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Responsabilidade Social Corporativa: uma Investigao Sobre a Percepo do Consumidor

Daniela Abrantes Ferreira Serpa Lucelena Ferreira Fourneau

RESUMO
No contexto brasileiro, observa-se crescente interesse das empresas quanto a assumir postura de responsabilidade social corporativa. Neste sentido, o entendimento do comportamento do consumidor, desde o que pensa sobre o assunto at que influncia este exerce sobre suas decises de compra, de grande valia para decises estratgicas de marketing. O objetivo deste estudo, de carter exploratrio, ampliar o nvel de conhecimento a respeito das reaes de consumidores brasileiros postura de responsabilidade social das empresas. Foi realizada uma pesquisa qualitativa, cujo mtodo escolhido foi a entrevista semi-estruturada, visando a aprofundamento do tema junto a cada consumidor pesquisado. Os resultados encontrados apontam uma viso estreita da responsabilidade social corporativa, priorizando um ou dois aspectos na tentativa de definio do termo. Os aspectos mencionados se referem principalmente resoluo de problemas bsicos do pas, tais como sade e educao, e a obrigaes legais da empresa, como falar a verdade para seus consumidores. No que se refere influncia deste tema nas decises de compra, os resultados apontam uma maior importncia da informao negativa a respeito da atitude da empresa perante a sociedade. Palavras-chave: responsabilidade social; comportamento do consumidor; pesquisa qualitativa.

A BSTRACT
In the Brazilian scenario, companies have becoming more interested in assuming a corporate social responsibility attitude. The understanding of consumer behavior, including what he or she thinks about this subject and what kind of influence it has over his or her decisions, is very important for strategic marketing decisions. The objective of this exploratory study is to increase the level of understanding about Brazilian consumers reactions to corporate social responsibility attitude. A qualitative research was accomplished, and the chosen method was semi-structured interviews, in order allow us to have a thorough discussion on the subject with each consumer interviewed. The results suggest that consumers have a limited view about corporate social responsibility, selecting one or two aspects when trying to define the term. Mentioned aspects refer mostly to the solution of the countrys basic problems, such as education and public health, and to firms legal obligations, such as telling the truth to the public. The results about the influence of social responsibility on buying decisions show a dominance of negative information about the companies attitude. Key words: social responsibility; consumer behavior; qualitative research.

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I N T ROD U O
H algumas dcadas o tema responsabilidade social corporativa vem sendo alvo de inmeros debates no meio acadmico e empresarial. Mais recentemente, observa-se uma transformao no prprio conceito: de uma concepo antes baseada na caridade e no altrusmo, para uma associao entre responsabilidade social e estratgia empresarial (Smith, 1994). Em outras palavras, atuar como organizao transformadora da sociedade passou a ser considerado pelas empresas como importante fonte de vantagem competitiva. A busca por uma atitude de responsabilidade social corporativa, intensificada a partir da dcada de noventa, fez surgir um campo de estudo amplo dentro da administrao e do marketing. Estudos nesta rea partem do interesse em se entender como a percepo dos consumidores a respeito das empresas e de suas ofertas formada e influenciada. A avaliao do consumidor em relao postura de responsabilidade social de uma organizao se insere no processo de deciso de compra, mas no h consenso a respeito da importncia e do impacto desta informao nas escolhas dos consumidores. Apesar da relevncia deste assunto ser crescente, segundo Litz (1996) existe um hiato significativo em relao ao estudo dos resultados gerados pelo desempenho de responsabilidade social das empresas. Outros autores tambm consideram que pouca nfase tem sido dada at agora a estudos dos efeitos, no comportamento dos consumidores, da adoo deste tipo de postura por parte das organizaes (Sen & Bhattacharya, 2001). O objetivo deste estudo ampliar o nvel de conhecimento das reaes do consumidor brasileiro postura de responsabilidade social das empresas. A primeira etapa incluiu uma reviso da literatura sobre o assunto, a fim de se construir um instrumental conceitual que formou a base para a pesquisa de campo. Esta teve carter exploratrio, seguindo uma metodologia qualitativa com uso de entrevistas semi-estruturadas, e buscou responder s seguintes questes: Qual a concepo do consumidor a respeito do tema responsabilidade social corporativa? Que aspectos esto envolvidos nesta concepo? De que forma a percepo de que a empresa socialmente responsvel influencia suas decises de compra?

R EFERENCIAL T ERICO : R ESPONSABILIDADE S OCIAL C ORPORATIVA


Uma srie de mudanas quanto ao papel e ao nvel de interferncia do Estado na economia e na sociedade vem acontecendo no cenrio mundial. Este fato,

