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EPISTEMOLOGIA PS-MODERNA, TEXTO E CONHECIMENTO: A VISO DE UM HISTORIADOR

Ciro Flamarion Cardoso*


Resumo. Este texto tem como ncleo uma exposio bastante abstrata, acompanhada de crticas, da epistemologia ps-moderna (parte 5). Antes de chegar a ela, entretanto, pareceu-nos til desenvolver, de um modo mais ad hoc, alguns aspectos parciais mas muito importantes da mesma, bem como da trajetria que conduziu a ela desde posies muito diferentes que predominavam em meados deste sculo (partes 1 a 4). Por fim, uma ltima seo (parte 6) funciona como concluso e trata de diagnosticar, politicamente, o carter e as conseqncias da adoo da postura psmoderna em matria de conhecimento e de atitude diante do social. Palavras chave. Epistemologia; ps-modernismo; historiografia contempornea.

Post-Modern Epistemology, Text And Knowledge: The Vision Of A Historian Abstract. This text has as nucleus a quite abstract exhibition, accompanied of critics, of the powder-modern epistemology (part 5). Before arriving to her, however, it seemed us useful to develop, in a way more ad hoc, some aspects partial but very important of the same, as well as of the path that led her from very different positions that prevailed in the middle of this century (parts 1 to 4). Finally, a last section (part 6) it works as conclusion and diagnoses, politically, the character and the consequences of the adoption of the powder-modern posture as regards to knowledge and of attitude before the social. Key words. Epistemology; pos-modernism; contemporary historiography.

Professor Titular da Universidade Federal Fluminense.

Ciro Flamarion Cardoso

1. O ponto de partida: enfoques da integrao, enfoques do conflito social1 At a dcada de 1960, as teorias acerca das sociedades complexas estavam dominadas por duas posies polares: 1) teorias que enfatizavam a integrao social - num sentido bem genrico, podemos chma-las de funcionalistas; 2) teorias que enfatizavam o conflito social.2 No primeiro caso, a sociedade vista como uma soma de indivduos. Cada indivduo, por sua vez, um ser delimitado, unificado, integrado, livre e transparente a si mesmo: um sujeito de conhecimento e um centro dinmico de conscincia, de emoo, de ao e de juzos. A complexidade, a estratificao social e o Estado teriam surgido das necessidades sociais. Os elementos bsicos desta forma de pensar implicam que: 1) os interesses sociais so compartilhados, mais do que opostos; 2) no sistema social, predominam as vantagens comuns, mais do que o domnio e a explorao de uma minoria sobre uma maioria; 3) tal sistema se mantm mais pelo consenso do que pela represso ou coero; 4) as sociedades so sistemas integrados que se modificam lentamente, em lugar de mudarem por meio de rupturas descontnuas (revolues). A integrao social seria, pois, algo til e legtimo. Se os administradores e outras pessoas de status alto vivem melhor e ficam com uma parte desproporcionalmente elevada da renda social, trata-se de um custo necessrio para que sejam possveis os benefcios da integrao social. Em outras palavras, a explorao social, se existe (e esta posio tender a neg-lo), um custo normal da estratificao social, assim como a possibilidade de maus governos um custo normal para que haja governo. Em qualquer caso, as disfunes sociais que surgirem devero ser corrigidas, reformadas; a sociedade, tal como existe, deve ser preservada atravs de reformas pontuais, parciais, sendo um dado impossvel de mudar in totum num perodo curto. O que existe necessrio e por isto existe. Entre os desta posio geral, houve grande variedade de posturas e de teorias: o nico comum uma espcie de filosofia global da poltica e da sociedade. Entre os mais notveis proponentes de teorias, temos Max Weber, mile Durkheim, Talcott Parsons. Exemplifiquemos com algumas passagens de Max Weber:
A sociologia (...) uma cincia que tenta um entendimento interpretativo da ao social com a finalidade de, assim, chegar a uma interpretao causal de seu
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Esta poro do texto baseia-se em Cardoso, 1997: 123-141 (especificamente: 128-132). Para uma sntese interessante das posies polares aludidas embora tendendo, confessadamente, a apoiar no fim das contas a postura funcionalista ou integracionista ver Tainter, 1988: 33-37.

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curso e seus efeitos. Uma ao qualquer comportamento humano quando e na medida em que o indivduo agente vincule a ele um significado subjetivo. (...) A ao social na medida em que, em virtude do significado subjetivo a ela vinculado pelo indivduo (ou indivduos) agente (ou agentes), leve em conta o comportamento de outros e seja, por conseguinte, orientada em seu curso. (Weber, 1964: 88) Poder a probabilidade de que um ator, no interior de uma relao social, esteja numa posio que lhe permita impor a sua prpria vontade a despeito de resistncia, independentemente da base em que tal possibilidade repouse. Idem: 152)

Fica evidente que, para Weber, a anlise parte do nvel individual e o privilegia. Isto assim, coerentemente, em suas concepes acerca da poltica. Por exemplo, ao tratar do conceito de partidos (entenda-se: partidos polticos contemporneos), as atividades deles so definidas, em certo ponto da anlise, em termos dos elementos nelas envolvidos: 1) lderes partidrios e seus assessores: tais lderes desempenham o papel predominante; 2) membros ativos do partido, que na maioria dos casos tm a funo de aclamar os lderes, embora, em certas circunstncias, possam agir mais ativamente (aes de controle, discusso, queixas at mesmo de iniciar revolues dentro do partido); 3) massas inativas de eleitores ou votantes: no passam de objetos cujos votos so procurados na poca das eleies, importando as suas atitudes somente para orientar as formas de engaj-los ou para atra-los em detrimento de outro partido, ao dar-se um conflito pelo poder; 4) financiadores do partido que usualmente no sempre, porm permanecem ocultos, agindo nos bastidores.(Weber, 1964: 408-409) Como se pode notar, a prioridade nas iniciativas e o aspecto ativo sero tanto mais importantes quanto menor for a instncia interveniente; e sero mximos no caso dos lderes, isto , uns poucos indivduos proeminentes. Outrossim, cada instncia coletiva na verdade, resolve-se em agregados de indivduos em qualquer anlise mais detalhada, segundo o ponto de vista weberiano. O conflito aparece como coisa eventual, como circunstncia fora do comum. No segundo caso o das teorias que enfatizam o conflito, a luta de classes o Estado teria surgido em funo do aparecimento de interesses divididos na sociedade que se tornava complexa (tratar-se-ia da sociedade ps-tribal) e estaria baseado na dominao, na explorao, na coero. Mais especificamente, as instituies governamentais de tipo estatal, fundamentadas no monoplio da fora armada, na organizao territorial, na cobrana de impostos, surgiram como mecanismos coercitivos e repressivos para resolver, em favor da posio privilegiada da classe dominante, os conflitos intrasocietais que surgiam por causa da estratificao econmica (proprietrios/

