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FOTO: RICARDO SIQUEIRA

Paulo Roberto Rodrigues Teixeira


No arrecife, a setecentos e cinqenta metros da barra do Potengi, ilhado nas mars altas, iniciara-se a construo do Forte na manh do dia dos Santos Reis Magos, 6 de janeiro de 1598. Os cronistas coloniais dizem Fortaleza dos Reis por causa do onomstico e o nome ficou, popular e vivo, Reis Magos ou Santos Reis.
Frei Vicente do Salvador

Forte dos Reis Magos representa um marco na histria das fortificaes da orla martima do Brasil. uma das mais importantes, belas e sugestivas, e a mais bem edificada no litoral brasileiro. Sua histria comea com a resposta das coroas portuguesa e espanhola em face da ameaa externa, principalmente pelos corsrios franceses que traficavam o pauBrasil, determinando a construo de um forte e de uma colnia na sua periferia. A construo, cujo projeto foi do arquiteto Padre Gaspar Samperes, deu-se em 1598, porm a edificao atual foi projetada pelo Engenheiro-mor Francisco Farias
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de Mesquita, em 1614. A beleza da construo est registrada no livro Descrio das capitanias, de Adriano Verdonk (1630) que assim se expressou: Este forte o melhor que existe em toda a costa do Brasil, pois muito slido e belo. A edificao da colnia deu incio aps a concluso do forte. Deram o nome de Natal, porque, no dia em que se comemorava o nascimento de Jesus, entrara a esquadra portuguesa na barra do Rio Grande do Norte. Nas pginas que seguem, mostraremos a histria e os aspectos curiosos que giram em torno do Forte, tornando-o uma das maiores atraes tursticas para os que visitam a cidade de Natal.
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vernador-Geral do Brasil, D. Francisco de Souza, a organizao de uma expedio para expulsar os franceses. Seria tambm edificada Este forte o melhor que existe em toda costa uma fortificao na barra do Rio do Brasil, pois muito slido e belo. Adriano Verdonk (1630) Potengi, e, posteriormente, fundar-se-ia uma cidade nas suas proximidades. Coube ao Capito-mor da Paraba, Feliciano Coelho, e ao governador de Pernambuco seguir para o Rio Grande do Norte, ali estabelecer uma colnia e construir um forte. Manoel de Mascarenhas Homem, capito-mor de Pernambuco seguiu com 12 embarcaes pelo mar, enquanto Feliciano Coelho de Carvalho e Jernimo de Albuquerque Histria conduziram 350 homens, 900 ndios e escravos por terra. Atacados pela varola, tiveram que retrair, morrendo No final do sculo XVI, os franceses haviam-se retimuitos pelo caminho. rado do sul e se estabeleceram nas terras do Rio Grande A construo deu incio no dia 6 de janeiro de 1598, do Norte, mesclando-se s populaes nativas, instiganna praia, em pau-a-pique, com varas e barreado com lama do-as contra os portugueses. Ocorriam, com freqncia, do mangue. O projeto de construo foi confiado ao jesuataques dos piratas franceses, que traficavam madeira, ta e arquiteto Padre Gaspar de Samperes, que exercera a aliados aos ndios potiguares, que habitavam na regio. profisso de engenheiro na Espanha. Mascarenhas HoEm 1597, no perodo da unio das coroas portuguemem lanou a pedra fundamental, e a partir da ningum sa e espanhola, foi determinado, por intermdio do Goparou. O material foi chegando, as pedras que vinham de Lisboa lastreando os navios eram guardadas, acumulava-se cal, e os implementos imprescindveis eram providenciados. As obras foram intensificadas, trabalhava-se por turnos, A edificao da sem que os servios sofressem incidade de Natal foi terrupes. Foi concluda a 24 iniciada aps a concluso do forte. de junho. Acabada a construo, Mascarenhas entregou a obra a Jernimo de Albuquerque. O forte,
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O acesso ao forte. Construo recente, com a extenso de 1km.

