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Captulo 1 Cosmoviso e cultura

Anthony sentou-se e conversou conosco, na cafeteria bem iluminada, por um longo perodo. Apesar de entendermos seu problema, parecia impossvel para ns alcan-lo. No conseguamos atravessar o abismo perceptvel existente entre ns. Era o tipo de abismo que separa dois tipos de vida, duas cosmovises. Anthony veio para o Canad estudar comrcio, com a inteno de voltar para sua casa em Singapura e comear a trabalhar em seu ramo de atividades. Ao retornar ele deveria se casar com uma garota com a qual j se relacionava havia alguns anos. Apesar de no estarem oficialmente comprometidos, dentro da estrutura cultural deles, supunha-se que eles se casariam. Mas algo aconteceu. Em seu segundo ano no Canad, Anthony tornou-se cristo por meio do grupo InterVarsity Christian Fellowship*de seu campus. Ele cresceu como pessoa de maneira nunca antes esperada por ele mesmo. Como, frequentemente, acontece em tais perodos de crescimento, velhos planos comeam a mudar. Anthony concluiu que no amava mais sua amiga, e comeou a esfriar o relacionamento em suas cartas. Por fim, fez-se necessrio voltar para casa e romper o relacionamento de modo adequado. Ao contar sua histria, ficamos impressionados com a integridade moral do que havia feito e da maneira como havia feito. Entretanto, agora que ele havia retornado, Anthony era um jovem deprimido e enfraquecido. Sua famlia o havia rejeitado por ter terminado o relacionamento com a moa. Voc pior do que um animal, seu pai lhe disse. At mesmo animais demonstram gratido. Aos olhos de seus pais e aos olhos dos pais de sua namorada, Anthony havia cometido um pecado imperdovel. Ele havia golpeado as esperanas e expectativas de sua famlia sendo desleal com a mulher a quem ele havia sido prometido. Na cultura natal de Anthony, a lealdade um dos mais altos de todos os deveres morais. Essa histria ilustra de forma dolorosa o carter infiltrador das cosmovises. A famlia de Anthony viu o que ele havia feito de maneira completamente diferente de como ns vimos. O que se destacou para ns foi a integridade de carter

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de Anthony. Vimos um jovem que se recusou a esconder-se atrs dos milhares de quilmetros que o separavam de uma situao desagradvel. Vimos um jovem que era aberto e sensvel na maneira como se relacionava com sua antiga namorada. Se seus pais notaram essas caractersticas admirveis em Anthony, certamente no viram sua importncia. Viram em primeiro lugar falta de lealdade e de gratido. Temos aqui duas maneiras de ver na verdade, duas cosmovises. Contudo, o que fez a situao mais dolorosa ainda que as duas cosmovises estavam em guerra dentro do prprio Anthony. Apesar de algumas pessoas alegarem o contrrio, a converso a Jesus Cristo no apaga de imediato anos de criao de acordo com outra viso religiosa. Anthony sabia que, como cristo, suas aes eram amorosas e honestas, mas em seu corao oriental as acusaes de seus pais ainda faziam sentido. Talvez ele fosse, realmente, o vilo que seu pai disse que era. Essa batalha de cosmovises, essa tenso fundamentalmente espiritual incomodou e deprimiu Anthony por meses. Como amigos cristos, o melhor que podamos fazer era afirmar o lado cristo daquela batalha. Tentamos elevar sua autoestima assegurando seu valor aos olhos de seu Senhor e de seus irmos e irms cristos. Este livro sobre cosmovises. Cosmovises so mais bem compreendidas quando as vemos materializadas, incorporadas em modos reais de vida. Elas no so sistemas de pensamentos, como teologias ou filosofias. Pelo contrrio, cosmovises so estruturas perceptivas. So formas de se ver. Se quisermos entender o que as pessoas veem ou a maneira como veem, precisamos prestar ateno maneira como elas andam. Se colidem com certos objetos ou tropeam neles, ento podemos supor que elas no os esto vendo. Reciprocamente, seus olhos podem no apenas ver, mas fixar-se em outros objetos. Dois exemplos ilustraro a questo. Antes de tudo, veremos como as prticas de criao de filhos no Japo diferem das do Canad e ento analisaremos os pontos de vista a respeito da terra mantida pela cultura norte-americana dominante e pela cultura norte-americana dos ndios nativos, contrastando-os.

