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LUGAR COMUM N27, pp.

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Thomas Jefferson ou a transio da democracia1


Michael Hardt

No poderia deixar de soar estranho falar sobre Thomas Jefferson, gura que ocupa um lugar de destaque no panteo norte-americano, e que tem para o moderno pensamento revolucionrio a mesma importncia que tiveram Vladimir Lenin, Mao Tse-Tung e Fidel Castro. Com efeito, o governo norte-americano tem sido, h quase um sculo, a principal fora anti-revolucionria do mundo, em seu empenho para eliminar movimentos revolucionrios, conspirando abertamente para a derrubada de governos revolucionrios vitoriosos e apoiando foras contra-revolucionrias mundo afora. Por outro lado, tradies polticas nacionais no so feitas do mesmo tecido; s vezes, sua trama contm surpreendentes divergncias e contradies. Esta atual vocao anti-revolucionria norte-americana faz, na verdade, com que que ainda mais interessante descobrir o corao do pensamento de um revolucionrio como Thomas Jefferson. Em alguns dos escritos mais radicais de Jefferson, difcil no se assustar com o abismo que separa seu pensamento daquele que vigora nos Estados Unidos de hoje, sua ideologia, sua constituio, seu sistema poltico e sua cultura. Passada a surpresa inicial pelo fato do pensamento de Jefferson pertencer tradio revolucionria, temos que reconhecer como ele ainda tem importantes contribuies a fazer e o quanto pode nos ajudar a superar alguns dos principais obstculos para pensar a revoluo hoje. As declaraes de independncia proclamadas por Jefferson ao longo de sua vida serviram no apenas para separar as colnias do poder colonial, como tambm, e sobretudo, procuraram manter viva a busca pela liberdade no seio da sociedade no empenho de conceber uma maneira de o processo revolucionrio continuar indenidamente, na instituio de um governo que os revolucionrios do sculo XVIII qualicavam como de

1 Este artigo consiste na introduo de Michael Hardt coletnea de textos escolhidos de Thomas Jefferson intitulada The Declaration of Independence (Nova York: Ed. Verso, 2007), Verso 2007. Todas as citaes feitas pelo autor foram traduzidas diretamente do texto, assim como foram conservadas as referncias originais do ingls. Traduo de Pedro Mendes, Felipe Cavalcanti e Leonora Corsini.

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felicidade geral (public happiness) e, nalmente, como meio de realizar o autogoverno e a democracia. Na minha opinio, a melhor forma de captar a contribuio de Jefferson para o pensamento revolucionrio contemporneo focalizar o seu conceito de transio revolucionria. Como todo grande pensador revolucionrio, Jefferson compreendeu bem que o evento revolucionrio a ruptura com o passado e a destruio do antigo regime no signica propriamente o m da revoluo, mas apenas seu comeo. O evento revolucionrio abre um perodo de transio que aponta para a realizao dos objetivos da revoluo. O conceito de transio, entretanto, hoje um obstculo fundamental para o pensamento e a prtica revolucionria. Os meios (freqentemente autoritrios) empregados nas transies revolucionrias normalmente entram em conito, e at mesmo contradizem, os ns (democrticos) desejados; mais ainda, essas transies parecem nunca chegar ao m. Os viajantes desta longa jornada pelo deserto acabam se perdendo, no conseguem se aproximar da terra prometida; e o lder com o grande cajado comea a se parecer demais com o antigo fara. De fato, quando os revolucionrios comeam a falar em transio hoje em dia, bom prestar ateno: provavelmente estaro tramando alguma coisa! Por outro lado, o pensamento de Jefferson prope uma nova concepo de transio, que pode ajudar o pensamento revolucionrio a contornar os atuais obstculos. Ele rene, provocativamente, constituio e rebelio, por um lado; e transio e democracia, por outro. Em outras palavras, para Jefferson, o trabalho da revoluo deve continuar incessantemente, reabrindo periodicamente o processo constituinte, atravs do qual a populao se prepara para a democracia atravs de prticas democrticas. Antes de prosseguirmos no contedo revolucionrio do pensamento de Jefferson, necessrio apontar algumas diculdades de l-lo nesse contexto. Jefferson no um pensador sistemtico e, apesar de suas obras completas preencherem dzias de volumes, ele no deixou nenhum tratado ou ensaio poltico. A vasta maioria de seus escritos, e os mais interessantes dentre eles, consiste em sua correspondncia com amigos e guras pblicas. Essas cartas tratam principalmente de eventos contemporneos, utilizando-os como ponto de partida para reexes polticas e loscas mais gerais. Alm disso, as cartas so sempre redigidas tendo destinatrio especco: a John Adams, por exemplo, Jefferson expressa vises muito mais moderadas do que quando se dirige a James Madison. As cartas exigem, portanto, um mtodo de leitura diferente dos textos tradicionais de teoria poltica, partindo de questes especcas para discusses gerais.