ainda que precrio, era dotado de uma guarnio de homens, artilharia, munies e mantimentos, colocando-o em condies de cumprir a misso de defender a rea. Em seguida, Mascarenhas partiu para as cercanias do forte, onde deu incio edificao da cidade que receberia o nome de Natal, porque no dia em que entrou a armada portuguesa na barra do Rio Grande do Norte, comemorava-se o nascimento de Jesus. Manuel Mascarenhas Homem , por isso, considerado o fundador da cidade. Em 1614, Francisco Farias da Mesquita, engenheiro-mor do Brasil, projetou as suas instalaes atuais, em virtude da precria conservao em que se encontrava o forte. O Governador D. Diogo de Meneses contratou o novo projeto. A edificao mantm-se conservada at os dias atuais. Especialistas italianos atuaram no projeto pondo em prtica novas tcnicas para a construo de fortificaes, o que viria a nortear as novas instalaes de defesa da colnia. A fortaleza no possua os j vigentes
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Em 1614, Francisco Frias da Mesquita, engenheiro-mor do Brasil, projetou as instalaes atuais. Na foto, o paiol.

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Viso panormica do ltimo piso, destacando-se o paiol de munies.

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O xadrez

baluartes triangulares. A sua muralha envolvente seria quase um retngulo de 50m por 100m, cujos lados seriam quebrados fazendo ngulos reentrantes na maior dimenso e um ngulo saliente na face que olha para o mar. Na face oposta, havia a entrada defendida por dois orelhes, espcie de baluarte provido de um s flanco. Este modelo projetado qualificado como um dos mais belos exemplares de fortificaes remanescentes do perodo colonial, constituindo exemplo de fortificao isolada na imensido de um litoral praticamente abandonado, defendendo apenas a povoao de Natal. O seu papel era mais poltico, simbolizando a presena lusoespanhola no imenso litoral. A fortaleza por muitas vezes defendeu-se bravamente, mantendo a integridade territorial da Colnia. Entretanto, em dezembro de 1633, a pequena guarnio no resistiu ao poderio da invaso holandesa, com aproximadamente 2.000 homens embarcados em 16
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Salas internas

navios. A partir da passou a chamar-se Castelo Keulen. Assim permaneceu a fortaleza sob o domnio dos holandeses durante 21 anos. Em janeiro de 1654, com a expulso dos invasores, o forte foi recuperado e os portugueses assumiram o comando e retomaram a denominao anterior Fortaleza dos Reis Magos. Nela residiram vrios capites-mores e tambm estiveram presentes grandes vultos da nossa histria, desde os colonizadores, os invasores, destacando-se Maurcio de Nassau e Franz Post, o pintor do Castelo Keulen, at os mais legtimos e primeiros heris da nao, como Felipe Camaro. Nas suas prises, estiveram prisioneiros heris e mrtires como o ndio Jaguarari, no perodo da invaso holandesa, e Andr de Albuquerque Maranho, l-

A entrada da casa do Comandante

der do Movimento Republicano de 1817, na Capitania do Rio Grande. Foi tombado pelo Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN) em 15 de janeiro de

Viso panormica do ltimo piso

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cruz com inscries em portugus, latim e rabe, que os portugueses passaram a usar como prova de suas descobertas e smbolos de sua f. O Marco de Touros uma pedra calcria de granulao fina, provavelmente de mrmore portugus ou lioz, medindo 1,20m de altura; 0,20m de espessura, 0,30m de largura; 1,05m de contorno. Na parte superior, contm a cruz da Ordem de Cristo em relevo. Logo abaixo, escudo de Portugal e cinco escudetes em aspas com cinco quinas, sem as bordaduras dos castelos. Ele foi colocado em 1501, na praia de Touros, no litoral norte do estado. o mais antigo marco

Alameda lateral da Praa das Armas

1949, sendo integrado ao Patrimnio Cultural da Fundao Jos Augusto, por Decreto governamental de 20 de setembro de 1965.

Marco de Touros
O Marco de Touros um precioso acervo que se encontra em uma das salas do forte e tambm considerado smbolo da posse portuguesa. Os marcos eram chamados tambm padres de pedra. Quando os portugueses, na sua poltica expansionista, chegavam s terras descobertas, deixavam o marco, oficializando a tomada de posse de territrios que descobriam como sendo exclusivamente de Portugal. Eram colunas de pedra, de altura varivel, encimadas por uma
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portugus no Brasil. O Marco de Touros tambm cultuado pela comunidade de Cau, como se fosse santo, e o chamam at de Santo Cruzeiro. O culto ao Marco surgiu em decorrncia da falta de conhecimento das caractersticas da pedra e das inscries nela contidas, como, por exemplo, a cruz que representa o smbolo da Ordem de Cristo. Esses fatores levaram a comunidade a crer que o Marco era realmente divino, vindo diretamente de Deus para eles. Os habitantes dessa comunidaANO VI / N 10

Canhes coloniais apontando em direes diferentes. A sentinela observava da guarita.


