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Uma Retrospectiva do Radio AC/DC de 5 vlvulas AA5 "ALL AMERICAN FIVE"

( RABO QUENTE )

Possivelmente o produto eletrnico mais popular no sculo 20 e que teve a vida mais longa entre ns foi o Rdio AM de 5 vlvulas AC/DC (Rabo Quente) devido ao seu tamanho e baixo custo. Virtualmente toda casa tinha um aparelho destes durante as dcadas de 30, 40 e 50 . Estes rdios eram mais baratos devido a ausncia do transformador de "Alta Tenso". Atravez de vlvulas com tenso e corrente de filamentos apropriados, cordes de alimentao especiais a este fim e alta tenso derivada da prpria rede domiciliar, os projetistas americanos conseguiram desenvolver um rdio de baixo custo para a poca. No inicio da era do rdio nos anos 20, imperavam os rdios de galena e os receptores de "Radio Frequncia Sintonizada", mais conhecidos pela sigla TRF (Tuned Radio Frequency), cujo desempenho era bastante adequado para o pequeno nmero de emissoras. Nesta poca, no eram requeridos a complexidade e alto custo de circuitos receptores Superheterodinos. Desta forma, estes circuitos mais complexos s eram usados em receptores de alto desempenho e custos elevados. Nos anos 30, a situao muda rapidamente. O rdio desfruta de um crescimento explosivo e o aumento no nmero de emissoras obrigam os contrutores a idealizarem receptores com maior seletividade, impossvel de se conseguir nos antiquados receptores a TRF. Hoje em dia fcil observar essa rpida mudana de tecnologia, enquando no ano de 1993 um micro computador 386 era o mais avanado, em 1998 eram encontrados milhares na sucata. Aliado a isso, na dcada de 30 o mundo vive uma circunstncia econmica extraordinria e os fabricantes de rdios percebem a necessidade em produzir rdios de baixo custo e alto desempenho. Era o momento adequado para aprimorar a ideia do "Superheterodino", reduzindo o nmero de vlvulas e simplificando o circuito. Para reduzir o nmero de vlvulas necessrio para tornar o circuito "Superheterodino economicamente vivel, os fabricantes projetaram vlvulas multifuno. Em abril de 1933, a RCA lanou a vlvula 2A7. Foi a primeira vlvula conversora pentagrade (5 grades) que combinou as funes de amplificadora de RF, misturadora, e osciladora em um nico bulbo. Esta vlvula pentodo podia ser usada como uma amplificadora de RF/FI, como primeira detectora e pr-amplificadora de audio numa combinao diodo/triodo e como uma amplificadora de audio, construindo-se desta forma um receptor completo. Adicionando ao circuito uma vlvula retificadora, tinha-se um rdio de 5 vlvulas. O circuito do rdio proposto inicialmente era composto das seguintes vlvulas: 2A7, amplificadora de Rf e conversora; 58, pentodo amplificadora de FI; 55, diodotriodo detectora e pr amplificadora de audio; 59, amplificadora de audio; e 80 retificadora. Este arranjo usava filamentos de 2.5 volts, exigindo ento o uso de um transformador de filamento. Este era o prottipo americano de 5 vlvulas conhecido pela sigla "AA5" do ingls "All American Five." Em 1934 lanada a vlvula 6A7 juntamente com uma srie inteira de vlvulas com filamento de 6 volt . Agora era possvel aos projetistas desenvolverem e construir um rdio de automvel ou, combinado com uma retificadora 25Z5 (filamento de 25 volts), construir um rdio sem transformador. Com a eliminao do transformador de filamento, era agora possvel ter um rdio de alto desempenho e baixo custo.