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no-proprietrios dos meios de produo mais importantes) e social. A classe dominante, para existir e manter-se como tal, explora e degrada as massas, a maioria da populao. Neste caso, com freqncia, o sujeito social visto como sujeito transindividual, coletivo: classes sociais, no indivduos. Tambm aqui podem existir considerveis variaes, apesar de uma filosofia geral similar. Entre os proponentes de peso, estariam Karl Marx, Friedrich Engels, Antonio Gramsci, Gordon Childe, Leslie White e Morton Fried. Salienta-se, nesta posio, o carter histrico, instvel, transitrio das sociedades, mais do que o seu aspecto integrado, homeosttico; e acredita-se na possibilidade de sua transformao radical (revolucionria) num perodo relativamente curto. Esta viso s teve condies histricas para desenvolverse quando, a partir de 1789, sucessivos surtos revolucionrios ocorridos em diferentes sociedades demonstraram a relativa fragilidade dos sistemas e dos regimes poltico-sociais. Vamos tomar Antonio Gramsci como exemplo. Para ele, o partido poltico no passa de uma nomenclatura de classe, de modo que, em se tratando do partido revolucionrio aquele que se prope a anular a diviso em classes , sua perfeio e o cumprimento de sua finalidade consistem em ter deixado de existir por j no existirem classes, nem, portanto, as expresses destas. verdade, entretanto, que Gramsci v, de maneira bem mais nuanada do que a maioria dos pensadores marxistas, a dialtica do coletivo e do individual. No nega que o indivduo seja, em primeira aproximao, criatura das relaes de classe: nelas se insere, mas no as cria. Defende, entretanto, um enfoque radicalmente histrico de tal questo. No passado prcapitalista, os lderes carismticos tinham maior amplitude de ao, j que o homem coletivo s existia muito debilmente. No mundo moderno, entretanto, o homem coletivo tem bases concretas, materiais, criadas pelo prprio capitalismo. Este homem coletivo pode representar, porm, coisas diferentes, ao resultar de um conformismo imposto autoritariamente ou, pelo contrrio, de um conformismo proposto em cujo caso j no se trataria, na verdade, de conformismo, mas de uma posio consensual a partir de uma conscincia crtica partilhada que rompe com o conformismo autoritrio. Do mesmo modo, a luta contra o individualismo o contra um individualismo determinado, que tem um determinado contedo social e, no, algo abstrato. Gramsci coerente com tais posies ao dizer que a pergunta mais correta, a ser formulada filosoficamente, no seria o que o homem?; mas, sim, o que pode o homem chegar a ser?, ou seja, quais os limites em que

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podemos ser forjadores de ns mesmos? Uma tal questo, para o autor, levaria a conceber o ser humano como uma srie de relaes ativas (um processo). Nisto, a individualidade tem a mxima importncia, mas a humanidade que se reflete em cada individualidade est composta de vrios elementos: 1) o indivduo; 2) os outros homens; 3) a natureza. A relao do indivduo com os outros indivduos e com a natureza orgnica, no constituindo uma mera justaposio, e passa, necessariamente, pelo fato de se pertencer a entidades transindividuais. Se a individualidade prpria o conjunto destas relaes, construir para si uma personalidade significa, ento, adquirir conscincia de tais relaes; e modificar a personalidade significa modificar o conjunto dessas relaes. (Gramsci, 1970: 281-283, 347-351, 353354, 437-439) 2. Da tentativa de incorporar certas novidades ao surgimento de uma terceira posio A partir, sobretudo, do segundo ps-guerra, ambas as posies bsicas antes expostas as quais existiam no interior do racionalismo ocidental passaram a sofrer forte impacto de concepes originadas no final do sculo XIX e desenvolvidas durante a primeira metade do sculo XX: 1) a obra de Freud e a psicanlise, em especial com a difuso da noo de inconsciente; 2) o estruturalismo de derivao lingstica, principalmente o de Claude LviStrauss e de Roland Barthes, que chamou a ateno para a existncia de mltiplos sistemas de signos e, mais em geral, de sistemas de significao que aparentemente se imporiam de fora aos indivduos ou mesmo s coletividades (como as classes, por exemplo), no parecendo que estes tivessem controle sobre tais sistemas; 3) as linhagens filosficas que iam de Nietzsche a Heidegger, passando por Husserl (a fenomenologia e sua crtica), e de Kierkegaard a Sartre (o existencialismo). No segundo ps-guerra, existiu, na Frana, uma slida esquerda marxista ou marxizante que acreditou sucessivamente em Sartre, na China maosta e no Eurocomunismo, desiludindo-se cada vez mais. Do ponto de vista filosfico e propriamente intelectual, o marxismo, o existencialismo, a psicanlise e a fenomenologia alem haviam sido combinados por intelectuais como Sartre e Merleau-Ponty, em receitas diversas nas quais variava a proporo relativa dos elementos heterogneos nelas intervenientes. Nesta viso de mundo ecltica, altamente influente por algum tempo, percebia-se o ser humano como estando alienado na sociedade contempornea. Conforme predominasse algum dos ingredientes da sntese, a alienao parecia resultar seja do capitalismo, seja do naturalismo cientfico dominante no pensamento ocidental, seja ainda de costumes sociais repressivos, ou da vida social

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massificada e burocratizada; para no mencionar, s vezes, a indicao da religio como elemento alienante, numa linha de pensamento herdeira da Terceira Repblica francesa. A libertao podia ser vista como reconstruo da vida social ou da cultura moral, ou ainda como um processo de abrir-se cada um s suas experincias mais autnticas. Marxismo, existencialismo, fenomenologia e psicanlise (ou sua mescla em propores variveis) nunca dominaram o establishment intelectual, na Frana ou, alhures, no Ocidente; mas constituam ncleos de uma oposio terica de grande prestgio ao status quo social e acadmico.3 A corrente derivada da lingstica e da semitica (que chamava a si mesma de semiologia) estruturalistas, baseadas primordialmente em Ferdinand de Saussure, demonstrou ser muito mais difcil de assimilar em snteses. Manuel Rubio Carracedo criticou a tentativa de substituir o eu por um isto, dissolvendo o sujeito caracterstico do racionalismo ocidental. Mostrou que, diante dos achados da semitica, tratava-se era abandonar as ingenuidades do cogito de Descartes, assimilando as conseqncias da descoberta do universo sgnico numa reconstruo do eu, sobre novas bases, mediatizando o cogito duplamente: pelo mundo dos signos e mediante a interpretao de tais signos. (Rubio Carracedo, 1976: 284-299; Rubio Carracedo, 1987, parte I) Uma posio assim no se imps, no entanto, na maioria dos casos e das tendncias posteriores. Na dcada de 1960, com grande influncia e aceitao principalmente a partir de 1968, reagindo s snteses anteriormente valorizadas, sofrendo os efeitos do estruturalismo, embora, ao mesmo tempo, rebelando-se contra suas pretenses cientificistas, intelectuais como Gilles Deleuze, Jacques Derrida, Michel Foucault e outros, filosoficamente infludos por Nietzsche e Heidegger (mais do que por Husserl, preferido pelos estruturalistas), rejeitaram o status de possveis focos ao eu como o categorizava a fenomenologia ou a psicanlise, ou s concepes baseadas numa realizao histrica da Razo. Voltando as armas crticas dos estruturalistas contra as prprias cincias sociais e humanas, trataram de anunciar o fim de vrias possibilidades: de buscar a verdade, de um eu unificado, da fundamentao de sentidos inequvocos, de legitimao da civilizao ocidental, de revolucionar em profundidade as estruturas sociais. Tal movimento intelectual desembocou, previsivelmente, num estado de coisas suspenso entre o niilismo e o pansemiotismo, numa negao da explicao em favor da hermenutica relativista.4 Paralelamente, no mundo anglo-saxo, embora por outros caminhos, a crise do pragmatismo e do empirismo lgico, em especial na vertente
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Ver, a respeito a introduo de: Cahoone, 1996: 4-5. Isto foi adequadamente percebido por um arquelogo: Lamberg-Karlovsky, 1989: 1-17.