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de acreditavam que tirar algumas lascas de pedra do Marco de Touros para fazer chs no se constitua como uma agresso e sim como uma cura para suas doenas. A comunidade, mesmo na sua ignorncia e pela sua obsesso religiosa, contribuiu para que o avano do mar no viesse a destruir o precioso acervo que foi o primeiro monumento histrico do Brasil portugus pois, a cada avano do mar, o Marco era deslocado do alvo das ondas. Atualmente, encontra-se nas dependncias da fortaleza. Foi retirado da comunidade, em 1976, pelo IPHAN no Rio Grande do Norte. Na praia de Touros, existe uma rplica do Marco, que mantm a tradio, os mitos, a crena do povo e refora a idia de que a ao religiosa dos habitantes preservou um patrimnio que, de outra forma, teria sido destrudo.
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ngulo da Praa das Armas. Os dois pisos do acesso a diversas instalaes internas.

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Forte dos Reis Magos


Fonte de inspirao
Pela beleza da sua construo e privilegiada localizao junto ao mar, prximo ao verde dos manguesais, tem despertado inmeros poetas, escritores e pintores para divulg-lo com suas criaes artsticas. No seu livro de poesias, Lira de Poti, Antonio Soares escreve: No abandono, sem armas no paiol, O Forte lutador de eras passadas V desfilar, das vagas no lenol, O pacato cortejo das jangadas Em segredo conserva o poema antigo Das guerras holandesas, das batalhas Sustentadas com o batavo inimigo Em 1969, o artista plstico Newton Navarro retrata um captulo da histria em sua tela, hoje exposta no Banco do Rio Grande do Norte. O escritor Hlio Galvo contemplanos com o seu precioso livro Histrias da Fortaleza da Barra do Rio Grande, onde minunciosamente transmite aos leitores dados precisos para pesquisa. Estes e outros personagens contriburam para que a histria do forte permanecesse viva at o dia de hoje.

No acesso ao Forte, a beleza das guas azuladas, acumuladas durante o perodo da mar alta.

Viso panormica da entrada do Forte

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Porto de entrada

Encerramento
Encerramos a nossa reportagem, destacando a grandiosidade dos homens que deram parte das suas vidas para construir o forte. O tempo era curto, por im54 ANO VI / N 10

Vista do forte, destacando-se a cidade de Natal, ao fundo.

posio da Coroa portuguesa, e, em que pesem os reveses que encontraram, mesmo assim, concluram a obra em seis meses, permitindo que os portugueses estivessem em condies de defender a rea contra o invasor. De l para c, o forte foi restaurado em 1614, usando

tcnicas inovadoras que o tornaram um modelo de fortificao litornea para a defesa da Colnia. At hoje o forte permanece com o mesmo projeto, impressionando a todos que o conhecem pela beleza da sua arquitetura, como fez referncia Rafael Moreira, historiador portu-

Newton Navarro, 1969, parte central do trptico a leo no Banco do Rio Grande do Norte.

A munio do paiol (acima) alimentava os canhes coloniais.

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A Fortaleza dos Reis Magos a mais bela fortificao quinhentista do litoral brasileiro. Rafael Moreira

gus, em 1995, dizendo: A Fortaleza dos Reis Magos a mais bela fortificao quinhentista do litoral brasileiro. Durante o perodo do domnio holands, mudou de nome, passando a chamar-se Castelo Keulen. Aps 21 anos, quando foram expulsos do Brasil, a fortificao revertia ao domnio portugus e retomava a sua primitiva denominao Forte dos Reis Magos, que representa um dos mais expressivos marcos histricos do Brasil. Tombado pelo IPHAN no ano de 1949, atualmente a Fundao Jos Augusto tem o encargo de administrar e manter a sua conservao e est desenvolvendo um projeto museogrfico de revitalizao do forte, que trar grandes benefcios para garantir e preservar a memria cultural do Rio Grande do Norte.
Paulo Roberto Rodrigues Teixeira Coronel de Infantaria e Estado-Maior, natural do Rio de Janeiro. Tem o curso de Estado-Maior e da Escola Superior de Guerra. Atualmente assessor da FUNCEB e redator-chefe da revista DaCultura.

Apontando para o inimigo.

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