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Os filamentos das vlvulas eram ligados em srie, s vezes com uma " resistncia de queda " ("ballast") somada ao circuito para proporcionar a queda de tenso adequada para ser ligada em redes de 117volts. Todas as vlvulas precisavam ter a mesma corrente de filamento para que funcionassem adequadamente e ser do tipo catodo de aquecimento indireto. Antigas verses dos rdios de cinco vlvulas usavam o mesmo tipo de vlvulas (RF, FI e PR) empregadas nos receptores com transformador, como as 6A7, 6D6, 75, 6F7 e as mais recentes tais como 6SK7, 6SQ7 e um olho mgico 6E5 se desejado. Todas estas vlvulas tinham filamento de 300ma. Para fazer um " rdio AC/DC ", voc precisaria de vlvulas de saida de audio e retificadora especialmente projetadas para trabalhar em circuito srie como as 43, 25L6, 25Z5 e 25Z6. Desta forma, aproveitando as vlvulas de filamento de 300ma. existentes, os projetistas precisaram desenvolver duas vlvulas novas ( uma saida de audio e uma retificadora ). Estas vlvulas tinham a tenso de alimentao mais alta porem a mesma corrente ( 300ma. ) como as demais usadas no circuito. Vlvulas de saida de audio e retificadoras necessitavam de catodos maiores para suprir a potencia desejada, consequentemente, necessitavam de maior aquecimento no filamento para operar adequadamente. Como a corrente estava limitada em 300ma., optou-se em aumentar a tenso para proporcionar mais potencia no aquecimento do filamento. Porem todos os filamentos das vlvulas ligados em srie no eram suficientes para serem conectados na rede domiciliar, sendo necessrio na maioria dos casos adicionar um resistor de queda em srie com o circuito de filamento. Para este fim, eram usados resistores de fio que ficavam ao longo do cordo de alimentao (Rabo Quente) sendo este recurso eliminado mais tarde dando lugar aos resistores de fio internos ou vlvulas especiais conhecidas como "ballast". Uma das vlvulas retificadoras mencionadas acima era a 25Z6, formada por um par de diodos, podendo ser usada como dobradora de tenso obtendo-se uma alta tenso "+B" ao redor de 250 - 300 volts. Mais tarde, para reduzir o desperdcio de potencia nos resistores de queda "ballast", foram desenvolvidos as vlvulas com filamento de 150 ma. Nesta poca, os rdios de 5 vlvulas AC/DC j tinham se tornado muito popular, compensando aos fabricantes, desenvolver e fabricar uma nova srie de vlvulas. Basicamente, os projetistas substituiram os filamentos das vlvulas de 6V, 300 ma. por filamentos de 12V, 150 ma., entretanto no fizeram nenhum olho mgico com filamento de 150 ma. para rdios populares. A ideia era: "mesma potencia - menor corrente por vlvula". E as vlvulas 25L6 se tornaram 50L6. Um novo lanamento foi a vlvula retificadora 35Z5, com uma derivao no filamento para se ligar uma lmpada piloto. Desta forma, a soma total dos filamentos das vlvulas usadas no novo projeto igualava com a tenso da rede ( 50 + 35 + 12 + 12 + 12 = 121 ), no havendo a necessidade de resistores de queda. Com esta nova ideia, economizava-se 18 watts de potncia que eram 18 watts de calor desperdiado. Todas as vlvulas nessa poca ( 1940 ) eram do tipo Octal, sendo que verses Loktal tambm apareceram aproximadamente na mesma poca. BREVE DESCRIO DE UM SUPERHETERODINO A recepo de sinais de rdios em antigos receptores "TRF" se dava atravez da amplificao do sinal de radiofrequncia recebido pela antena e numa etapa posterior do circuito, o audio era detetado. Estes receptores se prestavam a receber emisses de sinal de rdio com um certo espaamento entre si, dentro do espectro de frequncias de ondas mdias. Com o aumento do nmero de emissoras de rdios, os antigos receptores no conseguiam separar adequadamente uma estao da outra (discriminar
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adequadamente) devido a sua baixa seletividade, assim como proporcionar boa sensibilidade aos sinais recebidos em funo da complexidade em se construir vrias etapas de amplificao que tinham que ser todas sintonizadas. Com a descoberta do circuito "Superheterodino", os problemas enfrentados no receptor a TRF foram suprimidos, conseguindo-se boa seletividade e sensibilidade a um custo reduzido, sendo ainda hoje o circuito mais usado na construo de modernos receptores. Um superheterodino bsico recebe o sinal (portadora) da estao de rdio em uma antena que est ligada a um circuito LC (bobina/capacitor sintonizado localizado dentro do rdio, mistura este sinal com uma frequncia gerada por um oscilador local tambem localizado dentro do rdio (normalmente 455 kHz maior que a frequncia recebida) e a diferena da freqncia da portadora da estao e o oscilador local a freqncia intermediria (FI). Depois desta converso, usado um amplificador de FI de banda estreita e fixa que proporciona um ganho no sinal a ser detetado. Nesta etapa mais fcil projetar e ajustar um circuito de frequncia e ganho fixo do que os antigos receptores de Radiofrequncia sintonizada. Outro incoveniente eliminado nos receptores superheterodino o vazamento de RF que realimentado para a antena nos circuitos a TRF. Com esta nova tcnica de recepo, foram desenvolvidas vlvulas especiais para gerar e misturar