Sobre dar banho em bebs


Em 1959 a antroploga Margaret Mead ajudou a produzir um filme intitulado: As quatro famlias.1 O filme retrata um dia na vida de quatro famlias de quatro culturas: ndia, Frana, Japo e Canad. As famlias so moradoras da zona rural e aproximadamente do mesmo nvel e classe sociais. O contraste entre a famlia japonesa e a canadense particularmente intrigante. O conceito de famlia japonesa mais amplo; os avs paternos moram com a famlia do filho mais velho. O beb fica a maior parte do tempo nas costas da av

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uma cena ainda comum nas comunidades orientais das grandes cidades norteamericanas. No filme, o conselho dos avs tem autoridade. A sabedoria da av especialmente importante na criao dos filhos. Na verdade, Mead observa que a me dominada por sua sogra. Quando chega a hora do banho do beb, a me entrega-o av, em uma enorme banheira; a av segura o beb junto ao seu corpo e lava-o. Limes flutuam na gua para proteg-los do mal. Na casa existem santurios budistas e xintostas, diante dos quais os adultos apresentam pequenas cerimnias religiosas, adorando os deuses e ancestrais. As crianas compartilham pequenos e delicados brinquedos cuidadosamente manufaturados. Nem o irmo nem a irm podem reivindicar a posse particular de qualquer brinquedo. No fim do filme, perguntou-se a uma pessoa japonesa quais caractersticas eram requeridas das crianas japonesas. Ela respondeu que eles deviam se tornar dceis, gentis, obedientes, submissos e dependentes. Agora, olhem para a famlia canadense. O que nos impressiona de imediato que as crianas, nessa famlia nuclear, so incentivadas a desenvolver autossuficincia, autoconfiana e independncia. Cada criana tem seus brinquedos e ensinada a respeitar os direitos de propriedade dos outros. Quando uma criana (um menino) morde sua lngua durante o jantar, ele advertido a no ser um beb choro. Alm disso, a cerimnia religiosa de dar graas antes das refeies desempenhada por uma das crianas. O mais interessante o banho do beb. O ritual executado com grande eficincia. Parece at um evento mdico ver o nariz e as orelhas do beb serem arduamente investigadas com o uso de cotonetes. Em vez de estar em uma banheira aproveitando a proximidade de um parente, o beb est sozinho. Observa-se que a me luta com a criana pela posse da esponja, Mead comenta: Novamente a nfase na independncia, positividade e o desenvolvimento do poder da vontade. Enquanto o beb japons (como as crianas francesas e indianas) alimentado com leite materno e colocado para dormir com uma cantiga de ninar, o beb canadense foi desmamado cedo. Na hora de dormir ele recebe sua mamadeira e colocado no bero. A luz desligada e a porta fechada. No tem cantiga de ninar. bvio que nem toda famlia japonesa nem canadense vive, exatamente, como as famlias desse filme. verdade tambm que o filme da poca em que os papis da famlia no Japo eram mais tradicionais e o livro Baby and Child Care de Benjamin Spock era a bblia para muitas famlias jovens do baby-boom,** na Amrica do Norte. Mesmo assim os padres de vida dessas duas famlias esclarecem a natureza das diferenas existentes entre as cosmovises das duas culturas. Quando olhamos para uma cultura, estamos olhando para as peas de um quebra-cabea. Podemos ver o funcionamento de instituies diferentes, como a famlia, governo, escolas, instituies de culto (igrejas, templos, sinagogas e assim por diante) e empresas. Podemos ver os modos diversos de recreao, diferentes esportes, hbitos de comida e de transporte. Cada cultura desenvolve uma vida

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artstica e musical que singular. Todas essas atividades culturais so peas de um quebra-cabea. A questo : Como montamos o quebra-cabea? Como as peas se relacionam? Qual o padro da cultura? Existe um cdigo que desvenda o padro? Sim. O elemento central que interliga as partes do quebra-cabea tornando-o um todo coerente a cosmoviso que tem o papel principal na vida daquela cultura. Assim, se quisermos entender realmente por que uma famlia japonesa to diferente de uma canadense (ou por que Anthony teve de sofrer tanto na ruptura de seu relacionamento) precisamos compreender as distintas cosmovises que esto em vigor. Por que a av to importante na cultura japonesa e em outras culturas orientais? Por que ela tem a honra de dar banho no beb? Por que as crianas tm de compartilhar seus delicados e esteticamente ricos brinquedos? Por que as crianas so criadas de maneira a ser dceis, gentis, submissas e dependentes? Apesar de cada uma dessas perguntas ter muitas respostas, entenderemos o modo de vida japons melhor se conhecermos mais a respeito de sua viso da vida.

