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Informao no conhecimento: teorizando a economia poltica da virtualidade1

Marcus Breen2
A teoria da causalidade desempenha papel fundamental nas discusses sobre conhecimento no contexto virtual. Do ponto de vista dos estudos culturais, sugere que a fragmentao do conhecimento racional no mundo ps-moderno produziu nfase na informao, ignorando sua histria. Tm-se produzido lacunas do conhecimento que necessitam de considerao criteriosa por parte das pessoas e instituies que defendem o uso das tecnologias virtuais. A virtualidade quase uma poltica de convenincia na qual o conhecimento contemporneo caracteriza-se por duas formas de ao: matemtica e marketing. Argumenta que o capitalismo contemporneo se adapta melhor a esse tipo de conhecimento. Defende que outras formas de conceituao dos relacionamentos causais entre informao e conhecimento so necessrias no mundo virtual. Palavras-chave: Tecnologia Conhecimento, Conhecimento Tecnologia
Recebido em 09/04/2001 - Aceito para publicao em: 28/04/2001.

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Introduo
xiste, no Reino Unido, um acadmico calvo, de presena sria e com interesse quase que fetichista nas coisas do passado. A fotografia de Christopher Norris na orelha do livro Espinosa e as origens da teoria crtica moderna, mostra-o perscrutando a lente de um aparelho no conforto da biblioteca. Sua aparncia no exatamente convidativa, apesar de que a luz que irradia de sua testa proeminente sugira tratar-se de um acadmico a ser levado a srio. Realmente ele o . Descontrado com sua gravata solta ao redor do pescoo, seu trabalho revisita as elaboradas estruturas intelectuais associadas aos ltimos dias do modernismo, antes que a precipitao radioativa do ps-modernismo tornasse problemtico o moderno, antes que o desfile de idias explosivas e de tecnologias do ps-modernismo empurrasse essa abordagem iluminista para o fundo do discurso contemporneo. Norris oferece insights sobre o estado atual da teoria, especialmente como o ttulo do texto de 1991 sugere: o projeto iluminista do conhecimento tem sido limitado pelo psmodernismo a tal extenso que a sobrevivncia do prprio conhecimento pode ser questionada. Essa proposio difcil de se assimilar nas verses desktop do conhecimento computadorizado que media a vida diria de uma grande quantidade de pessoas. Contudo, a reduo do quociente - ou o esvaziamento do contedo do conhecimento - questionada por Norris no seu resgate da filosofia clssica, como concebida na tradio das construes racionais da realidade.
1 Traduzido do Journal of Computer Mediated Communication, v.3, n.1, Dec. 1997. (http://www.ascusc.org/jcmc)1 por Katia Thomaz, mestranda do PPGCI/ECI/UFMG e Isis Paim, Professora da Escola de Cincia da Informao da UFMG. Reviso: Dra. Rosa Maria Quadros Nehmy, Professora da Escola de Medicina da UFMG. 2 Professor do Department of Communication Studies, University of North Carolina, Chapel Hill, NC.

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Norris reporta-se tradio da teoria crtica, proposta de forma mais profunda por Espinosa e at certo ponto revisitada pela tradio da crtica germnica da escola de Frankfurt (um ponto que no irei elaborar aqui). Norris desafia o esvaziamento do conhecimento no ps-modernismo. Estabelece uma srie de estratgias preferenciais para revisitar o projeto iluminista, comeando pela causalidade estrutural (NORRIS, 1991). Cunhado por Louis Althusser, o termo evoca a autonomia relativa da ordem das relaes entre as instncias econmica, cultural, social e cientfica. Essas relaes, diz Althusser (e Norris), necessitam ser destacadas e enfocadas de maneira que a ordem das relaes causais ou a lgica de suas contingncias histricas possam ser reconhecidas. E a dificuldade est no conhecimento. Norris defende a estratgia da crtica intelectual da inteligncia racional como meio de abrir as portas ao conhecimento, o qual decorre de um processo de crtica racional que, por sua vez, uma extenso de nossa experincia (1991). Desejo partir desse ponto para argumentar que a percepo da teoria da causalidade pode trazer contribuio significativa para a compreenso dos desenvolvimentos no mundo virtual e acrescentar qualidade aos debates sobre virtualidade e teoria (ESS, 1994). Desejo, tambm, sugerir que o esvaziamento do conhecimento que emergiu da celebrao da hiperrealidade psmoderna pode ser abordado atravs da considerao dos caminhos pelos quais a teoria da causalidade opera para ligar informao a conhecimento.