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juntamente com o incremento na riqueza gerada pelas empresas privadas, vem gerando inmeras discusses a respeito do papel das organizaes privadas em questes de interesse pblico, apontando a importncia de se atuar de forma socialmente responsvel. Para Makower (1994), esta atuao deve derivar de uma postura mais filosfica do que pragmtica, permeando objetivos, misso e polticas da empresa. No entanto, se parece bvio que as empresas deveriam faz-lo, no h igual consenso quanto quilo que de fato constitui uma postura de responsabilidade social corporativa. O histrico de definies para este tema caracteriza-se por certa impreciso. Bower (1957) definiu responsabilidade social como as obrigaes dos administradores de empresas de adotar orientaes, tomar decises e seguir linhas de ao que sejam compatveis com os fins e valores de uma sociedade. Persiste, contudo, a dificuldade em se definir quais seriam os fins e valores adequados a cada sociedade e, por conseguinte, quais as linhas de ao a serem empreendidas. H dois enfoques principais acerca da responsabilidade social. A viso econmica clssica, amplamente difundida por Friedman (como citado em Ashley et al., 2003), postula que a empresa socialmente responsvel aquela que busca sempre responder s expectativas de seus prprios acionistas, maximizando o lucro. Este autor, Prmio Nobel de Economia, questiona a existncia da responsabilidade social corporativa, argumentando que, numa sociedade democrtica, o Governo o nico veculo legtimo para tratar de questes sociais. As empresas no deveriam faz-lo, pois estariam se distanciando de sua expertise. Por outro lado, a viso socioeconmica defende o papel da organizao na promoo do bem-estar social, com objetivos mais amplos do que a obteno de lucros corporativos e gerao de empregos, sem contudo ignor-los. Alguns de seus princpios so: foco nos lucros de longo prazo para o negcio; obteno de melhor imagem junto sociedade e menor regulamentao governamental para o negcio; incorporao de maiores obrigaes sociais para o negcio; promoo de melhor ambiente para todos. De acordo com esta abordagem, a empresa estar cumprindo sua responsabilidade social na medida em que proporcionar uma melhora nas condies de vida da sociedade. Observando estas duas vises de forma integrada, pode-se observar que os adeptos de ambas as correntes consideram que para as empresas, na prtica, a busca de um resultado positivo uma questo de sobrevivncia. a sobrevivncia da empresa que garante o atendimento dos interesses de seus acionistas e empregados, sendo condio necessria para pensar na realizao de investimentos em atividades que favoream os demais stakeholders, de forma mais ampla. Mas importante ressaltar que beneficiar os demais stakeholders
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no inclui somente aes que envolvam gastos extras, tais como doaes a causas filantrpicas, por exemplo. Pagar os impostos devidos, por exemplo, bem como divulgar seu produto sem utilizao de propaganda enganosa so, igualmente, atitudes que beneficiam a sociedade como um todo. Segundo Carrigan e Attalla (2001), as empresas enfrentam, muitas vezes, dificuldades para definir e praticar aes de responsabilidade social, e uma das razes para isto pode estar na dificuldade em decidir que interesse deve priorizar, e quem deve tomar a deciso final se houver conflito de interesses dos stakeholders. Porm, pelo menos segundo a viso socioeconmica, independentemente do grupo de stakeholders priorizado, a empresa no deve perder de vista a obedincia a valores que contribuam para promoo do bem-estar social. Ashley et al. (2003) consideram que a responsabilidade social engloba toda e qualquer ao da empresa que possa contribuir para a melhoria da qualidade de vida da sociedade. Segundo estes autores: Responsabilidade social pode ser definida como o compromisso que uma organizao deve ter para com a sociedade, expresso por meio de atos e atitudes que a afetem positivamente de modo amplo, ou a alguma comunidade de modo especfico, agindo proativamente e coerentemente no que tange a seu papel especfico na sociedade e a sua prestao de contas para com ela (p. 6-7). Davis (como citado em Guimares, 1984) argumenta que a responsabilidade social da empresa deriva justamente de seu grande poder social. Este autor aponta a importncia do papel das empresas na sociedade, considerando que as decises empresariais tm amplas conseqncias sociais e que, portanto, no podem ser tomadas unicamente motivadas por fatores econmicos. Este autor admite que estas decises e a implementao das aes delas derivadas podero gerar custos, que podero ser assumidos pelos prprios consumidores. Sendo assim, os gastos com a implementao de prticas de responsabilidade social corporativa podero ser adicionados ao preo final dos produtos ou servios vendidos por estas corporaes. No entanto h carncia de pesquisas que mostrem at que ponto os consumidores esto dispostos a assumir estes custos, e os resultados existentes so conflitantes. Alguns estudos mostraram que os consumidores estariam dispostos a pagar mais por produtos de empresas socialmente responsveis (Creyer & Ross, 1997; Peixoto, 2004), enquanto outros estudos mostraram que a responsabilidade social corporativa no exerce papel importante na deciso de compra e que, portanto, os consumidores no estariam dispostos a pagar a mais por isto (Carrigan & Attalla, 2001; Mohr, Webb, & Harris, 2001). Alguns autores buscaram definir o conceito de responsabilidade social enfatizando as aes dele derivadas e respectivos beneficirios. Para Srour (1998), por exemplo, uma empresa socialmente responsvel mantm parceria efetiva com clientes e