O povo dominante
A cosmoviso japonesa tradicional foi formada por trs tradies religiosas antigas: o Xintosmo, o Confucionismo e o Budismo. Essas religies no competem entre si no Japo. Pelo contrrio, elas se unem para formar o ponto de vista a respeito da vida que predominante naquela cultura. No livro didtico intitulado Japan: A Way of Life, os autores Arnold DeGraaff, Jean Olthuis e Anne Tuininga apresentam este esclarecimento:
As trs religies formais do Japo enfatizam sentimentos de lealdade ao grupo e de dever aos superiores. Praticar isso como modo de vida requer autocontrole e abnegao. A pessoa tende a negar suas necessidades e desejos pessoais e render-se aos interesses do grupo. Essa pessoa adquire um senso de importncia pessoal por ser um membro leal do grupo. Portanto, ningum pode agir sem o suporte ou aprovao do grupo.2

O egosmo visto como destruidor da harmonia original entre o homem e a natureza, o homem e outro homem, e entre o homem e ele prprio. A lealdade ao grupo a nica maneira de reaver essa harmonia porque tal lealdade no d lugar ao egosmo. E o que o grupo? O grupo , em primeira instncia, a famlia. Trazer desonra sobre o nome da famlia a pior coisa que uma pessoa pode fazer.3 A pessoa que pratica tal ato demonstra deslealdade e ingratido aos seus superiores na hierarquia familiar. A lealdade e a gratido estendem-se tambm aos ancestrais. De acordo com DeGraaff,

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Olthuis e Tuininga, a famlia : Formada por uma linha de descendncia ininterrupta que atravessa os sculos. O esprito de cada ancestral ainda vive e parte da famlia.4 O culto aos ancestrais ou devoo filial a parte central para o modo de vida japons. Mas a famlia suprema no apenas a linha de descendncia de uma famlia extensiva em particular. a nao como um todo. Os japoneses tm uma crena tradicional de que eles so os descendentes diretos da deusa do sol Amaterasu-OmiKami. Tal descendncia os destina a ser o povo supremo do mundo. Portanto, o alvo final de lealdade a nao. Todas essas facetas so integrantes da viso de vida japonesa. Apesar de no serem abrangentes, elas nos esclarecem sobre o modo de vida japons e oriental. A posio dos avs na famlia firmemente estabelecida enquanto a devoo filial tradicional estimulada. E as crianas no tero necessidade de proteger seus prprios brinquedos porque sero treinadas a ser humildes e submissas. Por razes religiosas eles instilam gentileza, obedincia, docilidade e dependncia porque egosmo a raiz de toda desarmonia e porque a famlia nacional chegar preeminncia do mundo. Isso s pode ocorrer se as pessoas forem leais. Esse sentimento de lealdade religiosa estava na base das atividades japonesas na Segunda Guerra Mundial. Nenhuma outra nao naquela guerra podia esperar aquele tipo de lealdade abnegada, comum entre as foras militares japonesas. Aps a derrota humilhante em 1945, a honra do Japo ficou em perigo por causa da eventual superioridade econmica do Japo sobre o mundo ocidental. A industrializao ps-guerra era uma tentativa religiosa de reconquistar o orgulho nacional. Entretanto, a forma que tal industrializao tomou tem sido diferente daquela do capitalismo ocidental. Graas ao seu modo religioso de ver a vida, o Japo pode contar com uma fora-tarefa dedicada e leal. O esprito empreendedor industrial no uma batalha individualista entre a administrao e a mo de obra, mas um esforo nacional. Os trabalhadores relacionam-se com a corporao com a lealdade caracterstica de sua vida. O emprego para a vida toda, no uma convenincia a ser vendida a um arrematador no mercado de empregos. Esse senso fundamental de lealdade e gratido tambm responsvel pela dor experimentada por Anthony, pois as cosmovises do Japo e de Singapura tm razes semelhantes. Romper um relacionamento no era meramente uma questo pessoal na relao entre um homem e uma mulher; tinha profundas ramificaes religiosas. J que um captulo posterior tratar da cosmoviso norte-americana e da ocidental em detalhes, podemos ser breves em nossa discusso sobre a famlia canadense aqui. O contraste com a famlia japonesa evidente. Os valores incutidos nas crianas canadenses independncia, individualidade e autoconfiana so quase diretamente opostos aos valores japoneses de dependncia, lealdade e obedincia. O beb no ganha o prazer da amamentao nem uma cantiga de ninar antes de ir

