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A Histria do Avivamento Azusa

Frank Bartleman
Editora D'Sena / Worship Srie: Achados Digitalizador desconhecido Formatado por SusanaCap

A histria do "Avivamento Azusa" Este autntico relato do derramamento do Esprito Santo sobre Los Angeles, em 1906, h de chocar o movimento Pentecostal atual por mostrar que eles tm deixado seu primeiro amor, quase na mesma medida em que os metodistas se apartaram do ardor flamejante de John Wesley. Alm disso, descobrir o que sculo e como incompreendida e todo cristo srio se maravilhar ao Deus realmente operou no incio deste aquela tremenda obra do Esprito foi rejeitada.

Finalmente, este relato comovente dever desafiar todo o povo de Deus a busc-lo para a consumao daqueles propsitos, para o aperfeioamento da igreja de Cristo, que foram avanados de forma to poderosa naquela poca.

Prefcio
Este livro foi compilado a partir do dirio e dos escritos de Frank Bartleman, sendo publicado originalmente por ele em 1925, com o ttulo "Como o Pentecostes chegou em Los Angeles". Muito mais do que um relato histrico, um chamado Igreja para o arrependimento sob trs aspectos: DIVISES CARNAIS do CORPO de CRISTO, LIDERANA e PROGRAMAO HUMANAS em SUBSTITUIO ao ESPRITO SANTO, e EXALTAO de CREDOS em VEZ de CRISTO. Esta a hora para o povo de Deus, afligido pelos mesmos pecados hoje ouvir, mais uma vez, esta voz de alerta que tem estado silenciosa por tanto tempo. Ao autor, talvez mais do que a qualquer outra pessoa, foi confiada a responsabilidade de orar pela

profunda obra que o Esprito Santo realizou. Para louvor e glria de Deus, o Avivamento Azusa no trouxe honra para homem algum. Como testemunho disso o nome de nenhuma pessoa est ligado ele. Entretanto, pode-se dizer com segurana que no houve testemunha mais fiel do que ocorreu, que Frank Bartleman. Quem seria mais qualificado para conhecer e registrar o avivamento, seno algum que sofreu intensas dores de parto no seu nascimento, zelou dele ternamente, e defendeu-o corajosamente no incio de sua vida? Ser notado neste relato, que panfletos que contavam a visitao do Esprito Santo no Pas de Gales, em 1904, foram a centelha inicial para o grande Avivamento de Los Angeles em 1906. Durante o ano de 1905, enquanto Frank Bartleman se correspondia com Evan Roberts do Pas de Gales, e os dois se uniam em orao, o Sr. Bartleman e outros, divulgavam em Los Angeles, a mensagem do Avivamento de Gales exortando o povo a orar. Ora, medida que o povo de Deus recebia a viso e permanecia em orao, a pequena centelha transformou-se numa grande chama, a qual se espalhou, at se tornar numa conflagrao mundial: o Avivamento Pentecostal na Igreja de Jesus Cristo. Assim como o relato escrito do Avivamento de Gales levou o povo a orar em 1905, que tambm a verdadeira histria do Avivamento Azusa em 1906, h muito tempo esquecida e incompreendida, atinja o mesmo propsito hoje. Povo Pentecostal, volte! Coraes famintos, fartem-se! Povo de Deus em todo lugar, ajoelhe-se! Deus de Elias, MANDA FOGO!
John Walker, Los Angeles, Califrnia, Janeiro de 1962

Captulo 1 - O COMEO DO AVIVAMENTO

A MINHA CHAMADA O autor das pginas que se seguem chegou Los Angeles, na Califrnia, com sua esposa e duas filhas, a mais velha de trs anos e meio, no dia 22 de dezembro de 1904. Nossa filha mais velha, Ester, comeou a ter convulses e foi ficar com o Senhor Jesus, s 4 horas da manh, do dia 7 de janeiro. Nossa pequena "Rainha Ester" perecia ter nascido para "tal tempo como este" (Ester 4:14). Ao lado daquele pequeno caixo, com meu corao sangrando, dediquei minha vida novamente obra de Deus. Na presena da morte, como se tornam reais os assuntos eternos! Eu prometi que o resto da minha vida seria dedicado exclusivamente Ele. E Ele fez uma nova aliana comigo. Supliquei-lhe, ento, que logo me abrisse uma nova porta de servio, para que eu no tivesse tempo de sofrer com o que acontecera. Apenas uma semana depois da partida de Ester, comecei a pregar duas vezes por dia na pequena Misso Peniel, em Pasadena (Califrnia). Muitas pessoas foram salvas durante o encontro que durou um ms, mas a maior vitria foi a descoberta de um grupo de jovens que assistiam ao encontro. Alguns foram chamados pelo Senhor para futuros trabalhos. No dia 8 de abril ouvi pregar F. B. Mayer, de Londres. Ele descreveu o grande avivamento que se desenrolava no Pas de Gales, onde acabara de estar e conhecera Evan Roberts. Minha alma se comoveu profundamente, pois pouco antes eu tambm havia lido a respeito desse avivamento. Prometi ali mesmo a Deus dar-lhe direito total sobre a minha vida, se fosse possvel me usar. Distribu folhetos no prdio do correio, em bancos e edifcios pblicos em Los Angeles e visitei muitos bares. Depois visitei mais de trinta bares em

Los Angeles. Os prostbulos estavam abertos naquele tempo e distribu muitos folhetos ali tambm. A morte da pequena Ester havia quebrado meu corao e eu sentia que s poderia viver enquanto servisse ao Senhor. Ansiava conhec-lo de uma forma mais real e ver a obra de Deus avanar com poder. Um grande peso e desejo surgiram no meu corao para que houvesse grande avivamento. Ele estava me preparando para um novo servio Seu. Este, porm, s poderia acontecer quando houvesse em meu corao um anseio mais profundo por Deus e uma verdadeira dor de parto na minha alma pela Sua obra. Isto Ele me deu. Muitos estavam sendo preparados de forma semelhante nesta poca em diferentes lugares do mundo. Deus estava prestes a visitar e libertar seu povo mais uma vez. Eram precisos intercessores. "Maravilhou-se de que no houvesse um intercessor" (Isaas 59:16). "Busquei entre eles um homem que tapasse o muro e se colocasse na brecha perante mim a favor desta terra, para que eu no a destrusse; mas a ningum achei." (Ezequiel 22:30) Por volta de primeiro de maio, um poderoso avivamento irrompeu no templo da igreja Metodista da Avenida Lake, em Pasadena. Quase todos os jovens que haviam sido tocados por Deus nas reunies da Misso Peniel freqentavam esta igreja e estavam orando por um avivamento ali. Alis estvamos orando por um avivamento que varresse toda a cidade de Pasadena. Deus estava respondendo nossas oraes. Vi maravilhas feitas pelo Esprito Santo na Avenida Lake. O altar estava repleto de pessoas buscando a Deus, apesar de no haver ali nenhum grande pregador. Em uma nica noite quase todos os presentes que no estavam

salvos tiveram um encontro pessoal com Jesus Cristo. Foi uma vitria total para Deus. Havia uma poderosa convico de pecados sobre todo o povo. Em duas semanas duzentas pessoas ajoelharam-se no altar, buscando ao Senhor. Os rapazes de Peniel estavam por trs de tudo, sendo grandemente usados por Deus. Comeamos ento a orar por um derramamento do Esprito Santo em Los Angeles e todo o sul da Califrnia. Naquela poca escrevi em meu dirio: "Algumas igrejas vo se surpreender quando Deus as deixar para trs e usar outros canais que se renderam totalmente Ele. preciso humilhar-nos para que Ele venha. Estamos rogando 'Pasadena para Deus!' Na sua grande maioria, os cristos esto muito satisfeitos consigo mesmos, e tm pouca f e pouco interesse pela salvao dos outros. Deus os humilhar deixando-os de lado. O Esprito est orando atravs de ns por um grande derramamento do Esprito em toda parte. Grandes coisas vo acontecer. Estamos pedindo coisas tremendas para que o nosso gozo seja completo. Deus est se movendo. Estamos orando pelas igrejas e seus pastores. O Senhor visitar aqueles que quiserem se render totalmente Ele." O mesmo verdade ainda hoje. preciso que sejamos humildes aos nossos prprios olhos, pois, o fracasso ou o sucesso, em ltima anlise, depender disto. Caso nos consideremos importantes, j estamos derrotados. A histria sempre se repete neste particular. Deus sempre procurou um povo humilde. Ele no pode usar outro tipo de pessoa. Martinho Lutero, o grande reformador, escreveu: "Quando o Senhor Jesus diz 'ARREPENDA-SE', Ele quer dizer que toda a vida do crente na terra deve ser um constante e permanente arrependimento. Arrependimento e dor, isto , verdadeiro arrependimento, so constantes enquanto o homem no est satisfeito consigo mesmo - ou seja, at que v para

a eternidade. O desejo de se auto-justificar a causa de todo o sofrimento do corao". Nosso corao sempre precisa de muita preparao, em humildade e separao, antes que Deus possa vir de forma persistente. "A profundidade de qualquer avivamento ser determinada precisamente pela profundidade do esprito de arrependimento que o produziu." Alis, esta a chave de todo verdadeiro avivamento nascido de Deus. No dia 12 de maio, Deus me disse que de uma vez por todas eu deixasse meu emprego secular e me dedicasse exclusivamente Ele. O Senhor queria que eu confiasse a mim e a minha famlia exclusivamente Ele. Eu acabara de receber o pequeno livro intitulado: "O grande avivamento em Gales", escrito por S. B. Shaw e o estava lendo durante um pequeno passeio, antes do caf da manh. H anos que o Senhor insistia comigo para tomar esta deciso. Agora fizemos um novo pacto, segundo o qual o resto de minha vida, em sua totalidade, lhe pertenceria. E, desde ento, jamais ousei quebrar este pacto. Minha esposa me aguardava com meu caf, mas eu perdera a vontade de alimentar-me. O Esprito Santo atravs daquele pequeno livro incendiara meu corao. Visitei e orei com trs pregadores e outros numerosos obreiros antes de voltar para casa, ao meio-dia. Eu recebera um novo comissionamento e uno. E ansiava profundamente por um avivamento espiritual. Depois disto passei muitos dias visitando e orando com outros irmos e distribu o folheto da G. Campbell Morgan "O Avivamento em Gales", que tocava as pessoas profundamente. Cada vez sentia mais necessidade de orar e resolvi ser fiel viso celestial que tivera. A "questo do po de cada dia" h muitos anos me preocupava, mas agora orei a Deus para poder confiar nEle totalmente: "Nem s de po viver o homem!" (Mateus 4:4)

Deus me abenoou alm disso, com o poder de exortar as igrejas quanto ao avivamento e tambm com artigos que escrevi para a Editora Holiness sobre o mesmo tema. Uma noite acordei gritando louvores a Deus. O Senhor cada vez mais se apossava de mim. Agora de dia, e mesmo durante a noite, eu os exortava para terem f em Deus por coisas grandiosas. O peso pelo avivamento me consumia. O dom de profecia tambm veio sobre mim com poder. Parecia haver recebido um especial "dom de f" em favor do avivamento. Era bvio que estvamos no incio de dias maravilhosos e eu profetizava continuamente sobre o grande derramamento que haveria de acontecer. Eu tinha um ministrio muito real junto com a imprensa religiosa e comecei a freqentar reunies de orao em diversas igrejas a fim de exort-las. O pequeno folheto de G. Campbell Morgan inflamava a todas as igrejas maravilhosamente. Tambm visitei muitos irmos e comecei a vender nas igrejas o livro de S. B. Shaw: "O Grande Avivamento em Gales" Deus utilizou-o grandemente para incentivar a f pelo avivamento. Meu trabalho de distribuir folhetos continuou em bares e em casas de negcios. Em maio de 1905, escrevi num artigo: "Minha alma fica incendiada quando leio sobre o trabalho glorioso da graa do Senhor no Pas de Gales. Os "sete mil" que juntamente com os "que foram poupados" (Ezequiel 9), e esto "suspirando e gemendo" por causa das abominaes e desolaes que h na terra, e pela decadncia da verdadeira piedade no corpo de Cristo, podem se regozijar numa hora como esta, em que se v a perspectiva de Deus mais uma vez se mover na terra. O nosso lema neste momento deve ser 'Califrnia para Cristo!' Deus est buscando obreiros, canais, vermes do p. Lembre-se, Ele precisa desses simples vermes. Havia tanto peso na vida de Jesus que FLUIA ORAO de todos Seus poros.

Isto alto demais para a maioria das pessoas. Contudo, no seria esta a 'ltima chamada' do Senhor?" NA IGREJA DO IRMO SMALE No dia 17 de junho, fui a Los Angeles para assistir a uma reunio da Primeira Igreja Batista. Eles, tambm, esperavam em Deus por um derramamento do Esprito ali. Seu pastor, Joseph Smale, acabara de voltar do Pas de Gales onde estivera em contato com o avivamento e com Evan Roberts, e estava na sua prpria igreja em Los Angeles. Esse encontro parecia estar em perfeito acordo com a minha viso, tarefa e desejo, e passei duas horas na igreja orando, antes da reunio da noite. As reunies estavam sendo realizadas ali dia e noite, diariamente, e Deus estava presente. Uma tarde comecei a reunio em Los Angeles, enquanto esperava que Smale aparecesse. Eu os exortei a no esperar pelos homens, mas a esperar em Deus. Eles estavam esperando em alguma grande figura humana; era o mesmo esprito de idolatria que havia sido uma praga para igreja e que impedira a ao de Deus atravs dos sculos. Como os filhos de Israel, o povo precisava ter "um outro Deus diante do Senhor." (Em algumas igrejas oficiais na Europa, o pastor muitas vezes conhecido como "o pequeno deus!") Comeamos o culto da noite nos degraus do templo, do lado de fora, enquanto espervamos que o Zelador chagasse com a chave. Tivemos um perodo de orao em favor da comunidade vizinha. A reunio foi uma marcha progressiva de vitria. Depois fui para o Parque Lamanda, e aps a pregao passei a noite na casa paroquial orando e dormindo alternadamente. Eu queria uma revelao maior de Jesus PARA MIM MESMO. Como a lua cheia que fica mais e mais ntida e mais prxima medida que a contemplamos

incessantemente, assim tambm Jesus fica mais real s nossas almas medida que o contemplamos. Precisamos de um relacionamento mais ntimo, vivo, e pessoal com Deus, e de conhecimento e comunho maior com Ele. S o homem que vive em comunho com a realidade divina est habilitado a levar as pessoas Deus. Fui igreja de Smale outra vez e novamente encontrei as pessoas sem nimo, esperando o pregador aparecer. Muitas pareciam nem ter idia definida a respeito do que esperavam que acontecesse! Comecei a orar em voz alta e a reunio se iniciou com poder. Estava j com fora total quando o irmo Smale chegou. Deus queria que as pessoas olhassem apenas para Ele e no para algum homem. Aqueles que no colocavam a glria do Senhor em primeiro lugar, naturalmente se ressentiam disto. Contudo este o plano de Deus. Verifiquei que a maioria dos cristos no queriam aumentar sua carga de orao. Era difcil demais para a carne! Eu carregava agora uma carga cada vez mais volumosa, noite e dia. O ministrio era intenso. Era a "comunho dos seus sofrimentos" (Filipenses 3:10), a angstia de alma "com gemidos inexprimveis" (Romanos 8:26, 27). Muitos crentes acham mais fcil criticar do que orar... Um dia eu estava sobre uma carga tremenda de orao. Fui casa de orao do irmo Manley, ca no altar e ali aliviei minha alma. Um obreiro entrou correndo e pediu que orasse por ele. Naquela noite fui a uma reunio e encontrei um outro jovem, Edward Boehmer, que havia sido tocado por Deus nas reunies de Peniel, no outono, e que tinha o mesmo fardo de orao sobre si. Ele estava destinado a ser meu companheiro de orao no futuro. Fomos unidos no Esprito daquele dia em diante de forma maravilhosa. Oramos juntos na pequena Misso Peniel at s duas horas da manh. Deus encontrou-Se conosco e nos fortaleceu maravilhosamente enquanto lutvamos com Ele por um

derramamento do Esprito sobre o povo. Minha vida ento estava totalmente consumida pela orao contnua. Estava orando dia e noite! Escrevi mais artigos para exortando os santos a orar. a imprensa religiosa,

Novamente fui a igreja de Smale em Los Angeles. Encontrei as pessoas esperando o pregador outra vez. Esta situao me oprimia muito e tentei mostrar-lhes que s deviam esperar pelo Senhor. Algumas se ressentiram, pois eram muito tradicionais, mas outras aceitaram. Afinal, estvamos orando por um avivamento como houvera no Pas de Gales, onde um dos pontos principais era que somente esperavam em Deus. As reunies continuavam l com ou sem pregador. Eles vinham se encontrar com Deus. E o Senhor vinha para estar com eles. Eu havia escrito uma carta a Evan Roberts, pedindo que em Gales orassem por ns na Califrnia. Recebi resposta de que eles estavam orando, o que nos ligava, ento, ao avivamento de l. A carta dizia: "Meu querido irmo na f, muito agradecido por sua carta gentil. Fiquei impressionado com sua sinceridade e honestidade de propsitos. Rena o povo que est disposto a fazer uma entrega total. Ore e espere. Creia nas promessas de Deus. Faa reunies dirias. Deus o abenoe, a minha orao." Sentimo-nos muito encorajados ao saber que estavam orando por ns em Gales. Escrevi mais artigos e o que se segue so extratos deles: "Um trabalho maravilhoso do Esprito irrompeu em Los Angeles, Califrnia, precedido de um profundo trabalho preparatrio de orao e expectativa. A convico est se espalhando entre o povo, e as pessoas esto afluindo de todas as partes da cidade para as reunies da igreja do Pr. Smale. Estas reunies realizaram-se por si mesmas. Pessoas esto sendo salvas por todo o auditrio, enquanto a reunio continua sem ser guiada por mos

humanas. A mar est subindo rapidamente e ns estamos antecipando coisas maravilhosas. A intercesso em angstia de alma est se tornando em importante aspecto do trabalho, e estamos sendo transportados para alm das barreiras denominacionais. O temor do Senhor est vindo sobre o povo, um verdadeiro esprito de quebrantamento. A reunio que comeou domingo noite durou at a madrugada do dia seguinte. O pastor Smale profetizou coisas maravilhosas que iro acontecer. Ele profetizou que os dons apostlicos logo voltaro igreja. Los Angeles uma verdadeira Jerusalm. Justamente o lugar certo para uma grande obra de Deus comear. exatamente este tipo de demonstrao de poder divino que eu tenho esperado h algum tempo. Tenho sentido que a qualquer momento ela surgir. Sinto, tambm, que vir onde menos se espera para que Deus receba toda a glria. Ore por um Pentecostes!" UM ENCONTRO COM JESUS Uma noite, 3 de julho, senti fortemente que deveria ir ao pequeno auditrio Peniel em Pasadena para orar. Encontrei ali o irmo Boehmer. Ele havia sido guiado por Deus ao mesmo lugar. Oramos por um avivamento em Pasadena at que o fardo de orao se tornou insuportvel. Eu chorava como se fosse uma mulher dando luz. O Esprito intercedia atravs de ns e finalmente o peso se foi. Depois de uma pequena espera em silncio, uma grande calma nos sobreveio, e ento, sem que o antecipssemos, o Senhor Jesus se nos revelou. Ele parecia estar em p entre ns, to perto que poderamos estender nossas mos e toc-lo. No ousamos entretanto mexer-nos. Eu no podia nem olhar. Na realidade parecia que eu era totalmente esprito. Sua presena foi mais real, se possvel, do que se eu o