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fornecedores, gerando produtos de qualidade e assegurando durabilidade, confiabilidade e preos competitivos. Segundo o autor, as organizaes devem empreender aes que contribuam para o desenvolvimento da comunidade, via projetos que aumentem o seu bem-estar, alm de investimentos em pesquisa tecnolgica para inovar processos e produtos, visando a melhor satisfazer seus clientes, alm de preocupar-se ainda com a conservao do meio ambiente, atravs de intervenes no predatrias e de medidas que evitem conseqncias externas negativas da atividade da empresa. Ademais, as empresas devem investir no desenvolvimento profissional dos trabalhadores e tambm em melhores condies de trabalho e em benefcios sociais. Na verdade, este autor identifica trs beneficirios das aes da empresa, alm de seus clientes: a comunidade, o meio ambiente e o trabalhador, seja ele empregado da prpria empresa, terceirizado ou temporrio. J para Oliveira (1984), os grupos beneficirios da responsabilidade social corporativa so cinco: os empregados; os consumidores; os credores e fornecedores; a comunidade; os acionistas, scios ou proprietrios. Assim como Carrigan e Attalla (2001), este autor assume que h divergncia entre o interesse dos acionistas, scios ou proprietrios que visam maximizao do lucro, e o interesse dos demais grupos, o que gera um paradoxo para a empresa que tem a inteno de atender s expectativas de todos os seus stakeholders. Complementando esta idia, Melo Neto e Froes (2001) acreditam que as aes socialmente responsveis da empresa aumentam a produtividade no trabalho, criam maior motivao, auto-estima e orgulho entre os funcionrios. Estes autores argumentam que aes que gerem impacto positivo, tanto no ambiente interno quanto no ambiente externo da empresa, aprimoram a atmosfera de trabalho e determinam a melhoria significativa da qualidade de vida dos empregados. Oliveira (1984) amplia o debate sobre o tema, propondo vises diversas sobre a forma de atuao das empresas na sociedade. Segundo ele, a responsabilidade social corporativa pode ser vista de diferentes formas: como comportamento empresarial pautado por uma orientao tica, como aes filantrpicas, ou, ainda, como responsabilidade legal ou obrigao social que a empresa deve ter. Para Ferrell, Fraedrich e Ferrell (2000), a empresa socialmente responsvel aquela que, na busca por maximizar os efeitos positivos sobre a sociedade e minimizar os negativos, considera dimenses legais, econmicas, filantrpicas e ticas. Unindo o enfoque clssico e o socioeconmico, estes autores destacam que a responsabilidade social se desdobra nestas quatro dimenses. A dimenso legal diz respeito ao cumprimento das leis e regulamentos estabelecidos pelo governo para garantir padres mnimos de conduta responsvel por parte das empresas.
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No que tange dimenso tica, as empresas deveriam perseguir um comportamento considerado ntegro, certo e justo pela sociedade, alm do que exigido por lei. Isto inclui a percepo, por parte das organizaes, de valores e expectativas de seus stakeholders. Assim, a esfera tica inclui a adoo de princpios e valores que no podem ser postos em risco, nem mesmo em nome do cumprimento de metas internas da empresa. A dimenso econmica refere-se busca de lucro e retorno aos investidores por parte das empresas. A responsabilidade de natureza econmica leva tambm gerao de empregos para sustentar o crescimento da organizao. Ao destinar recursos humanos e financeiros para melhorar a qualidade de vida da sociedade em geral e, mais especificamente, das comunidades onde opera, a empresa cumpre com sua responsabilidade filantrpica. Preservao do meio ambiente, investimentos em educao e donativos para obras de caridade so algumas demandas sociais que a empresa pode atender. De acordo com Ferrell et al. (2000), a adoo da responsabilidade social corporativa harmoniza-se com a percepo de que a empresa responsvel pelas conseqncias sociais de suas aes. Isto funciona, na prtica, como uma filosofia da organizao, crena que deve guiar todas as suas aes e decises, desde o princpio de suas operaes. Neste contexto, zelar pela lucratividade e sobrevivncia da empresa faz parte de sua responsabilidade social (dimenso econmica) e no h hierarquia de valores entre as j citadas dimenses da responsabilidade social. Estes autores defendem que, no contexto atual, uma empresa que pauta suas aes pela responsabilidade social corporativa em todas as suas dimenses tende a incrementar sua lucratividade e aumentar suas chances de sobrevivncia de longo prazo. Buscando obter evidncias empricas acerca desta afirmao, alguns autores procuraram mostrar os benefcios que o exerccio da responsabilidade social traz para as empresas, tanto em relao valorizao da imagem institucional (File & Prince, 1998) quanto no que diz respeito ao desenvolvimento de atitudes favorveis dos consumidores em relao empresa (Smith & Alcorn, 1991). O retorno financeiro para as empresas tem recebido ateno de diversos estudos. Uma parte deles se dedicou a avaliar os efeitos das aes de responsabilidade social e o desempenho financeiro das empresas. Alguns autores encontraram evidncias de uma correlao entre estas duas variveis (McGuire, Sungren, & Schneewels, 1988; Pava & Krausz, 1996), enquanto outros concluram pela ausncia desta correlao (Aupperle, Carroll, & Hatfield, 1985). Estudos mais recentes vm focando ateno nos efeitos da responsabilidade social corporativa na atitude de funcionrios e consumidores (para uma reviso destes