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para o bero. Est sozinho, segurando sua prpria mamadeira; espera-se dele que v dormir como um adulto, assim que as luzes so apagadas. E as crianas recebem mais liberdade, seja sendo respondonas ou ao disputar a posse de uma esponja. Por que as crianas canadenses so criadas assim? A herana judaico-crist, com sua nfase no interesse de Deus por ns como pessoas distintas, uma das razes. Os seres humanos tm valor e so importantes aos olhos de Deus. Mas existem outras razes tambm, pois o individualismo da cosmoviso ocidental contrrio s noes bblicas de comunidade, servio e corpo de Cristo. O Ocidente enfatiza o indivduo porque v as pessoas como autnomas. O Renascimento defendia o homem que se faz pelo esforo prprio. O esprito pioneiro norte-americano promove a pessoa que vence por si mesma, que agressiva e autoconfiante. A vida contempornea norte-americana requer que as pessoas tenham essas qualidades. A vida de negcios, por exemplo, no vida de lealdade a uma companhia, destinada a realar a honra nacional. Os norte-americanos participam de corporaes sem nenhuma obrigao nacional elas so, na verdade, corporaes multinacionais. O propsito do trabalho criar segurana econmica e afluncia material, em primeiro lugar para indivduos e famlias nucleares. Se outra corporao oferecer mais dinheiro e melhores benefcios, o assalariado desconsidera a lealdade e a gratido para aceitar o novo trabalho. Uma sociedade assim precisa de indivduos agressivos, no de membros leais de grupos. Sem a fora da lealdade filial, os avs, em tal sociedade individualista, normalmente, vivem separados de suas crianas. Quando no podem mais cuidar de si mesmos, os mais idosos so colocados em instituies para serem cuidados por profissionais. Em uma sociedade assim, os mais idosos tornam-se inteis e so, consequentemente, descartados. No sendo economicamente mais produtivos, eles so, presumivelmente, velhos demais para oferecer um conselho significativo s suas crianas no mundo moderno. No de se admirar que as crianas japonesas e canadenses tenham relacionamentos to diferentes com seus avs. O contraste entre o modo tradicional de vida japons e o canadense oferece evidncia para duas cosmovises distintas. Uma tem suas razes nas crenas budista, xintosta e confucionista a respeito do grupo, dos ancestrais, da deusa do sol, da lealdade e da gratido, ao passo que a outra est fundamentada em uma mistura de crenas crists e humanistas a respeito do indivduo, autonomia e progresso econmico. Essas perspectivas da vida conduzem seus respectivos adeptos a modos de vida radicalmente diferentes. E essas diferenas de cosmovises podem ser identificadas em acontecimentos to corriqueiros como na maneira de dar banho em um beb. Para os ocidentais pode parecer uma estranha superstio colocar limes na banheira para proteger a famlia do mal, mas podemos questionar se a aura da higiene cientfica e mdica que cerca nossa maneira de dar banho em bebs no tambm religiosa e talvez at supersticiosa.

