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1 Jornadas del Servicio Social: Los derechos del nio: acciones y omisiones, La Plata, 7 y 8 de junio de 2007.

CONFERENCIA La proteccin integral de la niez en situaciones excepcionales: el derecho a crecer en familia Maria Matilde Luna. Psicloga. Magster en Minoridad y Familia. Buenos Aires, mayo de 2007. matildeluna@arnet.com.ar
Sntesis: En ste trabajo, seguiremos tanto las lneas argumentales respecto de la necesidad de vivir en familia como el fenmeno social que mas contradice con ese principio: la prctica de la institucionalizacin. De sta manera presentaremos la interrogacin que pretende abrir ste recorrido: Cules son los obstculos/ tensiones para que nias y nios no cuenten con una familia que asuma su cuidado integral? A su vez, presentaremos algunas prcticas sociales innovadoras, que s son capaces de dar lugar, alojar a nios y nias privados del ntegro cuidado de sus padres. Es necesario, entonces, plantear en stos prrafos las lneas argumentales que justifican la necesidad de ocuparnos del tema, respondiendo as en realidad a la estrategia de comenzar a plantear el problema desde la perspectiva de la sensibilizacin tanto de los investigadores del campo de la niez como, de los actores institucionales que deciden las polticas de infancia.. Siendo un tema complejo, nuestras lneas argumentales se posicionarn en una interseccin dialgica: el cruce entre los discursos jurdicos, psicolgicos, sociales y antropolgicos. (Faraco, 1996) En correspondencia con lo enunciado, abordaremos el tema como una cuestin de derechos humanos, polticas sociales, constitucin de la subjetividad y visin de las prcticas culturales respecto de la familia contempornea. A modo de recuadros, encontraremos destacadas algunas informaciones que se abren a modo de vietas del trabajo de campo que venimos transitando y conclusiones provisionales que vamos estableciendo.

Exposicin Una reciente investigacin de la Secretara Nacional de Derechos Humanos de la Argentina, encontr que en todo el pas hay un nmero aproximado de 20.000 nios y nias de todas las edades en instituciones: hogares de menores, institutos, centros de contencin, etc. Esos miles de nias, nios y adolescentes que debieron primero ser alojados para su proteccin, permanecen luego en esas instituciones gran parte de su vida. Lo que comienza como una medida de proteccin, termina siendo violatorio de uno de sus derechos fundamentales. Nos proponemos aqu reflexionar sobre el derecho a vivir en familia de las nias, nios y adolescentes. Cuando hablamos de una norma jurdica instituida, en nuestro caso el Derecho a la Convivencia Familiar y Comunitaria, no podemos dejar de sealar el carcter performativo de las leyes.(Austin, J, 1997). En ste sentido se nos hace visible la contingencia de la ley, atada siempre a lo posible: su cumplimiento o su violacin. Lo que s se ha unificado en el universo en el que la norma rige, es el acuerdo, el consenso, las razones por las que esa ley se instituye.

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Los Derechos del Nio, expresados en la Convencin de los Derechos del Nio y en nuestro pas en la Ley Nacional de Proteccin Integral 26061, nacen como un acuerdo de la sociedad sobre lo que hay que hacer. El carcter de Performativo nos marca a su vez que debe recorrerse un camino para que lo que la Ley enuncia se transforme en una realidad

En sntesis, adelantamos que las razones por las cuales se convierte en derecho la necesidad de estar, crecer, ser querido y cuidado en familia, fueron consideradas por los autores ms relevantes de las ciencias humanas modernas en sus distintos paradigmas tericos. Desde los que a travs de los mtodos experimentales llegaron a observar la catstrofe psquica que sobreviene a la privacin de cuidados maternos (Spitz, 1996 y Bowbly, 1982, entre los ms notables) pasando por la vertiente lacaniana del psicoanlisis (J. Lacan, 1978) hasta llegar a los estudios contemporneos de corte psico sociolgico que demuestran el fracaso de la institucionalizacin, a travs de las altas proporciones de ex menores que estn l las crceles, entre otros datos de la realidad. A esto agregaremos los estudios antropolgicos que lograron determinar la circulacin de nios como una prctica cultural frecuente en las clases populares (Fonseca, 2005) Todos los estudios de psiclogos, psicoanalistas, socilogos, antroplogos basados en el estudio de las consecuencias de la institucionalizacin demuestran su ineficacia. Esto nos quiere decir que salvo en excepcionalsimas circunstancias, las instituciones no son el lugar adecuado para que las nias, nios y adolescentes pasen su vida.