Poltica da convenincia
Aqueles de ns em posio de responsabilidade, pesquisando, ensinando, produzindo, comercializando ou promovendo o mundo virtual da comunicao digital, poderamos utilizar uma crtica da economia poltica para mostrar nosso comprometimento com o objeto de nossa afeio. Nem sempre tarefa fcil de se realizar. Especialmente o trabalho acadmico, pressupe uma relao entre ns e o material que empregamos na nossa profisso. Embora possamos, de forma abstrata, manter distncia de algumas questes, a competio no mercado de trabalho tende a nos forar a abandonar a crtica, passando a defender o material que temos obrigao de criticar. A moda dita nossos gostos enquanto que o mercado de trabalho da tecnologia, recentemente mobilizado, dirige nossas profisses. Aquelas que teriam sido as pedras fundamentais do conhecimento na sociedade foram dispersadas pela disseminao na dispora transformativa de mudana mediada pelos meios de comunicao de massa. Afastada da certeza da histria, a tecnologia parece ter somente reforado a crise do conhecimento, produzindo, por sua vez, desconexo com a racionalidade (CONNEL, 1997). Nesse territrio instvel do conhecimento esmaecente, a sensao de que existe uma causalidade parece estranhamente vazia. A informao utilitria ao extremo, contrariando as propostas modernistas sobre a origem das coisas. Esse esvaziamento do conhecimento est associado ausncia de uma crtica estruturada, produzindo profunda confuso nos discursos superficiais sobre informao (ROSZAK, 1994). Em outras palavras, medida que a informao se move rapidamente atravs da superfcie de nossas vidas dirias, seria de se esperar que sua desarticulao com relao ao conhecimento produzisse uma crise. Surpreendentemente, esse no parece ser o caso, uma vez que a natureza contraditria das tecnologias emergentes produz Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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um movimento que oscila entre o apelo da informao enquanto recurso para a reconstruo momentnea da sociedade contempornea e a desconstruo das relaes conhecidas. As novas formaes econmicas, sociais e culturais resultantes so fatos aos quais poucas pessoas se sentem capazes de reagir de forma confivel e crtica. Somos encorajados a no estragar a festa, desafiando a crise do conhecimento modernista. Em nenhum outro lugar esse fato torna-se mais evidente do que no consumismo. Tudo o que queremos est disponvel aqui e agora (de maneira crescente no formato digital imaterial) e, portanto, qualquer considerao sobre causa (para no mencionar o efeito) seria uma inconvenincia. A efetivao dessa poltica de convenincia manifestao especfica do capitalismo contemporneo. Como irei argumentar mais tarde, a experincia contempornea foi construda pela velocidade combinada com consumo acrtico. Em outras palavras, os consumidores so encorajados a se relacionarem com produtos digitais (e outros) com pouca ou nenhuma preocupao sobre a origem desses produtos, os danos que a sua fabricao possam ter causado ou as implicaes de seu uso. Nossa experincia diria removida da histria que provoca perguntas. O dia-a-dia do capitalismo contemporneo no nos encoraja a teorizar nossa subjetividade, o que problematizaria a vida. Esse fenmeno torna-se bastante claro quando estamos raciocinando sobre o mundo no-digital: dirigir carros uma atividade poluente; apesar disso continuamos a dirigir, principalmente porque precisamos dirigir, apesar das conseqncias ambientais. Por outro lado, o deslocamento para o consumo digital remove o problema de se respirarem grandes quantidades de dixido de carbono do ar. Utilizar o computador parece incuo, inofensivo e, relativamente, passivo em comparao com o ato de dirigir um automvel poluente. No entanto, a questo reside precisamente nessa dissociao da realidade incorporada na virtualidade. Essa dissociao da realidade parte do contnuo observado na desconexo com a racionalidade, na qual a causalidade se evapora, uma vez que os elos na cadeia da histria no mais nos relacionam ao sentido de quem somos e ao que somos, ou de onde viemos. As elites com as quais nos socializamos e das quais participamos no esto preocupadas com tais detalhes, mas com o avano, cada vez maior, no domnio digital que ns e eles defendemos. Nesse domnio digital, recentemente valorizado, as questes que surgem das formas ocidentais tradicionais de racionalidade tm sido reduzidas a duas modalidades de ao: matemtica e marketing. O imediatismo da cincia, associado a esses dois campos de ao, mais comportamental do que racional, como evidenciado, por exemplo, pelos insights de FRED MOODY (1995) sobre o desenvolvimento de software pela Microsoft. MOODY mostrou como os executivos da empresa selecionam novos programadores, sugerindo que a soluo de problemas de cdigo de computador seja um jogo prtico de matemtica. Ele deve resolver as dificuldades singulares de hipteses de conhecimento especfico, que se impem nas frmulas que operam a linguagem digital baseada em matemtica. No entanto, essa linguagem uma forma bem definida de conhecimento que, em alguns aspectos, uma metfora para a vaidade com a qual os informatas exibem seu conhecimento na companhia de leigos. como se ns todos nos regozijssemos com a glria de nossos colegas letrados em matemtica das cincias da computao. Ironicamente, os leigos confiam na causalidade dissociada, da mesma forma que a Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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aplicao em nvel mais elevado da expertise em computao implementada por aqueles que usam os teclados sem conhecer os fundamentos de seu funcionamento. Os usurios de computador, no matemticos, esto confiantes em endossar o que quer que lhes seja oferecido. De forma abrangente, no temos ligao racional ou causal com os cdigos de matemtica atrs das telas, mas os confiamos aos sbios cientistas da computao. Isso no nada novo. Desde que a diviso de trabalho acompanhou a Revoluo Industrial, essa alienao tem sido tpica das relaes sociais. O deslocamento que ocorreu com a matemtica computacional consiste no retorno confiana nas foras invisveis do conhecimento das atividades produtivas bsicas. A segunda ao racional o marketing, que tem o objetivo de unir produtores a consumidores atravs da celebrao da matemtica. Escondido dentro dos computadores, o cdigo carrega poder considervel: o poder da habilidade mstica da matemtica para ampliar a experincia e solucionar problemas. Os profissionais de marketing (juntamente com o pessoal criativo que desenvolve interface para os usurios) dizem aos consumidores para confiar na nova tecnologia. Num retorno elptico poltica de convenincia, a mensagem que o cdigo oculto da matemtica computacional melhorar nossas vidas, tornando-as mais fceis e superiores. O marketing seduz todos os defensores do virtual com sua esperteza, construindo a histria da tecnologia, reinventando, constantemente, a histria do progresso. Ele enquadra a histria numa moldura teleolgica para uso dirio. O marketing e sua articulao com a matemtica confortam-nos com a narrativa sobre o progresso racionalmente antecipado da sociedade contempornea. medida que cada nova aplicao se revela numa exploso de entusiasmo at o prximo grande evento, os defensores da tecnologia e seus consumidores reconhecem seu dbito com a histria do progresso tecnolgico. difcil saber onde essa sensibilidade est fundada. Entretanto, no h motivo para debater o fato de que a cada novo desenvolvimento, o poder de realizao matemtica reforado, uma vez que as premissas dos profissionais do marketing so aceitas e facilmente absorvidas. A observao de Moody sobre a Microsoft, recontada em I sing the body electronic, detalha a relao entre a matemtica e o marketing. Enquanto os desafios das novas tecnologias so resolvidos pelo clculo digital, a implementao dessa ao produz (como produziu) reao igual e oposta nos especialistas de mercado. Alm do mais, na viso de MOODY, a especialidade de Bill Gates est no marketing: no conhecimento de que os detalhes do marketing e da distribuio, racionalmente manipulados e controlados, constituem a chave para o sucesso dos programas matemticos. Gates a fonte do conhecimento: ele conhece os computadores e conhece o mercado. Fetiche similar tem aparecido, recentemente, com o retorno de Steve Jobs na Apple Computing. Aqui, tambm, temos a base do conhecimento computacional perfeitamente combinada com a retomada da Apple no mercado. Sem dvida, conveniente que esses novos mediadores facilitem a transio da forma matemtica da racionalidade para a forma de marketing. Meu argumento que uma economia poltica do virtual, em todas as suas manifestaes, dever mover-se para alm das limitadas perspectivas, geradas por esses dois modos de ao. Uma resposta possvel a busca de reformulao de outros elementos da modernidade como parte do projeto iluminista, evocando assim a Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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teoria da causalidade como meio de preencher os espaos criados pela conexo dominante matemtica-marketing. Tal projeto mais do que um cabide de termos e abordagens dentro da psmodernidade (OSULLIVAN e HARTLEY et al., 1994). O projeto do conhecimento vive e respira porque esse pacote especfico iluminista constri significado de forma consciente e racional. A racionalizao modernista no deixa de existir devido ao peso do insucesso aparente do Iluminismo (MORLEY, 1996). Ela caminha para outro nvel com sua conhecida histria intacta. Por outro lado, o conhecimento inclui uma histria de ideologia que permeada pelo encontro engajado com a experincia humana. Nesse domnio, a histria humana assume significado temporal muito real ns tocamos, vemos, fazemos amor, comemos, dormimos, divertimos. A experincia vivida - e suas fronteiras deslizantes - um dos componentes da cultura e dos estudos culturais, enquanto tambm necessariamente parte do projeto iluminista do conhecimento (FROW e MORRIS, 1993). Os estudos culturais trabalham, diretamente, sob a racionalidade modernista para examinar o mundo conhecido dos sujeitos viventes num processo estruturado de sentido, no qual as relaes so identificadas como entrando e movendo-se num processo de mudana e de determinado significado (GROSSBERG, 1996). Por sua vez, a poltica o campo no qual essa estrutura torna seu enunciado mais controvertido, recusando-se a cair sob o peso desse cabide de termos, sobrecarregado, como est, de bits e fragmentos de uma sociedade desmembrada. Essas articulaes dentro da estrutura da experincia conhecida so o espao de contestao no qual os estudos culturais tornam-se polticos. Poltico no sentido em que Norris argumentou: o conhecimento racional, histrico e debatido dentro da estrutura poltica de uma luta sobre o significado de mudana na sociedade. Em outras palavras, os estudos culturais levam sua sensibilidade modernista muito a srio, ao reconhecerem as presses do momento matemtica-marketing. Os estudos culturais criticam esse momento e seu escopo limitante para aes social e poltica emergentes. Ao mesmo tempo, os estudos culturais tambm defendem aqueles aspectos dos campos emergentes de ao que necessitam ser defendidos. Proceder de outro modo seria uma irresponsabilidade do comprometimento dos estudos culturais para com a perspectiva de mudana democrtica na sociedade. Num sentido bastante real, os estudos culturais identificam como os mundos virtuais esto na vanguarda de uma imaginao pblica, que repleta de tentativas de fugir do iluminismo. Essa afirmao , talvez, melhor compreendida por uma perspectiva mais equilibrada da ps-modernidade na qual, ela prpria, debate-se entre os domnios do mundo conhecido de identidades racionais e os mundos incertos da fragmentao.
... um grupo limitado e confivel de identidades coerentes comeou a se fragmentar numa srie diversificada e instvel de identidades concorrentes. A eroso das identidades coletivas, tradicionalmente seguras, tem conduzido fragmentao crescente das identidades pessoais. ... temos testemunhado o desaparecimento gradual de estruturas de referncia tradicionais e altamente valorizadas em termos das quais as pessoas poderiam definir a si mesmas e ao seu lugar na sociedade e, assim, sentirem-se relativamente seguras na sua identidade pessoal e coletiva (STRINATI, 1996, p. 238-239).