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neopositivista, levou a resultados filosficos comparveis e, em seguida, a uma forte influncia dos ps-estruturalistas franceses. Tudo isto ocorria enquanto, nos domnios da literatura e da arte, tendncias crticas tambm se opunham s correntes antes consideradas radicais, num mundo que assistia aos ltimos estertores do colonialismo europeu, ao desenvolvimento rpido dos meios de comunicao de massa e confluncia de muitos fatores no sentido de tornar o planeta cada vez menor, mais unificado e menos diverso. Em todos os nveis, as certezas do passado entravam em crise: as do establishment, sem dvida, mas tambm as das oposies ao menos como antes eram categorizadas. 3. Explorando um dos caminhos na emergncia da atitude conhecida como ps-moderna Nossa nfase recair, agora, no tipo de crtica do humanismo metafsico ocidental que veio a desembocar na noo da morte do Homem entendido como sujeito e, ao mesmo tempo, como objeto, e privilegiado nos processos de conhecimento. Um dos pontos de partida foi a constatao, a partir de estudos antropolgicos como os de Clifford Geertz, de que a concepo ocidental moderna acerca do sujeito humano peculiar, nada tendo de universal. Assim, por exemplo, entre os javaneses, o conceito de pessoa entendido como resultante da ao de dois conjuntos de contrastes simblicos de base sobretudo religiosa: interno/externo e refinado/vulgar. Ambos subsumiriam o que ns chamamos de indivduo. O contraste interno/externo diferencia as relaes da experincia humana baseadas na espiritualidade e no comportamento fsico (corporal): ambos os plos de tal contraste seriam idnticos em todas as pessoas, analogamente ao que ocorre no tocante ao contraste entre refinado e vulgar. O predomnio momentneo de um dos plos de cada contraste que daria origem a diferentes condutas.5 Paralelamente ao impacto da antropologia de Geertz e apontando na mesma direo, interessa-nos mencionar a releitura de Freud feita por Jacques Lacan. Este achou que a relao entre sujeito e sociedade poderia ser pensada a partir de dois modos interdependentes de apreenso da realidade: o simblico e o imaginrio. A ordem simblica a que confere significado e relaciona o sujeito com seu lugar na ordem social de outros sujeitos. A ordem imaginria aquela em que o sujeito desenvolve uma conscincia autocentrada. O real
5 Isto deve entender-se no contexto da antropologia hermenutica ou interpretativa. Para uma crtica de seus efeitos, quanto se transforma em posio extrema, ver: Levi, 1991: 93-113 (em especial p. 100-104); Hobsbawm, 1997: 192-200.

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uma presena ausente: trata-se do referente do simblico e do imaginrio, mas nunca intervm em si e por si. Esta concepo leva a uma viso descentrada da conscincia individual; o que, por sua vez, torna impossvel consider-la como a origem do conhecimento, do significado e da ao. A realidade do sujeito, produzida ao falar, nos discursos seus e de outros, uma realidade transindividual: o sujeito no produz o seu prprio significado, as estruturas da significao lhe so sempre proporcionadas de fora como algo j dado. A iluso de um eu pontual (quando, na realidade, trata-se de uma rede de significantes mais do que de um ponto fixo) vem de que, no imaginrio, o sujeito constri e organiza o mundo centrando-o em si mesmo, apesar de sua realidade existencial ser radicalmente descentrada.6 Outro passo neste processo de mudana de paradigma foi dado por Michel Foucault, a partir destas e de outras influncias. Afirmou que o Homem como sujeito/objeto privilegiado do saber no passa de uma inveno recente, que desaparecer ao ser transcendida a estrutura do discurso contemporneo. Existe, segundo ele, uma concepo radicalmente distinta do sujeito no mundo ocidental a partir do final do sculo XVIII, quando comparada com a que se fazia presente anteriormente. O aparecimento do Homem como sujeito e objeto privilegiado ter-se-ia dado no e pelo discurso. do discurso e no discurso que ele surge dessa maneira, caracterizando-se na episteme moderna como: 1) um fato entre outros, a ser estudado empiricamente, mas, ao mesmo tempo, proporcionando uma base privilegiada a todo conhecimento; 2) algo cercado pelo desconhecido, mas fonte potencial e universalmente lcida do conhecimento (o cogito de Descartes); 3) um produto da histria, mas tambm a fonte e o fundamento da mesma histria. O surgimento da humanidade num campo de discurso corresponde a uma nova maneira de existncia social em que as pessoas so, concomitantemente, transformadas em sujeitos e reificadas como objetos do conhecimento, como corpos situados num campo de foras constitudo por estratgias de poder que se constituem tambm em estratgias do conhecimento tendentes a instituir uma integrao do sujeito no campo mencionado. O sculo XIX assistiu ao desenvolvimento de novos mtodos de classificao, de hierarquizao, de codificao, de vigilncia e de tecnologia disciplinar focalizadas sobre o corpo, produzindo novos tipos de coero (disciplina, vigilncia, punio) a servio de uma concepo indita do sujeito e de sua subjugao. Tal disciplinarizao uma manifestao do poder que desenvolve prticas discursivas (e outras) tendentes a tornar efetivas a dominao e a
6 Acerca dos vnculos destas noes lacanianas com o ps-modernismo e para a crtica delas, ver: Ferry, Renaut, 1985, mais especificamente o captulo 6.

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represso na famlia, na escola, no museu, na fbrica, no hospital, na priso etc.; desenvolve, portanto, um novo potencial de vigilncia e de subjugao atravs da produo e da aplicao de certos conhecimentos que do a si mesmos o status de cincias e, portanto, apresentam-se como algo neutro e objetivo. Esses conhecimentos pem-se a servio de prticas que dividem interna ou externamente o sujeito, objetivando-o atravs de oposies (criminoso/honesto, so/doente, louco/mentalmente sadio, sbrio/alcolatra ou drogado etc.). A destruio desses mecanismos de alienao depende da destruio da prpria episteme do humanismo ocidental: aps a morte de Deus, trata-se de proclamar a morte do Homem.7 A morte do Homem ou seja, sua eliminao como sujeito e objeto privilegiados , se assumida como algo realmente ocorrido, impossibilitaria a existncia de cincias sociais que fossem verdadeiras cincias, em lugar de aparecerem unicamente como saberes constitudos por certos discursos delimitados quanto s esferas de saber/poder de que provenham, mas que se arrogariam ilegitimamente um valor universal geral como forma de conhecimento. Em nossa opinio, a histria uma dessas cincias sociais: aquela que se ocupa centralmente com o devir das sociedades humanas privilegiando, portanto, a dimenso temporal e enfocando o social em termos de mudanas e de persistncias. sabido que, s vezes, as posies psmodernas ou ps-estruturalistas vo alm, tentando invalidar a cincia como tal, em si mesma discusso que no cabe abordar aqui. Uma pergunta importante : at que ponto as tentativas de desconstruir uma histria cientfica, explicativa e que constitua totalidades sociais como objeto tiveram xito, observando a situao neste final do sculo XX? A resposta, a nosso ver, que tiveram bastante xito, dada a conjuntura em que vivemos, marcada pelas conseqncias da derrota dos movimentos e dos regimes que falavam em nome do marxismo, em nosso sculo, a mais mobilizadora das tentativas racionais de dar conta do social como um todo e de sua possvel (e desejvel) transformao. No entanto, esse sucesso conjuntural, parcial e relativo, em nossa opinio, como ocorre tambm no tocante a outras empresas de desconstruo. Nenhum dos grandes problemas suscitados pela modernidade e pelo capitalismo foi resolvido. Isto significa que, a mdio prazo, sem sombra de dvida, surgiro novas teorias globais que funcionaro como ideologias mobilizadoras dotadas de amplo consenso entre os que se orientem a mudar
7 A melhor caracterizao de Michel Foucault no seio da posio ps-moderna parece-nos ser: Callinicos, 1991, captulo 3.

