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A Leishmaniose Visceral (LV) uma doena crnica, debilitante caracterizada pela infeco do Sistema Fagoctico Mononuclear (SFM) pelo

o protozorio L. (L.) chagasi. A infeco expressa por episdios febris associados hepatoesplenomegalia grave, emagrecimento, anemia, micropoliadenia, podendo ocorrer manifestaes intestinais e fenmenos hemorrgicos. A doena apresenta um carter consuntivo que leva a um quadro de emagrecimento progressivo, edema, alteraes na queda dos cabelos e outras manifestaes associadas. Os agentes etiolgicos da LV so protozorios tripanosomatdeos do gnero Leishmania, parasita intracelular obrigatrio sob forma aflagelada ou amastigota das clulas do sistema fagoctico mononuclear. Dentro do tubo digestivo do vetor, as formas amastigotas se diferenciam em promastigotas (flageladas). Nas Amricas, a Leishmania (Leishmania) chagasi a espcie comumente envolvida na transmisso da LV. Na rea urbana, o co (Canis familiaris) a principal fonte de infeco. A enzootia canina tem precedido a ocorrncia de casos humanos e a infeco em ces tem sido mais prevalente que no homem. No ambiente silvestre, os reservatrios so as raposas (Dusicyon vetulus e Cerdocyon thous) e os marsupiais (Didelphis albiventris). No Brasil, duas espcies, at o momento, esto relacionadas com a transmisso da doena, Lutzomyia longipalpis e Lutzomyia cruzi. A primeira considerada a principal espcie transmissora da Leishmania (Leishmania) chagasi, mas a L. cruzi tambm foi incriminada como vetora em uma rea especfica do estado do Mato Grosso do Sul. So insetos denominados flebotomneos, conhecidos popularmente como mosquito palha, tatuquiras, birigui, entre outros. A distribuio geogrfica de L. longipalpis ampla e parece estar em expanso. Essa espcie encontrada nas cinco regies geogrficas do pas, sendo que, na regio Sul, o primeiro registro ocorreu em dezembro de 2008. A L. longipalpis adapta-se facilmente ao peridomiclio e a variadas temperaturas, podendo ser encontrada no interior dos domiclios e em abrigos de animais domsticos.
As leishmanias so parasitas intracelulares obrigatrios que se reproduzem dentro do sistema fagoctico mononuclear dos mamferos suscetveis. O dimorfismo caracterstica deste gnero, todavia hoje admite-se a possibilidade de trs estgios diferentes do parasito.

Formas amastigotas so ovais ou esfricas no citoplasma podemos encontrar vacolos, um nico ncleo e o cinetoplasto em forma de um pequeno basto. No h flagelo livre. As formas promastigotas so alongados e apresentam um flagelo livre, no citoplasma

existe a presena de granulaes e pequenos vacolos. O ncleo situa-se na regio central da clula. O cinetoplasto apresenta-se situado entre a extremidade da regio anterior e o nlceo e as formas paramastigotas so ovais ou arredondadas com cinetoplasto margeando o ncleo ou posterior a este, e um pequeno flagelo livre, so encontradas aderidas ao epitlio do trato digestivo do vetor. No hospedeiro vertebrado, as formas amastigotas so encontradas parasitando clulas do sistema mononuclear fagocitrio (SMF), principalmente macrfagos. No homem, localizam-se em rgos linfides como a medula ssea, bao e linfonodos. rgos ricos em macrfagos, como o fgado (clulas de Kupffer), so tambm densamente parasitados. As amastigotas podem ser encontradas nos rins, no intestino e em outros rgos com menor freqncia. Mais raramente podem ser encontradas no sangue, no interior de leuccitos. No hospedeiro invertebrado, as formas promastigotas e paramastigotas so encontradas ocupando o lmen do trato digestivo.