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A identidade fragmentada da sociedade contempornea poderia produzir comportamentos condizentes com estratgias de buscar esquivar-se do conhecimento Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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racional da histria. Os estudos culturais teorizam essa busca por identidade como parte de um projeto poltico de reconstruo de identidade, dentro do campo do conhecimento racional. A virtualidade opera, tanto atravs da intensificao dessa identidade e suas caractersticas desenfranchized e descentralizadas, quanto da sua capacidade de troca universal: sua identidade fragmentria (POSTER, 1995). Ambas as posies de identidade so ressaltadas no domnio virtual e ambas podem ser abordadas luz de teoria derivada da relao entre informao e conhecimento. Na discusso que se segue, considerarei algumas questes que surgem dos debates entre os defensores da nova ordem global da informao do virtual e os do velho mundo da racionalidade iluminista. Dessa maneira, proporei uma teoria que argumenta que a fuga para a virtualidade esquivou-se do conhecimento, que foi substitudo pela informao no-iluminista. uma economia poltica derivada do, embora oposta ao, culto informao na qual os fatos informacionais e tecnolgicos so antropomorfisados para falar por si mesmos, na qual a informao transforma-se em algo mstico (ROSZAK, 1994, p. 105). O resultado necessrio uma economia poltica que critique a velocidade irracional e a desinformao da virtualidade.

