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O que uma Igreja Batista?

A igreja batista nasceu a partir dos movimentos de reforma eclesistica que agitaram o sculo 16. Mais especificamente, os batistas descendem da igreja inglesa que, com Henrique VIII, rompeu com o catolicismo romano, dando incio denominada Igreja Anglicana. Para algumas pessoas que pertenciam Igreja Anglicana, a reforma de Henrique VIII devia ser mais ampla, indo alm de questes institucionais e atingindo reas de f e doutrina. Esses grupos, por desejarem um retorno ao Novo Testamento em sua forma mais pura, foram chamados de puritanos. Entre os puritanos havia os separatistas que, alm de se opor a certos aspectos teolgicos da Igreja Anglicana, tambm no aceitavam o controle estatal da igreja, crendo que esta devia ser independente. Esses puritanos foram chamados de separatistas. Evidentemente, a coroa inglesa no via com bons olhos os movimentos puritanos separatistas e os considerava ilegais. Por isso, muitos desses grupos fugiram da Inglaterra e se fixaram em vrios pases. Entre eles, em 1609, uma congregao liderada por John Smith (c. 1570-1612), refugiou-se em Amsterd, na Holanda. Ali, John Smith teve contatos com os anabatistas e com os menonitas, sendo influenciado por esses movimentos no tocante a um retorno completo s Sagradas Escrituras, ao batismo somente de crentes e rejeio do batismo infantil. Em 1612, Thomas Helwys (c. 1550-1616) e outros membros da igreja fundada por Smith voltaram Inglaterra e fundaram, em Londres, a primeira igreja batista. interessante notar que essa igreja, a princpio, praticava o batismo por efuso, mas j detinha os outros traos distintivos dos batistas - a aceitao da Bblia como autoridade final em matria de f e prtica, a salvao pela graa mediante a f somente, a separao entre a igreja e o Estado e o dever do governo de garantir a liberdade de conscincia e de culto. Os batistas de convico calvinista, tambm chamados de batistas particulares, originaram-se em 1633, a partir de um cisma na igreja liderada por Henry Jacob, em Londres. Esse grupo, alm de enfatizar as doutrinas reformadas, insistia no batismo dos crentes por imerso e tornou-se o segmento mais influente dentro do movimento batista ingls. Espalhando-se para as mais diversas regies do globo, os batistas muito cedo chegaram aos Estados Unidos. De l veio para o Brasil o casal de missionrios William e Anne Bagby. Por esse tempo, j havia batistas americanos em Santa Brbara e Americana (SP), mas suas igrejas eram voltadas apenas para a colnia estrangeira. O casal Bagby, porm, em 1889, fundou, em Salvador, a primeira igreja batista brasileira. A partir da os batistas se espalharam por todo o Pas e, em 1907, foi organizada a Conveno Batista Brasileira.

DEZ TRAOS DISTINTIVOS DOS BATISTAS 1. Adoo da Bblia como nica regra de f e prtica (2Tm 3.16). 2. nfase na doutrina da salvao pela f somente (Ef 2.8-10). 3. Destaque para o ensino do sacerdcio de todos os crentes (1Pe 2.9) 4. Separao entre Igreja e Estado com nfase na independncia da igreja (Mt 22.21). 5. Autonomia de cada igreja local que adota a forma de governo congregacional (Mt 18.17; At 6.1-6). 6. Cooperao entre as igrejas para a expanso do Reino de Deus (1Co 16.1-4). 7. Prtica do batismo por imerso ministrado somente aos crentes (At 8.36-39). 8. Rejeio do batismo infantil (Mt 28.19). 9. Considerao do batismo e da Ceia do Senhor como smbolos de verdades espirituais e no como sacramentos (Rm 6.4; 1Co 11.24-25). 10. Rejeio de doutrinas pentecostais especialmente no tocante ao batismo do Esprito Santo acompanhado pelo dom de lnguas (1Co 12.13,30).

RESSALVAS 1. Os batistas no so os seguidores de Joo Batista. Muitos identificam os batistas com os seguidores Joo Batista, mas esse entendimento fruto apenas da intuio popular que percebe a igualdade dos nomes e automaticamente passa a crer que h qualquer ligao entre ambos. Esse modo de pensar, porm no tem qualquer amparo, mesmo porque Joo Batista e seus discpulos nunca fundaram qualquer igreja ou movimento religioso. O papel de Joo e seus discpulos se limitou a preparar o caminho para a vinda do Messias que Jesus (Mt 3.1-3). Depois disso Joo saiu de cena (Jo 3.30). 2. Os batistas no adotam a Teologia da Prosperidade. O ensino de que os crentes de f tero prosperidade material e livramento de doenas, ensino este proposto pela chamada Teologia da Prosperidade no ensinado nas igrejas batistas genunas por no ter amparo bblico. Na Palavra de Deus aprendemos que dificuldades fsicas e financeiras advm tanto a crentes como a incrdulos (Mt 19.23; Lc 16.22-23; Gl 4.13; Fl 2.25-27; 2Tm 4.20; Tg 2.5). 3. Os batistas no tm comunho como seitas paraprotestantes. Seitas paraprotestantes so aquelas cujos fundadores estiveram originalmente ligados de alguma forma a igrejas protestantes, mas romperam com elas por professarem doutrinas estranhas ao cristianismo histrico, fundando em seguida o seu prprio movimento. Todos esses movimentos, luz da Bblia, no podem ser considerados cristos. Da ser impossvel a comunho entre eles e as igrejas batistas que preservam seus princpios fundamentais (2Jo 10). 4. Os batistas no praticam rituais comuns em outras igrejas ditas evanglicas. Rituais de quebra de maldio, supostas oraes de poder, cultos de libertao espiritual, uno de objetos e coisas do gnero no so prticas adotadas pelos batistas ou por qualquer igreja bblica. Na verdade, essas supersties servem apenas para desfigurar o nome de cristo e desviar o corao das pessoas da verdadeira mensagem do evangelho, fazendo-as crer em fbulas (Mt 7.21-23; 2Tm 4.3-4; 2Pe 2.1-3).