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estudos ver Sen & Bhattacharya, 2001). Dentre estes, merece destaque uma pesquisa conduzida por Brown e Dacin (1997), que trata mais especificamente da correlao positiva entre preferncia dos consumidores pelos produtos das empresas e a responsabilidade social desta, mostrando que esta correlao passa pelo fato de os consumidores fazerem uma avaliao geral da empresa em si, quando envolvidos no processo de deciso de compra. Os autores argumentam que o histrico de aes de responsabilidade social das empresas no proporciona propriamente informaes sobre os atributos de qualidade de seus produtos, mas cria um contexto geral favorvel dentro do qual o consumidor constri sua avaliao. Muitos autores consideram que os consumidores do novo milnio so mais bem informados e educados sobre seus direitos e sobre a responsabilidade das empresas para com a sociedade (Titus & Bradford, 1996). Mas Carrigan e Attalla (2001) apontam que h resultados conflitantes oriundos de pesquisas a respeito dos efeitos da percepo da responsabilidade social corporativa no comportamento do consumidor. Estes autores defendem a idia de que uma das possveis explicaes para estes resultados no conclusivos que os consumidores, mesmo sabendo mais sobre seus direitos, so relativamente mal informados sobre a postura das empresas e suas prticas e, muitas vezes, no so capazes de classificar uma empresa como socialmente responsvel. Um estudo de Boulstridge e Carrigan (2000) corrobora esta afirmao, mostrando que a maior parte dos consumidores carece de informaes sobre o comportamento socialmente responsvel das empresas. Os resultados deste estudo mostraram que os critrios mais importantes para deciso de compra so preo, valor, qualidade e familiaridade com a marca. Inmeros autores buscaram e buscam construir o conceito de responsabilidade social corporativa e, sobretudo, encontrar uma definio que possa ser de fato praticada pelas empresas, gerando retorno em vrios nveis. No entanto torna-se importante esclarecer uma confuso conceitual que existe na literatura sobre o assunto, confuso esta que se d entre o conceito de responsabilidade social corporativa e a realizao de projetos sociais isolados. Ser socialmente responsvel significa ter a viso empresarial de que tudo o que feito pela organizao gera uma variedade de impactos diretos e indiretos dentro e fora dela, atingindo desde os consumidores e empregados at a comunidade e o meio ambiente (Correa & Ferreira, 2000). Neste sentido, seus objetivos e polticas devem ser elaborados levando-se em conta estes impactos. Pode-se concluir, portanto, que a responsabilidade social requer algo alm do atendimento a leis e padres ticos de conduta: requer participao efetiva e transformadora nas questes da sociedade. inegvel que muitas empresas j refletem sobre esta forma de ver as coisas. Questes sobre o impacto desta viso no comportamento dos consumidores, no
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entanto, permanecem. Creyer e Ross (1997) reforam a importncia de estudos nesta rea, argumentando que, embora a adoo de uma atitude socialmente responsvel se venha tornando cada vez mais importante para as empresas, preciso questionar se os consumidores realmente levam isso em conta na sua tomada de deciso de compra. Segundo Murray e Vogel (1997), a relutncia de algumas empresas em desenvolver programas de responsabilidade social corporativa pode ser atribuda ao fato de estas atividades representarem muitas vezes algo custoso e sem retorno bvio ou de fcil mensurao para a empresa. importante ressaltar que as empresas, sobretudo em mercados competitivos, buscam essencialmente a sua sobrevivncia. Neste sentido, a realidade do mundo dos negcios exige que a empresa esteja focada na gerao de lucros e no retorno a seus acionistas, at para que possa existir e gerar empregos, impostos e mesmo investir em programas sociais. Mas, como se viu, a exigncia de lucro e sobrevivncia pode conviver harmoniosamente com a responsabilidade social, se entendida de forma mais ampla, como filosofia da empresa. No contexto brasileiro, o comprometimento das empresas com uma postura de responsabilidade social relativamente recente, sendo este um tema ainda em desenvolvimento (Ashley et al., 2003). Algumas pesquisas mostram indcios de que se trata de assunto que vem gerando interesse no s no ambiente acadmico, mas tambm no mundo corporativo. Uma pesquisa feita pelo Instituto de Pesquisas Econmicas Aplicadas (Ipea), em 1998, concluiu que 67% das empresas da regio Sudeste j promoveram atividades sociais voltadas para a comunidade. Outra pesquisa, realizada em 2004 pelo Instituto Ethos de Empresas e Responsabilidade Social, analisou as percepes e tendncias do consumidor brasileiro em relao aos aspectos relevantes envolvidos na atuao social de empresas e a influncia dessa viso nas relaes de consumo. Segundo esta pesquisa, o consumidor brasileiro vem valorizando cada vez mais a atuao socialmente responsvel das empresas. Perguntados sobre qual o papel das empresas, os participantes desta pesquisa escolheram a opo que descrevia a atitude empresarial de contribuio para a melhoria da sociedade, indo alm do simples cumprimento das leis. Vale ressaltar, com relao mesma pesquisa feita em anos anteriores, que a escolha por esta opo cresceu nove pontos percentuais do ano de 2000 ao ano de 2004. No h, no entanto, respostas conclusivas a respeito da percepo das pessoas acerca deste conceito e qual o impacto de uma postura de responsabilidade social corporativa na construo da imagem da empresa e nas decises de compra. Ashley et al. (2003) afirmam: H, entretanto, uma questo que deve ser colocada: o que se entende por responsabilidade social no Brasil? Esse questionamento importante para esclarecer o que est presente no discurso, possibilitando extrair perspectivas quanto aos trabalhos que sero efetivamente realizados (p.75).

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Este estudo busca contribuir para este questionamento no contexto brasileiro, explorando a percepo dos consumidores sobre o tema.