Epistemologia tola?
Minha viso dos estudos culturais com relao ao modernismo e ao mundo virtual que o modernismo no necessita ser um espao esvaziado, no qual o
ps-modernismo reine supremo, a despeito das sugestes correntes em livros-textos, dizendo que um ps-modernista descreve e, normalmente, introduz com sucesso rupturas no conhecimento, na cultura e na sociedade, freqentemente, atacando o moderno e, ao mesmo tempo, identificando-se com aquilo que propagam como novos e radicais discursos e prticas ps-modernas (BEST e KELLNER, 1991, p.30).

Parte dessa radicalizao contou com proponentes excessivamente entusiasmados e, at mesmo, ignorantes. Por exemplo, De Landa e seus defensores argumentam que as cincias humanas so to acorrentadas por muitas das premissas de seu domnio que so, simplesmente, incapazes de fornecer qualquer contribuio analtica til, sobre a condio contempornea (FEATHERSTONE e BURROWS, 1995, p.14). Tais declaraes ousadas que envolvem negaes do conhecimento, promovendo em seu lugar simulaes do ciberespao numa epistemologia recentemente revigorada, parecem alegremente inconscientes do peso da histria dentro de uma filosofia modernista do conhecimento. De fato, muito da teoria associada s celebraes ps-modernas do mundo virtual freqentemente apresenta celebraes ahistricas e pobremente concebidas numa busca pela nova expertise (ROSS, 1994). Aqui, as caractersticas definidoras da nova ordem do mundo eletrnico constituem um anti-intelectualismo que se traduz na reificao da ordem superior da computao organizacional no mundo digital. Ela atinge seu momento na luz orgsmica ofuscante do prazer americano, no qual o contedo perturbador das idias, - sua natureza e, mesmo, sua essncia - pode ser esvaziado por um engajamento mtico com a matemtica computacional. Em alguns aspectos , precisamente, a natureza celebratria e temporal do prazer que torna to difcil uma discusso como essa. Esse fato suscita a seguinte questo: se as expertises digital e computacional tm a capacidade de transformar os Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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seres humanos em seres mais humanos, mais satisfeitos, mais excitados, ento porque reclamar? O corpo tornou-se um local de reformulao da experincia sensorial, devido aos computadores. As tecnologias potencializam e incentivam a excitao, o argumento se perde. Para reiterar a contradio, a mente e o corpo podem ser construdos como limites das capacidades matemticas e devem ser desconstrudos e, mesmo, minimizados, para facilitar o iminente apocalipse do temporal. Nesse cenrio, o prazer mediado pela tecnologia torna-se o objetivo da sociedade. O ps-humanismo transformar-se-ia numa referncia de engajamento com o corpo que transcende os limites existentes como imaginado por autores como Bruce Sterling e bio-futuristas como Stelarc (DERY, 1996). O ps-modernismo prestou-se a esse anti-intelectualismo, algumas vezes desfilando seu vanguardismo como rejeio histria, qual os intelectuais gostam tanto de retomar. Consequentemente, uma sria lacuna surgiu entre os intelectuais de estudos culturais historicamente institudos estudos culturais enquanto projeto poltico e os anti-modernistas, ahistricos, simulacionistas vanguardistas. Mark DERY tentou algo como uma negociao do quociente de vanguardismo em Escape velocity (Velocidade de fuga), notando que a nova tecnologia propagou uma subcultura de provocadores tecnologistas numa tentativa de reconstruo do humanismo a partir do terreno ocupado pela tecnologia (1996). Seus esforos esto de forma crescente no mago dos debates contemporneos sobre conceitos anteriormente benignos tais como o liberalismo. Para DERY, o projeto mais radical do que essa luta simblica. Refere-se identificao da velocidade de fuga da tecnologia, na medida em que procura remover a si prpria da gravidade da histria em direo a uma fase ps-humanista, ao mesmo tempo em que mantm uma aparncia real.
As vises ps-humanistas da mente livre, da Terra que diminui at um ponto azul no retrovisor, constituem uma fantasia idealizada do fim dos limites, situada (pelo menos at o momento) num mundo limitado. A decolagem vislumbrada da biologia, da gravidade e do sculo 20 atravs da borging,morphing, downloading, ou launching de nossas mentes para alm de todas as fronteiras , por si mesma, considerada rpida pela gravidade das realidades sociais e polticas, questes morais e condies ambientais do momento

