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MARTINS, Estevo de Rezende. O renascimento da Histria como cincia. In: MARTINS, Estevo de Rezende (Org.).

A Histria pensada: teoria e mtodo na historiografia europia do sculo XIX. So Paulo: Contexto, 2010. pp. 7-14. A introduo intitulada O renascimento da Histria como cincia um texto curto em tamanho e introduz o livro A histria pensada: teoria e mtodo na historiografia europia do sculo XIX, organizado pelo autor Estevo de Rezende Martins. O livro em si procura se inserir no debate contemporneo em torno dos pressupostos de cientificidade da disciplina da histria. Especificamente no que se refere a crise ps-moderna do conhecimento histrico deflagrada pelas teorias narrativistas, como as de Hayden White, que inclui o ceticismo lingustico para se pensar o uso que os historiadores fazem da linguagem ao escrever a histria, a partir da narrativa como elemento essencial do mtodo e da experincia historiogrfica. "A Histria Pensada" traz uma seleo de textos escolhidos em funo de seu carter estratgico e escritos pelos protagonistas fundamentais para a virada cientfica da histria. O exemplar apresenta o itinerrio de consolidao do pensamento histrico como cincia, facilitando a compreenso desse percurso de estruturao dos modelos de conhecimento histrico e de sua repercusso. Nele, o leitor tem acesso obra de: Thomas Carlyle, Johann Gustav Droysen, Ernst Bernheim, Wilhelm von Humboldt, Theodor Mommsen, Karl Lamprecht, George Macaulay Trevelyan, Jacob Burckhardt, Leopold von Ranke e Henry Thomas Buckle. Em sua introduo Estevo Rezende apresenta os diferentes conceitos de histria, distinguindo quatro usos correntes:
O primeiro o mais genrico e impreciso: chama-se de histria o conjunto (mesmo desconhecido) da existncia humana no tempo, ainda que no se saiba quando comeou ou quando h de terminar. Nesse sentido, histria recobre qualquer ao humana e nesse contexto que se fala, mais comumente, do "curso da histria". O segundo sentido introduz uma circunscrio conceitual. Histria diz respeito memria consciente daqueles agentes e daquelas aes que qualificam a identidade pessoal e social dos integrantes de uma dada comunidade. Crnica da especificidade, essa histria continua sendo, contudo, um registro amplo do agir no tempo, restrito dessa feita a uma sociedade particular. No raro esse tipo de registro memorial da glria (ou da pretenso) est carregado de elementos ditos "civilizacionais", de cunho, sobretudo, poltico. Um terceiro sentido promove uma restrio mais tcnica. a Histria enquanto conhecimento controlvel e demonstrvel, chamada de cientfica, ou cincia da histria. Essa ltima expresso encerra ainda certa duplicidade, na medida em que mantm o pressuposto dos dois primeiros sentidos (uma Histria cientificamente cognoscvel e explicvel, mais ampla do que a metodicamente restringida), como sua base emprica suposta. O padro de cientificidade que se aplica , por certo, o modelo do racionalismo moderno, cartesiano ou empirista, acentuadamente marcado pelo sucesso - mesmo que visto cada vez mais como relativo - das cincias ditas experimentais. O quarto sentido o que recorre ao termo "histria" para designar as narrativas (de todos os tipos) com que se relata o agir passado dos homens no tempo. Com respeito aos dois primeiros sentidos, o "vou contar como foi essa histria" inclui uma grande variedade de formas literrias do falar e do escrever. Crnicas, fbulas, contos, tradies orais, memrias, anais, enfim, uma legio de possibilidades que, ao se apresentarem como "histria", mesmo se no satisfazem o

contrato metdico das pesquisas cientficas, servem-lhes de fonte. No caso do entendimento da Histria como uma disciplina metdica de pesquisa, com resultados intersubjetivamente controlveis (terceiro sentido), aplica-se, para o produto narrativo acabado o termo, algo mais tcnico, de historiografia. Trata-se do "livro de Histria" de que se fala quando tema, autor e forma metdica de tratamento do assunto ensejam determinado grau de confiabilidade somente efetivado na Histria como cincia - ao menos no mbito dos paradigmas de plausibilidade amplamente adotados hoje em dia