M ETODOLOGIA

DE

P ESQUISA

A escolha da metodologia deste estudo pautou-se pelo interesse em ampliar o entendimento do conceito de responsabilidade social corporativa, do ponto de vista do consumidor brasileiro. Por se tratar de tema ainda pouco explorado, sobretudo no universo brasileiro, a metodologia qualitativa, com uso de entrevistas semi-estruturadas, vem-se adequando aos objetivos pretendidos. Segundo Goldman e McDonald (1987), o uso de mtodos qualitativos como focus groups e entrevistas bastante til em pesquisas sobre temas ainda pouco estudados, como o caso da responsabilidade social corporativa no contexto brasileiro. Para coleta dos dados foram conduzidas dez entrevistas com roteiro semiestruturado (vide Anexo 1). A composio do grupo pautou-se pela busca de um padro social comum, bem como de faixa etria tambm semelhante. Estes cuidados foram tomados para que se pudesse encontrar no grupo de entrevistados um mnimo de valores comuns. Foram entrevistados 5 homens e 5 mulheres, de 30 a 38 anos, com nvel superior completo. A descrio dos participantes encontrase no Anexo 2. Para guiar o tratamento do material coletado nas entrevistas, foi utilizada a anlise hermenutica. Para Minayo (2004), a hermenutica a busca de compreenso de sentido que se d na comunicao entre as pessoas, cujo ncleo central a linguagem. Por meio da interpretao da linguagem, pode-se compreender representaes e contextos culturais relacionados localizao histrica e social do emissor da mensagem. Cumpre ressaltar que qualquer interpretao produzida segundo a proposta se hermenutica se liga inexoravelmente ao vis histrico e social do analista. Assim, na fase inicial da entrevista, procurou-se obter informaes acerca do grupo socioeconmico, idade, nvel educacional e formao de cada entrevistado, para que se pudesse contextualizar seu discurso. De acordo com Thompson (1997), a interpretao hermenutica de dados textuais se d atravs de uma srie de interaes da parte e do todo, valorizando as prprias palavras dos entrevistados. Segundo o autor, este processo interativo envolve dois estgios distintos. O primeiro um ciclo intratexto, em que um texto lido em sua totalidade para ganhar sentido de todo. Leituras adicionais so empreendidas para desenvolver uma compreenso dos significados presentes no texto. O
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segundo movimento da parte para o todo, intertextual, em que se procuram padres e diferenas entre as entrevistas. Tambm h movimentos interativos entre os ciclos intra e intertextuais. Algumas limitaes da metodologia escolhida devem ser apontadas. Primeiramente, h que se considerar que este um estudo sobre o comportamento humano, onde a entrevista busca trazer tona questes relativas a percepes e tomada de deciso de compra. O mtodo de entrevistas abre a possibilidade de as pessoas buscarem dar respostas que estejam de acordo com normas e convenes sociais estabelecidas, eximindo-se de dar verdadeiramente suas opinies sobre os assuntos questionados. Desta forma, os resultados dependero fundamentalmente da sinceridade dos respondentes para expressar suas opinies. Uma forma de se evitar este vis motivar os indivduos a dar as informaes mais genunas sobre suas prprias percepes, ressaltando a importncia desta atitude para a legitimidade da pesquisa e pontuando que o estudo no tem a inteno de julgamento de valor das opinies dos sujeitos pesquisados. Outra limitao inerente a este mtodo que ele no capaz de contemplar todas as variveis envolvidas no complexo processo de tomada de deciso de compra. Segundo Simonson, Carmon, Dhar, Drolet, e Nowlis (2001), as pesquisas no campo da tomada de deciso do consumidor podem envolver aspectos frios, ligados ateno, percepo, aquisio de informao, aprendizado etc.; e aspectos quentes, ligados s emoes. Apesar de reconhecer a importncia destes ltimos, este estudo est focado fundamentalmente na percepo do consumidor envolvida no processo de busca de informao para tomada de deciso de compra. Por fim, h o fato de a pesquisa ter sido realizada com um grupo de dez pessoas, moradoras da cidade do Rio de Janeiro. Trata-se de um nmero reduzido de participantes, o que faz com que os resultados aqui apresentados no possam ser considerados como base nica para uma avaliao do que pensa o consumidor brasileiro. Embora a pesquisa qualitativa no busque a generalizao estatstica de seus resultados, vale ressaltar que as informaes geradas pelos participantes devem servir para um incio de reflexo sobre o tema responsabilidade social corporativa no contexto do consumidor brasileiro. No so, portanto, conclusivas, mas embrionrias de estudos futuros do tema, e isto deve ser levado em conta ao se analisar os resultados encontrados. Ainda assim, justifica-se a escolha da metodologia, pelo fato de gerar uma riqueza de contedo que poder suscitar diversas indagaes para pesquisas futuras.