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(DERY, 1996, p.315). As tentativas de fuga, - como no tecno-paganismo, peas executadas pelos Survival Research Laboratories (Laboratrios de Pesquisa de Sobrevivncia), cibersexo e msica industrial - , ainda esto localizadas dentro do senso comum da histria humana e da no podem ser retiradas na sua totalidade. Projetos como esses que brincam com o dilema da virtualidade so necessrios para o desafio de interveno que propem ao anti-intelectualismo do mundo digital. A sugesto de DERY de que o conhecimento est fundamentado nas lutas polticas e territoriais acima do sentido da experincia humana. A velocidade de fuga restringida por tudo, da interveno ativista confuso grosseira da cultura para conter o tumulto impensado em direo ciberestupidez. No se trata de uma reinveno do luditismo. Pelo contrrio, descreve o vaguardismo num projeto histrico de mudana na qual as fronteiras so negociadas de acordo com o mundo conhecido da histria. De fato, cada ator em Escape velocity brinca com uma descrio histrica ampliada num jogo de DERY para ligar conhecimento, histria e ativismo a novas fantasias da tecnologia, que, de outra forma, seriam mal comunicadas. O desaparecimento em direo ao mundo da hiperesfera do no racional , segundo DERY, somente muita hiperestupidez. Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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Em muitos aspectos a hiperrealidade fornece uma extenso ao fervor pelo comportamento irracional, propagado como progresso. Tal fervor embasado na f cega, algo como a chamada messinica aparentemente experimentada pelas pobres almas que cometeram suicdio em So Diego, e
Uma obsesso com o ciberespao ou com o espao exterior freqentemente indica uma imaginao atrofiada, e no frtil e aberta. Realidades virtuais ou alternativas ou hipotticas so substitutos pobres e artificiais. So suprfluas enquanto a realidade saturada de santidade, escreve Hal CROWTHER no semanrio independente Chapel Hill

(1997, p. 11). Veja, tambm, Heavens gate: The end? nessa edio. Enquanto a crtica ao Heavens gate fornece um alvo fcil para todo tipo de comentrio, nesse caso confirma que, pelo menos nos EUA, a racionalidade encontra-se ameaada no somente pela virtualidade mas por tudo aquilo que parece ser um apelo igualmente irracional ao sagrado. como se as implicaes da virtualidade fossem fuga da realidade ou um tipo de espitirualidade ultranacionalista. (Estou certo de que a espiritualidade tem um lugar no mundo racional; justamente onde permanece como uma incgnita). Ao contrrio, os conceitos modernistas da organizao racional incentivam a noo da causalidade estrutural qual se chocam os modos digitais dominantes da matemtica e do marketing. Consequentemente, a busca pelo sentido causal pode ter aplicao limitada assim como o apelo modernista ao sentido racional no pode ser claramente identificado no caos das foras competitivas e irracionais. No que isso sugira que a questo possa ser resolvida por um apelo a algum tipo de racionalidade mais elevada (ou hiperracionalidade), a qual pode limitar-se a um grupo fechado de critrios e um regime sistemtico de lgica e controle. Pelo contrrio, sugere que haja um objetivo envolvido no estabelecimento de valores, conexes e causas, atravs do apelo a um complexo de construo terica ao invs da f cega numa viso nica da informao (MANSELL, 1996). Na prxima seo irei sugerir que a fantasia sobre o potencial das comunicaes computadorizadas ajuda a reforar a crena de que a racionalidade seja uma inconvenincia.