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Um pluralismo de cosmovises
Os modos de vida das famlias japonesas e canadenses ilustram a diferena na cosmoviso de duas culturas geogrfica e politicamente distintas. Mas nem todos os membros de cada uma dessas sociedades aceitam a cosmoviso dominante e a forma de vida habitual de suas respectivas culturas. Cosmovises minoritrias e comunidades alternativas sempre esto presentes em qualquer sociedade. De fato, a igreja crist antiga era exatamente como uma comunidade alternativa durante a Era Romana. Quando a sociedade manifesta uma pluralidade de cosmovises, aparecem problemas. Se no existe uma viso dominante, aquela sociedade se torna uma casa dividida contra si mesma e, inevitavelmente, experimentar uma desintegrao cultural. Mas quando h uma posio majoritria, quando uma cosmoviso domina as outras, a cultura deve lidar com as minorias de algum jeito. Essa questo significante no mbito tico e poltico. Como a sociedade principal, com sua dedicao forma de vida culturalmente dominante, relaciona-se com os grupos minoritrios inclusos nela prpria? Os cristos do primeiro sculo d.C. descobriram como a cultura dominante lidaria com sua comunidade alternativa quando Nero ordenou sua perseguio. A cosmoviso fascista de Hitler levou tentativa da eliminao do povo judeu. Exemplos de culturas dominantes esmagando seus grupos minoritrios so abundantes, mesmo hoje, nos regimes totalitrios de esquerda e de direita. A questo do pluralismo tem sido um problema central tambm para naes coloniais, s que a situao oposta. No caso do colonialismo a questo no como a maioria lida com a minoria, mas como uma minoria colonial poderosa lida com a maioria nativa a qual ela colonizou. O colonialismo cria a estranha situao em que a nova cosmoviso do poder colonial forada sobre a populao majoritria da colnia. Vemos um exemplo extremo disso na poltica racista do apartheid [segregao] que ocorreu na frica do Sul. Entretanto, a frica do Sul no o nico pas no mundo que tem um problema nativo. O Canad e os Estados Unidos tambm o tm. Ambas as naes so coloniais no sentido de que so habitadas e governadas por pessoas de herana principalmente europeia (isto , estrangeiros). Mas havia pessoas aqui antes dos europeus chegarem, e essas pessoas ainda esto aqui hoje. Os povos nativos da Amrica do Norte tinham uma cosmoviso e um modo de vida antes da chegada dos colonizadores brancos, e aquela cosmoviso contrasta com a forma de vida europeia de maneira to veemente quanto o faz a cosmoviso japonesa. Desde os primrdios da conquista europeia da Amrica do Norte tem havido pluralismo de cosmovises e, consequentemente, problemas de cosmoviso. Como os poderes coloniais tentaram lidar com aquele pluralismo? Eles tentaram absorver a populao nativa na mistura cultural ocidental. Se os povos

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nativos no quisessem ser absorvidos pela cultura branca (e as atitudes dos brancos faziam que essa assimilao fosse quase impossvel), ento eles recebiam duas opes: morte em batalha ou o isolamento nas reservas onde o modo de vida deles no podia ter continuao. A segunda opo equivalia destruio cultural (alguns diriam genocdio) tanto quanto a primeira, mas o processo era mais vagaroso. Sir John A. Macdonald, primeiro-ministro do Canad, deixou claro que a cultura europeia dominante no deixaria espao poltico, cultural ou econmico para os povos nativos do continente: Os ndios e mestios do noroeste sero mantidos sob mo forte at que o oeste seja conquistado e controlado pelos colonizadores brancos.5 Os filmes hollywoodianos sobre a conquista do oeste nos mostram que o programa de ao interno americano era o mesmo que o do Canad. A insistncia na absoro era uma rejeio total ao pluralismo cultural. Thomas Berger, comissrio de uma recente investigao do governo canadense sobre as propostas de se construir um oleoduto ao longo do vale Mackenzie no Territrio Noroeste do Canad, fez esta observao: Era para ser misso do homem branco no apenas subjugar a terra e cultiv-la, mas tambm domesticar o povo nativo confinando-o no mbito da civilizao.6 bvio que existem vrias suposies aqui: (1) nativos so selvagens que necessitam ser domesticados; (2) a cultura nativa no uma civilizao; (3) costumes nativos so inferiores aos dos colonizadores europeus e tm de ser rejeitados. A suposta inferioridade da forma nativa de vida levou muitos missionrios cristos a trazer tanto o evangelho de Jesus Cristo quanto a civilizao da Europa para os povos nativos. No Canad, por exemplo, a igreja controlou a educao nativa. Ela via a educao como o meio mais eficaz de livrar os ndios de sua forma de vida tradicional e comear a incorpor-los cultura branca dominante. No de se admirar que tantos nativos hoje (e povos em geral em todo o mundo que tiveram contato com missionrios cristos), simplesmente, equiparam o Cristianismo cultura ocidental. E eles rejeitam ambos de maneira categrica. A maior parte das crianas ndias, nos Territrios Noroeste, vivia em internatos onde recebiam sua educao. Em 1893 Mr. Hayter Reed, superintendente das questes indgenas, deixou claro o objetivo deles: Nos internatos e nas escolas de aprendizagem industrial os alunos so retirados da liderana desta vida no civilizada por um longo perodo e recebem ateno e cuidados constantes.7 Tirando as crianas de seus pais, vestindo-as com as roupas comuns aos brancos do sul e extinguindo o uso das lnguas nativas e observncias religiosas nativas, os brancos esperavam que essas crianas rejeitassem sua cosmoviso tradicional e seu modo de vida e se convertessem civilizao branca. Apesar de esse programa assimilativo ter conseguido criar crianas com baixa autoestima (elas foram ensinadas a envergonhar-se de sua herana cultural nativa), e apesar de produzir jovens que perderam sua agilidade tradicional para caar, pescar