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um estado de coisas que tende a multiplicar os desempregados, concentrar a renda, eliminar conquistas anteriores em diversos domnios (das relaes trabalhistas seguridade social) em nome de coisas como predomnio das atividades supersimblicas, globalizao, competio eficiente e assim por diante, no contexto de uma fase depressiva de longa durao do capitalismo em nvel mundial (um capitalismo desejoso, portanto, de cortar custos). E, se proclamar a morte do Homem como sujeito e objeto , ao mesmo tempo, proclamar como os neoconservadores j trataram de fazer a morte da histria, mltiplos exemplos mostram que esta, como certa vez afirmamos numa polmica com as idias de Francis Fukuyama, costuma enterrar os seus pretensos coveiros. 4. A etnografia da leitura: da autoridade do texto das leituras Fala-se, hoje em dia, de etnografia ou antropologia da leitura porque, na base dos trabalhos vinculados a esta corrente de estudos, encontrase um enfoque marcado por uma certa antropologia, pelo menos inicialmente, aquela prxima s idias de Clifford Geertz; uma antropologia, apesar do que pudesse alegar a respeito o mencionado autor, com forte selo de relativismo cultural ou, numa perspectiva ps-moderna, de multiculturalismo. Trata-se da idia de que no se deve privilegiar a histria ocidental, a cultura ocidental, sobre as outras: cada cultura constituiria uma espcie de texto a ser lido segundo suas prprias regras intrnsecas, partilhadas pelos que a vivem, sendo politicamente incorreto querer impugnar de fora as suas caractersticas, no todo ou em parte, ou seja, a partir de critrios que foram elaborados por uma cultura diferente. No entanto, se a perspectiva e o impulso inicial vm da, os estudos, em si, foram devidos a uma gama de especialistas universitrios de ramos diversos: antroplogos, sem dvida, e arquelogos (que no mundo anglo-saxo so considerados antroplogos); mas, tambm, praticantes da histria cultural maneira de Ginzburg e de Chartier, alm de professores de Letras, de filologia e de estudos literrios. Em suma, estamos diante de um exemplo, entre outros, da tendncia um tanto paradoxal das cincias humanas e sociais no mundo de hoje a, por um lado, escolherem campos de pesquisa cada vez mais delimitados e, por outro, abordarem-nos a partir de um vis interdisciplinar, pluridisciplinar ou transdisciplinar.8

8 Barros, 1995: 95-117. p. 107 lemos: As rpidas mudanas de denominao, do interdisciplinar (cooperar) ao pluridisciplinar (convergir), do pluridisciplinar ao transdisciplinar (atravessar e transcender), evidenciam uma atividade cientfica que procura tornar-se independente dos compartimentos acadmicos clssicos, sem por tal razo cair na velha iluso positivista de uma cincia unificada.

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A etnografia da escrita, surgida no fim da dcada de 1960 em forma clara, em estudos como os de Jack Goody, precedeu a da leitura, que se percebe como um verdadeiro campo especfico e concorrido de estudos s na dcada de 1980. As razes para isto so variadas e conhecem paralelos alhures. Por exemplo: nas anlises estruturalistas da narratologia e da semitica textual, desenvolveram-se muito mais os enfoques voltados para o texto, muito menos aqueles que se ocuparam da leitura como tal (e, no, de conceitos abstratos como o de enunciatrio ou o de leitor implcito, inscritos, afinal de contas, no prprio texto). A principal razo talvez seja a dificuldade muito maior que si encontrar-se para documentar a disperso das leituras, em contraste com o texto escrito, que um dado do qual se parte e com o qual se conta. Como diz Umberto Eco:
Entre a histria misteriosa de uma produo textual e o curso incontrolvel de suas interpretaes futuras, o texto enquanto tal representa uma presena confortvel, o ponto ao qual nos agarramos. (Eco, 1993: 104)

Encontramos um bom exemplo desta dificuldade em Roger Chartier. Em artigos metodolgicos, vemo-lo defender uma noo do que chama de apropriao que a localiza, na esteira de Ginzburg, no domnio da leitura, mais especificamente, das leituras divergentes de um mesmo texto. Sua idia bsica, a respeito, que qualquer uso ou apropriao de um produto cultural, ou de uma idia, um trabalho intelectual. (Chartier, 1982: 13-46) No entanto, esta concentrao nas leituras ou apropriaes falha no trabalho concreto de Chartier. Em seu estudo do que aconteceu ao clssico romance espanhol de Francisco de Quevedo, Historia de la vida del Buscn, nosso autor mostra que o livro foi publicado em 1626, visando a um pblico sofisticado, socialmente elitista, o mesmo ocorrendo com a traduo francesa de 1633. Em meados do sculo XVII, porm, uma casa editorial da cidade de Troyes Oudot e Garnier comeou a publicar uma srie de edies baratas de episdios soltos do romance, tornando-o uma presena permanente, por dois sculos, na literatura popular francesa conhecida como bibliothque bleue. Os editores mexeram no texto, no s cortando o romance em episdios de que derivaram numerosos livros pequenos, como tambm tornando as frases mais curtas, subdividindo os pargrafos, multiplicando o nmero dos captulos. O pblicoalvo era formado por pessoas de poucas posses e que dispunham de pouco tempo para a leitura: cada pequena brochura tirada do Buscn funcionava como uma unidade autnoma que podia ser assimilada por si mesma, correspondendo durao de um sarau familiar (veille). O livro foi assim transformado numa coleo de fragmentos passveis de leitura em qualquer

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ordem, deixando de ser uma histria contnua: cada leitor podia construir, para o conjunto, o sentido que preferisse. Desse modo, Chartier demonstra como certas escolhas tipogrficas transformaram o leitor implcito do autor num leitor implcito do editor, diferente do primeiro no s socialmente como, tambm, em sua apropriao do texto agora transformado em textos numerosos e autnomos , arrastando o romance de Quevedo para baixo na escala social do Antigo Regime, at aquilo que, no sculo XIX, viria a ser chamado, na Frana, de le grand publique. Mas o mais interessante no analisado: Chartier no estuda como, em que sentido, deu-se, quanto aos contedos, a tal apropriao do texto por um pblico diferente daquele que o autor tinha em mente ao escrever, j que se concentra exclusivamente no livro como objeto fsico.9 Por que no o fez? Provavelmente, por no terem os leitores franceses populares de Quevedo deixado escritos acerca de suas experincias com tal leitura. Pelo contrrio, Robert Darnton pde contar com as cartas arquivadas pelo editor de Rousseau para conhecer reaes do pblico leitor aos romances do autor; e Ginzburg, com papis da Inquisio, para penetrar nas concepes de um moleiro. Seja como for, difcil ou no de documentar, quando se trata de perodos diferentes do presente, o enfoque voltado para a leitura se expandiu, pouco mais de uma dcada depois daquele centrado numa etnografia da escrita. Por que se desenvolveu? Provavelmente o fez, tratando-se como se trata de tendncia claramente ps-moderna em suas linhas gerais, como um elemento, entre outros, do movimento que, depois de ter o estruturalismo da lingstica e da semitica textuais transferido a autoridade do autor para o texto, quis ir alm e negar autoridade ao prprio texto, salientando que um texto s existe de fato nas leituras que dele so feitas, passando-se, nas anlises, do foco nico que constitui o texto e suas disposies ou estruturas internas do sentido, disperso das leituras examinadas segundo diferentes comunidades de interpretao. Outrossim, trata-se, ainda, de uma continuao por outros meios (ou seja, mediante uma passagem ao outro plo da questo, outra cara da mesma moeda) das finalidades que tambm teve desde o incio a etnografia da escrita: problematizar dicotomias como escrito/oral, erudito/popular etc.; perceber o jogo dos saberes do poder e dos poderes do saber na relao entre o escrito e o oral, maneira dos conceitos deutero-nietzscheanos propostos por Michel Foucault, ou, ento, empreender anlises aparentadas com as da corrente conhecida como desconstruo.

A crtica foi feita, pertinentemente, por Darnton, 1991: 140-167 (especificamente: 159-160).