Fantasilndia
No surpresa o fato de que a confuso acerca da racionalidade seja enfatizada pelo virtual, e no resolvida por ele. Nesse contexto, a fuso da informao com o conhecimento ocorreu sob o pretexto da hiperrealidade e das prticas associadas que prometem imediatismo interativo que as tecnologias de comunicao anteriores no podiam oferecer. Antes da onipresena da abordagem do desktop, no era possvel clicar na tela da televiso e receber uma pizza: a televiso via web torna esse tipo de ao rotineira. Em tal cenrio, a informao tem extraordinrio poder em si mesma, derivando sua energia da desvinculao com o conhecimento de produzir a pizza. Cartes de crdito oferecem um passo alm do conhecimento, oferecendo poder de compra que desvinculado da necessidade de trabalhar e, ao contrrio, associado ao imediatismo dos impulsos consumistas. As estruturas de significado que por sua vez se apoiavam no sentido histrico, podem parecer remotas e, mesmo, irrelevantes no contexto da informao. A informao parece ter tornado obsoletas as definies, na medida em que os usurios so encorajados a se moverem com a velocidade de um Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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click, transformando os encontros em no mediados por uma crtica causal. Essa leitura pessimista da informao nessa configurao ps-moderna v o conhecimento como uma inconvenincia que impediria a retrica da convenincia. A fantasia da informao preferida. Manifestaes extraordinrias dessa abordagem ps-moderna tm obtido considervel autoridade. O texto original e bastante inovador de LANDOW, amplamente utilizado nos trabalhos acadmicos, cita o livro Writing space (Espao que escreve) de BOLTER, 1990: o que no natural na escrita torna-se natural na mdia eletrnica e brevemente no ser mais necessrio falar, porque pode ser mostrado (LANDOW, 1992, p. 3). necessrio problematizar um enunciado como esse para revelar o entusiasmo pelo alijamento irracional das relaes lgicas e causais baseadas na histria. Contudo, LANDOW faz sua afirmao como uma sntese da natureza mutante do criticismo textual. Revela algo dos sentimentos utpicos que patrocinam o hipertexto e outros hipers, incluindo: o colapso das categorias e as falsas propostas sobre a natureza, ou seja, construes sobre o valor (ou a evaporao do valor) da verbalizao, um novo sentido hierrquico em que o visual substitui as formas orais de comunicao (pea a um cego ou a uma pessoa dislxica para falar sobre isso). O entusiasmo com a escrita, talvez mesmo com o hipertexto elitista baseado na tela, mina muito do trabalho terico proposto por ONG sobre o conceito de oralidade secundria que sugeriu a reconstruo da comunicao oral devido transmisso de rdio e televiso (1982). A sugesto de que o poder do ouvido e da escuta tenha ressurgido no novo ambiente (mdia) oral do rdio e televiso. Poderia ser desfeito num movimento potencialmente antagnico de volta ao texto (escrito) na tela. O trabalho de Landow tem sido importante ao inserir a teoria literria e crtica no contexto das novas formas de conceber o escritor/leitor/autor. Sua contribuio original menos til ao explicar as ligaes entre o domnio da informao no linear ou mais apropriadamente... multilinear ou multisequencial e o conjunto do conhecimento histrico da crtica (LANDOW, 1992). Na verdade, o problema de LANDOW , de longe, mais um argumento para a nova autoridade do tecnlogo em hiperdrive: sistemas hipermdia em rede, ao contrrio (da tecnologia do livro), registram e reproduzem as relaes entre textos das quais um dos efeitos permitir ao iniciante experimentar os padres de leitura e pensamento do especialista (1992, p. 143). O argumento, em defesa do especialista, como autoridade, torna-se reafirmado contra os melhores instintos do projeto poltico democrtico das novas comunicaes que poderiam ser definidas pela virtualidade. Contra a cultura da nova autoridade, a cause clbre de LANDOW constata que os benefcios da tecnologia da informao so o que ligam os usurios aos mltiplos sites de informao. Atribui-se alto valor a essa multiplicidade na medida em que ela amplia as caractersticas da pesquisa associada virtualidade. precisamente essa reconstruo de novas tcnicas de pesquisa e leituras imprevistas que os estudos culturais endossariam. Da mesma forma, os estudos culturais contestariam a defesa acrtica do autor especialista como pr-selecionador de material para distribuio. Os comentrios de LANDOW foram publicados em 1992, constituindo, de alguma forma, histria antiga segundo os padres contemporneos. Por volta de 1994, LANDOW foi capaz de defender a conexo eletrnica, ainda perseguindo ativamente o colapso da informao em direo ao conhecimento (1994, p. 2). Sem identificar a Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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lacuna do conhecimento, LANDOW promove um conjunto de atividades que inclui criao, converso, adaptao, hibridizao e configurao do material literrio e do conhecimento com referncias crticas (1994, p. 13-14). A intertextualidade, ou as relaes entre textos, somente um dos territrios atravs dos quais os novos sentidos textuais podem ser construdos e LANDOW est ciente desses benefcios (FROW, 1995, p. 37). A questo realmente a fantasia associada crena de que a prpria tecnologia preencher de forma mgica a lacuna de conhecimento. Todas essas atividades so ferramentas valiosas para reconstruir textos de forma estratgica no ambiente da nova mdia e, ao invs de desacreditar as tentativas de encontrar novo sentido, prefervel identificar onde novas formas de sentido surgem. Por fim, esse ambiente da nova mdia torna-se vivel por dois constituintes da informao virtual: velocidade e autor (virtual/Internet/web). O recurso da velocidade fator chave para a fuga das comunicaes mediadas pelas mdias contemporneas. Paul VIRILIO discutiu em profundidade essa questo recentemente descrevendo, o fim da velocidade relativa do transporte mecnico e a primazia repentina da velocidade absoluta da transmisso eletromagntica devido ao estado da arte da tecnologia (1995, p. 100). A virtualidade tem servido para enfatizar e individualizar a velocidade atravs da qual a informao reunida. O que no podemos identificar onde a informao est plantada. Pode ser a ferramenta mais poderosa, embora contraditria, da interface ps-moderna com as novas tecnologias: virtualidade interativa. Por outro lado, pode ser o ponto no qual mais retrica gerada por direito adquirido contra a filosofia do conhecimento (ULMER, 1994, p. 348). Nesse aspecto, a celebrao da nova ordem de informao de LANDOW, e de sua convenincia, instrutiva.
Porque a tecnologia de CD-ROM exemplifica as maneiras pelas quais a informao digitalizada aumenta a capacidade do estudioso de acessar rapidamente a informao, ela fornece uma introduo conveniente ao nosso assunto. Usando imagens coloridas armazenadas na forma de codificao digital (ou digitalizada), um historiador de arte pode usar a informao que seria de obteno impossvel atravs de tecnologias de disclaser ou videotape. Essas novas possibilidades surgem porque a tecnologia digital permite recuperao praticamente instantnea de imagens e outros dados de qualquer lugar de um disco, uma vez que a busca conduz diretamente localizao (endereo) de uma imagem ao invs de exigir um rastreamento seqencial atravs de centenas ou milhares de imagens