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e fazer armadilhas, ele no produziu pessoas morenas integradas cultura branca. O povo nativo perdeu sua linguagem, religio e modo de vida, mas no conseguiu adotar a cosmoviso branca. Presos entre duas culturas, eles tornaram-se um povo desiludido e enfraquecido, no muito diferente do jovem Anthony. Sem razes e espiritualmente desamparados, muitos passaram a ser dependentes da Previdncia Social. O esteretipo do ndio preguioso e bbado tem suas origens nessa crise de cosmoviso. Por ironia, a nica mercadoria que recebe subsdio governamental nos Territrios do Noroeste do Canad, deixando seu preo to baixo como o do sul, so as bebidas alcolicas.8 Ao passo que comida e roupas so caras, lcool relativamente barato. difcil entender o raciocnio do governo canadense.

Observando a terra
Nos ltimos 15 anos os povos nativos da Amrica do Norte tm comeado a fazer algo a respeito de sua situao. Para a renovao ou mesmo a sobrevivncia de sua cultura, necessrio um retorno sua cosmoviso tradicional e seu modo de vida. A espiritualidade nativa tem tido um ressurgimento marcante. Os indgenas tm dito que a nica maneira de recuperar o controle sobre sua vida e libert-los da dependncia da Previdncia Social e das bebidas alcolicas o retorno aos seus valores tradicionais. Um conceito fundamental para esses valores a percepo nativa sobre a terra. Entretanto, sua opinio sobre a terra leva-os imediatamente a um conflito espiritual, legal e poltico com a sociedade dominante do Canad. Thomas Berger identifica o problema com muita preciso. O conflito entre aqueles que veem a terra como uma fronteira (os europeus) e aqueles que a veem como sua terra natal (os denes e os inutes). Berger escreve:
Consideramos o Norte como uma fronteira. Para ns natural pensar em desenvolv-lo, em subdividir a terra extraindo dela recursos para alimentar a indstria canadense e aquecer nossos lares. Nossa inteira inclinao pensar na expanso de nossa mquina industrial at o limite da fronteira de nosso pas... Mas o povo nativo diz que o Norte a terra natal deles. Eles moram l h milhares de anos. Eles reivindicam que a terra pertence a eles e creem que tm o direito de dizer o futuro dela.9

Nossa sociedade colonial branca nunca permitiu que o povo nativo mantivesse seu modo de vida livremente. Mas o problema torna-se crtico quando a forma de vida dos indgenas obstrui o caminho do nosso modo de viver. Isso ocorre de modo mais notrio quando precisamos usar as terras indgenas para nossos propsitos