pudesse ter visto e tocado fisicamente. Esqueci-me que possua olhos e ouvidos. Meu esprito o reconheceu. Um cu de amor divino me encheu e excitou minha alma. Uma chama ardente percorreu meu corpo. Alis todo meu corpo parecia derreter-se diante dEle, como cera diante do fogo. Perdi toda conscincia de tempo e espao, ficando apenas consciente de sua maravilhosa presena. Fiquei a seus ps em adorao. Era um verdadeiro "Monte da Transfigurao". Perdi-me dentro do puro Esprito! Por algum tempo Ele permaneceu conosco. Depois devagar Ele se retirou. Ns ainda estaramos l se Ele no tivesse se retirado. Nunca mais eu poderia duvidar da sua realidade aps esta experincia. O irmo Boehmer sentiu quase o mesmo que eu. Havamos perdido totalmente a conscincia da presena um do outro enquanto Ele ficou conosco. Tnhamos quase medo de falar ou respirar quando voltamos ao ambiente que nos rodeava. O Senhor no dissera nada para ns, mas havia arrebatado nosso esprito pela sua presena. Ele havia vindo para fortalecer-nos e encorajar-nos para o Seu servio. Sabamos agora que trabalhvamos com Ele e ramos companheiros de Seu sofrimento no ministrio de intercesso com angstia de alma. A verdadeira intercesso com angstia de alma to ntida no esprito quanto as dores de um parto natural. A semelhana quase perfeita. Nenhuma alma jamais renasce sem esse processo. Todos os avivamentos de salvao vm desta maneira. J alvorecia na manh seguinte quando deixamos o auditrio. Aquela noite no entanto parecia-nos haver durado apenas meia hora. A presena de Deus elimina toda sensao de tempo. Com Ele tudo eterno: vida eterna. Deus no conhece o tempo, este elemento se perde no cu. Este o segredo do tempo parecer passar to depressa durante uma noite de verdadeira orao. O tempo colocado num ponto inferior. O elemento eterno est ali. Durante dias aquela presena maravilhosa parecia andar ao meu lado. O Senhor Jesus era to real para mim que eu

mal podia conversar com as outras pessoas de novo. Isto me parecia to rudimentar e vazio. Os espritos humanos pareciam to rudes e o companheirismo humano um tormento. Quo distante ns estamos atualmente do esprito manso de Jesus! Passei o dia seguinte em orao, indo de noite igreja de Smale onde passei um tempo em intercesso. A paz e a alegria do cu enchiam meu corao. Jesus era to real! Dvidas e temores no podem sobreviver na Sua presena. O INTERESSE PELO AVIVAMENTO SE ALASTRA Escrevi vrios artigos descrevendo o que Deus estava operando em nosso meio e exortando os santos em todos os lugares a terem f e orarem por um avivamento. O Senhor usou grandemente estes artigos para despertar f e convico em muitos locais. Logo comecei a receber grande quantidade de correspondncia de muitos lugares. Escrevi no meu dirio naquele tempo a seguinte observao: " possvel nos desligarmos de Deus por causa da nossa vaidade espiritual enquanto Ele leva os mais fracos ao arrependimento e, a partir da, vitria. A operao de Deus em nossos coraes deve ser mais profunda do que jamais experimentamos, suficientemente para destruir as barreiras denominacionais, de partido, etc., em todos os lados. Deus pode aperfeioar aqueles que escolher." O esprito de avivamento que havia na igreja do irmo Smale se alastrou, despertando logo os mais espirituais em toda a cidade. Obreiros vinham de todas as partes, de diversas instituies, unindo-se ns em orao contnua para que houvesse o derramamento do Esprito por toda a parte. O crculo de interessados aumentou rapidamente. Estvamos agora orando pela Califrnia, pela nao e tambm por um avivamento universal. As profecias comearam a aparecer em larga escala a respeito de grandes coisas que aconteceriam. Algum me mandou

cinco mil folhetos a respeito do "Avivamento no Pas de Gales". Distribu-os entre as igrejas. Tiveram um efeito maravilhoso e vivificante. Visitei outra vez a igreja de Smale e iniciei a reunio, pois ele ainda no havia chegado. As reunies agora eram caracterizadas por uma maravilhosa espontaneidade. Nosso pequeno grupo Gideo estava marchando para a Vitria certa, guiado pelo Capito da sua salvao, Jesus. Fui levado a orar nessa poca especialmente por f, discernimento de espritos , cura e profecia. Senti que precisava de mais sabedoria e tambm de amor. Parecia ter recebido o "dom de f" pelo avivamento naquela poca e tambm o dom de profecia para o mesmo fim, e comecei a profetizar a respeito das grandes coisas que estavam para vir. Quando comeamos a orar na primavera de 1905, ningum parecia ter muita f por nada fora do habitual. O pessimismo entre os santos era total com relao s condies ento existentes. Mas tudo havia mudado! Deus mesmo nos havia dado f em coisas melhores. No havia nada vista que nos estimulasse a ter f. Veio do nada. No poder Ele hoje fazer a mesma coisa? Escrevi naquela poca um artigo para o jornal "Daily News" de Pasadena, descrevendo o que havia na igreja do irmo Smale. Foi publicado e o administrador do jornal pouco depois veio ver por si mesmo o que estava acontecendo. Ficou totalmente convencido e veio ao altar para buscar a Deus com sinceridade. O artigo foi reimpresso em muitos peridicos das igrejas "Holiness" atravs do pas. Era intitulado: "O que vi numa igreja em Los Angeles". Seguem-se abaixo alguns trechos. "H diversas semanas tm se realizado cultos especiais na Primeira Igreja Batista de Los Angeles. O Pastor Smale que voltou do Pas de Gales, onde esteve em

contato com Evan Roberts e com o Avivamento, est convicto que Los Angeles ser em breve sacudida tambm pelo grande poder do Senhor." "A reunio que desejo descrever comeou de forma inesperada e espontnea algum tempo antes do pastor chegar. Um pequeno grupo havia se reunido antes da hora, o que parecia ser suficiente para o Esprito operar. A reunio comeou. Sua expectativa estava em Deus. Deus estava l, o povo estava l, e quando o pastor chegou a reunio se realizava com fora total. O Pastor Smale sentou-se no seu lugar, mas ningum parecia prestar ateno especial a ele. Sua mentes estavam ligadas a Deus. Ningum parecia atrapalhar o vizinho, embora a congregao representasse muitas denominaes. A harmonia parecia perfeita. O Esprito guiava." "O pastor se levantou e leu um trecho das Escrituras; fez algumas observaes cheias de esperana, e que serviram de inspirao para aquela ocasio, e a reunio novamente tomou o seu prprio rumo. O povo continuou como antes. Testemunhos, oraes e louvor se intercalavam durante a reunio que parecia guiar-se por si mesma, sem orientao humana. O pastor era igual a todo mundo. Qualquer pessoa com a menos sensibilidade espiritual possvel sentia logo no ambiente que algo maravilhoso estava prestes a ocorrer. Um misterioso e poderoso transtorno no mundo espiritual est s portas. A reunio d a sensao de "cu aqui na terra" com a certeza que o sobrenatural existe e em um sentido muito real." DEPOIS DA MISERICRDIA, O JUZO Nessa mesma poca escrevi um artigo para o jornal "Wesleyan Methodist", do qual extra o que se segue: "A misericrdia rejeitada significa juzo, e isto numa escala

proporcional. Em toda a histria deste mundo de Deus houve sempre uma oferta de misericrdia, seguida de juzo divino. Primeiro vem Cristo num cavalo branco da misericrdia. Depois vm os cavalos vermelho, preto e amarelo da guerra, fome, e da morte. Os profetas no paravam de avisar Israel noite e dia, mas suas lgrimas e advertncias, na maioria, foram em vo. A terrvel destruio de Jerusalm em 70 A.D., que resultou no extermnio de um milho de Judeus, e a priso de multido de outros, fora precedida da oferta divina de misericrdia nas mos do prprio Filho de Deus. "Em 1859, uma grande onda de Avivamento visitou nosso pas, levando um, milho de pessoas a serem salvas. Imediatamente aps veio a carnificina de 1861-1865 (Guerra de Secesso). E agora que antecipamos o grande Avivamento que est para chegar e j est assumindo propores mundiais, pergunto se o juzo no seguir a misericrdia como das outras vezes. E ser o julgamento na mesma proporo da misericrdia oferecida! A presente atitude belicosa e a angstia de tantas naes fazem-nos questionar se o juzo que se seguir no nos mergulhar na grande tribulao." (Nota do Redator: E realmente veio o juzo esperado na Primeira Guerra Mundial, 1914-1918.) Para o jornal "O Avivalista de Deus" eu escrevi: "A incredulidade sob todas as formas est vindo sobre ns como grande inundao. Mas eis que o nosso Deus tambm vem! Um estandarte se levanta contra o inimigo. O Senhor est escolhendo os Seus obreiros. chegada a hora de perceber a viso da obra a ser feita." Fala o Poderoso, o Senhor Deus, e convoca a terra desde o nascer do sol at o seu ocaso. O nosso Deus vem, e no guarda silncio... Congregai os meus santos, os que comigo fizeram aliana por meio de sacrifcios. (Salmos 50:1, 3, 5) Naquele tempo eu costumava declarar que eu preferia

viver seis meses em 1905, do que 50 anos noutra poca. Grandes coisas se iniciavam para o gro de trigo que estava disposto "a cair na terra e morrer", Havia promessa de grandes colheitas. Mas para os insensatos espirituais, tudo isso no passava de bobagens. Escrevi outra carta para Evan Roberts, pedindo oraes incessantes pela Califrnia. Assim continuvamos ligados em orao com Gales por um Avivamento. Naquele tempo a verdadeira orao ainda no era bem compreendida. Era difcil achar um lugar quieto onde no se fosse incomodado. Ter experincia de Getsmani com Jesus era raro entre os santos daqueles dias. A INTERCESSO CONTINUA Um dia, na igreja de Smale, eu estava gemendo em orao no altar. O esprito de intercesso estava sobre mim, mas um irmo veio e me repreendeu severamente. Ele no compreendia o que estava acontecendo. A carne naturalmente reluta diante de to rduo sacrifcio. Os gemidos no so muito populares em algumas igrejas assim como no so agradveis os brados de uma mulher dando luz. A angstia na intercesso no companhia agradvel para os que querem uma vida egosta no mundo. Mas as almas no so ganhas sem esta experincia. Dar luz no considerado um exerccio agradvel hoje em dia. O mesmo acontece num verdadeiro avivamento que gera novas vidas nas igrejas. A sociedade no se importa muito com uma me que est para dar luz. Prefere a alegria superficial. O mesmo acontece nas igrejas com relao a angstia da intercesso. H pouca preocupao com os pecadores. Os homens fogem dos gemidos de uma mulher que est para dar luz. E as igrejas no querem ouvir os gemidos da intercesso. Esto muito mais preocupados em se divertirem. Estvamos com problemas financeiros, mas o Senhor

supriu-nos. Jamais dissemos a algum nossas necessidades, a no ser para Deus; jamais imploramos ou pedimos dinheiro emprestado, por maior que fosse nossa necessidade. Acreditvamos que, se os santos, estivessem suficientemente prximos de Deus, Ele mesmo falaria com eles. Confivamos inteiramente nEle e ficaramos sem nada se Ele no enviasse ajuda. Nesta poca escrevi meu primeiro folheto. Intitulava-se "O Amor Nunca Falha". Foi este o incio do meu ministrio de folhetos, que era sustentado pela f. Eu precisava confiar no Senhor par o suprimento financeiro. E Ele nunca falhou. Um amigo pagou nossas despesas num acampamento em Arroyo por alguns dias, e assim fomos para l armar nossa barraca. Apreciamos a mudana e as frias. Estvamos no meio do vero. Passei quase todo o tempo prostrado orando no meio da floresta. Durante as noites de luar, derramei meu corao diante de Deus e Ele veio estar comigo. Havia muito "rudo de coraes vazios" no acampamento. A maioria buscava bnos egostas; estavam ali como grandes esponjas para absorverem o maior nmero de bnos possvel. Algum precisava pisar neles! Encontrei-me clamando a Deus muito alm das aspiraes do resto do povo. Eu queria algo mais profundo do que esta esfera puramente emocional; queria algo mais substancial e duradouro que colocasse um rochedo no meu corao. Eu estava cansado de tanta espuma passageira, de tanta religio enftica e bombstica. O Senhor no me deixou esperando por muito tempo. A comisso de organizao do acampamento me repreendeu porque eu estava distribuindo folhetos no acampamento. Achavam que eu estava criticando o movimento a que pertenciam. Eu estava apenas exortando-

os a um relacionamento mais profundo com Deus! Eles precisavam de mais humildade e amor. Meu folheto sobre as seitas, intitulado "Que Todos Possam Ser Um" comoveu a todos. Sem dvida os movimentos feitos por homens precisam ser sacudidos. Deus tem um s "corpo", um s "movimento". Esta era a mensagem na Misso Azusa no incio. Recebi uma Segunda carta de Evan Roberts que dizia: "Pas de Gales, 8 de julho de 1905. Querido irmo: Sou muito grato a voc por sua gentileza. Fiquei muitssimo satisfeito com as boas notcias que vocs esto comeando a experimentar coisas maravilhosas. Estou orando para que Deus continue a abenoar voc; mais uma vez agradeo os seus bons votos. Sinceramente seu no servio do Senhor, Evan Roberts." O INCIO DA IGREJA DO NOVO TESTAMENTO "Eu fui igreja de Smale uma noite, e ele havia se demitido. As reunies haviam prosseguido diariamente na Primeira Igreja Batista por quinze semanas. Estvamos em setembro. Os oficiais da igreja haviam se cansado de inovaes e queriam retornar ao antiga estilo. Foi-lhe dito que parasse com o Avivamento, ou deixasse a igreja. Sabiamente ele escolheu a segunda alternativa. Mas que posio horrvel para uma igreja assumir: colocar Deus para fora! Da mesma maneira, tambm puseram, mais tarde, o Esprito do Senhor para fora das igrejas do Pas de Gales! Cansaram-se de Sua presena, desejando retornar aos velhos padres frios e eclesisticos. Como os homens so cegos! claro que os membros mais espirituais seguiram o pastor Smale e ajuntaram-se ao ncleo de obreiros de outras procedncias que haviam se unido ele durante o avivamento. Imediatamente estes propuseram a formao de uma igreja do Novo Testamento. Eu senti que o Senhor estava

liderando o irmo Smale para us-lo no campo de evangelismo, para leva o fogo outros lugares. Mas ele no sentia o mesmo. Tive um encontro com ele com este objetivo em mente, e consegui que ele pregasse na Igreja Metodista da Avenida Lake em Pasadena, para o Pastor Brink. Este era o cidade. centro nevrlgico do Avivamento naquela

Na noite anterior pregao do irmo Smale na igreja da Avenida Lake, dois de ns ficamos at meia-noite em orao. O irmo Smale pregou duas vezes no Domingo. Foi ungido de forma grandiosa pelo Senhor naquela ocasio. Passamos o perodo entre os dois cultos em orao. Sua mensagem foi a respeito do Avivamento no Pas de Gales. O povo ficou muito comovido. O irmo Smale logo depois organizou uma igreja do Novo Testamento, e eu me tornei membro porque senti que deveria ficar com eles, apesar de no gostar muito da organizao. O irmo Smale alugou o auditrio Burbank para fazer reunies ali, e eu consegui outro auditrio at que o primeiro estivesse concludo. Deus me deu outro folheto: intitulava-se "Ore! Ore! Ore!" Mandei para o impressor pela f e o Senhor me mandou o dinheiro a tempo. Era uma forte exortao para que orssemos. Como os profetas de antigamente, precisamos orar por aqueles que no oram por si mesmos. Precisamos confessar os pecados do povo no seu lugar. MAIS INTERCESSO Certa ocasio enquanto eu e o irmo Boehmer orvamos, o Esprito Santo foi derramado de forma maravilhosa sobre diversas reunies pelas quais orvamos.