(LANDOW, 1994, p. 9-10). O meio acadmico pode usufruir dos benefcios propostos por esse tipo de rapidez de acesso informao digitalizada. O que essa velocidade nos diz pouco sobre os princpios organizacionais das estruturas que trazem a informao s nossas telas e impressoras, esforos de pesquisa e publicao, para no mencionar a poltica de nossas vidas. Em muitos aspectos, a velocidade tanto confere poder ao usurio para acesso a fontes pragmticas quanto enfraquece o aparato crtico do conhecimento-histria. Ela desarticula um conjunto de preocupaes a recuperao da informao e recriao dos conjuntos de informao sobre o autor no mundo virtual do campo do conhecimento. Essa construo foi denominada de o problema do conhecimento do senso comum por Stuart DREYFUS e usada com grande efeito por Gregory ULMER (1994, p. 349). Adicionalmente, a intuio, prima do senso comum, tem seu prprio lugar no virtual quando suas ligaes s estruturas causais de prticas sociais e intelectuais so reconhecidas. Ambos, a intuio e o conhecimento, so Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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baseados na histria atravs de suas articulaes com a experincia humana e a causalidade. A velocidade virtual evita essas articulaes, oferecendo simulaes revigoradas, contudo ahistricas. No de se admirar que o capitalismo americano, na verdade capitalismo mundial, seja to entusiasmado com a velocidade do virtual, com sua pletora de imagens como commodity (YOSHIMOTO, 1996, p. 115). De forma semelhante, a vida da classe mdia organizada da maneira como a Microsoft apreende o mundo a propaganda Microsoft que pergunta Onde voc deseja ir hoje? no conforto de uma sala de espera ou mesa de trabalho no ambiente domstico digitalizado removido da experincia do mundo dos sentidos (BREEN, 1997). Quando construdo como um conjunto de interesses experimentais que explicam as causas, o conhecimento tem um impacto bem preciso, talvez desestabilizante, no consumo. Consequentemente, a desarticulao do conhecimento-histria da informao gera um modelo realizvel de se obter lucro, desprovido das questes de filosofia e crtica. claro que novas questes podem surgir, mas, provavelmente, vindas dos modernistas. No de se admirar que velhas questes sobre justia e valor social sejam to difceis de reivindicar no capitalismo contemporneo? Seria tambm surpreendente que tanto esforo para elaborao de novas polticas de tecnologia ainda no tenha-se concretizado? Onde a economia representa tudo, a informao virtual serve como um meio acrtico de desarticulao das polticas sobre ela (a tecnologia). A economia da informao est, de forma bem feliz, ignorante em face da poltica da crtica.

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Autoria
O autor reinventado na nova economia da informao. Entretanto, leituras virtuais sobre o autor tm sido subvertidas por leituras culturais que reconhecem as limitaes do culto do autor individual e a necessidade da cultura como processo social (MENSER e ARONOWITZ, 1996). Mas a obsesso americana pela privacidade na Internet a manifestao mais simples de uma obsesso da First Amendment Rights pela liberdade individual. De modo oposto, uma verso europia de comunidade sugere a forma como as questes associadas com a celebrao do autor hipertextual desafiam o culto do individual, enquanto reconhecem os limites da virtualidade.
As redes globais criam ambientes artificiais nos quais nos tornamos desarraigados de nossos prprios contextos, partes de um espao virtual, flutuando soltos, revelia, vivendo em nossa prpria realidade virtual e completamente dependentes da tecnologia de rede para sustentao, sobrevivncia e conhecimento (GILL, 1996, p. 12).

A possibilidade de uma sociedade da informao sem articulaes com conhecimento-histria pode deixar o autor dependente do conhecimento predeterminado dentro do sistema tecnolgico. Ainda sobre outro aspecto dos debates sobre determinismo tecnolgico, os autores de tais sistemas nem sempre podem concordar que seu conhecimento seja observado, criticado, usado ou compartilhado para os interesses da comunidade. Um esforo instrutivo para se identificarem os interesses do autor revelados no campo da comunicao virtual tem sido tentado por Michele Jackson. Jackson identificou a transio do world wide web de simples meio de acesso a informao para Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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sua atual condio de mais extenso meio de transmisso de conhecimento (JACKSON, 1997). possvel, diz Jackson, que uma nova estratgia de estruturao da comunicao...possa trazer implicaes nicas para o conhecimento da natureza e conseqncias da comunicao humana (JACKSON, 1997). A mediao do autor cuidadosamente documentada dentro da descrio das possibilidades de comunicao. Significa que cada ambiente virtual foi construdo em outro lugar e o resultado de uma longa histria de autoria. O conceito proposto por Jackson implicitamente identifica o vnculo informaoconhecimento, que se torna parte de um amplo sentido de comunicao que reconhece a origem do autor. Aqui, o autor da web fornece os links de alguma base cognitiva previamente existente que so transformados pela mediao hipertextual do autor. Merece destaque a observao de Jackson sobre as estruturas da web em sua totalidade enquanto permanece consciente do desvio que ocorre em direo ao autor(idade) do texto elitista.
Portanto a presena de um link reflete uma escolha de comunicao feita pelo projetista. Um link, portanto, estratgico. As possveis variaes de estrutura so moldadas para fins de comunicao e no usando os meios tecnolgicos. O uso do link na criao da estrutura web possibilita ao projetista o controle das formas potenciais de movimentao do usurio atravs da informao. Os web designers poderiam escolher entre usar uma quantidade bastante limitada de links ou us-los numa forma tradicional de indexao ou us-los para encorajar a progresso linear atravs do material ou us-los, intencionalmente, para que o usurio atinja uma experincia associativa. As diferenas na estrutura refletem diferenas nas agendas de comunicao (JACKSON, 1997, p. 8).

Jackson sugere uma resposta modernista a essa mediao: a anlise de rede. Aqui, a metodologia busca revelar as estruturas presentes na interao social (JACKSON, 1997). Talvez um mtodo mais eficaz que se baseie no retorno de Jackson construo da estrutura modernista e ao conhecimento seja a invocao da valorizao da diversidade dentro das sociedades onde a coerncia das redes tecnolgicas locais esteja baseada na apreciao do aprendizado interativo, resultando numa base mais ampla do conhecimento (GILL, 1996, p. 20-21). O autor no est perdido. Ao contrrio, o autor retorna atravs do recurso da poltica que v a coerncia das redes como ferramentas organizadas de forma cooperativa para o conhecimento e a vida social.