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Alm disso, Jefferson no raro se contradiz, tanto em seus escritos quanto em suas aes como poltico. Ler sua obra, neste sentido, demanda um rigoroso processo de seleo a m de identicar e reunir suas idias mais interessantes em conjuntos coerentes. Naturalmente, o que se pretende aqui no elaborar uma imagem mais equilibrada do pensamento de Jefferson como um todo, mesmo que isso fosse possvel, tendo em vista um pensador to pouco sistemtico e de tamanho alcance. Esta seleo, portanto, no tem o objetivo de ser representativa de fato, qualquer um poderia selecionar textos com um enfoque totalmente diferente. O objetivo desse texto, ao contrrio, descobrir e aprender com o que permanece sendo revolucionrio no pensamento de Jefferson. Finalmente, devemos sempre ter em mente os elementos reacionrios de seu pensamento e prtica polticos, mesmo em se tratando do que Jefferson tem a contribuir para a tradio revolucionria. Por esse motivo, inclu, ao nal desta antologia, uma seleo dos escritos de Jefferson sobre a questo racial, nos quais ele tece consideraes a respeito dos negros escravos e dos nativos americanos. Esses textos podem ajudar o leitor a reconhecer no s as opinies racistas de Jefferson, mas tambm suas aes racistas enquanto proprietrio de escravos e gura central na destruio da terra e da cultura dos nativos americanos. Um projeto til e fascinante seria explorar o quanto a inabilidade de Jefferson para pensar a igualdade racial pode corresponder s contnuas formas de desigualdade que persistem na sociedade e na cultura norte-americanas de hoje, mas isso estaria, sem dvida, alm dos objetivos deste livro. Por outro lado, acreditamos que a leitura do presente texto pode servir, minimamente, para mantermos um distanciamento saudvel e no incorrermos em nenhuma celebrao acrtica de Jefferson. Transio enquanto soluo e problema Antes de passarmos a explorar a noo que Jefferson possua sobre transio, devemos delinear o papel deste conceito e as diculdades a ele relacionadas na moderna tradio revolucionria. Foi Lenin quem props a funo da transio com maior clareza e realismo, e suas anlises efetivamente serviram para balizar toda a discusso que se seguiu sobre o tema. Para Lenin, o processo de transio resolve uma dilema central da revoluo: o papel do poder Estatal e do governo democrtico aps o evento revolucionrio. Por um lado, ele se coloca contra os oportunistas e social-democratas que pleiteiam que o aparato Estatal deva ser permanentemente mantido, servindo de rgo de reconciliao entre as classes. O Estado, contrape Lenin, sempre um instrumento de opresso a obstruir o cami-

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nho at o objetivo revolucionrio de se criar uma nova e mais completa democracia: no mais uma democracia para a minoria, apenas para as classes proprietrias, para os ricos, mas sim uma democracia para os pobres, democracia para o povo.2 A democracia que Lenin tem em mente aquela em que as pessoas tm a capacidade de se auto-governar ativa e coletivamente, administrando a economia, organizando debates polticos e resolvendo os conitos sociais, sem nenhum poder pairando acima delas. Portanto, para o bem da democracia, o Estado deve ser abolido. Por outro lado, Lenin se posiciona contra os anarquistas que propem a abolio do Estado de uma s tacada, no dia 1 da revoluo, num ato que permitiria, segundo eles, s pessoas se auto-governarem de forma democrtica. Pensando primeiro em termos militares, Lenin no faz nenhuma objeo a que o aparato repressivo do Estado seja necessrio para proteger a revoluo contra seus inimigos. Sua segunda e mais profunda objeo poltica vai no sentido de que os anarquistas falham em reconhecer a real condio da populao e, mais especicamente, a falta de capacidades necessrias para a auto-gesto e para a democracia. Temos que compreender como fazer uma revoluo, ele insiste de acordo com a natureza humana tal como ela est agora, uma natureza humana que no consegue agir sem subordinao, controle e direo (Lenin, State and Revolutions, p.43). No faz sentido sonhar com a poltica de uma populao ideal e esse um dos vrios momentos maquiavlicos de Lenin ; devemos pensar a poltica em termos das condies presentes, reais. Lenin prope sua soluo, como se dentre duas posies inadequadas a preservao do Estado pelos social-democratas e sua imediata abolio pelos anarquistas pudesse haver um processo de transio. A revoluo se realizaria ao longo do tempo. O aparato estatal no seria ento abolido imediatamente, mas desapareceria gradativamente. Paralelamente, uma ditadura do proletariado substituiria a ditadura burguesa, adiando a democracia, que chegar quando a transio estiver completa. Os argumentos de Lenin esto aqui focados na temporalidade do evento revolucionrio. Por um lado, na viso dos social-democratas, o evento revolucionrio nunca se realiza e em seu lugar ocorreria apenas uma contnua srie de reformas sem ruptura. Para os anarquistas, por outro lado, o evento revolucionrio pontual e absoluto, assumindo que tudo pode mudar do dia para a noite. Lenin, por sua vez, concebe o evento revolucionrio como ruptura e durao, uma ruptura na histria que inaugura um novo processo histrico.

2 Cf. Lenin, State and Revolutions, Nova York: International Publishers, 1971, p. 72-73. Todas as outras referncias futuras a Lenin referem-se a esta edio.