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ndustriais. Em questo pode estar uma barragem, um desmatamento ou a explorao i e transporte de leo e gs natural.10 Apesar de tal conflito, de maneira inevitvel, levar ao debate sobre a questo legal de reivindicaes de terras nativas, o problema no , originalmente, legal ou poltico. Em um nvel mais bsico o problema de contraste de cosmovises. Certa vez o economista E. F. Schumacher disse: Observe como uma sociedade usa suas terras, e voc pode chegar a concluses bastante confiveis a respeito do que ser seu futuro.11 Poderamos tambm dizer que o futuro de uma sociedade dependente de sua viso, e sua viso pode ser averiguada a partir da observao de como ela usa suas terras. Por que os euros-canadenses veem o norte como uma fronteira enquanto os povos denes e inutes o veem como terra natal? No bastante dizer que fronteira para ns porque somos relativamente novos na Amrica do Norte, enquanto os nativos a veem como terra natal por estarem aqui h muito mais tempo. Sem dvida essas realidades histricas so relevantes, mas no s isso. A cultura ocidental, caracteristicamente, v a humanidade em uma relao de disputa com a natureza. Schumacher diz: O homem moderno no se sente parte da natureza, mas uma fora externa destinada a domin-la e conquist-la.12 A natureza uma ameaa. selvagem e irracional. Portanto, deve ser domesticada, subjugada e submetida ao controle racional dos seres humanos. Alm do mais: A natureza a esfera de ao da autorrealizao do homem.13 Isto , em nossa manipulao e explorao da natureza construmos nossa sociedade, que nossa autoafirmao. Aqui a explorao um elemento-chave. A natureza existe para ser explorada pelos homens; parte disso, tem pouco valor. Um comercial de televiso da empresa leo Imperial (Exxon) ilustra o carter antagnico e explorador de nossa relao com a natureza. Homens esto trabalhando em uma perfuratriz petrolfera no Mar de Beaufort. O anunciante nos transmite a ideia de como as condies deste Mar rtico so desfavorveis aos seres humanos. Explorar os vastos campos petrolferos sob o fundo do oceano uma tarefa difcil e perigosa. As perfuratrizes contorcem-se visivelmente contra os ventos tempestuosos do rtico. Barcaas de suprimentos, que parecem pedaos de cortia balanando no mar revolto, gastam horas tediosas tentando aproximarse da plataforma gelada. Tudo est envolto em gelo. Mas a tecnologia da empresa leo Imperial conquistar esse oceano e trar petrleo para o sul do Canad para assegurar que no congelemos no escuro deste inverno. A natureza vista aqui como o adversrio constante. Tiramos da natureza os recursos que consumimos para nos isolar da natureza, por meio do nosso trabalho e da tecnologia. O comercial transmite a confiana de que o ser humano pode conquistar e explorar a natureza. bvio que no mencionado que um vazamento de petrleo seria impossvel de se limpar sob essas condies e resultaria em danos ecolgicos incalculveis.

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Do ponto de vista ocidental os recursos podem ser possudos e tambm explorados. Eles podem no apenas ser possudos, mas tambm comprados e vendidos. A terra um artigo de mercado assim como comida e vesturio. Isso pode no nos impressionar como sendo algo muito estranho, mas vale a pena observar que a ideia de vender terra relativamente nova at mesmo na cultura ocidental. O filsofo Robert Heilbroner mostrou que: At o sculo 14 ou 15 no havia terra, pelo menos no moderno sentido de propriedade vendvel, produtora de renda.14 A noo de propriedade privada que pode ser comprada livremente, explorada, desenvolvida, subdividida e vendida fundamental para a economia contempornea de mercado dos pases capitalistas. Isso no apenas um conceito econmico. um modo fundamental de ver a terra. Os povos nativos veem a terra de maneira muito diferente da nossa. Vamos analisar primeiro a forma como eles nos entendem e ao nosso ponto de vista. O chefe Seathl da tribo suwamish escreveu estas palavras ao presidente dos Estados Unidos em 1855:
Sabemos que o homem branco no compreende nossos caminhos. Para ele uma poro de terra a mesma que a prxima, pois ele um estranho que vem noite e toma da terra o que ele precisa. A terra no sua irm, mas sua inimiga, e quando j a conquistou, mudase... Seu apetite devorar a terra e deixar atrs apenas um deserto.15