Pressionando a histria
A virtualidade, especialmente as variaes com carter de novidade descritas pela expresso push technology, tende ao anti-epistemolgico. Ao invs de preencher a lacuna do conhecimento, buscou vender e promover novo imediatismo na experincia humana atravs da aplicao da inovao tecnolgica. Como um modelo de capitalismo puro, a push technology rpida, irracional e oferece a promessa de gratificao instantnea. Levei em considerao a ausncia da causalidade consciente dentro do hipertexto e a desarticulao informao-conhecimento. A inteno foi reafirmar uma prioridade modernista: quer dizer que as novas tecnologias requerem informaes geradas a partir da experincia humana do conhecimento-histria. H quase 20 anos, esse redirecionamento foi debatido no tanto em relao nova tecnologia, mas em relao mdia em geral. Umberto Eco identificou o contexto ps-modernista sugerindo Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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que a premissa sobre o que comunicamos o modus ponens: a regra da razo (e, da, a regra para um discurso compreensvel e ajustado) (ECO, 1986, p.130). Se podemos identificar a articulao desse conjunto de regras em cada contexto e experincia, a virtualidade pode servir para ampliar a racionalidade de nossas idias e nosso comportamento, ao invs de emascul-la. Essas regras podem integrar polticas construdas em torno da premissa do senso comum e do conhecimento-histria dentro da virtualidade. Mais importante ainda, no sero regras que determinem o fim da atual primazia da matemtica e do marketing. Podem, por exemplo, incluir sugestes para sua reconstruo em direo vida cotidiana da ao racional. No quer dizer que, racionalmente, estragaramos os aspectos celebratrios das novas tecnologias da comunicao e da virtualidade. Sua inteno questionar para onde as regras da razo possam ter sido pressionadas (pushed) ou como foram reposicionadas. Uma teoria que reconhea a ruptura das regras da razo ser capaz de reconstru-las mantendo a histria da ambio e da realizao humanas. A alternativa tem sido a de sugerir que a informao fornea uma soluo simples para todos os problemas, promovendo a melhoria do que quer que encontre, ainda que desprovida das lies histricas necessrias ao avano da civilizao. De forma interessante, a indstria da tecnologia da informao est comeando a reconhecer que os limites da informao devem ser considerados. O New York Times sintetizou a questo na sua manchete: New breed of worker transforms raw information into knowledge (Nova gerao de trabalhadores transforma informao bruta em conhecimento) (RICHTEL, Oct. 15, 1997). Nesse modelo, a informao sofre, nem tanto da lacuna do conhecimento, mas da necessidade de gerar informao tangvel, acessvel e til (RICHTEL, 1997). Tais mtodos utilitrios de avaliao do conhecimento constituem o primeiro passo para a redefinio da informao e a morte da teoria da causalidade. A informao e a presso da indstria de marketing que a tem acompanhado conduzem aos argumentos que desenvolvi nesta discusso para uma contnua reavaliao do conhecimento e da racionalidade como parte de uma teoria da causalidade. As questes do mundo real sobre como nos apropriamos da informao em direo ao campo do conhecimento so vitais para uma discusso sobre o potencial da informao. Entretanto, os modelos estruturados que traam os deslocamentos do nvel da produo da informao em direo histria e ao conhecimento necessitaro responder s mutantes circunstncias sociais, econmicas e polticas. A simples leitura da lacuna do conhecimento no ser suficiente. Ao contrrio, mltiplos nveis de atividade na produo e no uso do conhecimento exigiro igualmente teorias da causalidade, flexveis e adaptveis. Por exemplo, como sugeri acima, no trabalho de Jackson e em outros lugares, a construo do conceito que liga a informao ao conhecimento est tomando forma. Em outra passagem, Resnick sugere o construtivismo, via redes (1996). Da mesma forma que o projeto de estudos culturais da articulao, o construtivismo identifica duas questes centrais: pessoas criam idias; novo conhecimento construdo a partir de um engajamento com produtos pessoalmente significativos (RESNICK, 1996). As ligaes entre conhecimento e mundo virtual so identificadas e endossadas. Pareceme que isso fornece outra opo de senso comum para abordagem da lacuna do conhecimento na virtualidade. Reconhecendo que os blocos de construo da histria so parte de uma filosofia do conhecimento comunicada no mundo virtual, as Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 6, n. 2, p. 157 - 171, jul./dez. 2001

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possibilidades para o engajamento racional no mundo real ficam bastante ampliadas. Esse um aspecto-chave da teoria da causalidade desenvolvida por Norris.

Information does not equal knowledge: theorizing the political economy of virtuality This paper argues that causation theory has a role in discussions about knowledge in the virtual context. Drawing on cultural studies, it suggests that the fragmentation of rational knowledge in the postmodern world has produced a focus on information that is unaware of its history. A knowledge gap has been produced that needs careful consideration by those people and institutions advocating the use of virtual technologies. Virtuality is about a politics of convenience, where contemporary knowledge is characterized by two modes of action: mathematics and marketing. The paper suggests that contemporary capitalism fits well with this type of knowledge. It argues that other ways of conceptualizing causal relationships between information-knowledge are necessary in the virtual world. Key-words: Technology - Knowledge, Knowledge Technology

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Nota sobre o autor Marcus Breen leciona no Department of Communication Studies na University of North Carolina em Chapel Hill. autor de numerosos artigos sobre msica popular e indstria da msica gravada, e sobre tecnologia da informao e poltica com nfase na Austrlia. Antes de se transferir para Chapel Hill, em 1996, trabalhou como pesquisador no Center for International Research on Communication and Information Technology (CIRCIT) em Melbourne e como consultor para o Governo de Victory sobre iniciativas em multimdia. Seus interesses em ensino e pesquisa centram-se na economia poltica da nova tecnologia com nfase na economia e na poltica do entretenimento.

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