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A chave para o pensamento de Lenin, e aqui o ponto que nos conduzir de volta a Jefferson, o processo necessrio para transformar a natureza humana, o processo que permite multido desenvolver as capacidades para o autogoverno. O verdadeiro erro dos social-democratas considerarem que a multido no nem nunca vai ser capaz de viver democraticamente, que a natureza humana requer uma diviso entre governantes e governados e que, portanto, o poder do Estado deve ser mantido. O erro dos anarquistas, por sua vez, presumir que a multido j capaz de viver democraticamente, como se as capacidades para o auto-governo zessem parte da natureza humana e aorassem espontnea e completamente prontas, assim que os aparatos repressivos da dominao de classe fossem removidos. O que nem os social-democratas nem os anarquistas compreenderam que a natureza humana pode e deve ser transformada. A natureza humana, tal como ela agora, como disse Lenin, formada atravs da subordinao, precisa ser renovada. Em outras palavras, as habilidades necessrias para a democracia e o auto-governo podem e devem ser aprendidas; elas requerem, para tanto, educao e prtica. Com o passar o tempo, Lenin explica, observar as regras mais simples e fundamentais da vida em comum ter se tornado um hbito (Lenin, State and Revolutions, p.85). A transio revolucionria, para Lenin, assim um perodo de educao e prtica no qual a multido aprende a governar a si prpria, no qual a democracia se torna uma caracterstica inerente sua condio. Analisando retrospectivamente a proposta de transio revolucionria de Lenin, escrita s vsperas da Revoluo de Outubro, fcil utilizar os acontecimentos histricos subsequentes para desqualic-la. Poder-se-ia argumentar, por exemplo, que a histria da Unio Sovitica demonstra que as transies nunca acabam, que o Estado no desaparece, mas apenas assume uma nova forma. Esse tipo de raciocnio histrico, entretanto, no suciente para avaliar um argumento conceitual. Ao contrrio, seria muito mais adequado concentrar-se nos prprios conceitos. Assim, o elemento mais frgil da noo de transio defendida por Lenin a qual poderia gurar na descrio de algumas das tragdias da experincia sovitica reside na separao radical entre meios e ns, entre a forma de um governo de transio e os objetivos revolucionrios. Eis o ponto em que Jefferson pode nos ajudar a dar um passo alm do impasse do pensamento revolucionrio. Rebelio contra o governo A primeira chave para compreendermos a noo de transio proposta por Jefferson a relao contnua e dinmica que existe entre rebelio e constituio, ou melhor, entre revoluo e governo. A viso convencional de revoluo conce-

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be esses termos em sequncia temporal: a rebelio necessria para derrubar o antigo regime, mas quando ele cai e um novo governo formado, a rebelio deve acabar. Em outras palavras, o poder constituinte da revoluo deve dar lugar a um novo poder constitudo. Em contraste com essa viso, Jefferson insiste na virtude e na necessidade de rebelies peridicas at mesmo contra o governo recm formado. O processo do poder constituinte, arma, deve irromper continuamente e abrir passagem, atravs da instituio do poder constitudo.3 Jefferson celebra a virtude da revolta contra o governo de forma clara e radical nas cartas em que comenta a Rebelio de Shays. No vero de 1786, enquanto Jefferson servia como ministro na Frana, apenas uma dcada aps a Guerra de Independncia e trs anos aps o tratado de paz com a Gr-Bretanha, um tribunal no oeste do estado de Massachusetts determinava a priso dos fazendeiros que no conseguissem pagar suas dvidas, conscando suas terras e propriedades. Os fazendeiros, muitos dos quais veteranos da Guerra de Independncia incluindo Daniel Shays, seu lder organizaram uma frente de resistncia armada para bloquear o tribunal, proteger suas propriedades e libertar seus camaradas da cadeia. Aps um ano, os rebeldes foram derrotados e caados, e seus lderes executados. A Rebelio de Shays ocupa na histria dos Estados Unidos uma posio anloga da rebelio de Kronstadt de 1921 na histria sovitica. Embora este ltimo evento tenha se dado em escala muito maior e mais sangrenta, alm de tambm ter estado envolto em questes de conspirao internacional, ambas as rebelies envolveram veteranos das guerras revolucionrias que desaaram os novos governos em disputas sobre agricultura e economia; ambas foram consideradas pelos governos recm-formados como srias ameaas, tendo sido violentamente reprimidas. Poderamos imaginar que a reao de Abigail Adams aos acontecimentos nos Estados Unidos fosse representativa da maioria dos colegas de Jefferson, que lutavam para formar o novo governo e se envolveram, na poca, em debates sobre a Constituio. Ignorantes, sem esperana, sem qualquer conscincia ou princpios, Abigail Adams escreve numa carta a Jefferson, levaram uma multido iludida a segui-los, sob o pretexto de agravos que s existiram na sua imaginao. Jefferson, no entanto, no s no sentia a mesma indignao diante das aes dos rebeldes, como as celebrava. O esprito de resistncia ao governo, responde, to valioso em certos momentos, que gostaria que se mantivesse sempre vivo. Eventualmente ser exercitado em momentos errados, mas melhor isto do que
3 Sobre o conceito e a histria do poder constituinte, cf. Antonio Negri, Insurgencies, Minneapolis: University of Minnesota Press, 1999.