An en tiempos de amor lquido (Bauman, Z, 1998) y con concepciones bien diferentes a las de la familia tradicional, los vnculos familiares son quienes confieren humanidad a los sujetos. Nos posicionaremos tambin respecto de lo que entendemos por familia. La invariante familia, es pensada hoy en trminos de constelaciones familiares, dejando por fuera la anacrnica lectura de familia disgregada, familia desarticulada o familia disfuncional. Definiciones stas que resultan de comparar a cualquier familia con el modelo tradicional, ideal: la familia nuclear. No hay lenguaje de parentesco capaz de designar ciertos vnculos afectivos. Cmo llamar al nieto de la madre de uno? Llamarlo amigo es encubridor y llamarlo pariente es un caos clasificatorio, no es posible esa denominacin en una institucin. El vnculo se sostiene por haberse elegido mutuamente, por cuidarse, acompaarse, no por un anclaje dado de antemano sino porque el haberse encontrado produce un entorno significativo. Por ms que resulte catica, sta es la matriz de los vnculos actuales. (Lewkowicz, 2002)
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Hoy entendemos que la familia es un lugar de resguardo, afecto, relaciones solidarias y cooperativas entre quienes la componen. No nos importa tanto la composicin formal como que en el grupo se cumplan las funciones de resguardo y proteccin de todos quienes en ella estn, prioritariamente los nios. El Derecho a la Convivencia Familiar y Comunitaria, como todo derecho, puede ser valorado en su justa medida ante su ausencia: la justicia es oscura y la injusticia es clara (Badiou, 2004). Las vctimas de la injusticia, los que no tienen garantizado el derecho a vivir en familia, son los nios y adolescentes privados de un medio familiar. Ellas y ellos estn, son, nios en y de la calley nios en y de instituciones de todo tipo. Bajo la mirada de los otros, sus identidades familiares han quedado diluidas. No pertenecen a ninguna familia. Pertenecen a la calle, a una institucin. Veamos un caso. Un nio hurfano, padres fallecidos a causa del HIV, l con sus tres aos portador de HIV positivo, yace solitario en una cama del sector peditrico del Hospital pblico de Buenos Aires, especializado en la atencin de enfermos infecto contagiosos. Al igual que el 60% de los 270 chicos entre 0 y 18 aos registrados en ese servicio, nuestro nio hurfano pasa su vida entre el hospital y alguna institucin hogar especializada. Ni rastros de familia.

Puede dimensionarse la injusticia que padece ese nio? Podemos tener idea de los sentimientos de ese nio que primero vio fallecer a sus padres y luego qued al cuidado de seres desconocidos, que se relacionan con l porque trabajan de cuidarlo? He aqu clara, patente, la injusticia. Si bien est difundida la necesidad de crecer y ser protegido en familia, an hay situaciones de grave injusticia, de revictimizacin. Nios vctimas primero de perder a su familia de origen y vctimas despus de ser aislados en una institucin.

Hemos dicho que todas las prcticas institucionales/ sociales que tengan como objetivo preservar el vnculo con la familia de origen, o proporcionar otra familia a travs del acogimiento familiar y la adopcin cuando la propia no est en condiciones de asumir el cuidado pleno, deben ser ledas en el contexto de la preservacin de ste derecho (Luna, 2005). Y, retomando la idea de que todo derecho se corresponde con una necesidad, lo primero a evaluar para aplicar alguna de las respuestas antes mencionadas (ayuda a la familia de origen, acogimiento, adopcin) es ver que necesita el nio en cuestin. Entonces se tienen en cuenta los parmetros de tiempo, posibilidad de

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recomponer la situacin familiar, o su inevitable irreversibilidad; edad, historia, salud mental y fsica del nio, etc. En funcin de la singularidad de cada caso, del uno a uno, recin entonces surgirn las propuestas de intervencin en uno u otro sentido. Siempre teniendo en cuenta la secuencia de intentar: la permanencia o estada en familia de origen primero; el acogimiento en familia extensa si lo primero fracasa; la bsqueda de una familia de acogimiento ajena cuando no hay entorno de familia y amigos pero se pueden sostener vnculos significativos con la familia de origen; y cuando es irreversible la separacin, el intento de encontrar una familia adoptiva. Nuestro trabajo, entonces, deber recorrer y definir cada una de stas prcticas que en la sociedad se realizan segn diversos intereses. Destacaremos las que tengan como propsito la proteccin integral de la infancia. Adopcin: es la sustitucin definitiva de la familia de origen: el nio tiene una nueva familia, que asume plenamente su cuidado con el reconocimiento legal de ser padres. Acogimiento: la familia de acogimiento asume el cuidado integral, sin convertirse en padres legalmente. Los adultos que se convierten en familia acogedora pueden provenir de la familia extensa, de la comunidad (vecinos, amigos) o puede ser que no tengan un conocimiento previo, que haya un programa social que se ocupe de buscar y preparar familias para estas circunstancias que produce el encuentro entre la familia y los nios. Esos programas reciben diferentes nombres: de acogimiento, de familias sustitutas, de familias cuidadoras etc.