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A NLISE

DOS

R ESULTADOS

As entrevistas buscaram explorar trs aspectos da postura de responsabilidade social corporativa (doravante denominada RSC) no Brasil: 1. Como as pessoas definem RSC, incluindo quais os aspectos envolvidos nesta definio; 2. Como percebem a existncia de informaes acessveis sobre o assunto, incluindo lembranas de exemplos de empresas com esta postura que atuem em territrio brasileiro; 3. Como a postura das empresas com relao a este tema influencia seu comportamento como consumidor. A primeira fase da anlise dos resultados buscou encontrar semelhanas entre os discursos das entrevistas, observando padres nas respostas dadas. O primeiro ponto que merece destaque que a unanimidade dos entrevistados considera que o conceito de RSC bastante recente no contexto brasileiro, como de fato afirmam diversos autores nacionais (ver, por exemplo, Ashley et al., 2003). Os participantes demonstraram dificuldade em sugerir definies para o conceito, e muitos admitiram textualmente que o assunto novo para eles, considerando, por exemplo, que a RSC parece ser uma nova onda de conscincia das empresas no Brasil. Embora o assunto tenha sido objeto de reportagens em revistas de negcios, prmios, seminrios, alm de algumas pesquisas acadmicas (como por exemplo, Correa & Ferreira, 2000), permanece ainda para o consumidor a idia de que ele recente, pouco conhecido, e de que somente h pouco tempo as empresas tm refletido mais sobre o tema. Trata-se de observao importante, tanto para acadmicos quanto para gestores de empresas. Para os primeiros, porque estudos que assumam familiaridade com os consumidores como tema podem estar sujeitos a algum vis de pesquisa. Devese levar em conta que, num grupo de pessoas com alto nvel de instruo e com acesso privilegiado a informaes, a maior parte demonstrou uma no-familiaridade com o tema. Para os gestores de empresas, torna-se importante entender o nvel de conhecimento de seu pblico com relao a este tipo de postura empresarial, sobretudo para que, numa estratgia de comunicao com o mercado, isto possa ser levado em conta. As empresas interessadas em informar seus clientes a respeito deste tema devem buscar os meios adequados para faz-lo, visto que, para os entrevistados, preciso que a informao chegue facilmente at eles, e no que eles tenham de empreender esforos para busc-las. O fato de o tema ser novo para as pessoas pode ser entendido como uma das razes pelas quais a forma como os respondentes definiram responsabilidade social se apresente to fragmentada. A maioria escolheu um ou dois aspectos que considera importante na atuao das empresas, e
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colocou-o como definio do termo. Os principais aspectos mencionados pelos entrevistados foram: educao, sade, meio ambiente, desnutrio, mortalidade infantil, qualidade de produtos e servios, honestidade nas informaes que a empresa fornece ao mercado, relao com os funcionrios, reciclagem. interessante notar que cada entrevistado citou um, dois ou trs aspectos diferentes desta lista, o que denota falta de consenso do tipo de impacto que a empresa socialmente responsvel deveria gerar para a sociedade. Nas definies apresentadas fica claro o papel conferido s empresas de atuar em solues dos problemas mais bsicos do pas. Frases como as empresas socialmente responsveis devem suprir a carncia em educao que o pas tem, exemplificam este aspecto. Partindo de uma anlise das diferenas encontradas entre os discursos dos entrevistados, temos que apenas um demonstrou ter viso mais ampla do tema, relacionando o conceito de responsabilidade social no a aspectos especficos, mas importncia de se gerar um retorno para a sociedade em funo daquilo que a empresa recebe. A contrapartida da empresa no foi lembrada por praticamente nenhum entrevistado. Apenas um assinalou em que aspectos a empresa socialmente responsvel poderia obter ganhos junto sociedade, observando que as empresas tm de pensar no retorno e este se d sob a forma de melhoria da imagem da marca. Em algumas entrevistas pde-se ver claramente uma relao entre a RSC e a transmisso de informaes verdadeiras ao consumidor. Isto sugere um sintoma de que os entrevistados ainda no tm a real dimenso dos seus direitos como consumidores, considerando como socialmente responsvel a empresa que simplesmente respeita estes direitos, assegurados em lei. A citao feita por um dos entrevistados de que RSC tem a ver com honestidade, ou seja, se as informaes dadas sobre seu produto so verdadeiras, ilustra bem este aspecto e foi repetida pela maioria dos entrevistados, ainda que com diferentes palavras. Neste sentido, as empresas que cumprem a lei, cuidando da veracidade das informaes fornecidas aos consumidores, foram valorizadas e receberam menes respeitosas dos consumidores entrevistados. Um aspecto interessante no que se refere classificao do que RSC diz respeito ao dilema longo prazo versus curto prazo. Observou-se nas entrevistas uma tendncia a se relacionar uma postura de RSC com projetos de longo prazo, rechaando aes que visem apenas resultados de curto prazo. Estas ltimas foram citadas de forma pejorativa pelos entrevistados, fazendo aluso at mesmo ao fato de que a empresa busca posicionar-se como socialmente responsvel pelo fato de este ser um conceito novo, que est na moda, como mostram as afirmaes a seguir:

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As empresas devem pensar a RSC como projeto, no como aes isoladas. O assunto agora est entrando mais na moda; vemos na mdia, em palestras etc.