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no ser exercitado em momento algum. Agrada-me a idia de uma pequena rebelio, agora e sempre. como uma tempestade na atmosfera. Jefferson sustenta que a rebelio contra o governo to virtuosa que deveria no apenas ser tolerada como tambm encorajada. Um elemento notvel desta posio o fato de Jefferson no defender os rebeldes apenas pela justeza de sua causa. Apesar de as notcias recebidas em Paris serem aparentemente insucientes para permitir julgar de maneira adequada a situao em Massachusetts, a princpio, ele considerou equivocados os motivos dos rebeldes. As pessoas no tem como estar sempre bem informadas, escreve a William Short, prosseguindo no tema, porm, sua ignorncia no anula a virtude de sua rebelio. Se eles tivessem permanecido quietos com seus equvocos, prossegue, teria sido a letargia, dando os primeiros sinais da morte da liberdade do povo. O fato de Jefferson sustentar inclusive aes baseadas na ignorncia e em equvocos torna ainda mais forte seu argumento sobre a necessidade da continuidade da rebelio. A rebelio no apenas uma questo de corrigir erros cometidos pelo governo e, nesse sentido, valiosa somente na medida em que sua causa for justa; a rebelio tem um valor intrnseco, a despeito da justeza de suas queixas e objetivos. Rebelies peridicas so necessrias para garantir a sade da sociedade e preservar a liberdade das pessoas. Deus ordena que ns no passemos vinte anos sem uma rebelio como esta, escreve Jefferson. Na sua viso, a rebelio no deveria se tornar nossa condio normal; devia, ao contrrio, estar eternamente retornando.Para a eventualidade de o leitor pensar que tal concepo muito inocente, at mesmo angelical, Jefferson agrega algumas linhas em sua carta a Short para enfatizar a brutalidade e a violncia que caracterizam a rebelio. Jefferson sabe perfeitamente o quanto as rebelies so sangrentas, mas ele aceita o sacrifcio de algumas vidas quando a liberdade est em jogo. A rvore da liberdade deve ser regada de tempos em tempos com o sangue de patriotas e tiranos. Este seu [sic] fertilizante natural. Termos como patriotas e tiranos remetem retrica herica da dcada anterior e da Guerra de Independncia. Naquele momento, os patriotas eram os colonos rebeldes e o tirano, o rei ingls. Agora, no entanto, no contexto da Rebelio de Shays, Jefferson atribui o papel de patriotas aos rebeldes fazendeiros endividados e a posio de tirano ao novo governo. Os papis mudaram, mas o princpio mantivera-se o mesmo. O fato de os Estados Unidos terem conseguido sua independncia no diminui a virtude da rebelio contra o novo governo. Jefferson endossa a necessidade de violncia ainda mais enfaticamente ao escrever em apoio Revoluo Francesa. No sangrento ano de 1793, aps

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retornar aos Estados Unidos, Jefferson escreve a William Short, que o havia substitudo como emissrio na Frana, em defesa dos jacobinos. No decurso da revoluo muitos culpados haviam sido mortos pelo brao do povo como tambm alguns inocentes, mas isto, em sua viso, seria um pequeno preo a se pagar. A liberdade de todo o mundo dependia das questes em conito, acaso alguma vez foi to importante prmio conquistado com to pouco sangue de inocentes? Meus prprios sentimentos foram profundamente abalados por alguns dos mrtires desta causa, mas antes assim, do que ver a metade do mundo desolada. Se restassem um Ado e uma Eva em cada pas, mas restassem livres, tudo estaria bem melhor do que est agora. Jefferson no se embaraava por aceitar banhos de sangue pela causa da liberdade. E esta posio vale nos dois casos, na rebelio e na revoluo; impressionante como, de fato, Jefferson escreve coisas bem semelhantes sobre os dois eventos. A virtude do contnuo retorno da rebelio corresponderia, no pensamento de Jefferson, necessidade de uma reabertura peridica do processo constituinte. Muita gente olha para a constituio formal com demasiada reverncia, considerando-a imutvel. Jefferson claramente no acredita que as futuras geraes devam estar presas queles que moldaram originalmente a constituio. Sendo assim, tambm poderamos exigir que um homem vestisse o casaco que lhe pertenceu quando era criana. Para Jefferson, os mortos no so nada, a terra pertence aos vivos. Ao m de dezenove anos cada constituio e cada lei torna-se naturalmente vencida. Caso se estenda por mais tempo, torna-se um ato de fora, e no mais de direito. Portanto, a cada vinte anos, que Jefferson calcula como sendo o tempo de passagem de uma gerao para a outra, um novo processo constituinte deve jogar fora o peso morto do passado e escrever uma nova constituio baseada nos desejos e necessidades da nova gerao. No vejo coincidncia no fato de Jefferson propor, em termos muito semelhantes, o eterno retorno em intervalos de vinte anos desses dois eventos: rebelio contra o governo e a reviso da constituio. Com efeito, trata-se das duas faces de um mesmo evento: uma face, com banho de sangue e a outra, relativamente pacca. No se pode permitir que a sociedade se feche em torno de um poder constitudo, ela deve ser periodicamente aberta a um novo processo constituinte. A questo de saber se deve ou no haver derramamento de sangue depende das circunstncias, mas o essencial para Jefferson que a liberdade seja mantida e que o projeto da revoluo continue.