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Com efeito, por caminhos diversos segundo as sociedades, as pocas e as documentaes abordadas, a estratgia de pesquisa de inspirao antropolgica que se volta para o tema da escrita tratou sempre de mostrar a relao entre o escrito e o oral como algo extremamente complexo, como o , mais em geral, a relao entre as formas de registro e as de comunicao. Fe-lo numa perspectiva de alerta contra os esquemas explicativos etnocntricos. A escrita no algo fcil de definir e nossas noes preconceituosas a respeito no podem ser transferidas a outras situaes sociais e histricas, em que outros tipos de relaes entre o escrito e o oral existiam, servindo a propsitos tambm diferentes daqueles que podem ser detectados nas sociedades ocidentais contemporneas. Na verdade, a escrita e as prticas a ela ligadas no passam de uma parte de algo mais geral: o conjunto dos mecanismos de controle que algum foco de poder trata de exercer sobre a sociedade, ou sobre parcelas dela. Tanto assim que, s vezes (sendo este o caso dos pictos da Esccia antes da introduo da escrita pela Igreja, ou o da Escandinvia prviking), tais mecanismos de controle passaram por outros tipos de sistemas simblicos que no os dos textos escritos, cujo monoplio cumpria funes similares s da regulamentao da escrita nas sociedades em que a oralidade permanecesse ainda forte caso este ltimo, em especial, da Antigidade Clssica.10 Em sua vertente etnogrfica e antropolgica propriamente dita, podem perceber-se algumas caractersticas centrais nesta corrente. Como j ocorria no caso da etnografia da escrita, a da leitura trata de demonstrar que o oral e o escrito, longe de constiturem plos irreconciliveis de uma dicotomia simples, interagem de modos complexos e multidirecionais. Com muita freqncia, ocupa-se, tambm, com a desmistificao do esteretipo do leitor individual isolado, mostrando que qualquer leitura, mesmo aquela silenciosa e feita na intimidade privada, est incrustada no social; alm de ocupar-se com a demonstrao de que, em todas as sociedades (sem excetuar a nossa), muitos tipos de leitura so feitos em grupos, coletivamente. Em suma, em ambos os casos, trata-se combater a noo de que todas as sociedades progridam ao longo de uma seqncia universal que conduziria da oralidade possibilidade de ler, na qual o pice da capacidade de ler viesse a ser a leitura privada e silenciosa levada a cabo em carter individual e isolado.

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Eis aqui alguns exemplos de trabalhos marcados pelas perspectivas da etnografia da escrita: Goody, 1986; Bottro, 1995: 9-46 (o original em ingls foi publicado em 1987); Herrenschmidt, 1996: 93-188; Gledhill, 1988: 173-276 (diversos artigos formando a terceira parte do livro, intitulada The rle of writing in the development of social and political power); Burke, Porter, 1997 (a edio em ingls de 1987).

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Outro foco da etnografia da leitura aquele onde se insiste em que, apesar do que foi dito acima, o falado, o escrito, o ouvido e o lido implicam tcnicas diferentes: no existe uma inter-relao anrquica (e, muito menos, democrtica) entre os diversos nveis. Em especial, o oral e o escrito/lido vem-se envolver em relaes de poder que os organizam em distines e em hierarquias, o que especialmente importante nas sociedades marcadas pela presena contnua e insistente da oralidade ainda predominante. No caso dos textos etnogrficos stricto sensu, ou seja, baseados em trabalhos antropolgicos de campo, muita ateno prestada s questes das estratgias culturais do colonialismo e do neocolonialismo, bem como s tentativas de contralegitimao de parte dos grupos dominados, por vezes cooptadas ou abortadas pelos poderes coloniais ou neocoloniais. Como no primeiro ponto, o esforo , aqui, de substituio de dicotomias objetivizadas por um enfoque processual. Existe tambm a determinao, ps-moderna em sua natureza, de tentar apagar as fronteiras e as diferenas entre teoria e descrio, freqentemente no interior de uma concepo geertziana favorvel descrio densa, em paralelo negao de teorias globais em favor de saberes locais: atitudes, estas, coerentes com o politicamente correto de um multiculturalismo postulado como valor absoluto.11 Pela mesma razo, muito esforo gasto para tratar de mostrar que os modos ocidentais correntes de encarar a questo do oral e do escrito so, na verdade, peculiares, estando muito distantes de qualquer possibilidade de aplicao universal.12 Passando agora para a leitura como tema da histria cultural, se bem que no ocorra uma mudana radical dos princpios, e ainda que reconheamos que se continua na mesma grande tradio epistemolgica e terica, o santo patrono, o grande precursor, muda, passando de Geertz para Michel de Certeau. Esta mudana traz algum reordenamento das nfases. So dois os pontos buscados em Certeau e transformados em postulados: 1) a distino que seria preciso estabelecer entre o texto escrito (durvel, fixo, conservador) e suas leituras (efmeras, plurais, inventivas); 2) a afirmao de que o texto s adquire significao ao ser lido, atravs das prprias leituras que o transformam e ordenam segundo cdigos variados de percepo sobre os quais o autor (e o prprio texto) carece de qualquer controle: um texto s o de fato numa relao com algo que lhe externo: o leitor, o que implica um jogo complexo entre o nvel da literalidade textual

O multiculturalismo pode, numa primeira viso, parecer atraente e politicamente correto: mas anti-histrico, imobilista, recordando as teorias antropolgicas antigas acerca da delimitao de reas culturais relativamente estanques. 12 Ver o volume coletivo: Boyarin, 1993.
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passvel de leitura (uma virtualidade) e aquele da abordagem constituda pela(s) leitura(s) (uma realidade). (Certeau, 1980: 251, 247) Quais os sentidos ou as intenes metodolgicas inscritos nesta opo por postulados retirados de Michel de Certeau? A escolha mais decisiva consiste em afastar-se das concepes da lingstica e da semitica discursivas ou textuais: em afirmar, portanto, que a leitura no depende diretamente do texto, no est inscrita nele em forma simples e unvoca. Em suma, como j dissramos, se o estruturalismo havia retirado a autoridade do autor, passandoa para o texto, agora o ps-estruturalismo tenciona retirar a autoridade do texto, passando-a s leituras (hermenuticas, interpretaes) do mesmo. Note-se que houve outras tentativas de solucionar esta questo, no interior da prpria semitica. Tomarei como exemplo a noo de narratividade como foi exposta pelo semiotista norte-americano Robert Scholes. Este prope um uso do termo narratividade num sentido muito distinto daquele que lhe atribuem os tericos franceses. Para estes ltimos, a narratividade uma propriedade dos prprios textos (semioticamente considerados: tanto pode tratar-se de romances quanto de filmes, por exemplo). Para Scholes, narratividade o processo pelo qual aquele que os percebe constri ativamente uma histria a partir dos dados ficcionais providos por qualquer meio narrativo. (Scholes, 1982: 60) Isto : um texto narrativo uma narrao; mas s se constri uma histria na medida em que, forma em que tal texto nos guia (como leitores, como espectadores), venha somar-se nossa prpria narratividade, que tratar de completar o processo conducente a uma histria. Scholes aceita o carter culturalmente determinado da narratividade; mas acha tambm que, no mundo ocidental contemporneo, a cultura da narratividade suficientemente homognea para que as generalizaes sejam possveis. Estabelece uma contraposio da narratividade envolvida ao tratar-se de leitores de romances e de espectadores de cine. Em ambos os casos, existe uma traduo passiva ou automtica de convenes semiticas em elementos inteligveis e, paralelamente, um rearranjo ativo ou interpretativo dos signos textuais em estruturas significativas (sendo este o aspecto que de fato interessa a Scholes). O modo em que isto feito difere, porm, devido s prprias naturezas intrnsecas do texto ficcional escrito (romance) e do filme encarado como texto. No caso do romance, uma boa parte do texto envolve descrio e reflexo: por tal razo, a parte ativa da narratividade tem de voltar-se para as tarefas da visualizao. Em forma simetricamente oposta, no caso do filme, a visualizao no formula problemas a quem o est assistindo: a parte ativa da narratividade do espectador dever ocupar-se do categorial e do abstrato, pois estes so necessariamente pobres (mesmo nos filmes mais intelectualizados que utilizam, por exemplo, narraes em off para tratar de transmitir conceitos)