Consideraremos tambin que bajo ciertas cuidadsimas circunstancias la institucionalizacin puede ser tambin respetuosa de la preservacin de los vnculos familiares. Nunca ms la respuesta nica, la no diferenciacin, la economa de recursos traducida en institucionalizacin para todos, acogimiento para todos, adopcin para todos etc. Insistiremos entonces, como un aporte al diseo de la poltica pblica, en que el soporte de lectura para la situacin de cada uno de los chicos debe ser la comprensin de su necesidad, leda en el contexto al que pertenece. El acogimiento familiar es, entonces, una respuesta que se da a nios que se ven privados, circunstancial o definitivamente, del cuidado en su familia de origen. Es entonces cuando aparece otra familia que se hace responsable por su cuidado. En el acogimiento se deben resguardar todos los derechos del nio: a mantener su origen e identidad cultural, a ser escuchado y tenida en cuenta su opinin, a mantener relacin con sus padres y hermanos. Tambin los derechos bsicos como tener acceso a la salud, la educacin la recreacin etc. Las instituciones que alojan a los nios pueden ser beneficiosas en excepcionales casos y siempre y cuando se trabaje en ellas activamente para que el nio o el adolescente pueda estar en condiciones de integrarse en la comunidad.
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Presentaremos para su anlisis algunas prcticas que tienen como objetivo la preservacin o la restitucin del derecho a vivir en familia. Entendiendo a las prcticas como: Es lcito, entonces, enunciar como tesis que el anlisis de una situacin histrico- social es el anlisis de las prcticas que la constituyen como situacin y que la hacen ser esa situacin. En sta lnea, nuestro uso del trmino prctica lo hace actuar como el trmino genrico del conjunto de herramientas conceptuales: elemento indefinible necesario a partir del cual se definen los dems, trmino primitivo indeterminado que se determina en el juego situacional en el que est implicado. As, el resto de los trminos constituyen posteriores especificaciones de la nocin no definida de prctica. As, en las situaciones histricas- sociales, la nocin de prctica constituye en discriminante de pertenencia. Por un lado si X es prctica, entonces X pertenece a una situacin histrica- social; por otro lado, si X pertenece a una situacin histrica- social, entonces X es prctica. De tal modo, existe una implicacin mutua: pertenencia a una situacin histrica- social = entidad de prctica.(Lewcowitz, y Campagno, 1998) Un estudio de 530 casos de situaciones de acogimiento en familia extensa y comunidad que hicimos en la Ciudad de Buenos Aires (Luna, Matilde, 2005) dio como resultado que en el 23 % fueron miembros de la comunidad y el 77 % miembros de la familia extensa de los nios quienes asumieron su cuidado. De ese 77 %, el 42 % eran abuelas solas. Esto quiere decir, que hay muchas abuelas solas que se estn haciendo cargo de cuidar, y en muchos casos de terminar de criar a sus nietos. Es de suponer que el hecho de estar solas, sin pareja y con cierta edad, hace que sea necesario pensar en que necesitan ayudas de todo tipo para desempear su funcin. En los talleres de trabajo participativo con miembros de las organizaciones de la comunidad, actividad en el marco de Extensin Universitaria de la Universidad de Buenos Aires, (en los que participamos como docente) hemos escuchado el relato de vivencias personales en las que los protagonistas del acogimiento han sido los integrantes de la comunidad. Historias de vida en las que se pudo evitar que los chicos sean alejados de su familia y de su comunidad, gracias a que alguien del entorno pudo ser capaz de hacerse responsable. En nuestra asamblea barrial, supimos de cinco hermanos que estaban por ser enviados a distintos institutos de menores. El pap abusaba sexualmente de las chicas mayores, las dej embarazadas. La mam tena seras dificultades, limitaciones personales, para cuidar a sus hijos. Entonces la asamblea se present a la jueza que intervena y le propuso tener la custodia de los tres chicos ms pequeos. Actualmente, el padre fue excluido de la casa, los ms chicos viven con su mam en el barrio, toda la asamblea se organiza para ayudar a la familia. Testimonio de un integrante de la Asamblea, de un barrio de la Capital