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Transio e democracia Ao juntar rebelio e constituio, Jefferson formula uma noo de transio revolucionria como algo parecido a uma revoluo permanente ou, mais precisamente, como uma renovao peridica da revoluo. Essa transio nunca acaba; Jefferson insiste, de fato, que ela deve ser sempre mantida viva. Signicaria isto que o processo revolucionrio continuamente frustrado, nunca atingindo seus objetivos? No, j que para Jefferson, a transio tem uma direo clara, apesar de no ter um ponto nal. O que precisamos entender aqui e essa provavelmente a mais importante contribuio de Jefferson para a teoria revolucionria contempornea que os meios e os ns da transio no esto completamente separados: a democracia o objetivo do processo revolucionrio e, paradoxalmente, tambm o meio para atingi-lo. Deve-se notar, porm, que Jefferson no utiliza o termo democracia raramente usado em sentido positivo pelos revolucionrios daquele perodo , mas seu pensamento contm um forte signicado de democracia que corresponde a alguns dos usos contemporneos mais radicais do termo. Podemos ler democracia quando Jefferson adota o termo republicanismo. Tivesse eu que atribuir uma idia precisa e denida [sobre o termo repblica] eu diria, pura e simplesmente, que signica um governo composto por seus cidados que agem em massa, direta e pessoalmente, de acordo com regras estabelecidas pela maioria; e que todo governo mais ou menos republicano na medida em que tiver mais ou menos deste ingrediente de ao direta de seus cidados. A particular insistncia de Jefferson na ao direta da populao no governo e no atravs de representantes eleitos ou algo parecido um elemento que torna sua concepo de democracia to radical. Nossa tarefa, nesse sentido, de compreender como um governo democrtico, constitudo pela ao direta e participao ativa dos cidados, pode ser ao mesmo tempo o objetivo e o meio de atingir a transio revolucionria. Vimos antes, junto com Lenin, que a natureza humana conforme agora, treinada para ser subserviente e passiva, no capaz de viver democraticamente. Ela possui os hbitos errados. Ou, poderamos dizer com Spinoza, se a populao ignorante e supersticiosa, estabelecer a democracia seria simplesmente instituir o governo da ignorncia e da superstio. A multido no se transformar espontnea ou imediatamente quando do evento revolucionrio. Essa uma tarefa a ser cumprida pela transio: tornar a multido apta para a democracia, com as habilidades, os talentos e conhecimentos necessrios para o auto-governo. Eis o primeiro desao para o pensamento revolucionrio, obstculo que, a menos que seja transposto, pode derrubar qualquer teoria.

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Antes de prosseguirmos em nossa anlise sobre o pensamento de Jefferson, seria til examinar como alguns dos mais inuentes e inovadores tericos contemporneos enfrentam essa mesma questo. Slavoj iek um dos poucos pensadores contemporneos cujo arsenal terico sucientemente rico para poder confrontar a questo da revoluo e articular como ela pode ser concebida hoje. O elemento central da provocao de iek de um retorno a Lenin, h poucos anos, pode ser resumido na necessidade de uma transio revolucionria que seja capaz de transformar as pessoas. Deveramos admitir com bravura que um dever talvez o dever de um partido revolucionrio dissolver o povo e eleger outro, escreve, citando ironicamente um poema de Brecht, ou seja, levar a cabo a transubstanciao da antiga populao oportunista (a massa inerte) em um corpo revolucionrio ciente de sua tarefa histrica, transformando o corpo emprico do povo em um corpo de Verdade.4 Um dos grandes mritos de iek insistir de maneira rme e clara na necessidade dessa transformao e criticar aqueles que no conseguem encarar esse desao, contando ingenuamente com a virtude espontnea, a sabedoria e a bondade das pessoas. A primeira diculdade de sua proposta, no entanto e neste ponto iek aparentemente segue Lenin que a fonte dessa transformao vem de cima, de fora do povo. A forma de autoridade que deve liderar essa operao de transio radicalmente diferente, talvez at contraditria, da nova e mais ampla democracia que Lenin v como meta (embora que menos claro se iek compartilha com Lenin esse ideal democrtico). O segundo problema, que provavelmente deriva do primeiro, que iek no prope nenhum mecanismo para alcanar essa transformao. Provavelmente ele se refere transubstanciao apenas para enfatizar o quo drasticamente o corpo social deve ser transformado, mas sua proposta tambm implica que essa operao no um processo contnuo; ao contrrio, ela envolve um salto radical cuja lgica misteriosa, talvez at mstica. Ernesto Laclau tem igualmente contribudo para o pensamento radical e, apesar das constantes trocas de crticas envolvendo iek e Laclau, no tema especco que estamos tratando a viso de ambos prxima. Difcil fazer justia complexidade do pensamento de Laclau sem adotar integralmente seu vocabulrio altamente sosticado e preciso, mas vamos apenas indicar o ponto de seu pensamento que corresponde ao problema em discusso aqui. Laclau considera a poltica democrtica como o ponto nal de uma extensa sequncia lgica, comeando pela assertiva de que o campo social radicalmente heterogneo e no segue uma ordem espontnea previamente dada. O processo lgico que conduz a poltica at
4 Slavoj iek, The Parallax View, Cambridge: MIT Press, 2006, p. 149.