Sentimos que havamos alcanado a Deus em favor deles. Os acontecimentos que se seguiram provaram nossa convico. As oraes mudam as coisas. H um grande poder no tipo certo de oraes. Veja o exemplo de Elias no Monte Carmelo, um homem "sujeito s mesmas paixes do justo" (Tiago 5:16). O arrependimento tambm se faz necessrio neste contexto para que tudo funcione. "Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros." Quase todos os dias em Los Angeles encontrava-me ocupado em evangelismo pessoas, distribuio de folhetos, orao ou pregao em alguma reunio. Estava escrevendo artigos para a imprensa religiosa sem parar. Orei e jejuei antes de ir, numa tarde, a uma reunio na lona em Pasadena.. O Senhor me ungiu de forma maravilhosa e vinte pessoas aceitaram a cristo. A essa altura o esprito de intercesso se apossara de mim de tal maneira que eu orava noite e dia; jejuava tanto, que minha esposa de vez em quando achava que eu iria morrer. As tristezas do meu Senhor estavam sobre mim. Eu estava no jardim do Getsmani com Ele. "O penoso trabalho da sua alma" tambm estava sobre mim. Comecei a temer, como Ele temera, que no viveria para ver s respostas s minhas oraes e lgrimas pelo Avivamento. Ma ele me consolava, mandando mais de um anjo para me fortalecer e eu ficava satisfeito. Senti que estava experimentando um pouco do que Paulo queria dizer quando escreveu: "preencho o que resta das aflies de Cristo", por um mundo perdido. Alguns temiam que eu estivesse ficando desequilibrado. No conseguiam entender minha tremenda incumbncia. At hoje muitos no conseguem compreender. "O homem carnal no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura". Os homens egostas no podem entender tal sacrifcio. "Quem quiser salvar a sua vida, perd-la-." "Se o gro de trigo caindo na terra, no morrer...." Nosso Senhor era um "Homem de dores". Muitas vezes fui a Pasadena confiando que Deus me daria a passagem para voltar para casa. Numa ocasio o

irmo Boehmer teve a impresso que eu estava para chegar. Ele foi pequena Misso Peniel e me encontrou l. Passamos vrias horas em orao. Depois ele pagou minha passagem para a volta casa. Muitas vezes passamos a noite inteira em orao. Naquela ocasio parecia um grande privilgio passar uma noite inteira com o Senhor. Ele ficava to perto de ns. Parecia-nos que nem nos cansvamos nessas horas. Boehmer era jardineiro e jamais lhe pedi um centavo, mas ele sempre me dava alguma coisa. Depois de certo tempo, Deus usou no apenas seu dinheiro, mas sua prpria vida em seu servio. Boehmer foi um grande homem de orao. Deus nos ensinou o que significa no conhecer os outros na carne. Ele nos levou a um relacionamento to intenso que o nosso companheirismo parecia ser s no Esprito. Alm disso nosso "eu" parecia haver morrido com relao um ao outro. SINAIS DE PERIGO NA IGREJA DO NOVO TESTAMENTO Escrevi pela terceira vez a Evan Roberts para que continuasse a orar por ns. Naquele tempo, depois que acabava de pregar, eu geralmente chamava os santos para ajoelharem-se e orvamos durante muitas horas antes de nos podermos levantar. O Senhor me levou a escrever a muitos lderes em todo o pas para que orassem pelo Avivamento. O esprito de orao crescia continuamente. A igreja do Novo Testamento parecia perder seu esprito de orao medida que aumentava sua organizao. Agora queria passar esse ministrio para alguns de ns. Eu sabia que Deus no se agradava disso e fiquei muito preocupado por eles. Tinham interesses secundrios demais. Parecia que Deus precisava arranjar outro corpo. Eu tivera muita esperana com relao a esse grupo de pessoas. O inimigo, porm, parecia os estar tirando do

caminho, desviando-os do que Deus tinha de melhor para eles naquela poca. sempre mais fcil escolher o que secundrio. Uma vida de orao muito mais importante do que os prdios e organizaes. Muitas vezes esses ltimos interesses parecem substituir a orao. Mas as almas entram para o reino s atravs de oraes. A igreja do Novo Testamento parecia estar indo para o lado do intelectualismo. Fiquei muito preocupado. Durante uma reunio gemi alto em orao. Era horrvel depois das reunies que tivramos antes. Um dos ancios da igreja me repreendeu severamente por isso. "Como caram os valentes...", eu parecia ouvir a toda hora. Alguns dos mais espirituais sentiram a mesma preocupao. As oraes comearam a melhorar um pouco. Depois de algum tempo tivemos uma grande reunio na igreja e cem pessoas foram ao altar numa nica noite de Domingo. Encontrei-me outra vez com os rapazes da Misso Peniel e sentimos que em breve o Senhor realizaria uma grande obra. Na lona do irmo Brownley, em Los Angeles, tivemos profundo esprito de orao e poderosas reunies de intercesso. Prevamos que em breve Deus faria algo de extraordinrio. O esprito de orao vinha sobre ns cada vez com mais poder. Em Pasadena, antes de mudar para Los Angeles, eu ficava deitado de dia, virando-me na cama e gemendo sob o enorme peso. noite, eu mal podia dormir de tanto sentir a necessidade de orar. Jejuava muito, pois sob esta carga no sentia necessidade de alimento. Em certa poca fiquei em angustiosa intercesso por vinte e quatro horas seguidas sem interrupo. Fiquei muito esgotado. As oraes praticamente me consumiam. Comecei a gemer at quando dormia. As oraes no eram formais naquele tempo. Eram sopradas por Deus. Vinha sobre ns e nos dominavam

inteiramente. No fazamos fora para que se intensificassem. ramos possudos por verdadeira angstia no Esprito que no podia ser cortada. Assim como impossvel uma mulher em trabalho de parto evitar suas dores, no se pode fugir da angstia na intercesso sem cometer grande violncia ao Esprito Santo. Era verdadeira intercesso feita pelo Esprito Santo. NOTCIAS DO PAS DE GALES Durante alguns dias tive a impresso de que outra carta chegaria de Evan Roberts. Logo chegou e dizia o seguinte: "Pas de Gales, 14 de novembro de 1905. Meu caro companheiro: O que posso lhe dizer que o encoraje nesta grande luta? Vejo que uma luta terrvel: o reino do mal est sendo atacado de todos os lados. Oh! So milhares de oraes no s oraes formais - mas a prpria alma chegando diretamente ao Trono Branco! O povo de Gales tem aprendido a orar neste ltimo ano. Que o Senhor os abenoe com um grande derramamento. Em Gales parece que o Senhor est sobre a congregao, esperando que os coraes dos seguidores de Cristo se abram. Tivemos um grande derramamento do Esprito Santo na ltima noite de sbado. Antes disto o conceito que o povo tinha do verdadeiro louvor foi corrigido. Vimos que devemos: 1. Dar a Deus, e no receber. 2. Agradar a Deus , e no a ns mesmos. Oramos, ento, olhando para Deus e no para o inimigo, nem para o medo dos homens, e o Esprito do Senhor se fez presente. Tenho pedido a Deus em orao para manter voc forte na sua f e para salvar a Califrnia. Permaneo seu irmo na luta - de Evan Roberts." Era a terceira carta que recebamos de Evan Roberts, de Gales, e

percebi que sua orao tivera muito a ver com a nossa vitria final na Califrnia. Evan Roberts nos conta a respeito de sua prpria experincia com Deus: "Uma Sexta-feira noite, no ltimo outono, enquanto orava ao lado de minha cama, antes de dormir, fui elevado a uma grande expanso, fora do tempo ou espao. Era comunho com Deus! Antes disso, eu conhecera um Deus distante. Fiquei apavorado naquela noite, mas depois disso nunca mais. Tremia tanto que a cama chegava a balanar e meu irmo que acordada me segurava, pensando que eu estava enfermo." Esta experincia se repetiu todos os dias durante trs meses, da uma s cinco da madrugada . Ele escreveu este recado ao mundo durante aquele perodo: "O Avivamento no Pas de Gales no vem dos homens, de Deus. Ele est muito prximo de ns; no h problemas de crenas ou dogmas neste movimento. No estamos ensinando nenhuma doutrina sectria, s a maravilha e a beleza do amor de Cristo. Perguntaram-me sobre meus mtodos, mas eu no os tenho. Nunca preparo o que vou dizer, mas deixo tudo para Ele. Eu no sou a fonte deste Avivamento, mas apenas um agente entre tantos outros que esto se transformando numa multido. No espero que as pessoas me sigam, mas quero o mundo para Cristo. Eu creio que o mundo est s portas de grande Avivamento espiritual e oro todos os dias para que eu possa ajudar na sua realizao. Coisas maravilhosas tem acontecido em Gales nestas ltimas semanas, mas elas so apenas o princpio. O mundo ser varrido pelo Esprito Santo, como por um vento forte e poderoso. Muitos que agora so cristos silenciosos lideraro o movimento. Vero uma grande luz e refletiro essa luz sobre milhares que esto nas trevas. Milhares se levantaro e faro mais do que ns jamais conseguimos realizar, medida que Deus lhes der poder." Que humildade maravilhosa! Este sempre o segredo do poder.

Uma testemunha inglesa do Avivamento em Gales escreveu: "Tanta angstia na intercesso pelas almas dos no-salvos nunca antes presenciei. Vi o jovem Evan Roberts transtornado pela dor, e convidando o auditrio a orar. "No cantem", ele suplicava, " terrvel demais para cantar!"" (A convico do pecado muitas vezes perdida pelo povo, quando se canta demais.) Outro escritor declarou que no era a eloqncia de Evan Roberts que comovia o povo; eram suas lgrimas. Ele os quebrantava, chorando amargamente para que Deus os dobrasse em tal agonia que as lgrimas escorriam pelo seu rosto e todo o seu corpo tremia. Homens fortes eram quebrantados e choravam como crianas. As mulheres gritavam de medo. O barulho do choro e dos gritos enchia o ar. Quando sua agonia se tornava maior, Evan Roberts Chegava a cair diante do plpito, enquanto muitos dentre o povo chegavam a desmaiar. OPOSIO Dia e noite eu ia a Misses diferentes exortando as pessoas a orarem continuamente e a terem f pelo Avivamento. Passeia mais uma noite inteira orando com o irmo Boehmer. Uma noite, na Igreja do Novo Testamento, quando sobre toda a congregao havia um profundo esprito de orao, de repente o Senhor veio to prximo de ns, que podamos sentir a sua presena nos cercando, como se quisesse nos fechar ao redor. Dois teros das pessoas presentes ficaram to alarmadas que ficaram de p, e algumas saram dali correndo, esquecendo-se at dos seus chapus, no seu grande apavoramento. No houve nada visvel que causasse medo. Era a manifestao sobrenatural da proximidade do Senhor. Que ser que fariam se vissem o Senhor? Comecei uma pequena reunio num lar onde tnhamos mais liberdade de orar e esperar no Senhor. O esprito de

orao estava sendo impedido nas

reunies.

Os mais espirituais estavam famintos por tal oportunidade. Os lderes, porm, no compreenderam e fizeram oposio a mim. Depois a dona da minha casa alugada ficou possessa por Satans e queria nos expulsar da casa, pois ela no andava com Deus. Nosso aluguel estava pago, mas o inimigo tentou us-la. A luta se iniciara. Comeou a haver oposio contra o meu ministrio na Igreja do Novo Testamento. Uma irm me tentou convencer a parar as reunies de orao que eu comeara. Pedi ao Senhor que me mostrasse qual era sua vontade neste assunto. Ele veio e encheu com uma nuvem de glria a casa onde estvamos, a tal ponto que eu mal podia suportar a sua presena. Para mim esta experincia tirou qualquer dvida. "Antes importa obedecer a Deus do que aos homens." Sofri muitas crticas naquela poca; penso que estavam com medo que eu comearia outra igreja. Eu, no entanto, no tinha tal pensamento naquela poca. S queria ter liberdade para orar. Muitas Misses e Igrejas tm acabado mal por se oporem a Deus. A ESPERANA DO PENTECOSTES Escrevi mais artigos para a imprensa religiosa, dos quais seguem-se alguns trechos: "Devagar, mas cada vez mais, h maior convico entre os santos do sul da Califrnia de que Deus vai derramar o Seu Esprito como o fez no Pas de Gales. Temos f em coisas que antes nem sonhvamos existir e que ocorrero no futuro prximo. Estamos certos de que haver nada menos do que um "Pentecostes" para todo o pas. Jamais haver, entretanto, resultados pentecostais sem o poder pentecostal. Isso significa manifestaes pentecostais. Poucos querem ver Deus face a face!"

"Carne e sangue no podem herdar o reino de Deus." Outra vez escrevi: "O Avivamento atual est passando por nossa porta. Havemos de lanar-nos no seu poderoso seio a fim de sermos transportados gloriosa vitria? Um ano de vida agora, com todas as maravilhosas oportunidades de servir a Deus, vale mais que cem anos de vida habitual. "O Pentecostes" est batendo s nossas portas. O Avivamento de nosso pas no mais uma dvida. Devagar, mas visivelmente, a mar est crescendo, at que em breve teremos uma enchente de salvao que tocar a todos que esto diante de ns. O Pas de Gales no ficar mais s neste grande triunfo para o nosso Cristo. O esprito de Avivamento est vindo sobre ns, impulsionado pelo sopro de Deus, o Esprito Santo. As nuvens esto chegando rapidamente, carregadas de grande chuva que em breve cair." "Heris surgiro do p de circunstncias escuras e odiosas, e seus nomes sero alardeados nas pginas da fama eterna no cu. O Esprito paira sobre nossa ptria como no alvorecer da criao, e a ordem de Deus ouvida: "Haja luz!" "Irmos e irms, se todos cressem, o que poderia acontecer? Muitos de ns aqui vivemos s para isso. Um grande volume de oraes dos que crem est subindo ao trono noite e dia. Los Angeles, o sul da Califrnia, e todo o continente encontrar-se- dentro em breve num poderoso Avivamento pelo Esprito e pelo poder de Deus."

A bastante tempo oramos por um Pentecostes, e ele parecia prestes a comear. bvio que no sabamos o que era um verdadeiro Pentecostes. O Esprito, porm, sabia e nos guiava adiante para pedir o que era correto. Uma tarde,

depois de uma reunio na Igreja do Novo Testamento, sete de ns fomos dirigidos a dar as mos e concordar em orao para o Senhor derramar logo o seu Esprito, "com sinais a o seguir" (Marcos 16:17, 20). De onde tiramos esta idia naquele momento no sei. O Senhor mesmo deve ter sugerido isto a ns. No pensvamos em falar em lnguas. Nenhum de ns jamais havia ouvido falar em tal coisa (estvamos em fevereiro de 1906). Enquanto permanecia de joelhos numa reunio de orao, o Senhor disse-me que me levantasse e fosse lona do irmo Brownley. Deu-me uma mensagem para eles. Eu estava com grande peso no esprito, mas depois de falar, sentimo-nos totalmente quebrantados e choramos muito diante do Senhor. Depois, escrevi um folheto comovedor, intitulado "A Angstia da Intercesso". O Senhor tambm me revelava muito sobre o "sangue". Passei mais uma noite orando com o Senhor Boehmer, e o Senhor me deu um ministrio muito abenoado em Pasadena em diferentes reunies. Numa reunio fiquei prostrado duas horas sob a carga pelas almas perdidas. A batalha ficava cada vez mais renhida. No dia 26 de maro fui a uma reunio na casa da Rua Bonnie Brae. Tanto irmos brancos quanto negros estavam unidos ali em orao. Eu fora a uma reunio de orao numa casa, um pouco antes, onde encontrei o irmo Seymour. Ele acabara de vir do Texas. Era um negro simples, espiritual e humilde, cego de um olho. Ele freqentava as reunies na Rua Bonnie Brae. No final de maro de 1906, o Senhor me havia dado um outro folheto intitulado "A ltima Chamada". Foi grandemente usado para despertar as pessoas. Seguem-se alguns trechos: "E agora mais uma vez no final desta era, Deus faz a

ltima chamada; a chamada da meia-noite est sobre ns, ressoando claramente em nossos ouvidos. Deus dar mais uma oportunidade, a ltima chamada, um Avivamento mundial. Depois vir o julgamento de todo o mundo. Um acontecimento tremendo est para acontecer!"

Captulo 2 - O FOGO CAI EM AZUSA

O PRIMEIRO APARECIMENTO DAS LNGUAS Fui Igreja do Novo Testamento, no auditrio Burbank, domingo de manh, dia 15 de abril. Uma irm de cor falou em lnguas. Isto produziu um grande impacto no povo, que depois se reuniu em grupinhos na calada, perguntando o que significava isso. Pareciam sinais de um Pentecostes. Depois soubemos que o Esprito se fizera presente algumas noites antes, dia 9 de abril, na pequena casa da Rua Bonnie Brae. H muito que buscavam ansiosamente por um derramamento do Esprito. Um grupo de irmos negros e brancos estavam esperando ali diariamente para que algo acontecesse. E agora era a poca da Pscoa outra vez (um ano depois que o clamor por Avivamento comeou). No sei qual o motivo, mas no tive o privilgio de estar ali naquela reunio em que pela primeira vez diversas pessoas falaram em lnguas. tarde, estive numa reunio na Rua Bonnie Brae e senti que Deus estava operando poderosamente. H muito que orvamos por uma vitria. E agora Jesus estava novamente "se apresentando vivo" (Atos 1:3) a muitas pessoas. Os pioneiros haviam preparado o caminho para que as multides pudessem agora entrar. Era notvel na reunio a humildade que se manifestava nas pessoas. Todas estavam absorvidas pela presena de Deus. Era evidente que afinal o Senhor encontrara o pequeno grupo atravs do qual podia atuar. No havia outra

Misso no pas onde a mesma ao pudesse ser realizada. Todas eram controladas por homens, por isso o Esprito no podia operar. Outras obras bem mais pretensiosas" haviam falhado. Tudo o que os homens estimam havia sido rejeitado e o Esprito, mais uma vez, nascia numa humilde estrebaria, fora dos pomposos estabelecimentos eclesisticos. OS HUMILDES COMEOS indispensvel que o corpo seja preparado atravs do arrependimento e da humildade para que haja o derramamento do Esprito Santo. As pregaes da Reforma foram comeadas por Martinho Lutero num prdio em decadncia no meio da praa pblica em Wittenburg. D'Aubign o descreve desta maneira: "No meio da praa de Wittenburg estava uma velha capela de madeira, com dez metros de comprimento e seis metros e meio de largura, cujas paredes estaqueadas de todos os lados estavam prestes a cair. Um velho plpito feito de tbuas de um metro de altura recebia o pregador. Foi neste lugar desprezvel que a pregao da Reforma comeou. Foi da vontade de Deus que o movimento que restauraria Sua glria comeasse num ambiente o mais humilde possvel. Foi a neste lugar desditoso que Deus ordenou, de forma figurada, que Seu Filho amado nascesse pela segunda vez... Entre as milhares de catedrais e parquias que enchiam a terra, no houve uma sequer naquela poca que Deus escolhesse para a pregao gloriosa a respeito da vida eterna." No Avivamento em Gales, os grandes pregadores da Inglaterra tiveram de vir e sentar-se aos ps de mineiros trabalhadores e rudes para ver as obras maravilhosas de Deus. Escrevi para o jornal "Way of Faith" naquela ocasio: "A coisa genuna est aparecendo entre ns; o Altssimo mais uma vez lutar contra os mgicos de Fara. Porm, muitos o rejeitaro e blasfemaro. Muitos no o reconhecero, mesmo entre aqueles que se

consideram seus seguidores. Temos orado e crido num Pentecostes. Ser que o reconheceremos quando chegar?" OS EXTREMOS E MISTURAS NOS AVIVAMENTOS A presente manifestao Pentecostal no irrompeu num instante como se fosse um imenso incndio de pradaria para pr fogo no mundo inteiro. Na realidade, nenhuma obra divina aparece desta maneira. preciso tempo para a preparao O produto final no reconhecido em seu perodo inicial. Os homens indagaro de onde veio tudo aquilo, pois no tomaram conhecimento da preparao; no entanto, esta preparao sempre uma condio essencial. Cada movimento do Esprito de Deus tambm tem de passar pelas poderosas investidas das foras de Satans. "O drago se deteve em frente da mulher que estava para dar luz, a fim de lhe devorar o filho quando nascesse" (Apocalipse 12:4). Foi assim tambm com o princpio desta obra Pentecostal. O inimigo fez muitas falsificaes, mas Deus manteve a criancinha bem escondida dos Herodes por uma estao, at que pde adquirir fora e discernimento para resistir-lhes. A chama foi preservada com cimes pela mo do Senhor dos ventos das crticas, dos cimes, da incredulidade, etc. Passou por mais ou menos as mesma experincias de todos os Avivamentos. Havia inimigos dentro e fora da obra. Tanto Lutero, quanto Wesley, tiveram as mesmas dificuldades nos seus tempos. Temos este tesouro em "vasos de barro". Todo nascimento normal cercado de circunstncias no totalmente agradveis. O trabalho perfeito de Deus realizado dentro da imperfeio humana. Somos criaturas da "queda". Por que esperar uma manifestao perfeita neste caso? Estamos voltando para Deus. John Wesley descreve assim o Avivamento em sua poca: "Assim que parti, dois ou trs comearam a crer que