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Tambin escuchamos muchas historias que, por falta de apoyo institucional, no logran cumplir plenamente con su cometido. Se comprueba as, una vez ms, que en algunos casos las instituciones an no estn preparadas para cumplir con su misin, que es la de ayudar a los ciudadanos a cumplir con su responsabilidad de cuidar a los nios. Hace dos aos que mi nuera me pidi que me hiciera cargo de cuidar a mi nieta, que hoy tiene siete aos. Todava hoy, si bien la nena tiene contacto con su mam, ella contina viviendo conmigo y no hay intencin de que vuelva con su madre. Estamos muy bien. Ahora me encuentro en situaciones en las que necesito que algo d testimonio de que me la dio la mam. Me pidieron esto en la escuela, y en el hospital tuve que mentir, decir que era mi hija para que la atiendan. Tengo miedo de ir al Juzgado de menores y que me la saquen...la mam no me quiere dar el documento... Testimonio de la integrante de una organizacin barrial del Gran Buenos Aires. En casos como ste queda claro que hacen falta diferentes ayudas. Por un lado, una autoridad que evale la situacin, y en caso de comprobarse que la nia efectivamente est bien cuidada por su abuela, legalice esa relacin, probablemente con una guarda judicial a su favor. Esto sera convertir en legal algo que es legtimo, ya que segn el relato de la abuela la nia fue entregada por su madre, ella tiene una relacin afectuosa, de cuidado, se preocupa por llevarla al mdico, a la escuela, en definitiva cumple con su cuidado integral. Por otro lado, se necesitara de alguna persona, podran ser profesionales de la salud mental, que trabajen con la mam de la nena y con toda la familia, para que todos logren ponerse de acuerdo en relacionarse de manera saludable, del relato se desprende que hay conflictos.. Esto quiere decir sealar la importancia de preservar el vnculo con la mam y a su vez valorizar el lugar de la abuela, que aloja amorosamente a su nieta. Eplogo (Proponiendo algunas conclusiones) Trabajamos aqu algunos conceptos y contamos algunas experiencias a modo de exploracin del tema, con la intencin de presentar el dilogo sobre la cuestin. Sabemos que los chicos que por situaciones excepcionales se ven privados del cuidado de sus padres provienen de las comunidades, de los barrios. Sabemos tambin que es de esas comunidades que debe partir la respuesta, la posibilidad de que se organicen de manera tal que puedan retener consigo a todos los chicos en dificultades. Las instituciones del estado tienen responsabilidad, claro, pero no es bueno que organicen sistemas de ayuda sin la participacin de la comunidad. Eso da como respuesta la
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organizacin de instituciones depsito, ya lo hemos visto. Los chicos pierden as su identidad, su cultura, su historia, dada en su sentido ms profundo por la pertenencia a un barrio, a una ciudad. Bibliografa: Austin, J, Cmo hacer cosas con palabras, Barcelona, Paidos, 1997. Badiou, Alan, La idea de justicia, conferencia en la Universidad de Rosario, Argentina, junio 2004. Bauman, Z, O Mal- Estar da Ps- Modernidade, Ro de Janeiro, Jorge Zahar Ed, 1998. Blanco, G; Comerci, A; Campelo, P; Rubinstein E y Luna, M. Nio hurfano espera vacante en Jurisprudencia Argentina N IV del 2005 VIH/ SIDA en la jurisprudencia y en los medios de prensa, Coordinadora Patricia Sorokin. Ed. Lexis Nexis, Buenos Aires Bowlby, J, Los cuidados maternos y la salud mental, Buenos Aires, Ed Hvmanitas, 4 edicin, 1982 Faraco, Carlos y otros Dilogos com Bakhtin, Curitiba, PR Brasil 1996, Editora UFPR: Fonseca, Claudia, Pautas de maternidad compartida en grupos populares de Brasil enLa adopcin y el acogimiento. Presente y perspectivas, Barcelona, Edicions de la Universitat de Barcelona, 2004. Lacan, J, La familia, Buenos Aires, Ed Argonauta, 1979. Lewkowicz, I y Campagno, M La historia sin objeto. Prcticas, situaciones, singularidades Ed propia, Buenos Aires, 1998 Lewkowicz, Ignacio, en Pedagoga del aburrido, Frgil el nio, frgil el adulto Buenos Aires, Ed. Paidos, 2004 Luna, Matilde Vnculos en la infancia. Nuevas contribuciones al acogimiento familiar, Buenos Aires, Ed Lumen, 2005. Marre, Diana y Bestard, Joan comp., La adopcin y el acogimiento. Presente y perspectivas, Barcelona, Edicions de la Universitat de Barcelona, 2004. Spitz, R, El primer ao de vida, Buenos Aires, 11 edicin FCE, 1996. Secretara de Derechos Humanos, Ministerio de Justicia de la Nacin Nias, nios y adolescentes privados de libertad, Edicin de la SDH y UNICEF 2006, UN- CRC United Nations Comit on the Rights of the Child, Day of General Discusin on Children without parental care, Geneva: http:// www.crin.org, setiembre de 2005

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