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a democracia comea, para Laclau, com as demandas especcas que emergem do campo social demandas por po, por exemplo, ou por direitos ou por servios ou por liberdades. As correspondncias entre tais demandas devem ser reconhecidas de forma que estas possam ser articuladas em conjunto formando uma cadeia de equivalentes. Essa cadeia de equivalentes deve ser composta com coerncia para que uma identidade popular seja construda em meio pluralidade ou seja, para que o prprio povo seja produzido. E, nalmente, a produo do povo a condio necessria para a democracia. A questo essencial, para Laclau, identicar o motor movimenta essa sequncia j que, a exemplo de iek, ele insiste que a criao do povo no espontnea: nada nessas demandas, se consideradas individualmente, anuncia um destino manifesto pelo qual se deveria forjar uma unidade; nada nelas indica que devessem constituir uma cadeia.5 E uma cadeia de equivalentes tambm no cria o povo de maneira imediata ou espontnea. O que necessrio, insiste Laclau, que uma gura hegemnica situada acima do campo social e, a partir dessa posio transcendente, possa conduzir o processo, articulando os elementos individuais, forjando uma unidade e criando, dessa forma, o povo. Laclau revela seu embarao quando insiste em no se tratar de uma transcendncia completa, mas de uma transcendncia falha, que, embora no seja plena, capaz de cumprir o papel de hegemonia; de maneira semelhante, a gura hegemnica no necessariamente o partido, mas deve realizar a funo deste.Caso no acreditemos ingenuamente que a multido se transforma espontnea e imediatamente aps o evento revolucionrio, incorrendo no erro que Lenin atribui aos anarquistas, somos forados a concordar com iek e Laclau que o povo deve ser transformado por uma gura de autoridade ou hegemnica que se sobrepe. O problema, mais uma vez, a separao entre os meios e os ns determinada por essa viso: o processo hegemnico e no-democrtico de transio que pretende eventualmente resultar em democracia. E aqui retornamos a Jefferson porque, embora ele tambm reconhea que a multido tal como ela existe agora deva ser transformada, ele concebe o processo que deve levar democracia como uma espcie de prtica democrtica. Tal como vrios outros tericos da revoluo, dos quais talvez os mais notveis sejam Mao e Gramsci, Jefferson dedica considervel ateno educao do povo. Escolas e bibliotecas so extremamente relevantes para essa discusso porque so essenciais na criao de novos hbitos, habilidades e conhecimentos capazes de sustentar o auto-governo democrtico. Porm, o que revela mais claramente a essncia da noo jeffersoniana de transio revolucionria a proposta,
5 Ernesto Laclau, On Populist Reason, London, NovaYork: Verso 2005, p. 162.

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feita na segunda dcada do sculo XIX, de um sistema de distritos ou pequenas repblicas, como uma experincia de autonomia local. Naqueles anos, Jefferson fazia repetidas crticas falta de democracia na poltica e na constituio norteamericanas. Conforme vimos anteriormente, seu modelo de republicanismo consiste na ao direta, na participao dos cidados e no controle sobre os rgos de poder. Assim, Jefferson cobra o fato de os Estados Unidos serem menos republicanos do que seria de se esperar. Quarenta anos aps a Guerra de Independncia, o processo revolucionrio havia terminado e se voltado para si mesmo, fechando-se em um poder constitudo. A proposta de Jefferson de reabrir o processo revolucionrio consiste em dividir cada condado em distritos de maneira tal que todo cidado possa participar em pessoa e de maneira ativa das deliberaes polticas. Essas pequenas repblicas teriam autonomia total para decidir sobre todos os assuntos locais, controlando questes de justia, polcia, bem-estar pblico e da por diante. Paralelamente, Jefferson prope que cada distrito envie delegados para compor o escalo de governo superior o condado que, por sua vez, enviaria delegados para o estado o qual, nalmente, enviaria delegados ao governo nacional. incrvel como esse esquema remete s instituies estabelecidas na Comuna de Paris, aproximadamente cinquenta anos depois.6 Marx admira na Comuna exatamente os mesmos elementos que Jefferson prope para o sistema dos distritos: participao ativa, autonomia local e uma delegao em forma de pirmide. Tanto Marx quanto Jefferson viam o governo participativo como um antdoto para a forma anti-democrtica de representao parlamentar. Ao invs de decidir a cada trs ou seis anos qual membro da classe dominante deveria (mal)representar o povo no parlamento, escreve Marx, as medidas da Comuna apontam para a tendncia de um governo do povo pelo povo.7 Jefferson antecipa as palavras de Marx e acrescenta que a participao no governo transforma as pessoas: quando Quando todo homem zer parte da conduo de seu distrito-repblica, ou de algum dos nveis superiores, e sentir que participa do governo dos acontecimentos, no apenas de uma eleio uma vez ao ano, mas todo dia; quando no houver um s homem no estado que no seja membro de um de seus conselhos, em maior
6 Hannah Arendt nota a similaridade entre a proposta dos distritos de Jefferson e a Comuna de Paris, juntamente com o sistema de sovietes Russo e os conselhos comunistas Alemes. Ver On Revolution, New York: Viking 1963, p. 248-50 e 256-58. Uma diferena importante, naturalmente, que Jefferson no reconhece to claramente a natureza de classe de tal projeto poltico. 7 Karl Marx, Civil War in France: The Paris Commune, New York: International Publishers 1988, p. 59, 65

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ou menor escala, ele far com que seu corao lhe seja arrancado do corpo antes que algum Csar ou Bonaparte lhe consque seu poder. Na viso de Jefferson, o auto-governo participativo no est apenas em oposio atual farsa democrtica, mera legitimadora da autoridade atravs de mecanismos eleitorais, como cria uma populao que vai lutar contra qualquer forma de autoridade que queira tomar o poder. Talvez Marx estivesse se referindo a um processo semelhante quando sugere que as estruturas da Comuna indicam uma tendncia em direo ao governo democrtico. O aspecto mais importante da democracia participativa a forma como ela modica as pessoas. Ela serve de experincia educacional, treinando a multido nas habilidades e capacidades necessrias governar a si mesmo. Devemos deixar claro que Jefferson no est repetindo o erro apontado por Lenin daqueles que acreditam ingenuamente que a democracia emerge de maneira espontnea, a partir da natureza humana. Concordando com Lenin (e, de diferentes maneiras, com iek e Laclau), Jefferson reconhece que a populao tem que ser transformada, que um novo povo deve ser criado. Reetindo sobre os movimentos de independncia sul-americanos da dcada de 1820, Jefferson reconhece que as qualidades para o auto-governo na sociedade no so inatas. Elas resultam do hbito e de um longo perodo de prtica e, portanto, havero de requerer tempo e, provavelmente, mais sofrimento.8 Criar uma nova natureza humana , para Jefferson assim como para Lenin, uma questo de prtica e de hbitos. Essa nova humanidade no o pr-requisito sobre o qual revoluo ocorrer, mas, antes, o resultado do processo revolucionrio. No tenho medo de que o resultado de nosso experimento seja de que se deve conar aos homens governarem a si mesmos sem um mestre, escreve Jefferson a respeito da Rebelio de Shays. O lento processo de criao de uma multido apta a governar a si prpria sem um mestre processo doloroso e, muitas vezes, sangrento nos faz retornar mais uma vez ao tema da transio. A diferena fundamental no pensamento de Jefferson reside no fato de os meios envolvidos na transio no estarem separados dos ns. O esquema de autonomia e participao democrtica, tal como os sistemas de distritos ou a Comuna de Paris, no o m da transio revolucionria, mas seu principal meio. As pessoas se transformam praticando a autonomia e participando no governo. Nesse sentido, a transio no deve ser conduzida por uma gura hegemnica, seja a ditadura do proletariado ou qualquer outra fora que esteja acima ou transcenda a
8 Jefferson to Edward Everett, March 27, 1824, in Jefferson, Writings, Volume 16, Andrew Lipscomb, ed., Washington (DC): Thomas Jefferson Memorial Association 1904, p. 22.