Destas definies Estevo se interessa principalmente pela histria como cincia, a Histria cujo renascimento se organiza e estrutura na passagem do Iluminismo para o Romantismo e se consolida ao longo do sculo XIX nos cenrios do positivismo, do historicismo, das escolas metdicas. esta a concepo que orienta a organizao do livro. A historiografia por sua vez, consiste nos resultados historiogrficos que so expressos em narrativas que encerram argumentos demonstrativos articuladores da base emprica da pesquisa e da interpretao do historiador em seu contexto. Assim, encerra em si as caractersticas de ser empiricamente pertinente, argumentativamente plausvel e demonstrativamente convincente. O autor questiona: Como se chega a esse patamar metdico, social e cultural de confiabilidade? Este questionamento orienta o seu livro, que busca contribuir para a reconstruo de uma parte desse percurso, em especial ao que se refere ao sculo XIX, sculo que tornou-se conhecido como "o sculo da Histria". Segundo o autor:
(...) a importncia marcante do sculo XIX para os fundamentos da disciplina da historiografia em seu estado atual deve-se a um fenmeno nico, de desdobramentos complexos: o abandono das concepes relativas investigao e escrita da histria que formaram a tradio europeia praticamente desde o Renascimento e talvez mesmo desde a Antiguidade clssica. As diversas escolas e correntes historiogrficas do sculo XIX coincidem pelo menos em um ponto: deixam de considerar a histria como uma crnica baseada nos testemunhos legados pelas geraes anteriores e entendem-na como uma investigao, pelo que o termo "histria" recupera seu sentido originrio em grego.

O autor identifica na fundamentao metdico-documental, produzida pelos tratadistas do sculo XIX e da primeira dcada do sculo XX, o importante feito para essa importante modificao:

Essa reflexo definiu os parmetros metdicos estipulados como obrigatrios para que a Histria se enquadrasse no que se tinha, ento, por padro de "cincia". Essa a razo pela qual esses tratadistas tomaram como referncia especfica do estudo de Histria a cincia natural. Tal referncia em momento algum foi pensada em termos mimticos (copiar a cincia natural) ou como modelo nico (num movimento pr-dogmtico). Normatizar os procedimentos, contudo, para obter algum grau de densidade confivel, era percebido como uma misso, que levou produo de textos metodolgicos famosos, sobretudo na Frana e na Alemanha, de Buchez e Lacombe, de Ranke, de Droysen e de Bernheim, chegando a Langlois-Seignobos e a Lamprecht.

O autor identifica ento as principais correntes responsveis por essa modificao. Essas mudanas foram elaboradas, principalmente pela historiografia metdica. A questo a refere-se a confuso entre historiografia positivista e sua definio. Segue o autor:

Muitas vezes chama-se de positivista, sem mais nem menos, uma concepo da historiografia essencialmente narrativista, episdica (factual), descritiva, fruto de uma erudio bem moda do sculo XIX. Na realidade, esse tipo de historiografia o exemplo mais tpico da "Histria tradicional", mas no tem por que ser necessariamente confundido com a historiografia "positivista". A historiografia positivista a dos "fatos" estabelecidos mediante os documentos, indutivista, narrativa, por certo, mas tambm sujeita a um "mtodo". Um exemplo disso pode ser encontrado na obra de Hippolyte Taine, na Frana, ou na de H. T. Buckle, na Inglaterra, cujos trabalhos se fundam justamente nessa filosofia do "fato histrico".

Para o autor a escola que se costumava chamar de "positivista" pode ser tambm denominada - com mais propriedade - de "escola metdica", j que sua principal preocupao era a de dispor de um mtodo:

Essa escola, que fundamentava o progresso da historiografia no trabalho metdico das fontes, sempre foi avessa a qualquer "teoria" ou "filosofia". Isso no diminui, todavia, sua dependncia imediata para com a concepo "positivista" da cincia, que fica evidente no apenas em obras francamente problemticas, como o manual de Seignobos, mas tambm clssicas, como a de Franois Simiand. Trata-se, antes de mais nada, de uma corrente pragmtica e empirista. Por isso pode ser chamada de escola pragmtico-documental ou metdico-documental.