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muito mais pobres do que possvel conseguir na fico escrita pela prpria natureza do cinema. Voltando perspectiva da histria cultural da leitura que reconhece derivar de certas idias de Michel de Certeau, trata-se de uma linha de pesquisa que por a nfase nas formas, nas circunstncias e nas modalidades em que os textos so recebidos e, no vocabulrio de Chartier, apropriados por seus leitores ou por seus ouvintes, levando em conta a j mencionada inter-relao entre o oral e o escrito. Parte-se sempre de uma insistncia no carter ativo dos leitores/ouvintes nos processos que envolve ou supe aquela recepo/apropriao. Este aspecto da questo permite um deslizamento sutil do objeto de estudo. Este, pela lgica global da opo metodolgica que expomos, deveria centrar-se na questo da apropriao vista em seus contedos, isto , nos diversos sentidos que diferentes formas de ler atribuem ao que lido. Mas isto extremamente difcil de estudar: at mesmo na atualidade, ainda mais no tocante a outros perodos. Por tal razo, freqente que se substitua tal nfase por outra, que se dirige s formas, s circunstncias e s modalidades em que os textos circulam e so lidos. Para a Antigidade Clssica, por exemplo, a ltima possibilidade muito mais fcil de documentar, posto que h material arqueolgico e iconogrfico suficiente para, associando-o a um material escrito bem mais parco acerca de tais aspectos, estudar as formas que o livro manuscrito e a maneira de nele escrever tomaram ao longo do tempo, bem como as posturas, os gestos e os contextos que a leitura envolve (individuais, coletivos; uso do corpo ao ler; leitores s masculinos ou tambm mulheres representadas lendo; leitura em voz alta por uma pessoa em presena de outras ou leitura por uma pessoa isolada etc.). Vimos, entretanto, que, mesmo no relativo aos tempos modernos, nota-se s vezes o mesmo tipo de deslizamento entre a proposta metodolgica e a realizao, coisa que foi exemplificada com Roger Chartier: muito mais, na prtica, um autor voltado para a histria do livro como objeto do que para os contedos mesmos da apropriao daquilo que lido, apesar de suas declaraes de mtodo que levariam a esperar outra coisa. A histria da leitura, vista na perspectiva de uma histria cultural do tipo da nouvelle histoire, ps-moderna pelo menos quanto a algumas escolhas bsicas, conduz a uma crtica das perspectivas de uma histria social da leitura que partisse, por exemplo, de conceitos como o de classe social. Isto, alis, no novidade: para a histria cultural, a realidade construda culturalmente e as representaes do mundo social que so constitutivas da realidade social. Em suma: abandona-se uma histria social da cultura, considerada reducionista,

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em favor de uma histria cultural do social.13 Concretamente, isto significar uma inverso nas opes de recorte do objeto em histria da leitura:
A perspectiva precisa ser invertida, devendo localizar os meios ou as comunidades que partilham uma mesma relao com o escrito. Partir assim da circulao dos objetos e da identidade das prticas, e no das classes ou dos grupos, leva a reconhecer a multiplicidade dos princpios de diferenciao que podem explicar as distncias culturais: por exemplo, as propriedades de gnero ou de gerao, as adeses religiosas, as comunidades solidrias, as tradies educativas ou corporativas etc.14

O anterior que, justamente, definiria as j mencionadas comunidades de interpretao. 5. Epistemologia ps-moderna: exposio e crtica Pretendemos, agora, levar a cabo uma exposio crtica mais sistemtica da epistemologia ps-moderna, at aqui abordada parcialmente, em algumas de suas manifestaes. Nestes tempos que alguns batizaram de ps-modernos, predomina, em certos ambientes acadmicos, uma viso da histria bem como das demais cincias sociais como mera construo ou representao, sob o signo de diversos poderes (entendidos maneira de Nietzsche) evacuadores de saberes alternativos. Tais disciplinas so entendidas como algo a abordar s hermeneuticamente. Em outras palavras, no haveria histria e, sim, histrias de e para determinados grupos definidos por dadas posies constituindo, estas, lugares de onde se fala , o que significa que, ao escrever, um historiador dirigir-se-ia, na realidade, a um destes grupos, aquele que partilhe com ele as premissas que constroem o seu discurso. Existiria, ento, uma histria das mulheres, uma histria dos negros, uma histria dos homossexuais, uma histria construda em torno de interesses ecolgicos, em relao a Chipre, uma histria grega e outra turca etc. Isto supe uma sociedade fragmentada em subculturas, numa ausncia de horizontes holsticos, coletivos, bem como da possibilidade de qualquer tipo de mobilizao global. Da todo o esforo feito desde 1974 e ampliado em 1989 para destruir um grande objeto da histria como a Revoluo Francesa: estuda-se a revoluo no quotidiano, como festa, como ritual, como
Entre os historiadores, o artigo mais influente num sentido programtico ou metodolgico, dentre os que adotam uma tal perspectiva, , provavelmente, o de Chartier, 1989: 1505-1520. 14 Cavallo, Chartier, 1998, v. 1: 5-40 (a citao da p. 8). (edio original simultnea em francs e italiano: 1997.)
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cultura, ao mesmo tempo em que ela descaracterizada como revoluo social. Na verdade, trata-se, neste caso, somente de uma parte do esforo maior no sentido de demonstrar que todas as revolues so grandes equvocos, j que s realizam, com enorme custo, o que de todo modo aconteceria ou j estava acontecendo. Alguns pretendem, mesmo, que tal situao seja irreversvel: da, como vimos, falar-se na morte da Histria, na morte das ideologias (entenda-se: ideologias dotadas de pretenses globais) aps ter-se proclamado a morte do homem como sujeito e, ao mesmo tempo, como objeto de um saber legtimo que tivesse um sentido mais geral do que o que possa configurar-se nas numerosas comunidades interpretativas de uma sociedade irrecuperavelmente fragmentada. (Lechner, 1987: 45-52) De nossa parte, contrariamente ao que acabamos de expor, estamos de acordo com Eric Hobsbawm, em seu ltimo livro , quando diz:
Uma histria destinada unicamente aos judeus (ou aos afro-americanos, ou aos gregos, ou s mulheres, ou aos proletrios, ou aos homossexuais) no pode ser boa histria, embora possa ser uma histria consoladora para os que a praticam (Hobsbawm, 1997: 277).

Nosso apoio opinio de Hobsbawm significa que no participamos da epistemologia em moda atualmente, que do realismo do objeto passou a um anti-realismo que se disfara como realismo simblico (ou pansemitico); pois o abandono dos grandes objetos em favor da histria em migalhas tem a ver exatamente com o abandono do realismo epistemolgico. No cremos que se ganhe alguma coisa descartando construes unilaterais como o homo faber ou o homo oeconomicus, se tal for feito em favor de outra concepo, igualmente unilateral: o homo symbolicus. Os processos de semiose esto, sem dvida, presentes em tudo no mundo social humano; mas, se dele constituem uma dimenso onipresente, no o esgotam. Pretender o contrrio apenas mais um tremendo reducionismo. Cabe-nos tratar das bases epistemolgicas em que repousa a concepo ps-moderna da histria, tambm conhecida como nova histria, embora no no sentido em que esta ltima expresso se aplicava, por exemplo bem mais legitimamente, alis , aos Annales nas dcadas que vo de Marc Bloch e Lucien Febvre a Fernand Braudel. Igualmente falsa a afirmao de que no haver mais ideologias totalizadoras com capacidade de consenso e de mobilizao. Vivemos, sem dvida, os efeitos intelectuais de srias derrotas polticas das posies de esquerda em todo o mundo. Mesmo agora, porm, percebem-se elementos que podero confluir em novas teorias globais do social (e, portanto, da histria), bem como tentativas mais ou menos srias