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multido. Anal, como poderia a democracia resultar de seu oposto? A transio dirigida por uma gura hegemnica no ensina s pessoas nada sobre auto-governo; apenas refora seus hbitos de subservincia e passividade. As pessoas s aprendem sobre democracia praticando-a. A transformao necessria aprender a se governar sem um mestre s pode acontecer na prtica, na ao cotidiana. Algum poderia ento argumentar que um tal conceito de transio paradoxal na medida em que junta meios e ns; ao pretender atingir a democracia pela democracia, ele permanece imvel. Para resolver o paradoxo, devemos simplesmente reconhecer que meios e ns aqui no so idnticos, mas tambm no esto totalmente separados. A democracia almejada sempre excede a democracia praticada, por isso a transio retomada como um processo de innito vir-a-ser. Vamos nos ater um pouco mais em como a noo jeffersoniana de transio mina os argumentos em favor da hegemonia. No estamos mais presos a ter que escolher entre conar nas capacidades espontneas das pessoas como so agora, ou aceitar o mando de uma gura de poder hegemnica encarregada de criar um novo povo. Ao invs disso, entre essas duas opes, ou melhor, fora dessa falsa alternativa, Jefferson declara que quando as pessoas participam ativamente do governo, decidindo sobre todos os problemas que lhe concernem, seja diretamente ou atravs de delegados, elas se transformam. No h um instrutor superior que v ensin-las as lies necessrias. O processo de transio um auto-treinamento nas capacidades do auto-governo. Atravs da prtica, as pessoas desenvolvem as habilidades, conhecimentos e hbitos necessrios para o auto-governo e, durante o processo, uma nova humanidade criada. Os que so formados nesse processo so conveis, arma Jefferson, para governar a si prprios sem um mestre e atacaro violentamente, de fato, qualquer mestre em potencial que tentar usurpar seu poder. Eles defendero a revoluo contra seus inimigos, contra qualquer Csar ou Bonaparte. Da rebelio democracia Como vimos, Jefferson altera radicalmente o conceito de transio ao juntar constituio e rebelio, por um lado, e transio e democracia, por outro. No entanto, seria mais exato dizer que Jefferson altera totalmente o conceito de transio, j que cada uma dessas operaes conceituais implica uma nova temporalidade do evento revolucionrio. No h mais um comeo e um m que o conceito de transio parecia requerer mas um evento incessantemente repetido, um processo revolucionrio sem m.

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A primeira operao conceitual, que junta constituio e rebelio, torna o tempo da revoluo uma repetio peridica. Da em diante, o evento revolucionrio no acontecer apenas uma vez. Cada gerao deve manter vivo o esprito da revoluo contra o governo, revisando a constituio e reabrindo o processo constituinte. Em outras palavras, a nica maneira de se manter el revoluo repetindo-a. Consequentemente, a gura temporal do evento revolucionrio o eterno retorno no o retorno do mesmo, claro, mas o retorno do diferente, ou seja, daquilo que cada gerao julga diferente. A segunda operao conceitual, que toma a democracia simultaneamente como meio e m, desmantela de forma ainda mais dramtica o tradicional conceito de transio. Essa relao entre meios e ns , de fato, como uma espiral em expanso. A democracia almejada sempre excede a democracia praticada, de forma que, na medida em que a democracia praticada expande atravs do processo de auto-treinamento, expande tambm a democracia almejada, o horizonte do auto-governo. O treinamento pela prtica, em outras palavras, nutre o poder da imaginao poltica e o desejo. Portanto, nessa perspectiva, o real evento revolucionrio a transformao progressiva da humanidade, a constante auto-construo democrtica da multido. A revoluo deixa de ser um acontecimento isolado, para ser um processo incessante de vir-a-ser. Assim, o aspecto mais importante da concepo jeffersoniana de processo revolucionrio no a sua dimenso temporal, mas sua substncia. O verdadeiro cerne do evento revolucionrio a metamorfose da multido, o desenvolvimento de novas habilidades, conhecimentos e hbitos necessrios para governar a si prpria sem mestres, em passo com a expanso de sua imaginao e de seu desejo por democracia. O evento revolucionrio no um abismo sem contedo e no vem do exterior; um processo imanente, um aprendizado da democracia na sua prtica, uma auto-transformao. E da democracia rebelio Contudo, esse enfoque da democracia no nos deve fazer esquecer a insistncia de Jefferson na rebelio para o bem da sociedade, para sua sade. Em outras palavras, no devemos assumir que, uma vez que o processo democrtico tenha se instalado, a rebelio contra o governo no mais necessria e desejvel. Mesmo que Jefferson advogue a necessidade das rebelies contra a tirania em todas as suas formas, ele no clama por rebelio apenas quando as coisas vo mal; tampouco acredita que, para ser virtuosa, a rebelio precisa estar assentada em causas justas. O constante vir-a-ser do processo revolucionrio precisa ser pontu-

