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As drogas e a histria

da humanidade

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vida humana interage num metabolismo complexo com toda a vida natural e, ao transform-la, tambm transforma a si mesma. Das interaes materiais, alm da respirao, as mais importantes so as absores de lquidos e slidos pelo corpo: as ingestes. Essas substncias saciam a sede, a fome e tambm servem para operar com mltiplos signicados culturais de importncia central na vida simblica, religiosa, ideolgica. Alm dos alimentos em estrito senso, se encontram os alimentos-drogas, que produzem alteraes da conscincia e do humor e so tambm chamados de substncias psicoativas. Os vinhos, as cervejas e todos os fermentados alcolicos, assim como muitas plantas, entre as quais a papoula, o cnhamo, o ch, o caf, a coca, o guaran e centenas de outras drogas vegetais psicoativas representaram na histria da humanidade diversos papis, todos com profunda relevncia, pois alguns foram os grandes analgsicos, os inimigos da dor, fsica e espiritual, os grandes aliados do sono tranquilo, mas outros tambm, com usos opostos, os estimulantes e provedores de energias para a caa, o combate e a resistncia cotidiana aos males e incmodos da vida. Alm da gua, do leite e do mel, o vinho certamente a bebida mais importante das civilizaes mediterrnicas e depois, por extenso, da cristandade. Outras substncias, chamadas de alucingenas, como cogumelos boreais, cactos americanos, cips e folhas amaznicas, tambm tm usos sagrados, xamnicos ou iniciticos na tradio mestia da Amrica (teonanactl, peiote, ayahuasca). A questo do uso de drogas no se constitui, assim, apenas como um problema, mas faz parte da cul-

tura humana h milhares de anos como um instrumento de estmulo, consolo, diverso, devoo e intensicao do convvio social. Existem, certamente, aqueles que se excedem. Os que at mesmo se destroem nos usos compulsivos e nas consequncias sociais da negligncia e da incria. O excesso sempre uma fronteira difcil de se calcular precisamente nas idiossincrasias de cada um e de cada sociedade em particular, nas fases da vida, nas formas de se autoconhecer. Localizar essa fronteira em cada um sempre foi um desao da Psicologia, assim como da chamada losoa moral. Anal, o excesso ou o vcio no so apangios apenas das drogas, mas caractersticas incentivadas dos produtos da cultura material em geral numa lgica consumista do mercado capitalista. Diante dos riscos dos maus usos das coisas em geral, e dos prazeres em particular, seja do vinho ou do pio, da comida, da bebida ou da luxria, abriu-se um intenso e interminvel debate entre os lsofos, os mdicos e os telogos, funes que em muitas pocas eram difceis de separar. "CTUJOODJBPVUFNQFSBOB Tal foi a questo que dividiu as guas e cuja resposta marcou quase um consenso da Filosoa moral da antiguidade, pois os abstencionistas, como os espartanos, por exemplo, se tornaram muito minoritrios. Muitas obras na antiguidade foram intituladas como banquete (symposium), com o relato de dilogos que transcorriam ao nal de uma comida no momento de se beber vinho. A palavra em grego, simpsio, signica lite-