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conforme os casos, alm de dotadas de ideologias distintas de efetivamente construir teorias assim. (Cardoso, 1996: 7-30) Vamos adotar como ponto de partida a estratgia de dar a palavra ao adversrio, tentando expor, de seu prprio ponto de vista, as posies que defende. Deste ngulo, os principais temas ps-modernos so cinco, quatro dos quais negativos, o ltimo metodologicamente afirmativo: 1) crtica da presena ou da apresentao, em favor da representao; 2) crtica da origem, em favor dos fenmenos; 3) crtica da unidade, em favor da pluralidade; 4) crtica da transcendncia das normas, em favor da sua imanncia; 5) nico ponto positivo de tipo metodolgico: anlise dos fenmenos mediante a alteridade constitutiva. (Cahoone, 1996: 1-23) Note-se que, no sendo a espistemologia ps-moderna um sistema coerente, os temas indicados no aparecem todos necessariamente em cada autor ou tendncia; assim, para mencionar um caso, a posio desconstrucionista de que nada h fora do texto no de todo compatvel com a de Foucault, por exemplo, o qual admite em suas anlises a existncia de prticas ou de dispositivos extratextuais. Tomando o primeiro tema, presena refere-se qualidade da experincia imediata e aos objetos que por meio dela se apresentam tambm imediatamente. O que direta ou imediatamente dado na experincia tem sido contrastado em forma tradicional, em filosofia do conhecimento, com as representaes a esfera dos signos lingsticos e dos conceitos e com as construes; em outras palavras, com os produtos da inveno humana (tudo o que for mediado pelo fator humano). Assim, por exemplo, a percepo, a sensao, os dados sensoriais foram considerados, em diversas pocas, condutos de tipo imediato para a realidade, mais confiveis ou seguros do que os contedos mentais subseqentemente modificados, representados e alterados pelo pensamento e pela linguagem. O ps-modernismo questiona e s vezes rejeita esta distino. Nega que qualquer coisa esteja imediatamente presente e seja, assim, independente dos signos, da linguagem, da interpretao, das diferenas de opinio etc. Em alguns casos, argumenta que a apresentao de fato pressupe a representao. Assim, Derrida nega taxativamente que exista algo que se possa chamar de percepo, ou seja, uma recepo do dado imediata e transparente. A negao da presena leva ocasionalmente os ps-modernistas a substituir a discusso da coisa pela anlise das representaes da coisa. Reproduzindo um exemplo exposto por Cahoone, num debate acerca de se dever ou no usar testes de inteligncia num sistema escolar local, um psmoderno trataria de elaborar uma longa anlise retrica acerca de como o termo inteligncia tem sido usado por aqueles que propem o teste, implicando que o objeto ou o referente do termo inteligncia nunca est

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presente para ns, de tal modo que o que estaria em jogo seria a histria de dadas representaes e do seu uso poltico. (Idem: 14) A crtica da presena, s vezes, expressa pela frase No h nada fora do texto. Isto no precisa significar que o mundo real no exista; mas, sim, que ns s encontramos referentes com que possamos lidar atravs de textos ou de representaes, ou seja, mediados. Nunca podemos dizer o que independe de qualquer dizer. Note-se que isto no novo de verdade. A descoberta da dimenso semitica, h, dcadas havia j levado a um pansemiotismo anti-realista (ou, se se preferir, a uma transferncia do realismo para os signos ou smbolos). (Cardoso, 1998: 47-64) O segundo ponto tem a ver com a contestao do problema da origem. Origem a noo de existir uma fonte do objeto que estiver sendo considerado, uma volta a qual , muitas vezes, vista como o objetivo da busca racional. A procura das origens uma tentativa de enxergar, por trs ou alm dos fenmenos, seu fundamento ltimo. Para as filosofias modernas do eu existencialismo, psicanlise, fenomenologia etc. , a tentativa de descobrir a origem do eu constituiria o caminho da autenticidade. O ps-modernismo nega tal possibilidade. Contesta ser factvel voltar, captar ou mesmo representar a origem, a fonte, ou qualquer realidade mais profunda por trs dos fenmenos; lana dvidas at mesmo sobre sua existncia, ou chega a neg-la taxativamente. Num sentido, tal corrente intencionalmente superficial; no por negar que se deva proceder a anlises rigorosas, mas por considerar a superfcie das coisas os fenmenos como algo que no requer uma referncia a qualquer coisa mais profunda ou fundamental. Esta uma das diferenas centrais entre estruturalismo e ps-estruturalismo. Assim, por exemplo, no exame de um texto, as intenes do autor no seriam especialmente relevantes para sua compreenso, estando em igualdade de condies com quaisquer outras consideraes: elas no so a origem do texto, portanto no tm qualquer privilgio ou autoridade maiores do que os que teriam outros fatores. Em terceiro lugar, temos a negao da unidade e a afirmao da pluralidade. Virtualmente, em qualquer tipo de empreendimento intelectual, os ps-modernos tentam mostrar que o que outros viram como uma unidade, um conceito ou existncia nica ou integral, , na verdade, plural. Isto deriva, at certo ponto, do estruturalismo, que entendia os elementos culturais palavras, significados, experincias, seres humanos individuais, sociedades como estando constitudos por relaes com outros elementos, mas remete igualmente aos prprios fundamentos da filosofia de Nietzsche. Posto que as relaes so inevitavelmente plurais, o elemento postulado habitualmente como individual , de fato, tambm plural. Tudo constitudo por relaes