o que imaginavam eram impresses vindas de Deus. Enquanto isso uma enxurrada de crticas vinha de todas as partes. No se admire que Satans semeio o joio no meio do trigo de Cristo. Foi sempre assim, principalmente quando houve um grande derramamento do Esprito, e sempre ser assim at o diabo ser preso por mil anos. At ento, ele tentar imitar e se opor ao trabalho do Esprito de Cristo." D'Aubign disse: "Um movimento religioso quase sempre excede a justa moderao. A fim de que a natureza humana possa dar um passo para frente, seus pioneiros devem estar muitos passos na vanguarda." Outro escritor disse: "Lembrem-se que grandes extravagncias e fanatismos acompanharam a doutrina da justificao pela f quando foi trazida de volta por Lutero. A maravilha no foi que Lutero tivesse a coragem de enfrentar o papa e os cardeais, mas que ele tivesse a coragem de suportar o desprezo que sua prpria doutrina trouxe sobre ele pela maneira como foi interpretada e alardeada por adeptos. Lembrem-se do escndalo e ofensas que se fizeram presentes com o ressurgimento da piedade e devoo sob a influncia de Wesley. O que ns consideramos hoje como errado pode ser a luz refratada de uma grande verdade que ainda est abaixo do horizonte." John Wesley mesmo orou assim quando o Avivamento parecia estar desfalecendo: "Senhor, manda-nos o antigo Avivamento sem seus defeitos; mas se no for possvel, manda-o de volta com todos os seus defeitos. Precisamos de um Avivamento!" Adam Clark disse: "A natureza (como tambm Satans) sempre se mescla tanto quanto possvel com o verdadeiro trabalho do Esprito de forma a lev-lo ao descrdito e a destru-lo. Assim, em todos os grandes Avivamentos religiosos quase impossvel impedir que o fogo estranho se

misture com o verdadeiro fogo." O Dr. Seiss disse: "Nunca houve uma semeadura de Deus na terra que no fosse super-semeada por Satans; nem houve crescimento vindo de Cristo sem que as ervas do maligno se misturassem para impedir o crescimento. Aquele que pretender achar uma igreja perfeita em que no haja elementos indignos nem imperfeies, pretende tarefa impossvel." Ainda outro escritor diz: "Nas diversas crises que ocorreram na histria da igreja, tm surgido homens com um destemor santo que assombrava seus companheiros. Quando Lutero afixou suas teses na porta da catedral de Wittenburg, os homens cautelosos se impressionaram com sua audcia. Quando John Wesley ignorou todas as restries eclesisticas e normas religiosas e pregou no campo e pelas ruas, os homens consideraram sua reputao arruinada. Em todas as pocas tem sido assim. Quando as condies religiosas de uma poca exigiam a chamada de homens que estavam dispostos a sacrificar tudo por Cristo, "a demanda criou a oferta" e sempre acharam-se alguns que estavam dispostos a serem considerados loucos pela causa de Deus. Um total desprezo com relao s opinies dos homens e outras conseqncias a nica atitude que pode vir de encontro s exigncias do tempo presente." Deus achou seu Moiss na pessoa do irmo Smale para nos guiar at a travessia do Jordo. Escolheu, entretanto, ao irmo Seymour para ser nosso Josu para nos levar ao outro lado. Domingo, dia 15 de abril, o Senhor me chamou para dez dias de oraes especiais... Eu me sentia como se carregasse um grande fardo, mas no sabia o que Ele estava pensando. Ele tinha algo para eu fazer e queria que eu me preparasse para isto. Quarta-feira, dia 18 de abril, o grande terremoto de So Francisco ocorreu e devastou a cidade e

os arredores. No menos do que quinhentas pessoas perderam a vida s em So Francisco. Eu senti que o Senhor estava respondendo nossas oraes concernentes a um Avivamento sua prpria maneira. "Quando os teus juzos reinam na terra, os moradores do mundo aprendem justia" (Isaas 26:9). Um enorme fardo de orao veio sobre mim; orei para que as pessoas no fossem indiferentes voz de Deus. O INCIO DA MISSO AZUSA Quinta-feira, dia 19 de abril, enquanto estvamos sentados na reunio do meio-dia no auditrio Peniel, Rua South Main, 227, de repente o cho comeou a mexer-se. Uma sensao horrorosa tomou conta de todos. Ficamos sentados, muito espantados. Muitas pessoas comearam correr para o meio da rua, olhando ansiosamente para os edifcios com medo que cassem. Foi uma hora muito sria. Eu fui para casa e depois de um perodo de orao, o Senhor me mostrou que deveria voltar para reunio que havia sido transferida da Rua Bonnie Brae para a Rua Azusa, 312. Haviam alugado uma velha casa de madeira que fora antes uma igreja metodista, no centro da cidade, e que durante muito tempo no fora usada para reunies. Tornarase um depsito de madeira velha e cimento, mas agora limparam a sujeira e o entulho o suficiente para colocar no meio umas tbuas, em cima de barris velhos. Desta forma, dava lugar para cerca de trinta pessoas, se que me lembro corretamente. Sentavam-se formando um quadrado, olhando uns para os outros. Senti tremenda presso interior para ir reunio daquela noite. Era minha primeira visita a Misso Azusa. Mame Wheaton, que estava vivendo conosco naquela poca, iria junto. Ela andava to devagar que eu mal conseguia esper-la. Chegamos l finalmente e encontrei cerca de doze irmo, alguns brancos e alguns negros. O

Irmo Seymour estava l dirigindo. A "arca do Senhor" comeou a se mover vagarosamente, mas com firmeza em Azusa. No princpio era carregada nos ombros de sacerdotes indicados por Ele mesmo. No tnhamos nenhuma "carroa nova" naqueles dias para agradar as multides mistas e carnais. Tnhamos de combater contra Satans, mas a "arca" no era puxada por bois (bestas ignorantes). Os sacerdotes estavam "vivos para Deus", atravs de muita preparao e orao. O discernimento no era perfeito, e o inimigo tirou algum proveito disto, e trouxe algumas crticas ao trabalho, mas os irmos logo aprenderam a "apartar o precioso do vil". Todas as foras do inferno estavam combinadas contra ns no princpio. Nem tudo era beno. Na realidade, a luta foi tremenda. Satans procurava espritos imperfeitos, como sempre, para destruir a obra, se possvel. Mas o fogo no podia ser apagado. Irmos fortes haviam se reunido com a ajuda do Senhor. Aos poucos levantou-se uma onda de vitria. Mas tudo isto veio de um pequeno comeo, uma pequenina chama. Preguei uma mensagem na minha primeira reunio em Azusa. Dois irmos falaram em lnguas. Muitas beno parecia acompanhar estas manifestaes. Em breve muitos j sabiam que o Senhor estava operando na Rua Azusa e pessoas de todas as classes comearam a vir s reunies. Muitos estavam apenas curiosos e no acreditavam, mas outros tinham fome da presena de Deus. Os jornais comearam a ridicularizar e a debochar das reunies, oferecendo-nos desta maneira muita publicidade gratuita. Isto trouxe as multides. O diabo superou-se a si mesmo outra vez. Perseguies externas nunca fazem mal obra. Tnhamos de nos preocupar mais com os espritos malignos que trabalhavam dentro da obra. At espritas e hipnotizadores vieram investigar o que fazamos e tentar nos influenciar. Apareceram ento todos os descontentes

religiosos e charlates procurando um lugar para trabalhar. Estes que nos causavam mais temor, porquanto constituem sempre perigo para todos os trabalhos que esto sendo iniciados, e no encontram guarida em outros lugares. Esta situao lanou tal medo sobre muitas pessoas que foi quase insupervel e impediu muito a ao do Esprito. Vrias temiam buscar a Deus por pensar que o diabo poderia peg-las. Descobrimos logo no incio que quando tentvamos segurar a "arca" (I Crnicas 13:9), o Senhor parava de trabalhar. No ousvamos chamar muita a ateno do povo para o que o maligno tentava realizar, pois medo seria o resultado. S podamos orar. Ento Deus deu-nos a vitria. Havia a presena de Deus conosco atravs da orao; ns podamos contar com ela. Os lderes tinham uma experincia bastante limitada, e a grande maravilha que o trabalho tenha sobrevivido contra seus poderosos adversrios. Mas era de Deus. E era este o segredo. Um certo escritor disse bem: "No dia de Pentecostes, o cristianismo enfrentou o mundo; era uma nova religio sem universidade, povo ou patrocinador. Tudo o que era antigo e venervel se levantou em oposio macia contra ele, e ele no bajulou ou procurou conciliar-se com nenhum deles. Foi de encontro a todos os sistemas existentes e todos os maus costumes, queimando medida que passava todas as inumerveis formas de oposio. Isto realizou s com sua lngua de fogo." Outro escritor disse: "A apostasia da igreja primitiva veio porque os cristos queriam ver seu poder e governo se espalhar, mais do que a transformao e vida de cada um dos seus membros. No momento em que nos regozijamos com as multides que se aderiram nossa verso ou conceito da verdade, em lugar de buscar a transformao de vidas individuais de acordo com o plano divino, j estamos andando na estrada da apostasia que leva Roma e s sua filhas."

OS EFEITOS ESPIRITUAIS DO TERREMOTO Verifiquei que o terremoto havia aberto muitos coraes. Eu distribua especialmente meu ltimo folheto, "A ltima Chamada". Parecia muito apropriado depois do terremoto. Domingo , dia 22 de abril, levei 10.000 destes Igreja do Novo Testamento. Os obreiros os aceitaram alegremente e logo os distriburam por toda a cidade. Quase todos os pregadores do pas estavam trabalhando a valer para provar que Deus nada tinha a ver com o terremoto e desta forma aliviar o medo do povo. O Esprito procurava tocar os coraes com convico atravs deste julgamento. Sentia-me indignado que os pregadores fossem usados por Satans para abafar a voz do Senhor. Da mesma forma eles foram usados depois, durante a guerra. At as professoras nos colgios trabalhavam com afinco para convencer as crianas que o terremoto no era obra de Deus. O diabo fez muita publicidade nesta rea. Depois do terremoto passei muito tempo em orao e dormi pouco. O Senhor me mostrou definitivamente que Ele tinha uma mensagem para o povo. No Sbado seguinte deu-me parte dela. Na segunda-feira, deu-me o resto. Quando acabei de escrever era meia-noite e meia. J estava pronta para ser levada ao impressor. Ajoelhei-me diante do senhor e senti Sua presena de uma forma muito forte como grande prova de que a mensagem era mesmo Sua. Devia mandar imprimi-la na manh seguinte. Daquela hora at s quatro da manh, fui maravilhosamente absorvido pela intercesso. Sentia a ira de Deus contra o povo e lutei muito contra ela em orao. Ele me mostrou que estava muito triste com a obstinao do povo mesmo em face do seu juzo sobre o pecado. So Francisco era uma cidade terrivelmente pervertida. Mostrou-me o Senhor que todo o inferno operava para,

se possvel, abafar Sua voz atravs do terremoto. A mensagem que Ele me deu era para contra atacar esta influncia. Os homens negavam Sua presena no terremoto, mas agora Ele iria falar. Era uma mensagem terrvel a que Ele me dera. Eu no deveria discutir sobre ela com ningum, simplesmente entreg-la. Eles teriam de prestar contas ao Senhor. Senti todo o inferno contra mim nesta situao, o que depois ficou comprovado. Fui dormir s quatro horas, levantei-me s sete e corri com a mensagem para o impressor. A pergunta que havia em quase todos os coraes era: "Foi Deus que fez isso?" Instintivamente sabiam que era assim. At os mpios estavam conscientes deste fato. O folheto foi logo composto, no mesmo dia j estava sendo impresso e na prxima tarde eu j tinha os primeiros exemplares. Senti que deveria lev-los logo ao povo o mais depressa possvel. Lembrei-me que os dez dias que o Senhor me chamara para orar terminavam no dia em que recebi os primeiros exemplares desta folheto. Compreendia tudo agora claramente. Distribu a mensagem rapidamente nas misses, igrejas, bares, empresas e na realidade em todos os lugares, tanto em Los Angeles, como em Pasadena. Alm disso enviei pelo correio alguns milhares a obreiros nas cidades vizinhas para serem distribudos. Todo o processo foi uma obra de f. Comecei sem nenhum dlar. Mas o Senhor me supriu com os recursos necessrios. Trabalhei muito todos os dias. O irmo e irm Otterman os distriburam em So Diego. Era preciso muita coragem. Muitos clamavam contra a mensagem. Por causa deste folheto passei toda espcie de experincia em Los Angeles. Todo o inferno se acometia contra mim. Deus enviou o irmo Boehmer de Pasadena para me ajudar. Ele ficava do lado de fora dos bares, orando

enquanto eu entregava e os distribua. Em alguns lugares ficavam to furiosos que queriam me matar. As empresas estavam todas paradas depois do que ocorrera em So Francisco. O povo estava paralisado de medo. Este fator foi responsvel por parte da influncia que o folheto surtiu. A presso contra mim foi tremenda. Todo o inferno se levantava para impedir que a mensagem fosse distribuda. Mas nunca vacilei. Senti sempre sobre mim a mo de Deus. O povo ficava abismado quando soube o que Deus tinha para falar a respeito de terremotos. O Senhor mandou-me a diversas reunies com uma exortao solene para que todos se arrependessem e o buscassem. Na Misso Azusa tivemos um tempo de grande poder. Os irmo se humilhavam. Uma irmo de cor falava e orava em lnguas. A atmosfera prpria do cu estava ali. Domingo, dia 11 de maio, eu havia terminado a distribuio do meu folheto "O Terremoto". O peso que sentira desapareceu repentinamente. Meu trabalho estava concludo. Setenta e cinco mil folhetos haviam sido publicados e distribudos em Los Angeles e no sul da Califrnia em menos de trs semanas. Em Oakland, o irmo Manley, por sua prpria vontade, havia impresso e distribudo mais cinqenta mil nas cidades em volta da Baa de So Francisco e arredores no mesmo espao de tempo. O terremoto de So Francisco fora verdadeiramente a voz de Deus para seu povo na costa do Pacfico. Foi usado de forma poderosa para convencer os incrdulos e preparar para a graciosa visitao que viria depois. Nos primeiros dias da Misso Azusa, tanto o cu como o inferno pareciam ter chegado cidade. Os homens estavam a ponto de estourar e havia uma poderosa convico sobre o povo em geral. As pessoas pareciam cair aos pedaos mesmo na rua sem nenhuma provocao. Havia como que uma cerca em volta da Misso Azusa feita pelo Esprito. Quando o povo a atravessava, a dois ou trs quarteires de distncia, era tomado pela convico dos seus pecados.

EXPERINCIAS COM O ESPRITO EM AZUSA A obra era cada vez mais clara e forte em Azusa. Deus operava poderosamente. Parecia que todos tinham de ir a Azusa. Havia missionrios vindos da frica, ndia e ilhas ocenicas. Pregadores e obreiros atravessavam o continente, e vinham de ilhas distantes, motivados por uma trao irresistvel por Los Angeles. "Congregai os meus santos" (Salmos 50:1-7). Haviam sido chamados para assistir o Pentecostes, embora no soubessem. Era a chamada de Deus. Reunies independentes, em Lonas e Misses, comearam a fechar por falta de gente. Seus membros estavam todos em Azusa. O irmo e irmo Garr fecharam o auditrio "Sara Ardente" e vieram para Azusa para serem batizados no Esprito, e logo foram para a ndia para espalhar a chama. At o irmo Smale veio para Azusa procurar os membros de sua igreja. Convidou-os a voltar para casa, prometendo dar-lhes liberdade no Esprito, e durante algum tempo Deus operou poderosamente na Igreja do Novo Testamento tambm. Houve muita perseguio, principalmente por parte da imprensa. Escreviam coisas incrveis, mas isso s fazia com que mais gente viesse. Muitos deram ao movimento seis meses de vida. Em pouco tempo havia reunies noite e dia sem interrupo. Todas as noites a casa estava lotada. Todo o prdio em cima e embaixo havia sido esvaziado e estava sendo utilizado. Havia muito mais brancos do que pessoas de cor freqentando as reunies. A segregao racial foi apagada pelo sangue de Jesus. A. S. Worrel, tradutor do Novo Testamento, declarou que o trabalho de Azusa havia redescoberto o sangue de Jesus para a igreja naquela poca. Dava-se grande nfase ao sangue como elemento purificador. Colocavam-se padres morais elevados para quem queria ter uma vida limpa. "Vindo o inimigo como uma corrente de guas, o Esprito do senhor arvorar contra ele a sua bandeira" (Isaas 59:19)

O amor divino se manifestava maravilhosamente nestas reunies. No se permitia nem sequer uma palavra indelicada contra os inimigos ou outras igrejas . A mensagem era o amor de Deus. Era como se o primeiro amor da igreja primitiva houvesse retornado. O batismo como recebamos no princpio no permitia que pensssemos, falssemos ou ouvssemos o mal contra nenhuma criatura. O Esprito era muito sensvel como uma pomba delicada. A pomba no tem fel. Sabamos imediatamente quando magovamos o Esprito atravs de um pensamento ou de uma palavra. Parecamos viver num mar de puro amor divino. O Senhor lutava por ns naqueles dias. Ns nos submetamos ao seu julgamento em todos os assunto, nunca buscando defender nosso trabalho ou a nossa pessoa. Vivamos em sua maravilhosa e atual presena. E nada contrrio ao seu puro Esprito era permitido. O falso era separado do real pelo Esprito de Deus. A prpria Palavra de Deus era que resolvia todos os assuntos. O corao do povo, tanto em ao como em motivao, era descoberto at o cerne mais profundo. No era nenhuma brincadeira tornar-se parte do grupo. "Ningum ousava ajuntar-se a eles" (Atos 5:13) a no ser que levasse as coisas a srio, e quisesse ir at o fim. Naquele tempo, para receber o batismo era necessrio passar pela "morte" e por um processo de purificao. Tnhamos uma sala especial em cima para aqueles que buscavam com mais ardor o batismo embora muitos fossem batizados tambm em plena reunio. Muitas vezes eram batizados enquanto estavam sentados. Na parede da sala especial estava escrito: " proibido falar alto; sussurre apenas". No sabamos nada a respeito de "conquistar pelo barulho" naquela poca! O Esprito operava profundamente. Uma pessoa inquieta ou que falasse sem pensar era logo repreendida pelo Esprito. Estvamos em terra santa. Esta atmosfera era

insuportvel para os carnais. Geralmente passavam bem longe daquela sala a no ser que j houvesse sido subjugados e esvaziados pelo Esprito. S iam para l os que verdadeiramente buscavam a Deus, os que estavam srios com Ele. Este no era um lugar para manifestaes emocionais nem para ter ataques ou dar vazo a sentimentos negativos. Os homens no gritavam naquele tempo. Eles buscavam a misericrdia do Senhor, diante do Seu trono. Sua atitude era de quem tirava os sapatos por estar em terra santa. "Os tolos entram correndo, onde anjos no ousam pisar..." A AO DO ESPRITO NA MSICA Sexta-feira, 15 de junho, em Azusa, o Esprito derramou o coro celestial dentro de minha alma. Encontrei-me de repente, unindo-me aos demais que j haviam recebido este dom sobrenatural. Era uma manifestao espontnea e de tal arrebatamento que nenhuma lngua humana poderia descrever. No incio esta manifestao era maravilhosa, pura e poderosa. Temamos reproduzi-la, como tambm com as lnguas estranhas. Hoje em dia, muitos parecem no ter nenhum constrangimento de imitar todos os dons. por isso que eles perderam grande parte do seu poder e influncia. Ningum podia compreender esse dom de cnticos espirituais alm daqueles atravs dos quais se manifestava. Era realmente um novo cntico no Esprito. Quando o ouvi pela primeira vez numa reunio, um grande desejo entrou na minha alma de receb-lo. Achava que expressaria muito bem todos os meus sentimentos reprimidos. Eu ainda no falara em lnguas. A nova cano, no entanto, me conquistou. Era um dom de Deus de alto nvel e apareceu entre ns logo que comeou o trabalho em Azusa. Ningum havia pregado sobre isso. O Senhor o havia derramado soberanamente junto com o derramamento do "restante do azeite", o batismo no Esprito da chuva serdia.