Pelos depoimentos analisados, pde-se constatar que as empresas parecem contribuir para que este tema no seja familiar s pessoas. Novamente a anlise das semelhanas entre os discursos dos entrevistados mostrou que h certa unanimidade na constatao de que as empresas no se preocupam em divulgar suas prticas de RSC. Os entrevistados consideram que o prprio consumidor que acaba tendo que se informar sobre o assunto aquele que se interessa tem de buscar essas informaes e que as empresas no sabem como divulgar adequadamente sua postura de RS. Explorando mais profundamente essa questo nas entrevistas, pde-se constatar que a escassez de informao sobre RSC parece ter como conseqncia uma desconfiana com relao ao que as empresas efetivamente fazem nesta rea. Alguns entrevistados mostraram em suas declaraes uma relao direta entre a falta de informao e escassez de aes socialmente responsveis das empresas, como por exemplo:
[As empresas] tentam supervalorizar o pouco que fazem para valorizar a imagem delas. Mas fazem muito pouco. Acho que se pouco divulgado porque as empresas fazem pouco.

Entretanto, alm das declaraes textuais acima mencionadas, outro resultado das entrevistas aponta a falta de informaes sobre RSC no Brasil. Todos os entrevistados foram confrontados com uma pergunta direta sobre se se lembravam de alguma empresa, de qualquer setor da economia, que eles considerassem como socialmente responsvel. No total foram lembrados apenas quatro exemplos, sendo dois deles de empresas estrangeiras com atuao no Brasil: MacDonalds (Mac Dia Feliz), Nestl, Petrobras, Bradesco (Fundao Bradesco). Alm das definies de RSC e da percepo sobre a existncia ou no de informaes disponveis a respeito do tema, o terceiro aspecto analisado nos depoimentos colhidos o possvel impacto que uma postura de RSC pode ter no comportamento dos entrevistados como consumidores. Na medida em que as entrevistas foram realizadas a partir de roteiro semi-estruturado, os participantes foram deixados livres para comentar, de forma espontnea, a RSC em seus comportamentos. Porm nenhum dos entrevistados mencionou espontaneamente este aspecto, e uma pergunta induzindo consideraes a esse respeito foi feita. Uma diferena significativa pde ser observada entre as respostas dos participantes, neste momento da entrevista e quando buscavam definir RSC. Como se viu, para chegar a uma definio de RSC, todos os entrevistados mencionaram
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impactos positivos que a empresa pode gerar para sociedade, tais como melhorias na educao da populao, preservao do meio ambiente, respeito a seus funcionrios. No entanto, quando levados a responder sobre o efeito de uma postura de RSC em seu comportamento como consumidores, a maioria privilegiou aspectos negativos, isto , como age uma empresa que no socialmente responsvel. As declaraes a seguir ilustram esta constatao.
O que influencia saber de coisas erradas que as empresas fazem, isto me influencia a no comprar. Por exemplo, quero trocar de carro e no vou comprar um carro americano por conta da postura do governo dos EUA perante o mundo. No compraria produtos de empresas que praticam atividades econmicas no condizentes com a sade social do Brasil. No compro produtos que agridam o meio ambiente, produtos testados em animais tambm no.

Efeitos negativos das prticas das empresas ou at de seu pas de origem parecem causar mais impacto no comportamento dos consumidores entrevistados do que prticas vistas como positivas. Talvez pelo fato de as empresas atuantes no Brasil no terem desenvolvido ainda uma prtica continuada de RSC e tenham dificuldade em fazer chegar aos consumidores este tipo de informao, os aspectos negativos so mais lembrados pelos consumidores e, portanto, parecem influenciar mais sua deciso de compra. A anlise das entrevistas mostra que as quatro dimenses da RSC sugeridas por Ferrell et al. (2000) esto presentes nas respostas obtidas. As mais citadas so a filantrpica e a tica, como se ilustra nos depoimentos anteriormente transcritos. A dimenso econmica tida como a mais importante apenas por um dos entrevistados economista que considera socialmente responsveis as empresas que no empreendem prticas mafiosas de controle de preos. A dimenso dominante na fala dos entrevistados foi a filantrpica. Entretanto interessante notar que a RSC foi associada com freqncia filantropia, mas raramente foi associada somente a isto. A idia de que a empresa responsvel pelas conseqncias de seus atos sobre a sociedade apareceu em grande parte das respostas, mesmo que de maneira difusa e, em alguns casos, especificando apenas alguns destes impactos. Com relao aos beneficirios da postura de RSC das empresas, os que concentraram maior ateno dos entrevistados foram clientes, funcionrios e comunidade em geral. Investidores e acionistas, personagens principais da viso clssica de RSC, praticamente no apareceram nos depoimentos analisados. Isto pode dever-se ao fato de que os entrevistados, por sua faixa etria e momento de

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vida, pertenam exatamente s trs primeiras categorias clientes e funcionrios de empresas, bem como membros da comunidade em geral e no das duas ltimas investidores e acionistas de empresas. De qualquer forma, este parece ser um indcio de que os entrevistados enxergam alm da viso clssica de RSC difundida por Friedman (como citado em Ashley et al., 2003). A anlise intratexto do discurso dos entrevistados sobre responsabilidade social harmoniza-se com a viso socioeconmica do termo. Diante do agravamento de uma vasta gama de problemas econmicos, sociais e ambientais em escala mundial, e da incapacidade dos governos para solucion-los, parece haver uma exigncia cada vez maior em relao ao papel das empresas na promoo do bem-estar social. Com isso o enfoque socioeconmico da responsabilidade social se fortalece, suplantando a viso clssica. Esta constatao parece estar em consonncia com o desenvolvimento de organizaes do chamado Terceiro Setor no contexto brasileiro, com a aplicao de capital privado, visando a aes transformadoras de interesse pblico. Desta forma, j se v hoje um movimento da sociedade brasileira de no esperar pelo poder pblico para promover mudanas no cenrio socioeconmico. A anlise das entrevistas realizadas sugere que estes consumidores esto alinhados com a expectativa de ver o mundo empresarial, de alguma forma, mais atuante em questes importantes para a sociedade brasileira.