Novembro 2009

ralmente beber junto. A losoa grega, em geral, considerou o vinho uma grande realizao cultural humana cujo uso permitia conhecer melhor a si mesmo, servindo assim como um instrumento de educao dos cidados. Assim, Plato, Xenofonte, Epicuro, Plutarco e tantos outros vo exaltar a temperana como forma de gerir todos os prazeres, especialmente o da bebida. Equilbrio, moderao, beber sem perder o autocontrole, tal era a lio clssica. No abolir a tentao, mas dom-la. O judasmo, por sua vez, no s v no vinho um alimento e um remdio, como o sacraliza, usando-o como um dos instrumentos de devoo. O cristianismo vai mais alm e encarna no vinho a prpria divindade. Na colonizao europeia, a uva da vinha acompanha a cristianizao, enfrentando-se sistematicamente com outras plantas associadas a divindades indgenas. Mas foi de uma planta do Extremo-Oriente, a cana-de-acar, que vieram a ser produzidas as duas drogas mais emblemticas da era do mercado mundial o acar e a aguardente , desenhando e moldando com seu sistema produtivo tanto a escravido africana como a incorporao do doce dieta global, tanto as colnias da Amrica como as manufaturas da Europa. Viciadas em acar, em aguardente, em tabaco, em caf, em ch, em chocolate, em pio, assim as populaes mundiais expandiram o comrcio exterior, alimentaram os tributos estatais, foram estimuladas nas fbricas e nas grandes plantaes. A revoluo do lcool destilado e dos psicoativos em geral, ocorrida desde o sculo XVII, foi um dos mais importantes fatores da histria econmica, social e cultural na poca moderna. Pela primeira vez, vrios dos produtos excitantes ou sedativos do mundo estavam disponveis como mercadorias para quase toda a populao. Diante do aumento do consumo de drogas da poca moderna foram retomados os temas de um debate muito antigo sobre a adequao maior da abstinncia ou da tolerncia e da educao para a temperana. No mundo anglo-saxo, sob forte inuncia de correntes puritanas do metodismo e de outros grupos religiosos, uma frente poltica passou a defender, desde o sculo XIX, uma atitude extrema: a proibio do lcool, do tabaco, e de muitas outras drogas de uso recreativo. Essa posio venceu temporariamente nos Estados Unidos desde 1919 at 1933, com a Lei Seca proibindo a fabricao e a venda de bebidas alcolicas. Mesmo com sua revogao, entretanto, o esprito puritano proibicionista continuou a inuir desde ento no mundo, tornando-se at mesmo doutrina ocial das Naes Unidas. Organismos da rea da sade, da educao, da pesquisa cientca, dos direitos humanos e de defesa dos

Viciadas em acar, em aguardente, em tabaco, em caf, em ch, em chocolate, em pio, assim as populaes mundiais expandiram o comrcio exterior, alimentaram os tributos estatais, foram estimuladas nas fbricas e nas grandes plantaes.

interesses de camponeses tm se associado para denunciar o carter antidemocrtico e completamente invivel da poltica belicista de uma guerra contra algumas drogas que pretende ser possvel sua erradicao total. At o presidente boliviano mascou na prpria ONU uma das plantas que segundo a doutrina vigente se supe que devam ser erradicadas. As drogas, como fenmeno mltiplo, de utilizaes diversas, com naturezas completamente distintas, que vo do uso cotidiano ao festivo, do uso ritual ao medicinal, e com intensos signicados simblicos e identitrios no so algo que possa ser visto apenas como um problema que exija soluo. No h soluo para o problema das drogas, muito menos soluo nal. O que, sim, necessrio uma equiparao do estatuto das substncias ditas ilcitas com o das lcitas. O lcool, o tabaco e as drogas da indstria farmacutica continuam sendo estimulados licitamente com publicidade e incentivos diversos. Outras substncias, muitas com danos comparveis muito inferiores (como derivados do cnhamo), continuam proibidas, mas so os primeiros produtos agrcolas da Califrnia e do Canad em faturamento. Alguns pases, de governos fundamentalistas, probem o lcool. Outros, ditatoriais, como a China, fuzilam milhares de pessoas a cada ano por acusaes de uso ou comrcio de drogas. Como alternativa, devemos lembrar que, como j acontece, de forma registrada, h mais de dois milnios e meio, podem-se gerir as formas de uso das drogas, de forma a fazer prevalecer os valores da tolerncia e da temperana, recusando assim a noo coercitiva totalitria da abstinncia obrigatria para toda a sociedade. Todas as drogas deveriam ser legalizadas, com regras estritas de controle de sua venda e de seu uso, com abolio da propaganda e, em vez dela, exigncia de informao cientca precisa sobre composio, efeitos e validade. Algumas se equiparariam mais aos remdios de uso controlado venda apenas em farmcias, outras, como ocorre hoje com a cerveja, por exemplo, poderiam ter uma distribuio mais ampla. Sobre todas deveria se praticar e se educar para um ideal de busca do autocontrole e da temperana, uma educao para o uso equilibrado com a maior reduo possvel dos danos eventuais, como ocorre em relao a todas as atividades de risco.

Henrique Soares Carneiro historiador, doutor em Histria Social e professor de Histria Moderna no Departamento de Histria da USP. E-mail: henricarneiro@uol.com.br

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