Manifestava-se medida que o Esprito impulsionava as pessoas que tinham o Dom, individualmente ou em grupo. s vezes era sem palavras, outra vezes em lnguas. O efeito sobre o povo era maravilhoso. Havia uma atmosfera celestial como se os anjos mesmos estivessem presentes e houvessem se unido a ns. Provavelmente isto ocorria mesmo. Parecia fazer cessar toda a crtica e oposio, e era difcil at para os mpios neg-los ou ridiculariz-los. Alguns condenam estes cnticos novos sem palavras. Mas no foi o som dado antes da linguagem? E no h inteligncia sem linguagem? Quem comps a primeira msica? Temos sempre de seguir a composio de um algum homem que veio antes de ns? Somos adoradores demais da tradio. O falar em lnguas no est de acordo com a sabedoria ou com o conhecimento humano. E por que no um dom de cnticos espirituais? De fato, estes so um desafio aos cnticos religiosos de ritmo moderno que usamos hoje. E provavelmente foram dados com este propsito. Entretanto alguns dos velhos hinos so muito bons de cantar tambm, e no devem ser desprezados. Algum disse que cada novo Avivamento traz sua prpria hinologia. E isto realmente aconteceu conosco. No princpio em Azusa, no tnhamos instrumentos musicais. Na realidade, no sentimos necessidade deles. No havia lugar para eles no nosso louvor. Tudo era espontneo. No cantvamos nem com hinrios. Todo os hinos antigos eram cantados de memria, vivificados pelo Esprito de Deus. "Veio o Consolador" era provavelmente o mais cantado. Cantvamos com coraes cheios dessa experincia nova e poderosa. Oh, como o poder de Deus nos enchia e nos comovia! Os hinos sobre o "sangue" tambm eram muito populares. "A vida est no sangue." As experincias de Sinai, Calvrio e Pentecostes todas

tinham seus lugares certos no trabalho de Azusa, Contudo as novas canes era totalmente diferentes, pois no eram de composio humana, e no podiam ser falsificadas com sucesso. O corvo no pode imitar a pomba. Mais tarde comearam a desprezar este Dom quando o esprito humano se reivindicou outra vez. Colocaram-no para fora com o uso do hinrio e hinos selecionados pelos lderes. Era como assassinar o Esprito e isto entristecia muito a alguns de ns; porm a corrente contrria era forte demais. Os hinrios hoje em dia so em grande parte uma produo comercial e no perderamos muito se no os tivssemos. Os velhos hinos so violados pelas mudanas, e procuram produzir novos estilos todos os anos para que haja mais lucro. H muito pouco esprito de adorao neles. Mexem com os ps, mas no com os coraes dos homens! Os cnticos espirituais dados por Deus, no incio, eram semelhantes a uma harpa elica por sua espontaneidade e doura. Na realidade, era o prprio sopro de Deus tocando nas cordas dos coraes humanos ou nas cordas vocais humanas. As notas eram maravilhosamente doces tanto no volume quanto na durao. Eram s vezes impossveis humanamente. Era o cantar no Esprito. A LIDERANA DAS REUNIES EM AZUSA O irmo Seymour foi aceito como o lder nominal. Mas no havia papa ou hierarquia. ramos todos irmos. No tnhamos programas humanos. O Senhor mesmo liderava. No havia uma classe sacerdotal, nem aes sacerdotais. Estas coisas surgiram depois medida que o movimento apostatou. No princpio no tnhamos nem plataforma, nem plpito. Todos estavam no mesmo nvel. Os ministros eram servos na verdadeira concepo da palavra. No homenageavam os homens pelo que

possuam a mais de recursos ou de instruo, mas pelos dons que Deus lhe dera. Ele colocava os membros no lugar certo do Seu corpo. Agora "coisa espantosa e horrenda se anda fazendo na terra: os profetas profetizam falsamente e os sacerdotes dominam de mos dadas com eles; e o que deseja meu povo. Porm, que fareis quando estas coisas chegarem ao seu fim?" (Jeremias 5:30,31). E tambm: "Os opressores do meu povo so crianas e mulheres esto testa do seu governo" (Isaas 3:12). O irmo Seymour geralmente ficava sentado atrs de duas caixas vazias, uma em cima da outra. Usualmente mantinha a cabea dentro de uma delas, durante o culto, em orao. No havia orgulho aqui. Os servios religiosos eram quase que contnuos. Almas sequiosas podiam ser encontradas sob o poder de Deus quase a qualquer hora, de dia ou de noite. Nunca o local estava fechado ou vazio. O povo vinha se encontrar com Deus. Ele estava ali. Por isso a reunio era contnua e no carecia de liderana humana. A presena de Deus tornava-se mais e mais maravilhosa. Naquele velho prdio de teto baixo e piso descoberto Deus fazia em pedaos homens e mulheres fortes e tornava a junt-los outra vez para Sua glria. Era um tremendo processo de desmontagem e reviso geral. O orgulho e a auto-afirmao, a auto-importncia e a auto-estima, no podiam sobreviver aqui. O ego religioso pregava rapidamente seu prprio sermo de enterro. Nenhum assunto ou pregao era anunciado de antemo e nenhum pregador especial havia para essa hora. Ningum sabia o que iria acontecer e nem o que Deus faria. Tudo era espontneo, comandado pelo Esprito. Queramos ouvir Deus atravs de quem Ele falasse. No fazamos acepo de pessoas. Os ricos e cultos eram iguais

aos pobres e ignorantes e era muito mais difcil para aqueles morrerem. S reconhecamos a Deus. Todos eram iguais. Nenhuma carne podia se gloriar na Sua presena, e Ele no podia usar quem tivesse opinies prprias. Era reunies do Esprito Santo, guiadas pelo Senhor. O Avivamento tinha de comear num ambiente humilde para que o elemento egosta e humano no entrasse. Todos caam juntos aos seus ps, com humildade. Todos se assemelhavam e tinham tudo em comum, neste sentido pelo menos. O teto era baixo e por isso as pessoas altas deviam dobrar-se. Ao chegarem a Azusa j tinham se humilhado, e estavam preparadas para as bnos. A forragem estava preparada para ovelhas, no ara girafas. Fomos libertos ali mesmo das hierarquias eclesisticas e dos seus abusos. Queramos Deus. Quando chegvamos reunio evitvamos o mximo possvel cumprimentar e conversar uns com os outros. Queramos primeiro chegar a Deus. Colocvamos a cabea em baixo de algum banco em orao e entrvamos em contato com os homens s no Esprito; no os conhecamos mais na carne. As reunies comeam espontaneamente com testemunhos, louvor e adorao. Os testemunhos nunca eram apressados pela agitao do homem. No tnhamos um programa preestabelecido que tinha de ser empurrado de qualquer maneira. Nosso tempo pertencia a Deus. Tnhamos verdadeiros testemunhos vindos diretamente de coraes vibrantes com as experincias. Se no for assim, quanto menores forem os testemunhos melhor . Uma dzia de pessoas s vezes estavam de p tremendo sob o poder de Deus. No precisvamos que um lder nos indicasse o que fazer, mas tambm no havia desordem. Estvamos absorvidos em Deus nas reunies,

atravs da orao. Nossas mentes estavam voltadas exclusivamente para Ele, e todos Lhe obedeciam com mansido e humildade. Em honra ns preferamos uns aos outros (Romanos 12:10). O Senhor podia irromper atravs de qualquer um. Orvamos por isso continuamente. Algum finalmente ficava de p, ungido com a mensagem. Todos reconheciam isso e permitiam que acontecesse. Podia ser uma criana, um homem ou uma mulher. Podia ser do banco de trs ou do da frente. No fazia diferena. Regozijvamos na obra do Senhor. Ningum queria aparecer. S pensvamos em obedecer ao Senhor. Na verdade, havia uma tal atmosfera divina que s um tolo se colocaria de p sem verdadeira uno. E mesmo assim , no duraria muito. As reunies eram controladas pelo Esprito diretamente do trono da graa. Verdadeiramente foram dias maravilhosos. Eu muitas disse que preferia viver seis meses naquela poca do que cinqenta anos de uma vida normal. Mas Deus ainda o mesmo hoje. S ns que mudamos. Algum podia estar falando. Repentinamente, o Esprito caa sobre toda a congregao. Deus mesmo fazia os apelos. Homens caam por toda a casa como mortos numa batalha, ou corriam ao altar em massa buscando a Deus. A cena muitas vezes parecia uma floresta cheia de rvores cadas. Uma cena assim no podia ser imitada. No me lembro de Ter visto um apelo sequer naqueles dias. Deus mesmo os chamava. E o pregador sabia quando parar. Quando Deus falava todos obedecamos. Parecia algo temerrio impedir a atuao do Esprito ou entristec-lo. O local todo estava cheio de oraes. Deus estava no Seu santo templo. humanidade cabia ficar em silncio. A glria do Shekinah1 estava ali. Alis alguns diziam ter visto a glria do senhor envolvendo o prdio durante a noite. Eu no duvido.

Mais de uma vez parei quando se aproximava deste local e orei pedindo foras antes de ousar continuar. A presena do Senhor era muito real. DEUS TRATA COM A CARNE PELO BATISMO Homens presunosos s vezes apareciam no nosso meio. Especialmente pregadores que tentavam espalhar suas prprias idias e se auto-promover. Seus esforos, porm, duravam pouco. Ficavam sem flego. Suas mentes vagavam seus crebros pareciam girar. Tudo ficava escuro diante de seus olhos. No podiam continuar. Nunca vi algum que tivesse tido sucesso naqueles dias; estavam lutando contra o prprio Deus. Ningum precisava interromp-los. Simplesmente orvamos e o Esprito Santo fazia o resto. Queramos que o Esprito controlasse tudo. Ele os confundia logo. Eram carregados para fora mortos, espiritualmente falando. Geralmente se humilhavam at o p, passando pelo mesmo processo que passramos. Em outras palavras, eram esvaziados de si mesmos; depois se viam com todas suas fraquezas, e com humildade de criana confessavam tudo; Deus os pegava ento e transformava-os poderosamente atravs do batismo no Esprito. "O velho homem morria" com todo seu orgulho, arrogncia e boas obras. No meu caso, passeia a no me suportar. Supliquei que Deus colocasse uma cortina entre mim e meu passado de tal forma que apagasse at mesmo as minhas derradeiras aes. O Senhor me disse que esquecesse cada boa ao como se nunca tivesse ocorrido, assim que fosse realizada; e que prosseguisse adiante como se nunca tivesse feito nada para Ele , para que minhas boas obras no se tornassem numa armadilha voltada contra mim mesmo. Vamos coisas maravilhosas naqueles dias. Mesmo

homens muito bons vieram a se desprezar quando se viam na luz mais clara de Deus. Os pregadores que custavam a se entregar. Tinham muito para entregar morte. Tanta fama e boas obras! Quando, entretanto, Deus finalizava sua obra neles, com alegria viravam uma nova pgina e comeavam outro captulo. Portanto, havia uma razo para eles lutarem tanto. A morte no uma experincia agradvel, e os homens fortes custam a morrer! O irmo Ansel Post, um pregador batista, estava sentado numa cadeira no meio da sala numa reunio noite. De repente veio sobre ele o Esprito. Deu um salto e comeou a louvar a Deus em lnguas e a correr de um lado para o outro, abraando todos os irmos possvel. Estava cheio do amor de Deus. Mais tarde foi para o Egito como missionrio. Vejamos seu prprio testemunho a respeito do ocorrido: "Subitamente, como no dia de Pentecostes, enquanto eu estava sentado a uns quatro metros do pregador, o Esprito Santo veio sobre mim e literalmente me encheu. Parecia que eu fora suspenso, pois no mesmo instante estava de p gritando "louvado seja Deus". Imediatamente comecei a falar noutra lngua. Eu no teria ficado mais surpreso se no mesmo momento algum tivesse me dado um milho de dlares." Depois que o irmo Smale convidou sua congregao de volta e prometeu-lhes liberdade no Esprito, escrevi o seguinte no "Way of Faith": "A Igreja do Novo Testamento recebeu seu "Pentecostes" ontem. Foi maravilhoso. Homens e mulheres ficaram prostrados diante da quantidade de poder que havia no local. Uma atmosfera celestial invadiu todo o ambiente. Eu nunca antes ouvira cantar daquela maneira. Era uma melodia que parecia vir direto do trono de Deus." No "Christian Harvester", escrevi na mesma data: "Na Igreja do Novo Testamento, uma jovem muito requintada

ficou durante horas prostrada no cho. De vez em quando, os mais belos cantos celestiais saam de sua boca. Subiam at o trono de Deus e depois morriam numa melodia que no era terrena. Cantava: "Louvado seja Deus! Louvado seja Deus!" Na casa inteira homens e mulheres choravam. Um pregador estava deitado com o rosto no cho, "morrendo". O Pentecostes havia chegado." Tivemos diversas noites de oraes na Igreja do Novo Testamento. Mas o pastor Smale nunca recebeu o batismo com o Dom de falar em lnguas. Era uma posio difcil para ele. Tudo era novo. Ento o diabo fez o mximo para difamar e destruir a obra. Mandou espritos malignos para assustar o pastor e lev-lo a rejeitar a obra. Mas o irmo Smale era o Moiss de Deus para levar o povo at o Jordo, apesar dele mesmo nunca ter atravessado. O irmo Seymour foi quem os levou na travessia. No entanto, por estranho que parea, Seymour tambm no falou em lnguas at depois da Misso Azusa Ter sido aberta j havia algum tempo. Muitos irmos entraram antes dele. Todos quantos recebiam este batismo falavam em lnguas. CARACTERSTICAS DO AVIVAMENTO: IMPERFEIO, OPOSIO E DOMNIO DO ESPRITO Muitos se atrapalharam no princpio de Azusa por causa da natureza dos instrumentos que Deus usava. Escrevi no "Way of Faith" como se segue: "Algum disse que no quem pode preparar a maior fogueira, mas quem pode acend-la primeiro que vai iluminar todo o pas. Deus nunca pode esperar um instrumento perfeito surgir. Neste caso, estaria esperando at agora. Lutero mesmo declarou que era um rude lenhador com o papel de cortar rvores. Os pioneiros so homens assim. Deus tambm tem homens refinados como Melancthon, que viro depois para cortar e arrumar a madeira de forma simtrica. Uma

carga de dinamite no produz o produto final. Mas ajuda a soltar as pedras que depois sero transformadas em monumentos pelas mos talentosas do escultor. Muitos altos dignitrios da Igreja Catlica Romana no tempo de Lutero estavam convencidos de que seriam necessria uma reforma e consideravam que ele estava no caminho certo. Mas declararam em resumo no poderem aceitar que essa nova doutrina viesse de origem to insignificante. "Que fosse um monge, um simples monge, que presumiu nos reformar a todos", disseram eles, " o que no podemos tolerar!" "De Nazar pode sair alguma coisa boa?" "mesmo na melhor forma possvel, a humanidade cada algo extremamente peculiar, despedaado e imperfeito. "Temos este tesouro em vasos de barro." Na fase embrionria de todas as novas experincias temos de admitir muitas falhas humanas. H sempre muitos espritos rudes, impulsivos e mal equilibrados entre os primeiros a serem atingidos por um Avivamento. Alm disso nossa compreenso do Esprito de Deus nesta fase to limitada que ficamos propensos a errar ocasionalmente por no reconhecermos tudo que realmente veio de Deus. S podemos compreender tudo medida que ns mesmos somos possudos pelo Esprito. Julgamentos precipitados so sempre perigosos. "nada julgueis antes do tempo" (I Corntios 4:5). O grupo usado na Misso Azusa para quebrar a cerca foi o "bando de Gideo" que abriu o caminho da vitria para os que vieram depois." Escrevo ainda em "Way of Faith" , em primeiro de agosto de 1906: "O Pentecostes chegou a Los Angeles, a Jerusalm americano. Toda seita, credo e doutrina debaixo do cu encontrado em Los Angeles, assim como todas as naes so representadas aqui. Muitas vezes fui tentado a duvidar que minhas foras resistissem at o final. O peso de orao tem sido muito grande. Mas desde

a primavera de 1905, quando tive a primeira viso e recebi o fardo para sustentar em orao, nunca tive dvida quanto ao resultado final. Os homens em todos os lugares esto com suas almas perturbadas e o avivamento com seus fenmenos sobrenaturais o assunto do dia. Grande oposio tambm se manifesta. Os jornais so muito venenosos, injustos e inverdicos nos seus pronunciamentos. Os pseudo-sistemas religiosos tambm esto lutando fortemente, mas "a saraiva varrer o refgio da mentira" (Isaas 28:17). Seus esconderijos esto sendo descobertos. Um riacho purificador est passando pelo meio da cidade. A Palavra de Deus prevalece. "A perseguio est forte. A polcia chegou a ser chamada para acabar com as reunies. E obra foi atacada tambm pelos espritos fanticos, facilmente encontrados nesta cidade. Deus e Satans se encontram num tremendo embate. Pouco podemos fazer alm de orar e observar. O Esprito Santo mesmo est tomando a liderana, deixando toda liderana humana de lado. Ai dos homens que ficam no caminho, procurando egoisticamente mandar ou controlar. O Esprito no aceita interferncias deste tipo. Os instrumentos humanos se perdem de vista na sua maioria. Nossas mentes e coraes esto voltados para Deus. As reunies esto repletas. H grande excitao entre aqueles que no so espirituais ou que no so salvos. "Todas as falsas religies debaixo do cu encontram-se representadas aqui. A no ser a Velha Jerusalm, no h nada igual no mundo. (Fica do lado oposto do mundo com condies naturais muito semelhantes.) Todas as naes so representadas como em Jerusalm. Milhares vindo de toda parte do pas e de muitos lugares do mundo, mandados por Deus para estar no Pentecostes, levaro o fogo ao redor do mundo. O zelo missionrio est atingindo sua temperatura mxima. Os dons do Esprito esto sendo derramados, a armadura da igreja restaurada. Verdadeiramente estamos nos dias da restaurao, os "ltimos dias"; so dias maravilhosos, dias gloriosos, mas

dias horrveis para os que continuam resistindo. So dias de privilgio, responsabilidade e perigo. "Os demnios esto sendo expulsos, os doentes curados, muitos abenoados com salvao, restaurados e batizados com o Esprito Santo e poder. Heris esto sendo desenvolvidos, os fracos se fortalecendo no Senhor. Os coraes humanos esto sendo revistos como por uma vela acesa. uma poca de grande peneirao no s de aes, como de motivos interiores secretos. Nada pode escapar dos olhos do Senhor que a tudo perscrutam. Jesus est sendo levantado, o "sangue" magnificado, e o Esprito Santo homenageado mais uma vez. Muito poder para prostrar as pessoas se manifesta. esta a principal causa de resistncia por parte daqueles que se recusam a obedecer. A obra para valer. Deus est conosco com grande autenticidade. No ousamos pensar em ninharias. Homens fortes ficam durante horas prostrados sob o poder de Deus, cortados como grama. O Avivamento ser mundial sem dvida."