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ado periodicamente por rupturas (muitas vezes sangrentas). Assim, o pensamento revolucionrio de Jefferson movimenta-se para a frente e para trs entre esse dois plos: da rebelio para a democracia e da democracia para a rebelio. E por qu Jefferson advogaria rebelies peridicas, mesmo quando a revoluo j tenha inaugurado um processo democrtico? Uma possvel resposta que, com o tempo, o processo revolucionrio tende a se acomodar seja pelas mos de inimigos internos e externos, ou simplesmente por causa da corrupo e do esgotamento ; neste caso, a rebelio peridica seria uma maneira de se manter el ao evento revolucionrio, renovando-o. Uma outra resposta que, mesmo quando o processo democrtico avana, ele precisa atravessar obstculos que no podem ser superados sem a ruptura provocada pela rebelio. Novas tiranias emergem ou tornam-se visveis bloqueando o processo de transformao democrtica. ( pouco provvel, por exemplo, que o sistema de distritos proposto por Jefferson pudesse ser implantado no alvorecer do sculo XIX sem algum ato de fora). Mas, apesar destas duas respostas estarem corretas, elas ainda no chegam ao cerne da questo. A dinmica entre democracia e rebelio deve ser entendida nos termos da noo jeffersoniana de transformao da natureza humana, de uma ontologia constitutiva. Neste contexto, podemos vislumbrar o quo absurdas e inteis so aquelas discusses sobre os humanos serem naturalmente bons ou intrinsecamente maus. (A propsito, eles no so nem uma coisa nem outra). O fato relevante para a poltica a natureza humana ser suscetvel a mudanas, os humanos poderem se tornar diferentes. assim que a dedicao educao ocupa um papel central, como vimos antes, no pensamento revolucionrio de Jefferson. O processo revolucionrio requer um remodelamento da natureza humana tal que possa destruir hbitos de servido e desenvolver as capacidades de auto-governo. Em paralelo, cresce tambm a imaginao poltica e os desejos, que podem levar a situao poltica presente sempre mais alm. A satisfao com o regime poltico sinal no de sade poltica, na viso de Jefferson, mas de letargia, do incio da morte da liberdade pblica. A rebelio a forma como cada gerao joga fora as antigas e as novas formas que a confrontam, a maneira como ela expressa a disjuno entre seus desejos e a realidade poltica, impondo uma ruptura que deslancha um novo ciclo educacional de transformao da natureza humana. Esse contnuo movimento entre rebelio e processo democrtico marca de maneira radical a incongruncia entre os ideais revolucionrios de Jefferson e a histria dos Estados Unidos. Numerosos esforos hericos de rebelio contra o governo norte-americano, assim como vrios projetos de autonomia local e parti-

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cipao democrtica foram de fato lanados, mas com uma freqncia e sucesso que so uma plida sombra daquilo que Jefferson imaginava.9 Assim, o prestgio da gura de Jefferson no panteo norte-americano poderia servir para renovar estas discusses e para abrir espaos para a participao e para a rebelio. Em nossos dias, no entanto, j no podemos considerar essa dinmica no interior do espao nacional, como Jefferson fez; temos que tentar compreend-la em um territrio global, num contexto que obviamente traz enormes desaos, mas tambm oportunidades surpreendentes. Temos que imaginar que estruturas de autonomia e participao democrtica podem servir para treinar a multido nas habilidades necessrias para o auto-governo hoje em dia e, mais ainda, insuar o desejo e a imaginao de uma nova e mais ampla democracia. Temos que descobrir quais formas de rebelio podem irromper e transformar com sucesso a ordem imperial global, abrindo para novos processos democrticos constituintes. Para alcanar isto, deveramos primeiro observar como as pessoas ao redor do mundo colocam em prtica novas formas de participao democrtica e novas formas de rebelio. Tudo isso faz com que tenhamos que ir alm daquilo que Jefferson props. No entanto, seu pensamento revolucionrio nos oferece os meios para pensar a transio revolucionria hoje, entre democracia e rebelio, impondo, neste sentido, uma agenda rigorosa: uma rebelio a cada vinte anos, pelo menos. Pelos meus clculos, estamos bastante atrasados.

Michael Hardt professor de Literatura e de Italiano da Universidade de Duke nos Estados Unidos da Amrica. Entre outros livros, escreveu, junto com Antonio Negri, Imprio e Multido: guerra e democracia na era do Imprio.

9 W.E.B. Du Bois, em vrios sentidos o legtimo herdeiro do pensamento de Jefferson na tradio norte-americana, nos d um exemplo deste revezamento entre rebelio e democracia na descrio da greve geral nas fazendas escravocatas durante a Guerra Civil e o processo democrtico no perodo ps-guerra. Cf. Black Reconstruction, Nova York: Russel & Russel, 1935.