Os povos nativos em toda a Amrica do Norte consideram-se inseparveis da terra. A terra algo que Deus deu a eles; eles devem us-la e devem ser seus administradores. A terra uma amiga. No deve ser destruda, mas transferida para seus filhos e netos. A terra segurana. Enquanto estiver l eles no temem ficar sem alimento e abrigo. Alm disso, a terra a fonte de identidade e de autorrespeito. Eles acreditam que se a terra for destruda ou se eles se separarem dela, morrero. Essa a razo pela qual, muitos deles, veem a expanso industrial em direo a suas propriedades como uma maneira de genocdio cultural. Vejamos como o povo dene descreve seu relacionamento com a terra:
Ser indgena significa ser capaz de compreender e viver com este mundo de forma muito especial. Significa viver com a terra, com os animais, com os pssaros e peixes, como se fossem nossos irmos e irms. Significa dizer que a terra uma velha amiga e uma velha amiga que nosso pai conheceu, nosso av conheceu e de fato seu povo sempre conheceu... Para o povo indgena nossa terra realmente nossa vida. Sem nossa terra no podemos no poderamos existir mais como povo. Se nossa terra for destruda, ns tambm o seremos. Se seu povo algum dia tomar nossa terra, estar tomando nossa vida. [Richard Nerysoo]

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A terra nosso sangue. Nascemos e fomos criados nela. Vivemos e sobrevivemos dela. [ Joe Betsidea] Para ns exatamente como uma me que criou seus filhos. assim que nos sentimos com respeito a este pas. exatamente como uma me. Essa a seriedade com que pensamos a respeito da terra por aqui. [Isodore Kochon]16

Em razo da cosmoviso dene vincular uma relao ntima e religiosa para com a terra, a noo de vend-la estranha para eles. Voc no vende sua me, vende? Alm disso, a propriedade pblica, no individual e particular. Um filho poderia fazer uma reivindicao especial de possuir sua me e tambm sua irm? Claro que no. Os povos dene e inute compartilham suas posses materiais e chegam a decises com base em consenso comum, no pela maioria democrtica. Esses pontos de vista contrrios a respeito da terra levam a abordagens contrastantes sobre seu desenvolvimento. Os povos nativos no so contra o desenvolvimento em si. Eles, simplesmente, tm uma abordagem diferente. Os prprios denes identificam as duas propostas opostas: uma eles chamam filosofia colonial de desenvolvimento, a outra filosofia comunitria. A abordagem colonial v o norte como o celeiro de recursos para os centros industriais do sul. Os denes explicam as consequncias: O petrleo, o gs e os minerais mudam-se para o sul, para esses centros. Os lucros que eles geram tambm se mudam para o sul com eles. O norte torna-se uma regio distante dependente do sul; perde seus recursos e ganha a Previdncia Social em troca.17 O desenvolvimento colonial, dizem os denes, teria um impacto terrvel sobre a cultura do norte. Sugaria seus recursos at que se secassem, destruiria o meio ambiente e aniquilaria o modo local de vida. Existe alguma alternativa? Os denes dizem que sim. Propem uma abordagem comunitria de desenvolvimento pela qual pode ser concedida a eles a propriedade legal das terras, para as quais possuem a reivindicao aborgine. Eles teriam posse comum delas e as desenvolveriam com base no senso comum. Somente a propriedade comunitria da terra, terra que pertence ao nosso povo por milhares de anos, pode nos dar a habilidade de determinar e seguir nosso prprio caminho.18 Os denes empenham-se em desenvolver a terra como administradores e no mestres; como gratos recipientes da bno divina e no como gananciosos caadores de lucros. Eles disseram que permitiriam at mesmo que um oleoduto fosse construdo, com todo o risco que tal projeto traz para o modo de vida deles, se fossem convencidos de que o leo iria ajudar os pobres do Terceiro Mundo. Contudo, eles no aceitaro tal risco, se for apenas para alimentar a mquina industrial do Canad ou dos Estados Unidos.19 Temos aqui dois modos de vida, duas vises da terra, duas abordagens para o desenvolvimento, uma cultura dentro de outra. Se essas duas cosmovises podem coexistir dentro de uma sociedade ser conhecido com o tempo.

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Embora seja fcil falar de cosmovises em termos abstratos, tentamos mostrar que elas so mais que sistemas redutveis descrio terica. Cosmovises tm poder cultural e espiritualmente formativo na vida de indivduos que do banho em bebs e andam sobre a terra. Uma descrio meramente terica no pode transmitir seu carter direcionador de vida. Mas, aps ter dito tudo isso, queremos agora olhar para a explicao terica das cosmovises, sem reduzi-las a meras abstraes.