Captulo 3 - AINDA MAIS PROFUNDO

O INCIO DA OBRA NA RUA EIGHTH COM A MAPLE Oito de agosto de 1906, aluguei o auditrio de uma igreja na esquina das Ruas Eighth e Maple para instalar uma Misso Pentecostal. Fui guiado por Deus a esta igreja em fevereiro. Era ento ocupada pelo povo do "Pilar de Fogo" liderado pela Sra. Alma White, de Denver. Senti que devia orar por um local para nos reunirmos depois que verifiquei que a Igreja do Novo Testamento no estava indo bem. Eu, no entanto, nem sabia da existncia daquele prdio at que, sem eu esperar, o Senhor um dia o mostrou. Estava passando por l e o vi pela primeira vez. Verifiquei que no estava sendo usado regularmente. Fora

uma igreja alem. Por curiosidade abri a porta, que no estava trancada, e entrei. Verifiquei que pertencia ao grupo "Pilar de Fogo". Ajoelhei-me em frente ao altar para orar um pouco: o Senhor falou comigo, e senti ento a presena do Esprito. No mesmo instante eu estava andando entre os bancos, tomando posse de tudo para o "Pentecostes". Em cima da porta estava escrito "Gott ist die Liebe" (Deus Amor). dois meses antes de comear o trabalho na Rua Azusa. No procurei mais por nenhum prdio, sabendo que Deus j falara, e aguardei com pacincia Sua hora. Uma noite, seis meses depois, quando passava por ali ao voltar para casa de uma reunio, vi no edifcio uma tabuleta anunciando: "Aluga-se". O prdio estava vazio, e o Senhor me falou: "Esta a sua igreja". O "Pilar de Fogo" havia virado fumaa, incapaz de pagar o aluguel. Seus membros haviam sido os opositores mais ferrenhos do trabalho na Rua Azusa. O Senhor esvaziara o local para ns. No dia seguinte, fui levado a falar com nosso senhorio, irmo Fred Shepard, a respeito do que acontecera. No pedi que me ajudasse, mas foi Deus que me enviara ele. Perguntoume quanto era o aluguel, foi sala prxima e voltou rapidamente com um cheque de cinqenta dlares para o primeiro aluguel. Aluguei imediatamente o local. A verdade deve ser dita; a Misso Azusa comeou a falhar com relao ao Senhor desde o princpio de sua histria. Deus me mostrou um dia que eles iam se organizar, apesar de no ter ouvido nenhuma palavra a este respeito. O Esprito revelou-me isto, e fez-me levantar e avis-los contra o "esprito partidrio" no trabalho Pentecostal. Os santos "batizados" deviam formar um nico corpo, pois para isso foram chamados, e deviam ser livres como livre o Esprito do Senhor para "no se submeterem de novo a jugo de escravido (eclesistico)". Os santos da Igreja do Novo Testamento j haviam tolhido seu progresso desta mesma forma.

Deus queria um grupo renovado, um canal atravs do qual Ele pudesse evangelizar o mundo, abenoando a todos os povos e a todos os crentes. bvio que no podia alcanar isso atravs de um partido sectrio. Essa atitude tem sido a praga que causou a morte de todos os grupos avivados, mais cedo ou mais tarde. A histria se repete nesse aspecto. Logo no dia seguinte ao que dei este aviso na reunio, encontrei do lado de fora de "Azusa", um cartaz onde se lia "Misso F Apostlica". O Senhor me falou: "Isto foi o que Eu lhe disse". Haviam enveredado por esse caminho. claro que uma atitude partidria no pode ser Pentecostal. No pode haver divises num verdadeiro Pentecostes. Formar um corpo separado fazer publicidade de que falhamos como povo de Deus, provando ao mundo que somos incapazes de viver juntos, em vez de levar os povos a crer na salvao que anunciamos. "...a fim de que todos, sejam um, para que o mundo creia que tu me enviaste" (Joo 17:21). A partir da comearam os problemas e as divises. No era mais um Esprito livre para todos, como fora antes. A obra se transformara em mais um partido e corpo rival, como as outras igrejas e seita da cidade. No de admirar que oposio feita pelas outras igrejas fosse crescendo. Havamos sido chamados para abenoar todo o "corpo de Cristo", onde quer que se encontrasse. Cristo um s, e Seu corpo s pode ser um. Dividi-lo destru-lo, como ocorre com um corpo natural. "Pois, em um s esprito, todos ns fomos batizados em um corpo" (I Corntios 12:13). A igreja um organismo, no uma organizao humana. Domingo, dia 12 de agosto, comeou o trabalho na Rua Eighth com a Maple. O Esprito se manifestou grandemente desde a primeira reunio, pois foi-lhe dado controle total. O ambiente era terrvel para os pecadores e desviados. Uma pessoa tinha de acertar totalmente a sua vida para conseguir permanecer. O tremor realmente "se apoderou dos mpios" (Isaas 33:14). Por alguns dias pouco

fizemos alm de nos prostrarmos em orao diante do Senhor. O ambiente era santo e sagrado demais para algum tentasse ministrar. que

Como os sacerdotes no antigo tabernculo, a glria era tamanha que no se podia ministrar. Tivemos grandes batalhas com pretendentes carnais e com impostores. Mas Deus dava-nos a vitria. O Esprito ficava muito entristecido com os espritos contestadores. Por algum tempo a atmosfera aqui era de maior espiritualidade do que em Azusa. Deus estava conosco de forma to maravilhosa que a prpria atmosfera do cu parecia nos envolver. O peso da glria era tal que s podamos ficar prostrados com o rosto em terra. Por muito tempo nem podamos ficar sentados. Todos ficavam com o rosto no cho, alguns durante o culto inteiro. Eu raramente conseguia sair desta posio, prostrado inteiramente com o rosto no cho. Havia no salo uma pequena plataforma de uns trinta centmetros de altura quando alugamos a igreja. Eu costumava ficar prostrado ali enquanto Deus comandava as reunies. E as reunies eram dEle. Todas as noites o poder de Deus se manifestava com fora total. Era to glorioso; o Senhor se tornava quase visvel de to real que era. Tnhamos muito trabalho com pregadores estranhos que queriam pregar. De todos, parecia que eram eles os que tinham menos juzo. No sabiam o bastante para ficarem quietos na presena de Deus. Gostavam de ouvir a si mesmos. Mas muitos pregadores pareciam "morrer" nessas reunies. A cidade estava cheia deles com at hoje. Faziam um barulho vazio, como o pisar sobre vagens do ano passado. Ajuntamos um verdadeiro quintal de "ossos secos". Sempre reconhecemos Azusa como a matriz, e nunca houve atrito ou cime entre ns. Visitvamos uns aos outros. O irmo Seymour muitas vezes se reunia conosco. Escrevi no "Christian Harvester" naquela poca o

seguinte: "As reunies esto maravilhosas. Ontem foi a melhor que eu j assisti. O poder de Deus dominou ambiente durante o dia inteiro. A igreja estava cheia. Total convico tomou conta do povo. O Esprito dirigiu a reunio do princpio ao fim. No havia programa, e quase no houve oportunidade para fazer os avisos necessrios. No houve nem sequer uma alternativa para pregar. Algumas mensagens foram dadas pelo Esprito. Todos estavam livres para obedecer a Deus. O altar estava cheio de almas sequiosas o dia inteiro. A esposa de um pastor Metodista Independente recebeu poderoso batismo e falou numa lngua que parecia chins. Todos os que eram batizados falavam em lnguas. Havia pelo menos seis pastores "Holiness", alguns de cabelos brancos, que buscavam o batismo com intensidade. Eram homens respeitveis que inspiravam confiana por causa dos seus muitos anos de servios frutferos. Simplesmente levantavam suas mos diante dessa revelao do Senhor e buscavam seu Pentecostes. O presidente da igreja "Holiness" do sul da Califrnia foi um dos primeiros a chegar ao altar buscando com toda a sinceridade." De outra feita, escrevi n0 mesmo jornal: "O Esprito no permite interferncia humana nas reunies; s vezes passa por cima dos erros como se no os visse e outras vezes tira os erros, Ele mesmo, do caminho. Coisas que normalmente pensamos em corrigir so deixadas de lado, evitando assim calamidades maiores. Chamar a ateno sobre certos erros apavora os irmos, que param de buscar o Senhor, e assim o Esprito fica impedido de operar. Por isso, Ele simplesmente tira os erros do caminho, pois h questes mais importantes para serem cuidadas no momento. Tentamos no valorizar o poder de Satans. Estamos, em vez disto, pregando a respeito de um grande Cristo. Deus est usando os pequeninos. O inimigo est fazendo tudo para quebrar nossa unio atravs de divergncias doutrinrias; temos de preservar a unio do Esprito de qualquer forma. Algumas

coisas podem ser ajustadas depois. So menos importantes. Deus nunca colocar esta obra nas mos de homens. Se um dia ficar sob o controle de homens, estar liquidado. Muitos se uniriam a ns se no tivessem de se humilhar, e abandonar a exaltao da mente natural." MINHA EXPERINCIA COM LNGUAS No dia 16 de agosto tarde, o Esprito se manifestou atravs de mim em lnguas. Estvamos em sete naquela ocasio. Era um dia de semana; depois de alguns testemunhos e louvor, tudo ficou quieto, e eu andava silenciosamente de um lado para o outro louvando ao Senhor no meu esprito. De repente, pensei ouvir na minha alma (no com meus ouvidos naturais), uma voz forte falando numa lngua que eu no conhecia. Mais tarde, ouvi sobre uma experincia semelhante na ndia. Parecia arrebatar-me e totalmente satisfazer toda a tendncia ao louvor que estava presa dentro de mim. Em poucos instantes encontrei-me, como algo que independesse da minha vontade prpria, enunciando com minhas cordas vocais os mesmos sons que antes ouvira dentro de mim. Era a continuao exata do que eu ouvira em minha alma h alguns minutos. Parecia uma lngua perfeita e senti-me como espectador. Entreguei-me inteiramente Deus e fui com simplicidade carregado por sua vontade, como por um riacho divino. Eu poderia ter me calado se quisesse, mas no o faria por nada deste mundo. Uma sensao de conscincia celestial se seguiu. impossvel descrever a experincia com preciso. Deve ser experimentada para ser apreciada. No houve esforo da minha parte para falar, e nem a menor luta contra este fluir espontneo. A experincia era sagrada; o Esprito Santo tocava nas minhas cordas vocais como uma harpa elica. Tudo o que foi dito foi completa surpresa para mim, pois nunca me esforara para falar em lnguas. Pelo contrrio, porque eu no podia compreend-las com minha mente natural, tinha at medo da experincia.

No tive nenhum desejo naquela poca de entender o que eu dizia. Parecia uma expresso pura da alma, fora dos limites da mente natural ou da compreenso humana. Parecia que estava sendo selado na minha fronte e que cessavam todas as obras da minha mente humana. Publiquei sobre minha experincia o seguinte: "O Esprito havia me preparado gradualmente para este ponto' culminante da minha experincia atravs de raes feitas por mim mesmo e por outros. Aproximei-me portanto de Deus, com um esprito muito submisso, pois eu havia chegado a um ponto de total abandono de minha vontade prpria, e de plena conscincia de minha incapacidade. Fora um processo cumulativo de purificao de toda atividade do homem natural. A presena no meu interior do Esprito tinha sido to sensvel como a gua no medidor de uma turbina a vapor. Minha mente, a ltima fortaleza do homem a ceder a Deus, fora possuda pelo Esprito. As guas que haviam vagarosamente se acumulado passaram por sobre minha cabea. Fiquei inteiramente mergulhado nEle. Os sons em lnguas eram completamente destitudos de toque humano, "segundo o Esprito me concedia que falasse" (Atos 2:4)." Oh! Que sensao maravilhosa de estar totalmente dominado por Deus! Minha mente sempre fora muito ativa. Sua atividade carnal causava todos os problemas de minha experincia crist. "Levando cativo todo pensamento..." (II Corntios 10:5). Nada impede tanto a f e a operao do Esprito como a auto-suficincia da mente humana. Isto precisa ser crucificado e a comea a luta. Precisamos ficar totalmente desfeitos, insuficientes, incapazes em nossa prpria conscincia, totalmente humilhados, antes de podermos ser possudos pelo Esprito Santo. Queremos possuir o Esprito Santo, mas a verdade que Ele nos quer possuir primeiro. Com a experincia de falar em lnguas, cheguei a entrega total. Foi aberto ento em mim canal para novo ministrio de servio no Esprito. A partir da, o Esprito passou a fluir atravs de mim de uma nova maneira. Mensagens

vinham com uma uno que eu nunca tivera antes, com inspirao e iluminao espontneas, e com verdadeiro poder de convico. Era realmente maravilhoso. O batismo Pentecostal significa entrega total, a posse de todo ser pelo Esprito Santo, e uma disposio de obedecer prontamente. Eu conhecia a muitos anos o poder de Deus para o ministrio, mas agora notava em mim uma sensibilidade nova com relao ao Esprito e uma entrega maior. O resultado era que Deus me podia possuir e trabalhar de maneira nova atravs de novos canais com resultados muito mais diretos e poderosos. Recebi novas revelaes de sua soberania, tanto em propsito como em ao, como nunca conhecera antes. Descobri que muitas vezes acusei Deus de falta de interesse ou de ter demorado a agir, quando eu deveria ter me entregue a Ele pela f; para que Ele pudesse fazer operar atravs de mim a Sua poderosa e soberana vontade. Humilhei-me a Seus ps com esta revelao de minha prpria ignorncia, e de Seu cuidado e desejo soberanos. Verifiquei que meu pouco desej0 de servi-lo era apenas o que Ele conseguira transmitir a mim de Sua grande vontade, interesse e propsito. Sua palavra declara isso. Tudo o que havia de bom em mim, em pensamentos ou aes, vinha dEle. Como Hudson Taylor, eu agora sentia que Ele simplesmente me pedia para acompanh-lo e ajudar naquilo que s Ele tem proposto e desejado. Sentia-me muito pequeno diante desta revelao e da minha maneira errada de compreend-lo anteriormente. Ele existia e cumpria Seus propsitos esternos muito antes que algum soubesse da minha existncia, e continuaria muito depois que eu tivesse ido embora. No havia distores ou contores. No fiz nenhum esforo para tentar receber o batismo. Comigo foi s uma questo de ceder. Na realidade, foi o oposto da luta. Minha garganta no inchou, no foi preciso fazer nenhum esforo no meu aparelho vocal. No tive a menor dificuldade para falar em lnguas. No entanto, posso compreender que

alguns tenham dificuldades. No se submeteram completamente a Deus. Comigo a luta tinha sido prolongada por muito tempo. Eu j estava exausto e completamente submisso. Deus no lida com dois indivduos da mesma forma. Eu nem estava buscando o batismo quando o recebi. Alis nunca o buscara como experincia definitiva. Eu queria me submeter inteiramente a Deus. Eu s queria uma coisa: receber mais dele. No havia ningum gritando ao meu redor para me confundir ou me excitar. Ningum me sugeria "lnguas" naquela hora por argumentao ou imitao. Graas a Deus que Ele capaz de realizar sua obra sem esse tipo de auxlio, e alis de maneira muito melhor. Eu no acredito que seja necessrio usar "frceps" para dar luz espiritualmente. Creio em oraes equilibradas e sinceras para ajudar no Esprito. Contudo, muitas almas so tiradas a fora do ventre da convico, e tm que ficar na incubadora para sempre. Como ocorre na natureza, assim tambm na vida espiritual. melhor dispensar o mximo possvel os mdicos e as velhas parteiras. A criana, s vezes, quase morre por causa da violncia desnatural da interferncia humana. Um bando de chacais lutando por um apresa talvez no fosse mais feroz do que aquilo que vimos em certas ocasies. Num parto normal, o melhor deixar a me em paz enquanto for possvel. Podemos ficar ao lado encorajando, mas no forando o trabalho do parto. Os partos naturais so os melhores. Antes disto, Deus me limitou principalmente ao ministrio e intercesso e profecia, at que eu chegasse a este estado de total entrega ao Esprito. Agora chegou a hora de sair novamente num ministrio ativo. Meu dia de Pentecostes se cumprira, o canal foi desentupido e as guas vivas jorraram. As portas ao meu ministrio abriram-se de par em par com apenas um toque da mo soberana de

Deus. O Esprito comeou a operar em mim de forma poderosa e nova. Era diferente, um novo clmax, uma experincia indita para mim. Era para isto que Deus havia separado todo o grupo que estava conosco. No mundo inteiro os escolhidos de Deus estavam sendo preparados. Os resultados disso j fazem parte da histria. Na realidade isso se tornou um marco na histria da igreja to definido e diferente como a ao do esprito Santo no tempo de Lutero e Wesley, e com muito maior portento. E ainda no vimos a histria completa. Pouco tempo tivemos at agora para entender ou apreciar estes acontecimentos. Galgamos mais um passo para a restaurao da igreja primitiva. Estamos completando o crculo. Jesus voltar para uma igreja perfeita, "sem mcula, nem ruga". Ele est voltando para "um corpo", no para uma dzia de corpos. Ele o cabea, e como tal no uma monstruosidade com mais de cem corpos. "A fim de que todos seja um... para que o mundo creia" Afinal de contas esse o maior sinal para o mundo. "Ainda que falemos as lnguas dos homens e dos anjos, se no tivermos amor, nada seremos" (I Corntios 13). Eu senti que depois da experincia de falar em lnguas, outras lnguas viriam com facilidade. E tem sido assim. Tambm aprendi a cantar no Esprito, embora eu no seja cantor e no conhea msica. ENTREGA TOTAL: CONDIO PARA O BATISMO Nunca procurei falar em lnguas. Minha mente natural fazia resistncia a tal idia. Este fenmeno necessariamente viola a razo humana. Significa abandono desta faculdade por algum tempo. Isto "loucura" e uma pedra de tropeo para a razo humana. sobrenatural. No precisamos esperar que algum que

chegou que no chegou a esta profundidade do abandono no seu esprito humano, e a esta morte a sua prpria razo, aceite-o ou compreenda-o. A razo carnal tem que ceder nesta questo. H um abismo para ser atravessado entre a razo e a revelao. Mas a experincia deste princpio exatamente que leva ao batismo "Pentecostal", como em Atos 2:4. o princpio mais fundamental do batismo. E por isto que as pessoas simples entram primeiro, embora no sejam sempre bem equilibradas ou capazes em outros sentidos. So como meninos que vo nadar, para usar uma ilustrao simples. Entram antes porque tm pouca roupa para tirar. Todos precisam "despir-se" espiritualmente para Ter esta experincia. O egosmo tem de morrer. Esta era a atmosfera normal na igreja primitiva. Eis a razo de sua submisso operao do Esprito, seus dons sobrenaturais, seu poder. Nossos intelectuais de hoje no podem alcanar isto. Oh, que nos tornssemos tolos que nos soubssemos nada de ns mesmos a fim de recebermos em plenitude a mente de cristo, e que s o Esprito Santo nos ensinasse e nos guiasse a todo o momento. No estou dizendo que devemos falar em lnguas continuamente. O batismo no s falar em lnguas. Pode-se viver neste lugar de submisso e iluminao e s falar a nossa prpria lngua. A Bblia no foi escrita em lnguas. Podemos certamente viver no Esprito em todo o tempo, mas poucos o conseguem. Oh, que profundidade h numa entrega total, quando todo o egosmo se foi! Ter conscincia de no saber nada, de no ter nada, a no ser o que o Esprito nos ensina e inspira. Este o verdadeiro centro do poder, do poder de Deus, no ministrio de um homem. quando no sobra nada alm da vida pura do Esprito. Toda esperana ou sensao de capacidade natural desapareceu. Vivemos pelo Seu sopro apenas. O "som como de um vento impetuoso" do dia de "Pentecostes" era como o

sopro de Deus (Atos 2:2). Que mais poderemos dizer? preciso ser vivido para ser compreendido. No pode ser explicado. J tnhamos certamente uma poro do Esprito antes desta experincia. A histria testifica este fato. A igreja tem vivido em estado anormal desde sua queda. Mas no podemos ter o batismo "Pentecostal" sem a experincia que a igreja primitiva possua. Os apstolos a receberam de repente e em plenitude. S a f simples e a entrega total podem receb-la. A razo humana encontra todo tipo de defeitos e tolices aparentes como desculpa para rejeit-la. Falei em lnguas possivelmente por quinze minutos na primeira ocasio. Depois a inspirao imediata passou e desapareceu por algum tempo. J falei outras vezes desde ento. Mas nunca tentei reproduzi-las. Esse ato deve estar sob a soberania de Deus. Seria tolice e sacrilgio tentar imit-las. A experincia deixou em mim a conscincia de um estado de total entrega ao Senhor, uma sensao de descanso perfeito dos meus trabalhos e atividade mental. Deixou-me uma conscincia do controle total de Deus sobre mim e da Sua presena em mim numa medida equivalente. Foi uma experincia muito profunda e temerosa. Algumas pessoas tm menosprezado totalmente esse princpio e essa possesso do Esprito. Recusaram-se a permanecer no Esprito, e levaram muitos a tropearem. Isto tem trazido grande mal. Mas a experincia persiste como fato tanto na histria como na realidade atual. Desde que a igreja primitiva perdeu o Esprito, grande parte do conhecimento dos cristos a respeito de Deus tem sido um conhecimento intelectual. Seu conhecimento da palavra de Deus e dos Seus princpios, intelectual, na maior parte, fruto da razo e da compreenso humana. H pouca revelao, iluminao ou inspirao vindas diretamente do Esprito Santo de Deus. Citarei trechos de autores bastante conhecidos sobre o falar em lnguas. O Dr. Philip Schaff, no seu livro "Histria da