C ONSIDERAES F INAIS

O presente estudo visou explorar o conceito de responsabilidade social corporativa junto a um grupo de consumidores de classe mdia brasileira. O carter exploratrio da pesquisa possibilitou uma anlise inicial das idias relacionadas ao conceito, bem como da percepo dos entrevistados a respeito da disponibilidade de informaes e do efeito destas sobre sua inteno de compra. O mtodo de entrevistas individuais visou ao aprofundamento do discurso dos entrevistados, possibilitando a anlise de semelhanas e diferenas entre eles. Os resultados sugerem que, para alguns, o conceito de RSC parece estar ligado a obrigaes bsicas da empresam, tais como fornecer informaes sobre os seus produtos e falar a verdade para o consumidor. Para outros este conceito relaciona-se com a resoluo de problemas socioeconmicos do pas. Estes resultados devem ser considerados luz da realidade brasileira. A conscientizao dos direitos do consumidor conquista relativamente recente no Brasil, fazendo com que a empresa que atenda aos direitos bsicos dos clientes j seja considerada como socialmente responsvel. Adicione-se a isso o fato de este ser ainda um
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pas com fortes desigualdades sociais, o que gera nas pessoas uma expectativa de que as empresas devem oferecer uma contrapartida social do lucro que recebem. Os consumidores entrevistados demonstraram ter pouco acesso a informaes sobre RSC. Muito embora haja atualmente no contexto brasileiro uma srie de publicaes, prmios e seminrios sobre o tema, parece ainda haver grande rea de oportunidade para as empresas interagirem com os consumidores a respeito dele. Esta interao pode gerar no apenas maior conhecimento para as pessoas sobre as atitudes e aes empreendidas pelas empresas, mas tambm um aprendizado para estas acerca do que os consumidores valorizam no campo da RSC. interessante ressaltar o valor que a informao de aspectos negativos pode ter na inteno de compra do consumidor, como visto nos depoimentos colhidos. Este fato no pode deixar de ser considerado pelas empresas na gesto de sua comunicao com o mercado e, sobretudo, na tomada de deciso a respeito de aes que podero gerar impactos percebidos como negativos pela sociedade. Embora este efeito da informao dos aspectos negativos das aes das empresas tenha sido ressaltado, os resultados encontrados nas entrevistas no permitem a afirmao de que uma empresa socialmente responsvel ver um impacto direto em suas vendas. Carrigan e Attalla (2001) apontam uma reflexo intrigante no que se refere ao estudo do efeito da postura de RSC em sua dimenso tica sobre o comportamento do consumidor: Moralmente e eticamente desejvel que o marketing seja mais tico em suas atividades; porm pode ser que isto no necessariamente seja comercialmente benfico (p. 574). De certo ainda h campo aberto para estudos nesta rea, sobretudo no contexto brasileiro. Nossa pesquisa buscou iniciar uma discusso a esse respeito, e seus resultados devero ser complementados por estudos futuros, que devero tratar do tema de diversas formas. Investigaes qualitativas junto a outros grupos de consumidores podero encorpar o conhecimento a respeito de como o conceito de RSC est posicionado na mente das pessoas, seja atravs de entrevistas, grupos de foco ou tcnicas de observao. Estudos que utilizam mtodos quantitativos podero ser combinados com estes primeiros, numa tentativa de relacionar a percepo de RSC com uma efetiva inteno de compra do consumidor brasileiro. Investigar percepes e intenes de comportamento no so tarefas simples, mas representa desafio importante para o pesquisador interessado em entender mais amplamente o comportamento do consumidor. No campo da responsabilidade social, informaes que ajudem a esclarecer a interao de empresas e consumidores muito podem contribuir para maior ateno de todos os envolvidos com o tema. Estudos focados nos possveis retornos para as empresas em termos de construo de imagem, influncia positiva na atitude e no comportamento dos consumidores, aumento de

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lucratividade etc. podem incentivar a formao de uma atitude de RSC por parte das organizaes. Por outro lado, pode-se supor que consumidores mais bem informados do tema se tornem mais sensveis a esta atitude por parte das empresas, e portanto mais atuantes. A divulgao de estudos nesta rea pode ajudar a construir uma atitude favorvel ao tema no contexto brasileiro, gerando ganhos para toda a sociedade. Artigo recebido em 25.10.2004. Aprovado em 05.06.2005.

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ANEXO 1

R OTEIRO S EMI -E STRUTURADO

DE

E NTREVISTA

. Que entende por responsabilidade social nas empresas? . Procure lembrar-se de empresas que atuam no Brasil que tenham uma postura de responsabilidade social, na sua opinio. . Voc busca informaes sobre esta postura das empresas? De que forma voc consegue, ou poderia conseguir, estas informaes? Voc acha que as empresas informam o consumidor sobre isto? Estas informaes influenciam de alguma forma as suas escolhas na hora de comprar algo?

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