a frequncia do oscilador local com a portadora da estao de rdio, gerando a frequncia de FI. As 6A7, 6A8, e 6SA7, e depois a 12SA7 so vlvulas " conversoras pentagrade " para este propsito. Vlvulas de ganho variavel foram usados no circuito amplificador de FI, possibilitando o desenvolvimento do controle de volume automtico "AVC". Este circuito tem a caracterstica de diminuir o ganho quando o rdio recebe estaes fortes consequentemente evitando distoro e aumenta o ganho para estaes fracas. Vlvulas como 6K7, 6D6, 6SK7, e depois 12SK7 eram vlvulas de ganho varivel. Aps a deteo do audio, necessrio prover o rdio com uma etapa amplificadora que fornea potencia sonora razoavel no auto falante. Um estgio amplificador de sinal usando um triodo, excita a vlvula de saida de audio, gerando aproximadamente 1 watt de potencia auditiva para o auto-falante. A largura de banda auditiva era bastante estreita comparado aos modernos equipamentos Hi Fi, sendo compensado em parte pelos falantes bastante eficientes na poca, no precisando de altas potencias. Para um ouvinte casual, sem muitas exigncias, os rdios AA5 possuiam uma resposta rasoavel dentro da faixa de 150 a 5000 HZ comparado ao telefone em um extremo que possue uma banda passante de 300 a 3000 HZ. e no outro extremo os equipamentos Hi-Fi com uma banda passante de aproximadamente 20 a 20000 Hz. O circuito dos rdios AA5 (rabo quente) de cinco vlvulas para AM no mudou muito depois do desenvolvimento das vlvulas com filamento de 150 ma. introduzidas por volta de 1940. Essa srie de vlvulas octal eram conhecidas como: 12SA7 osciladora / conversora, 12SK7 amplificadora de FI, 12SQ7 detetora de audio e pr amplificadora de audio, 50L6 amplificadora de audio, e 35Z5 retificadora. Logo aps a segunda guerra mundial, foi introduzida a vlvula miniatura de 7 pinos. Este tipo de vlvula foi muito usado em equipamentos militares durante a guerra, mas somente foi disponivel para uso civil aps o trmino dos conflitos. possivel encontrar alguns modelos de rdio como o EMERSON Mod. 564 que j vinham com as novas vlvulas miniatura no inicio da dcada de 40. A srie era formada pelas vlvulas 12BE6 conversora, 12BA6 amplificadora de FI, 12AT6 detetora e pr amplificadora de audio, 50B5 amplificadora de audio, e 35W4 retificadora. As vlvulas 50B5 tinham o pino da placa muito prximo do pino de filamento tendo em consequncia uma grande diferena de potencial entre estes dois pinos fazendo com que as agncias de segurana (UL) americanas intervissem
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em sua aplicao. A vlvula 50C5 foi uma reestruturao no desenho dos pinos para resolver esta preocupao na segurana. Outra variao de montagem, as vlvulas " loktal ", tiveram suas prprias verses como as, 14Q7, 14A7, 14B7, 50A5, e 35Y4, com suas respectivas funes. Com o fim da Segunda guerra mundial, milhares de vlvulas, muitas delas obsoletas frente s novas opes existentes no mercado fizeram com que aparecessem no mercado uma profuso de tipos de circuitos utilizando uma mistura de tipos diferentes de vlvulas. Eram comuns a combinao de vlvulas "Octal" com "Loctal" e mesmo "Octal", "Loctal"e "Miniatura" como o Philco 81-122 que usava em seu circuito as vlvulas 7A8, 12BA6, 14B6, 50L6 e 35Z5. O provavel argumento para este procedimento era a grande oferta desses tipos de vlvulas na poca. A ltima verso dos rdios AC/DC a vlvula sem transformador "AA5" usavam vlvulas com filamento para 100 ma introduzidas nos anos sessenta. Conseguiu-se economizar uma potencia extra de 6 watts, mas as vlvulas demoravam mais para aquecer e a potencia de saida de audio era um pouco menor. As melhores vlvulas para construo de rdios AC/DC foram as que usavam filamento para 18 volts, 100 ma., tendo praticamente o mesmo consumo que a srie de vlvulas de 12 volts/150 ma. Tinham a mesma configurao de pinagem das vlvulas de 150 ma., mas devido a pequenas diferenas em sua construo, receberam nova designao diferente do que se poderia esperar como 18BE6, 18BA6 .......e assim por diante. Passaram a ser designadas como 18FX6 conversora, 18FW6 amplificadora de FI, 18FY6 detetora e pr amplificadora de audio, 32ET5 ou 34GD5 amplificadora de audio, e 36AM3 retificadora. No inicio da dcada de 70 algumas indstrias tentaram lanar rdios e televises usando uma vlvula compactrom 56R9 com 150 ma. de filamento, porem a tecnologia da vlvula para este tipo de equipamento j estava totalmente superada. O exrcito americano usou vlvulas sub-miniatura em vrios circuitos de rdio, mas eram muito caras para serem usadas em rdios AM de 5 vlvulas AC / DC "AA5" O fim do rdio de 5 vlvulas AC / DC "AA5" se deu por volta de 1968. At esta data, muitos aparelhos foram feitos no Japo, assim como muitas vlvulas para rdios AC / DC foram fabricadas nesse pais asitico e usadas pelas indstrias americanas na fabricao de rdios e posteriormente na fabricao de televisores. Depois disso, passamos para os circuitos de estado slido, mais conhecidos como radio transistorizados, e atualmente, rdios com um nico CI "circuito integrado" tornando-se a tecnologia preferida nos dias de hoje. RDIOS AA5- RELAO DE VLVULAS USADAS

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