Igreja Crist", volume 1, pgina 116, diz: "Falar em lnguas um salmo involuntrio, como uma orao ou um canto, dito em estado de elevao espiritual, num lngua peculiar inspirada pelo Esprito Santo. A alma fica quase passiva, como instrumento no qual o Esprito Santo toca suas melodias celestiais." Os comentaristas Conybeare e Howson escrevem: "Este Dom (falar em lnguas) o resultado de repentino influxo do sobrenatural nos crentes. Sob sua influncia o exerccio da razo suspenso, enquanto o Esprito envolvido num estado de xtase pela comunicao direta do Esprito de Deus. Neste estado de unio com Deus o crente impelido por uma fora irresistvel a dar vazo a seus sentimentos de louvor em palavras que lhe no so prprias. Geralmente ele nem sabe qual o significado destas palavras." Stalker, no seu livro "A Vida de Paulo", pgina 102, diz o seguinte: "(O falar em lngua) parece ter sido uma espcie de seqncia de sons em que a pessoa d vazo a uma rapsdia apaixonada, atravs da qual expressa e exalta a sua f. Alguns no so capazes de dizer aos outros o significado do que dizem, enquanto outros recebem este poder adicional; e h outros ainda que no falam em lnguas mas so capazes de interpretar os que os locutores inspirados esto dizendo. Em todos os casos parece haver uma espcie de inspirao imediata, de forma que no fazem nada premeditado ou preparado, mas tudo resultado de forte impulso do momento. Estes fenmenos so to incrveis, que se fossem narrados na histria, desafiariam fortemente a nossa capacidade de acreditar. Mostram com que grande poder o cristianismo que primeiro surgiu no mundo tomava conta dos espritos que tocava. Porm, os prprios dons do Esprito foram transformados em instrumentos de pecado, pois aqueles que possuam os dons mais visveis (como o de milagres ou de lnguas) gostavam de exibi-los, e os transformavam em

motivos de envaidecimento." H sempre perigos, grandes ou pequenos, ligados aos privilgios. Crianas frequentemente se cortam com as facas afiadas. Mas sem dvida mais perigoso ficar estagnado, onde estamos, do que se prosseguirmos confiando em Deus. Descrevi da seguinte forma algumas das minhas experincias anteriores ao batismo no "Christian Harvester" . "Meu prprio corao foi tocado por Deus at ao ponto em que chorei, devido luz adicional: "Deus, tira a minha preocupao religiosa comigo mesmo". Dificilmente sofri tanta humilhao, vergonha e culpa, como agora quando vi o meu melhor do ponto de vista de Deus. Minha formosura religiosa se transformou em corrupo. Senti que no suportaria ouvir falar, nem mesmo pensar nisso de novo. Ficaria feliz em esquecer at o meu prprio nome e identidade. Destru com grande satisfao os registros do que eu realizara antes para Deus, cuja leitura antes me proporcionava muito prazer. Eu agora os odiava como tentao do diabo para exaltar meu "eu". As cartas de apreciao sobre servios religiosos realizados, trabalhos literrios que me pareciam de valor, e sermes que me pareciam maravilhosos por sua profundidade e apresentao, agora me davam enjo por detectar neles sinais de vaidade. Senti que confiava neles para receber preferncia e recompensas divinas. "S o sangue de Jesus" eu tinha, pelo menos em parte, deixado de lado. Dependia de outras coisas para recomendar-me a Deus. Isto uma fonte de grande perigo. Destru estes documentos muito estimados, estas falsas evidncias, como destruiria um escorpio para que no tornassem a me tentar e a me afastar da eficcia exclusiva dos mritos do Senhor. Mas para isto foi preciso passar por grandes lutas em meu corao. "Trabalhos realizados no passado se apagaram da minha memria, com grande alvio de minha parte.

Comecei nova vida para Deus como se nunca houvesse realizado nada. Senti que estava de mos vazias diante dEle. A prova de fogo parecia Ter acabado com todas as minhas obras religiosas. Deus no queria que repousasse sobre isso. No futuro deveria esquecer tudo o que fizesse para Deus, assim que fosse realizado, para que no servisse de tropeo para mim, e continuar como se nunca houvesse feito nada para Deus. Seria esta a minha segurana." Sem dvida at a menor satisfao que dermos ao nosso "eu" com relao a obra religiosa se constitui no maior impedimento s beno e ao favor de Deus. Isso deve ser evitado como se evita uma serpente. COMO DEUS TRATAVA COM INTERFERNCIAS Continuvamos a ter reunies maravilhas na Rua Eighth com a Maple. Deus me mostrou que queria uma obra mais profunda ainda do que havamos alcanado at ento. Ele no estava satisfeito com o trabalho da Rua Azusa, apesar de ser uma obra bem profunda. Ainda havia muita religiosidade e manifestaes do nosso "eu" entre ns. isto implicava, naturalmente, em guerra aberta e implacvel da parte do inimigo. Esta obra teria a funo de um hospital militar improvisado onde se trataria com os problemas de aes carnais, manifestaes falsas e o ego religioso em geral. Estvamos buscando uma experincia que fosse real, permanente e bem fundamentada, que produzisse o carter de Deus, e que no sofresse contnuas recadas. Eu estava sendo provado financeiramente, de novo. Um dia tive de andar vinte e cinco quarteires at o centro, pois no tinha dinheiro para a passagem. Um irmo quase to pobre quanto eu me deu a passagem de volta. Ao mesmo tempo tnhamos reunies maravilhosas. Muitos ficavam prostrados sob o poder. Um dia o diabo enviou dois indivduos muito fortes para desviar a obra. Uma mulher esprita colocou-se diante da congregao, como se fosse tambor-mor, para liderar os cnticos. Orei at que saiu da

igreja. O outro, um pregador fantico com uma voz que quase sacudia as janelas, tive de rebat-lo abertamente, pois se apropriara de toda a reunio. A presuno estava estampada nele. O Esprito ficou terrivelmente triste. Deus no podia trabalhar. Eu havia sofrido demais pela obra para entreg-la com tanta facilidade ao diabo. Alm do mais eu era responsvel pelas almas e pelo aluguel. Tive de mand-lo sair. Tivemos lutas ferozes com esses espritos. Teriam estragado tudo. O diabo no tem conscincia e a "carne" no tem juzo. Logo no primeiro dia quando abri a igreja para as reunies, achei nos degraus sentado, me esperando, um dos piores e mais fanticos crpulas religiosos. Era um pregador que queria mandar em tudo. Expulsei-o dali, como Neemias fizera com o filho de Joiada (Neemias 13:28); nunca imaginei que houvesse tanto do diabo em tanta gente. A cidade parecia cheia deles. Isso tentava os santos a brigar e impediu a ao do Esprito. Esses charlates e trapaceiros eram os primeiros a chegar nas reunies. Tivemos de fazer muita limpeza, principalmente no caso dos velhos crentes. Havia muito charlatanismo profissional e religioso, e o juzo deveria comear pela casa do Senhor. Lutero no seu tempo sofreu muito com os teimosos fanticos religiosos. De Wartburg, onde estava se escondendo naquele tempo, ele enviou a Melancthon em Wittenberg, um teste para estes fanticos: "Pergunta a esses profetas se j sentiram as tormentas espirituais que vm de Deus; se conhecem o inferno e a morte que acompanham a verdadeira santificao". Quando Lutero voltou a Wittenberg, tentaram usar suas magias contra ele, mas ele respondeu com essas palavras rudes: "Eu esmurro o seu esprito no focinho!" Pareciam demnios quando desafiados dessa maneira, mas foi quebrado o poder maligno que os dominava. na Tivemos de ser firmes com os casos extremos, mas maioria dos casos o Esprito passava por cima e

retirava o que havia de irregular sem fazer mais propagandas deles. Muitos dizem que hoje no se pode deixar as reunies abertas a todos. Ento no podemos deixar Deus entrar tambm. Ele no pode ser privado; custe o que custar, precisamos sobretudo da presena de Deus numa dimenso maior para dirigir as reunies. Os irmos em geral esto contaminados por revolta ou confuso. Mas atravs de orao e humilhao de si mesmo, Deus intervir no controle da reunio. Nosso segredo no princpio era unio atravs da orao e amor; nenhum poder podia quebrar isto. O "eu" tinha de ser queimado, e uma atmosfera espiritual tinha de ser criada atravs da humildade e da orao aonde Satans no pudesse habitar. O controle das reunies tinha de vir do trono da graa. Isto vimos desde o princpio. Era o oposto do zelo carnal, e da ambio religiosa. No sabamos nada dos mtodos animadores e apressados de hoje. Todo este sistema um produto bastardo no que se refere ao Pentecostes. Leva tempo para sermos santos. O mundo est com pressa, mas isto no nos leva a Deus. Uma das razes da obra em Azusa ter sido to profunda que os obreiros no eram iniciantes. Foram chamados e preparados durante anos nas organizaes "Holiness", e na obra missionria, etc. Suas vidas tinha sido queimadas, provadas, e preparadas. Eram na maior parte veteranos experimentados. Andavam com Deus e aprenderam profundas verdades sobre Seu Esprito. Eram pioneiros, "tropas de choque", como os trezentos de Gideo, para espalhar a chama pelo mundo, assim como os discpulos foram preparados por Cristo. Agora temos uma multido mista. As sementes da apostasia j tiveram tempo de trabalhar. "O primeiro amor" j se perdeu, o co "j voltou ao seu vmito" em muitos casos, doutrina e prtica babilnicas. Uma me enfraquecida no pode dar luz filhos fortes. No princpio, o Esprito operava to profundamente e o povo era to faminto, que o esprito humano e carnal que

tentasse se levantar nas reunies raramente conseguia atrapalhar a operao do Esprito Santo. Era como se um estranho entrasse num grupo muito fechado e selecionado; sua presena se tornava e fora do contexto. Os homens buscavam a Deus. Ele estava no Seu santo templo, e o mundo (a humanidade) tinha que ficar em silncio diante dEle. Nossas reunies para buscar a Deus em orao hoje so simples imitaes do que havia no passado; muitas vezes servem apenas para dar vazo aos excessos de entusiasmo ou para se ficar intoxicado mentalmente; supostamente tudo isso tendo como origem o Esprito de Deus. No devia ser assim. Havia tambm muito fanatismo no movimento "Holiness". Nos primeiros tempos uma sala separada para orao mais intensa era a primeira preocupao de uma Misso Pentecostal. Era considerada sagrada, "terra santa". Havia tambm considerao mtua. As pessoas tentavam ficar quietas, deixando em paz suas mentes e espritos excessivamente ativos, escapando do mundo por algum tempo e ficando a ss com Deus. No havia manifestaes barulhentas emotivas ou incontrolveis ali, isto podia ser feito em noutros lugares. As reclamaes e a confuso de um mundo exigente ali no entravam. Era uma espcie de refgio, um lugar de descanso onde se podia ouvir a voz de Deus a falar dentro da alma. As pessoas passavam oras em silncio, sondando seus coraes e querendo saber qual era a mente do Senhor com relao s aes futuras. Esta espcie de atitude parece praticamente impossvel hoje em dia devido a falta de ambiente. O nosso "eu" morre atravs de entrar na Sua presena. Para isso preciso muita quietude de esprito. Precisamos do santssimo lugar. Os judeus de antigamente ousariam agir como agimos hoje em nosso templos? No, porque tal coisa significaria a morte para eles. Mas agora todos esto cheios de tolices e de uma auto-afirmao fantica. Os catlicos, embora formais, so muito mais reverentes do que ns.

O PASTOR PENDLETON ASSUME A LIDERANA Domingo, 26 de agosto, o Pastor Pendleton com mais ou menos quarenta pessoas de sua congregao entraram na Misso da rua Eighth com a Maple para adorar conosco. Haviam recebido o batismo e falavam em lnguas na sua prpria igreja, e a "Igreja Holiness" os havia expulsado por causa deste crime imperdovel. Quando soube que a igreja julg-los por heresia, convidei-os para se unirem a ns, se fossem expulsos. Dois dias depois foram expulsos e aceitaram meu convite. Vieram todos. O irmo Pendleton declarou que depois desta experincia nunca mais colocaria outro telhado de doutrinas sobre sua cabea. Estava determinado a prosseguir com Deus. Milhares esto presos em sistemas eclesisticos, dentro de barreiras sectrias, enquanto a grande pastagem de Deus est aberta para todos, cercada apenas pela Palavra de Deus. "Ento haver um rebanho e um pastor" (Joo 10:16). A teologia tradicional, as verdades e revelaes parciais, logo se transformam em leis. A conscincia totalmente amarrada como faziam antigamente com os ps das meninas na China, e fechada contra qualquer progresso futuro. Domingo, nove de setembro, foi um dia maravilhoso. Diversas pessoas ficaram prostradas durante horas sob o poder de Deus. O altar estava repleto o dia todo, sem praticamente interrupo alguma entre as reunies. Vrios receberam o batismo. Naqueles dias pregvamos muito pouco. As pessoas ficavam arrebatadas em Deus. O irmo Pendleton e eu geralmente podamos ser encontrados totalmente prostrados na pequena elevao na frente, de rostos no cho em orao, durante as reunies. Era quase impossvel sair dessa posio naqueles dias. A presena do Senhor era to real. Esta condio durou por longo tempo. Ns pouco fazamos para dirigir as reunies. Todos estavam olhando somente para Deus. Quase sentamos necessidade de pedir desculpas quando chamvamos a ateno do povo para fazer os anncios.

Era uma marcha crescente de vitria. Deus conseguira a ateno do povo. A congregao s vezes ficava convulsionada pelo arrependimento. Deus tratava profundamente com o pecado naqueles dias. O pecado no podia permanecer no arraial. Logo depois deixei a Misso da Rua Eighth com a Maple para o irmo Pendleton, pois estava cansado demais para continuar trabalhando ininterruptamente nas reunies. Eu estava desgastado pela orao e pelas reunies, e precisava muito de uma mudana e um perodo de descanso. O ESPRITO EXALTA A JESUS No incio do trabalho Pentecostal meu esprito foi muito exercitado para que Jesus no fosse deixado de lado, "perdido no tempo", por exaltarmos demais ao Esprito Santo ou algum dos dons do Esprito. Parecia haver muito perigo de se perder de vista o fato de que Jesus tudo em todos. Procurei mant-lo como tema e figura central diante do povo. Jesus deve ser o centro da nossa pregao. Tudo vem atravs dEle. O Esprito Santo dado para mostrar "o que de Cristo" (Joo 16:14, 15). A obra do Calvrio e a expiao pelos nossos pecados devem ser o centro de nossas consideraes. O Esprito Santo nunca desvia a ateno de Cristo para si mesmo, mas revela Cristo de maneira mais completa. Corremos o mesmo perigo hoje. No h nada mais profundo ou mais alto do que conhecer a Cristo. Deus nos d tudo para este fim. O "nico Esprito" (Efsios 4:4) dado para este fim. Cristo a nossa salvao, nosso tudo, "a fim de poderdes conhecer... qual seja a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo o entendimento..." (Efsios 3:18,19), tendo "o esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dEle" (Efsios 1:17). Era para conhecer a Cristo (Filipenses 3:10), que Paulo se esforava.

