Você está na página 1de 0

15

2. I NTRODUCCI N



Hoy la poblacin del mundo avanza hacia un patrn de asentamiento
predominantemente urbano y a una globalizacin de los modelos de produccin
y consumo que plantean diferentes desafos para la sostenibilidad. Mientras en
los pases desarrollados la sostenibilidad de las ciudades depende, en gran
medida, de cambios en los patrones de consumo, en los pases
subdesarrollados las ciudades deben atender como demandas prioritarias: el
crecimiento econmico, la reduccin de la iniquidad y la pobreza, y la amenaza
global sobre la sustentabilidad de sus recursos
3
.

Es importante diferenciar los problemas sociales, econmicos y ambientales que
se presentan para la sostenibilidad en las ciudades de pases desarrollados, de
los que se presentan en las ciudades de los pases en va de desarrollo, ya que
no se dan en iguales condiciones ni dependen de los mismos factores. Si bien,
en ambos escenarios, el desarrollo, se ha dado al margen de la sostenibilidad
las expresiones en el espacio urbano son muy diferentes en unos y otros.

En los pases ricos, stos se derivan generalmente de un exagerado
consumismo y derroche como producto de la abundancia. En los pases pobres
se asocian con la escasez y sobre-explotacin de los recursos del entorno
inmediato, con la marginalidad de amplios sectores de la poblacin, con los
riesgos fsicos, la violencia urbana y la iniquidad y la pobreza.

3
Las ciudades del tercer mundo concentran un tercio de la poblacin mundial, producen dos tercios del producto y
experimentan un amplio espectro de problemas que amenazan su sostenibilidadad World Bank. 2000.

16

La distribucin de beneficios sociales y econmicos es desigual e iniquitativa, no
slo entre pases, sino entre regiones y ciudades de un mismo pas
4
. Si bien
Amrica Latina no es homognea y existen grandes diferencias entre los pases
de la Regin, la dependencia del mercado externo, la especializacin en uno o
pocos productos de exportacin, el sometimiento de los dictmenes de la deuda
externa, la concentracin de la propiedad y el centralismo urbano, pueden
considerarse caractersticas generales del subdesarrollo latinoamericano.

La forma como se dan las relaciones en la actual poltica macro-econmica y los
impactos que ha producido la globalizacin de la economa en los pases pobres
cuestionan la posibilidad real de un Desarrollo Sostenible Global. Por ello, el
esfuerzo internacional para aportar en la sostenibilidad de las ciudades deber
atender las especificidades de sus problemas sociales, ambientales y
econmicos. Aspectos como transformacin productiva con equidad,
concertacin estratgica para la descentralizacin, financiamiento y cooperacin
internacional son prioridades para la aplicacin de la Agenda 21.

Del carcter de las relaciones entre polticas econmicas locales y globales
depende en gran medida la posibilidad de un desarrollo sostenible de las
ciudades medianas de Amrica Latina. La mayor parte de la produccin de los
pases de menores ingresos depende de centros urbanos de tamao mediano,
cuyo funcionamiento se ve afectado, hoy, por acelerados cambios econmicos y
polticos que inciden negativamente en la calidad de vida de su poblacin, en la
democracia y la gobernabilidad. Durante la ltima dcada, en las ciudades de
tamao mediano de Amrica Latina se han incrementado los problemas
sociales, ambientales y econmicos. Esta situacin se deriva, en gran parte, de
la creciente iniquidad social y el estancamiento e inestabilidad econmica que


4
En Amrica Latina los sectores de altos ingresos de ciudades como Mxico y San Pablo comparten patrones de
consumo similares a los de los pases desarrollados, mientras que los sectores de bajos ingresos presentan enormes
diferencias ALLEN. A, 1998.

17
vive la Regin. Estas ciudades se han visto afectadas por crisis polticas de
orden, local, regional y global, situacin que impide en cierta medida la
planificacin y la gestin de su Desarrollo Urbano Sostenible.

Si bien, en Amrica Latina durante la ltima dcada, el debate conceptual
metodolgico y poltico sobre el Desarrollo Sostenible, ha incidido en la
perspectiva del anlisis urbano tradicional y en la planificacin de las ciudades,
ste se desarrolla en un amplio espectro de enfoques, interpretaciones y
aplicacin de metodologas. Hoy, es necesario integrar los principios del
Desarrollo Sostenible e identificar las experiencias ms apropiadas para la
aplicacin de la Agenda local 21 en la que, es innegable el avance en la
valoracin de estrategias locales mas vinculadas a la apropiacin cultural de
prcticas sostenibles y a la gestin compartida del desarrollo urbano entre los
sectores pblico, privado y comunitario
5
. Tanto los resultados del trabajo
terico sobre la temtica, como las experiencias prcticas sobre desarrollo
urbano sostenible en algunas ciudades latinoamericanas, requieren de una
cuidadosa revisin en cuanto la posibles ambigedades y contradicciones, pero
tambin, en cuanto la valoracin de las contribuciones que han tenido para la
planificacin de la sostenibilidad urbana
6
.

An si se llegara a un mayor consenso terico y metodolgico para el estudio
de la problemtica del Desarrollo Urbano Sostenible Local y Global, es
importante entender que para avanzar hacia la solucin de problemas
asociados a la iniquidad y la pobreza, a la crisis econmica y al deterioro
ambiental y fsico de la infraestructura urbana de las ciudades de tamao
mediano de Amrica Latina, es necesario revaluar los procesos tradicionales de
planificacin.

5
El Programa sobre Gestin Urbana en Ciudades Medianas de Amrica Latina coordinado por la CEPAL de las
Naciones Unidas entre 1996 y 1998, con el apoyo del Gobierno Italiano permiti importantes avances sobre la
construccin de instrumentos de planificacin y gestin del Desarrollo Sostenible para seis ciudades medianas de
Amrica Latina. J ORDN y SIMIONNE, (VELSQUEZ) CEPAL 1998-2000.

6
Uno de los ms recientes aportes ha sido la publicacin del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente,
PNUMA, donde se presentan importantes reflexiones conceptuales y metodolgicas sobre la gestin ambiental urbana
en Amrica Latina FERNNDEZ, R. PNUMA, 2002.
18

La ciudad latinoamericana sostenible requiere de una planificacin que avance
tanto en los mtodos de interpretacin de la dinmica urbana como en la
construccin de instrumentos metodolgicos apropiados a las caractersticas de
los procesos de gestin y evaluacin permanente de su sostenibilidad.