Certa noite fui levado de repente a apresentar Cristo para a congregao da Rua Eighth com a Maple. Estvamos nos esquecendo dEle atravs da exaltao excessiva do Esprito Santo e dos dons. Agora submeti Cristo sua considerao. Ficaram surpresos e se sentiram culpados imediatamente. Deus me levou a fazer isto. O povo viu seu erro e o perigo de tudo isso. Uma noite nesta poca quando eu estava pregando sobre Cristo, colocando-o diante do povo no seu devido lugar, o Esprito testificou de tal forma o seu agrado que fui tomado pela sua presena e ca inerte no cho sob uma poderosa revelao de Jesus na minha alma. Ca a seus ps como Joo na ilha de Patmos. Escrevi um folheto nesta ocasio, do qual se seguem os seguintes trechos: "No podemos Ter uma doutrina, nem buscar uma experincia, a no ser em Cristo. Muitos querem buscar poder de qualquer fonte disponvel, de maneira a fazer milagres, atrair a ateno e a adorao do povo para si, tirando de Cristo toda a glria, e ostentando-se na carne. A maior necessidade religiosa de nossos dias de verdadeiros seguidores do manso e humilde Jesus. O entusiasmo religioso acaba logo. O esprito humano to predominante e este esprito religioso que quer se mostrar. Mas precisamos nos apegar ao nosso texto que Cristo. S Ele Salva. A ateno do povo deve estar, antes de mais nada e sempre, ligada a Ele. Um verdadeiro Pentecostes produz poderosa convico do pecado e uma volta para Deus. As manifestaes falsas produzem apenas excitao e admirao. Pecado e egosmo no sofrero nenhum perigo substancial deste tipo de manifestao. Devemos receber o que a nossa convico nos impe. Acredite no que lhe disser a fome do seu corao e prossiga com Deus. No permita que Satans lhe roube o seu verdadeiro "Pentecostes". Qualquer trabalho que exalte mais ao Esprito Santo e aos dons do que a Jesus, acabar em

fanatismo. Tudo o que nos leva a exaltar e amar a Jesus bom e seguro. O inverso estragar tudo. O Esprito Santo uma grande luz que s focaliza em Jesus a fim de que Ele seja revelado. RELATRIO DE TESTEMUNHAS DE FORA A. S. Worrel, tradutor do Novo Testamento, era um ardente amigo do "Pentecostes", e buscava o batismo. Escreveu o seguinte no "Way of Faith": O sangue de Jesus exaltado nestas reunies como raramente tenho visto em outros lugares. H grande poder manifestado no testemunho de Jesus, com grande amor pelas almas perdidas. H tambm derramamento dos dons do Esprito. As reunies so na Rua Azusa, na Igreja do Novo Testamento onde Joseph Smale o pastor; algumas pessoas desta igreja foram as primeiras a falar em lnguas, mas muitos se retiram pois sentiam-se tolhidos em sua igreja, e tambm na Rua Eighth com a Maple, onde os pastores Bartleman e Pendleton so os principais lderes." Em setembro de 1906, a seguinte carta apareceu no "Way of Faith" escrita pelo Dr. W. C. Dumble, de Toronto, Canad, que estava visitando Los Angeles naquela poca: "Talvez alguns dos seus leitores se interessem pelas impresses de um estranho em Los Angeles. Uma obra graciosa do Esprito, similar a que houve em Gales, est se processando aqui. enquanto aquela se processou principalmente nas igrejas, esta se processa fora delas. As igrejas no a querem, ou at o presente momento mantiveram-se distantes, crticas e com esprito condenatrio. Tal como a obra em Gales, este um Avivamento feito por leigos guiados pelo Esprito Santo, e realizado em auditrios, prdios velhos e semi-destrudos, ou em qualquer lugar que consigam para realizar a obra. " um movimento extraordinrio que pode ser considerado singular pelo aparecimento do Dom de falar

em lnguas. H trs misses diferentes onde se pode ouvir "lnguas estranhas". Tive o raro prazer e passar ontem na reunio do Pastor Bartleman, ou para ser mais exato, onde ele e o Pastor Pendleton so os lderes nominais, mas onde o Esprito dirige tudo. Jesus proclamado o cabea, e o Esprito Santo seu executivo. No h pregao, coral, rgo ou coleta, a no ser o que voluntariamente colocado numa mesa ou na caixa pendurada na parede. Deus estava presente de forma poderosa na noite passada. Algum comea a cantar, talvez cantem trs ou quatro hinos, salpicados de aleluias e amns. Depois, uma pessoa com a alma sobrecarregada levanta-se e grita: "Glria a Jesus!" E entre soluos e lgrimas conta uma grande batalha e uma grande libertao. Depois com os rostos brilhando trs ou quatro ficam de p. Um comea a louvar o Senhor e depois com as mos levantadas irrompe em uma nova lngua. O Pastor Pendleton agora conta como sentiu necessidade e buscou o batismo, e como Deus o batizou com uma experincia de presena divina, amor e ousadia, que nunca antes conhecera. Os oficiais de sua igreja quiseram que ele se retirasse e muitos saram com ele e uniram-se ao Pastor Bartleman. Depois uma senhora idosa de doces feies, uma Luterana alem, testemunhou que quando ouviu o povo louvando a Deus em lnguas, orou para ser batizada no Esprito. Depois que estava j deitada comeou a falar em lnguas e louvou ao Senhor a noite inteira, para espanto de seus filhos. "Depois uma exortao em lnguas, muito suave, veio do Pastor Bartleman, e uma pessoa aps a outra chegou ao altar, at que este se encheu de adoradores. Qualquer que seja a crtica que possa ser feita a este trabalho, ele endossado divinamente, e o Senhor acrescenta-lhes dia a dia, os que vo sendo salvos. Cr-se que este Avivamento ainda est na sua infncia e garantem que um grande derramamento iminente. Estamos na vspera desta dispensao. A mensagem que vem pelas "lnguas" : "Jesus est voltando"."

O Dr. Dumble escreveu outra vez para o mesmo jornal: "Na igreja do Pastor Bartleman as reunies se realizam todas as noites, todo o dia de domingo, e toda a noite de Sexta para Sbado. No h uma seqncia fixa para as reunies que devem seguir a direo divina. O bendito Esprito Santo o dirigente responsvel. Os lderes e pastores ficam prostrados quase todo o tempo com o rosto no p, ou ajoelhados no lugar onde geralmente se encontra o plpito; ms no h plpito, coral, e nem rgo. Uma jovem nessa reunio pela primeira vez foi visitada pelo Esprito e ficou meia hora com o rosto brilhando, deitada no cho, sem perceber os que estavam ao seu redor, tendo vises indescritveis. Logo comeou a dizer: "Glria! Glria a Jesus!" E falou fluentemente numa lngua estranha. No Domingo passado a reunio foi de manh at meianoite. No houve pregao, s orao, testemunho, louvor e exortao." Na realidade, no princpio tiraram-se, no mximo possvel, as plataformas e os plpitos. No havia necessidade para eles. Classes sacerdotais e abuso eclesistico deixaram de existir. Todos eram irmos. Todos estavam livres para obedecer a Deus, que podia falar atravs de quem quisesse. Ele havia derramado Seu Esprito sobre toda carne, at nos seus servos e servas (Atos 2:17, 18). S homenagevamos os homens por seus dons e ministrios dados por Deus. Quando o movimento foi se apostatando, comeou a se fazer plataformas mais altas, as roupas ficaram mais solenes, os corais foram organizados e as orquestras de instrumentos de cordas apareceram para deslumbrar o povo. Os reis voltaram a seus tronos; no eram mais irmos, e por isto as divises se multiplicaram. Enquanto o irmo Seymour manteve sua cabea na velha caixa de madeira, tudo correu bem em Azusa. Depois fizeram um trono para ele tambm. Agora no temos s uma hierarquia, mas muitas.

O FUTURO DESTE AVIVAMENTO Escrevi para outro jornal religioso o seguinte, em 1906: "Aflitos com a maldita incredulidade, prosseguimos para cima com a maior dificuldade, lutando pela restaurao da gloriosa luz e poder da igreja, antes derramados com tanta abundncia, mas agora h muito, perdidos. Temos estado por tanto tempo na escurido da descrena causada pela queda da igreja, que nossa tendncia resistir luz, pois nossos olhos esto fracos. A igreja caiu tanto que quando Lutero tentou restaurar a verdade de justificao pela f a igreja de seu tempo resistiu e lutou contra ela como a pior heresia. Alguns pagaram por isso com suas prprias vidas. Ocorreu o mesmo na poca de Wesley. Mas agora temos a prpria restaurao da experincia de Pentecostes com as chuvas serdias, uma restaurao do poder, e de maior glria, a fim de acabar a obra que foi iniciada. Seremos elevados ao nvel primitivo da igreja para terminarmos o seu trabalho, partindo do ponto onde nossos antecessores pararam quando o fracasso os conquistou, e rapidamente cumprindo a ltima grande comisso para abrir o caminho para a volta de Cristo. "Devemos interromper os sculos de fracassos da igreja e a longa, sombria idade escura, e apressando o tempo, ser totalmente restaurados ao poder, vitria e glria primitivos. Procuremos sair pela graa de Deus, de um cristianismo corrupto, retrgrado e esprio. As sinagogas de uma igreja orgulhosa e hipcrita esto voltadas contra ns para desacreditar-nos. Os mercenrios clamam por nosso sangue. Os escribas e os fariseus, os sumo-sacerdotes , os principais das sinagogas esto todos contra ns e contra Cristo. "Los Angeles parece ser o lugar e esta a ocasio, no plano de Deus, para a restaurao da igreja ao seu lugar, favor e poder primitivos. Chegou a hora para a completa restaurao da igreja. Deus falou com seus servos em todas as partes do mundo, e todas as naes, como

antigamente, vieram para o Pentecostes, para depois sair e levar as boas novas de salvao. A base de operao para o ltimo Pentecostes mudou-se da antiga Jerusalm para Los Angeles. Por toda parte Deus tem criado um tremendo anseio por essa experincia. O Pas de Gales foi designado apenas como o bero para esta restaurao do poder de Deus." De novo escrevi nesse jornal: "Se algum dia os homens tentarem controlar, enquadrar ou se apropriar desta obra de Deus para sua prpria glria ou a da sua organizao, descobriremos que o Esprito se recusar a agir. A glria nos deixar. Se neste trabalho se der a Deus seu devido lugar, ento, tornar-se- um trabalho tal qual os homens jamais sonharam ver. Quo horrendo seria se o Senhor fosse forado a retirar seu bendito Esprito de ns, ou privar-nos dele numa ora como esta por causa das nossas tentativas de limit-lo. Alguns dos "gafanhotos devoradores" foram o esprito partidrio, diferenas sectrias, preconceitos, etc., todos carnais e contrrios lei do amor, do corpo nico de Cristo. " Pois em um s Esprito, todos ns fomos batizados, em um s corpo..." (I Corntios 12:13). A satisfao conosco mesmo nos levar a derrota. Oh! Irmo! Pare de dar voltas incessantes neste caminho batido, onde toda erva j parou de crescer, e busque pastos verdejantes, prximos s guas correntes." No "Way of Faith", escrevi o seguinte: "Estamos voltando da "idade escura", da decadncia e queda da igreja. Estamos vivendo os momentos mais decisivos de toda a histria. O Esprito Santo est pondo de lado os nossos planos, esquemas, tentativas, e teorias, e est agindo, Ele mesmo, novamente. Aqueles que acolchoaram muito bem seus ninhos esto lutando ferozmente. No podem sacrificar-se para alcanar estas condies." O minrio precioso da verdade, que trouxe a emancipao da igreja da escravido do domnio humano,

veio luz numa forma necessariamente rude no princpio, como metal bruto. Como na natureza, ele estava cercado por toda espcie de elemento desprezvel e prejudicial. Pessoas extravagantes e violentas tentaram se identificar com o trabalho. Uma verdade gigantesca est lutando no seio da terra, soterrada pela avalanche de males retrgrados que apareceram atravs da histria da igreja. Mas ela em breve irromper, sacudindo todo este refugo indesejvel que ainda se prende inevitavelmente a ela. Cristo afinal ser proclamado o cabea. O Esprito Santo a vida. Os membros so em princpio um s corpo." Outros trechos de "Way of Faith": "Percebemos atualmente entre ns manifestaes de uma nova ordem que est saindo do caos e do fracasso do passado. A atmosfera est carregada de expectativa pelo ideal. Mas a incredulidade atrasa nosso progresso. Nossas idias preconcebidas nos traem diante das oportunidades, e nos levam a perda e a runa. Mas o mundo est acordado hoje, espantado do seu culpvel sono de indolncia e morte. Cartas esto nos inundando de todos os lados, do mundo inteiro, perguntando ansiosamente: "Que quer dizer isto?" Ah! Temos visto o pulso da humanidade, especialmente da igreja de hoje. H grande expectativa. E essas crianas ansiosas e famintas esto clamando por alimento. A especulao fria e intelectual s lhes tem oferecido negativas. O reino do Esprito no pode ser alcanado pelo intelecto sozinho. O sobrenatural tem nos despertado novamente ao reconhecimento do fato de que Deus ainda vive e opera entre ns. "As maneiras antigas de agir esto desaparecendo. O sino funerrio anuncia sua morte. Novas formas, uma nova ordem e vida, esto aparecendo." "Naturalmente est havendo uma tremenda batalha. Satans move suas hostes para impedir que isso se realize. Ns, porm, venceremos. O minrio precioso precisa ser refinado depois de ser extrado. O preciosos deve ser

separado do vil. Pioneiros rudes abriram o caminho para que ns avanssemos pelo mato errado. Esprito positivos e hericos so necessrios para este trabalho, mas depois formas mais puras surgiro." Desde a queda do homem Deus tem tido um nico propsito e interesse para a humanidade: trazer o homem de volta para si. Toda a velha dispensao, com seus divinos tratamentos, era para este fim. Deus reconhecia s um povo, o povo de Israel. Ele tinha um propsito nesta nao. Todas as sua funes e atividades eram para um objetivo. Toda sua adorao apontava para este fim: trazer de volta a raa humana, as naes, para o verdadeiro conhecimento de Deus e trazer o Messias para o mundo, "ento vir o fim" e a maldio ser retirada. A igreja est trabalhando hoje com todos os seus recursos para este fim e para este propsito? Se estiver, certamente no caber o acmulo egostico de propriedades e riquezas alm do que realmente precisamos. No poderemos mais ajuntar tudo que queremos para ns mesmos e depois jogar para o Senhor algumas moedas das quais na verdade no precisamos. Invertemos totalmente a ordem depois da queda da igreja primitiva. Deus requer exatamente a mesma consagrao de todos. E aqui que entra o caso de Ananias e Safira. No um dcimo que Deus quer nesta dispensao, mas tudo. Nossos corpos so templo do Esprito Santo e devemos pertencer-lhe cem por cento em todo o tempo. Pertencemos a Ele. Ele nos criou e nos resgatou de volta, nos redimiu depois que havamos hipotecado a propriedade dele, no a nossa, para o diabo. Em nenhum sentido somos donos de ns mesmos. Fomos redimidos de volta pelo sangue. Quanto tempo levar, ou teria levado, para evangelizar o mundo sob este princpio de vida? Pense nestas coisas! A igreja est agindo normalmente, de acordo com o padro divino? O sistema poltico-religioso, desde a igreja primitiva at hoje, na maior parte uma instituio

hbrida, mestia. Est cheio de egosmo, desobedincia e corrupo. Seu reino se tornou "deste mundo", ao invs de ser um chamada de cidadania celestial com armas espirituais. OS HOMENS QUE DEUS USA A questo doutrinria tambm tem sido uma grande batalha. Muitos eram dogmticos demais na Misso Azusa. Afinal, doutrina apenas o esqueleto da estrutura. So os ossos do corpo, mas precisamos de carne para cobrir os ossos, precisamos do Esprito no interior para dar vida. As pessoas precisam do Cristo Vivo, no de contendas dogmticas sobre doutrina. A obra foi muito prejudicada no princpio por zelo sem sabedoria. A causa sofreu o maior' dano, como sempre, por intermdio de pessoas que vinha das suas prprias fileiras. Mas Deus tinha verdadeiros heris dos quais Ele podia depender. A maioria deste surgiu da obscuridade total para proeminncia e poder repentinos, e em seguida desapareceram com a mesma rapidez, depois de concluda a sua obra. Algum o expressou bem: "homens, como estrelas, aparecem no horizonte segundo a ordem de Deus". Esta uma verdadeira evidncia de uma genuna obra de Deus. Os homens no fazem os tempos, como algum tambm disse acertadamente, mas os tempos fazem o homem. At chegar o tempo, nenhum homem pode produzir um avivamento. O povo precisa estar preparado e o instrumento tambm. O historiador D'Aubign disse bem: "Deus tira do mais extremo retraimento, os instrumentos fracos, atravs dos quais ele se prope a realizar grandes coisas, e depois de permitir que resplandeam por um tempo com fulgor deslumbrante num palco ilustre, Ele os despede novamente para a mais profunda obscuridade". Em outro lugar, ele diz: "Deus normalmente retira os seus servos do campo de batalha apenas para mand-los de volta, ainda mais fortes e mais bem armados". Foi assim que aconteceu com Lutero, preso em Wartburg depois do seu

triunfo brilhante sobre os grandiosos da terra em Worms. D'Aubign ainda escreve: "H momentos, na histria do mundo, como na vida de Carlos II (da Inglaterra) ou de Napoleo, que decidem a carreira e a fama de um homem. o momento em que a sua fora e potencial, de repente, lhes so revelados. H um momento idntico na vida dos heris de Deus, porm, numa direo oposta. o momento em que reconhecem pela primeira vez a sua incapacidade e insignificncia. Daquela hora em diante recebem fora de Deus l do alto. Uma grande obra de Deus nunca realizada pela fora natural do homem. entre os ossos secos, na escurido e secura da morte, que Deu se apraz em selecionar os instrumentos pelos quais Ele se prope a irradiar atravs da terra sua luz, regenerao e vida. Zwnglio era um homem de constituio, carter e talentos fortes, mas seu defeito era justamente ser esta a sua fora. E para que fosse um instrumento do agrado de Deus, sua fora natural teria de ser prostrada, e ele teria de passar por um batismo de adversidade, enfermidade, fraqueza e dor. Lutero passou por isto naquela sua hora de angstia quando sua cela e os longos corredores do convento Erfurth ressoavam com seus gritos lancinantes. Zwnglio o experimentou atravs de entrar em contato com enfermidade e morte." Os homens precisam conhecer suas prprias fraquezas antes que haja esperana de conhecer a fora de Deus. A fora natural e a habilidade humana so as maiores barreiras obra e a operao do Esprito de Deus. Foi por isto que as mortes espirituais eram to profundas, especialmente na vida dos obreiros e pregadores, nos primeiros dias da Misso Azusa, pois Deus estava preparando seus obreiros para a misso deles. A CAMINHO DA UNIDADE O Esprito Santo est trabalhando para que haja

unidade entre os crentes, para que haja apenas "um corpo", e que a orao de Cristo seja respondida: "a fim de que todos sejam um, para que o mundo creia" (Joo 17:21). Mas os santos esto sempre dispostos demais para servir um sistema ou partido, e para lutar por interesses religiosos, egostas ou partidrios. O povo de Deus est preso em gaiolas denominacionais. O erro sempre leva ao exclusivismo militante, a verdade, porm, est sempre pronta para abaixar e lavar os ps dos santos. Pertencemos ao corpo de Cristo completo, tanto no cu como na terra. A igreja de Deus uma s. uma coisa horrvel ir por a desmembrando o corpo de Cristo. Como parecero ridculas e perversas as insignificantes divergncias entre cristos luz da eternidade. A questo Cristo, no alguma doutrina a seu respeito. O evangelho leva Cristo, e exalta a ele, no a alguma doutrina. Conhecer a Cristo o alfa e o mega da f e prtica crist. "A igreja no princpio era uma comunidade de irmos, guiados por alguns irmos" (D'Aubign). "Porque um s vosso Mestre, e vs todos sois irmos" (Mateus 23:8). Temos excesso do esprito de liderana. Este esprito divide o corpo e separa os santos. Estamos completando o crculo da queda da igreja primitiva de volta ao primeiro amor e unidade, ao nico corpo de Cristo. para esta igreja "sem mcula, nem ruga, nem qualquer coisa semelhante" (Efsios 5:27) que Cristo voltar!

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Shekinah - Palavra hebraica que significa "habitao de Deus", e foi usada por alguns escritores para referir-se manifestao sensvel da presena de Deus no tabernculo e no templo, geralmente numa nuvem: xodos 40:34; I Reis 8:10,11; II Crnicas 5:14; Apocalipse 15:8.