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com outras coisas: nada, portanto, simples, imediato ou totalmente presente; e nenhuma anlise de algo pode ser completa ou final. Por exemplo, um texto pode ser lido segundo uma infinidade de maneiras, nenhuma das quais prov o seu significado verdadeiro ou completo. O eu humano no uma unidade simples, hierarquicamente composta, slida, auto-controlada: consiste numa multiplicidade de foras ou de elementos. Qualquer pessoa estaria mais prxima da verdade se dissesse possuir eus; mas, no, um eu. Enquanto os dois primeiros pontos discutidos decorrem de opes opostas que se vm manifestando em diferentes formas nos debates epistemolgicos desde o sculo XVII, neste terceiro princpio ou tema, achamos um primeiro calcanhar de Aquiles importante do ps-modernismo. Apesar do que pareceria indicar se os ps-modernos fossem coerentes, ocorre de fato o que foi chamado ironicamente por alguns de vingana pstuma do sujeito, cuja morte foi proclamada to vociferantemente em linguagem nietzscheana. (Kelley, 1996: 35-48; em especial p. 43). Na prtica, o psmodernismo cai no subjetivismo e, ao contrrio do poeta ingls do final do sculo XVI e incio do XVII, John Donne, que afirmava que no man is an island, age como se cada homem fosse, sem dvida, uma ilha. Vivemos, atualmente, uma inflao ou excesso do ego, da individualidade. Apesar das proclamaes em contrrio, o individualismo burgus v-se excludo do veto unidade, a no ser, em plano estritamente terico e abstrato, num debate em torno do cogito cartesiano, cuja finalidade minar filosoficamente as bases do racionalismo. O indivduo, neste fim de sculo, quer ser um mundo em si, interpretar a informao a que tem acesso por si e para si mesmo. Esta, alis, a base real deste terceiro princpio epistemolgico que estamos examinando, aquele que nega a unidade e proclama a pluralidade; do mesmo modo que o fundamento da histria em migalhas, de se querer opor histrias, no plural, a qualquer histria holstica. Isto tem por fora, como premissa, a crena no valor absoluto do indivduo, de seus direitos, de suas expectativas e desemboca na convico (s vezes, em nome do policamente correto e do multiculturalismo) de existir uma necessria multiplicao dos enfoques. Tal situao, entretanto, como nos ensina o antroplogo Marc Aug, explica-se, na verdade, por um desnorteamento dos indivduos no mundo de hoje, acelerado em suas transformaes: vem-se afetados por elas, num momento em que os elementos de identificao coletiva disponveis para o indivduo esto mais enfraquecidos do que nunca estiveram no passado (por exemplo: famlia, nao, ideologias). Sente-se a necessidade urgente de uma produo individual de significaes. (Aug, 1995, 7-41). A qual, no entanto, como no podia deixar de ser, ocorre sob a influncia de um aparelho multifactico de publicidade e de propaganda poltica que se adapta bem ao individualismo extremado de hoje: a publicidade fala do corpo, dos sentidos,
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da vida sadia; os polticos proclamam as liberdades individuais. E o imperialismo, ao sul do Equador, adota e instrumentaliza, hoje em dia, uma linguagem multiculturalista. O quarto ponto da epistemologia ps-moderna tem a ver com a negao da transcendncia das normas. Normas como verdade, bondade, beleza, racionalidade no so mais vistas como sendo independentes dos processos para cujo governo ou juzo servem. Nietzsche dixit. Por exemplo, onde muitos filsofos usariam a idia de justia para seu juzo sobre uma dada ordem social, o ps-modernismo considera aquela idia como sendo, ela mesma, um produto das relaes sociais a cujo julgamento seja aplicada. Isto , a idia foi criada numa certa poca e num certo lugar para servir a certos interesses, dependente de um certo contexto intelectual e social etc. Isto complica grandemente toda pretenso acerca da justia de determinadas relaes sociais. falso dizer que uma categoria de coisas as normas possa ser independente da semiose, ou da experincia, ou de interesses sociais delimitados. O conceito bom e o ato de chamar algo de bom no so independentes das coisas que queremos chamar de boas. Os ps-modernos respondem s pretenses normativas de outrem mediante a exposio dos processos de pensamento, de escrita, de negociao e de poder que produziram aquelas pretenses normativas. Isto no significa, porm, que tais ps-modernos deixem de ter suas prprias pretenses normativas; pelo contrrio, costumam ser ou ecologistas e/ou contrrios energia nuclear, ou feministas, ou ligados ao movimento negro, ou ao movimento gay, ou, na Europa, aos diversos regionalismos etc. Mas temos aqui um segundo e grave calcanhar de Aquiles; pois o que acontecer se algum crtico decidir tomar carona na forma de anlise crtica ps-moderna a respeito que torna todas as pretenses normativas problemticas, sem excluir, portanto, aquelas comuns entre os prprios ps-modernos para aplic-la ao prprio ps-modernismo e aos valores que sustenta? Por fim, algo afirmativo: o quinto princpio. Trata-se de uma estratgia metodolgica centrada no emprego da noo de alteridade constitutiva ao analisar-se qualquer entidade cultural. O que parece ser unidades culturais seres humanos, palavras, significados, idias, sistemas filosficos, organizaes sociais mantido em sua unidade aparente, unicamente atravs de um processo ativo de excluso, oposio e hierarquizao. Outros fenmenos ou unidades precisam ser representados como estranhos ou outros, o que se efetua mediante a representao de um dualismo hierrquico no qual uma unidade favorecida ou privilegiada e uma outra desvalorizada de algum modo. Por exemplo, digamos que se estejam examinando sistemas sociais

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caracterizados por uma diviso grupal ou tnica, em que existam grupos privilegiados. Neste ponto, bom notar, porm, que, ao referir-se a grupos privilegiados, os ps-modernos falam de qualquer tipo de privilgio: no estamos diante de anlises em termos das classes sociais e da explorao social; embora, incoerentemente com suas premissas, anlises assim tambm possam aparecer em textos ps-modernos. Os grupos privilegiados precisam produzir e manter ativamente sua posio, representando ou figurando a si mesmos no pensamento, na literatura, na arte, na lei como estando isentos das propriedades atribudas aos grupos no-privilegiados e precisam representar estes ltimos como desprovidos das propriedades dos grupos privilegiados. Em se tratando da psique humana, o eu pode sentir-se compelido a representar a si mesmo como isento de sentimentos sexuais ou agressivos, os quais, porm, no podendo ser simplesmente eliminados, precisaro ser atribudos a situaes casuais, a eventos idiossincrticos. Num sistema filosfico, o dualismo entre realidade e aparncia envolve a construo de uma espcie de lata de lixo a que os fenmenos que o sistema no quer sacramentar com o termo privilegiado de fenmenos reais possam ser jogados, considerando-os como meras aparncias. S assim pode a integridade do termo idealizado ou privilegiado ser preservada. Isto pode ser expressado, metaforicamente, dizendo que as margens que constituem o texto. As unidades aparentes so constitudas mediante a represso de sua dependncia e das suas relaes com outras unidades. Por conseguinte, o pesquisador esclarecido tratar de perceber aquilo que foi excludo ou marginalizado, os elementos descartados de qualquer sistema ou texto. Implcita ou explicitamente presente neste tipo de anlise est, para os ps-modernos, a noo de que o processo de excluso ou de represso de empurrar para a margem falso, instvel e/ou imoral. Falso, porque mentiroso; instvel, porque a represso acabar por precisar ser admitida, forando a um reconhecimento de que existem fatores excludos na representao da unidade privilegiada; imoral, porque toma a forma da opresso. Todo texto construdo a partir de algum tipo de excluso ou de represso; portanto, ele nega a si mesmo e, quando lido cuidadosamente, abala sua prpria mensagem. Achamos, mais uma vez, outro calcanhar de Aquiles de peso. O que nos impediria de aplicar este mtodo aos prprios textos ps-modernos e s suas modas temticas, por exemplo, em histria, tratando de verificar o que empurram para a margem? Verificaramos que so os grandes objetos, a concepo holstica da sociedade, sem a qual ela no tem como ser contestada in totum, nem alternativas globais podem ser propostas ou formuladas; verificaramos, tambm, que isto significa um consentimento, um apoio de facto

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ao establishment capitalista e burgus que, na fase da famosa globalizao, concentra a renda e as oportunidades (geogrfica tanto quanto socialmente) ainda mais do que ocorria nas fases anteriores do capitalismo. No poderamos considerar isto imoral? E no estar em jogo, neste fato de empurrar a dimenso holstica para a margem, o apoio tcito dos ps-modernos a uma concepo da natureza humana condizente, na prtica, com o individualismo tradicional da filosofia ocidental, mesmo se, agora, afastando-se de alguns de seus aspectos, como o cogito cartesiano? 6. Carter poltico das posies epistemolgicas ps-modernas Em dezembro de 1995, ocorreu, na Frana, a mais forte onda grevista que aquele pas conhecia desde 1968. O povo francs, diante da implementao das polticas neoliberais em nome das regras do mercado e de imperativos demogrficos declarados incontornveis pelo governo (aumento do nmero de idosos no acompanhado pelo de contribuintes), formulou perguntas como a seguinte: por que seria errneo dar cinqenta bilhes de francos do tesouro nacional para aumentar os recursos da seguridade social e assim garanti-la, se o governo considerava correto dar cinqenta bilhes de francos daquele tesouro para sanear um banco, o Crdit Lyonnais, antes de privatiz-lo? Isto num pas que contava com seis milhes de marginalizados, pas marcado por uma deteriorao de servios sociais (antes altamente eficientes) como resultado de medidas de austeridade decididas com total insensibilidade social, marcado pela diminuio progressiva dos benefcios da seguridade social, pelo aumento do nmero dos trabalhadores que ganhavam menos do que o salrio mnimo que o governo fingia garantir, bem como pelo incremento de formas temporrias e precrias de emprego, enquanto o desemprego total alcanava 12% das pessoas em idade de trabalhar, sem qualquer perspectiva de diminuio. A greve fez o governo francs recuar, mostrando com clareza no existir qualquer coisa inevitvel no neoliberalismo.15 O que h so, simplesmente, um sistema de poder e escolhas polticas e sociais acerca de quem sair ganhando (uma pequena minoria) e quem sair prejudicado (a imensa maioria da populao, qual se impem sempre novos sacrifcios, numa socializao das perdas mas nunca dos ganhos). Tal greve se articulou em torno da reivindicao de uma solidariedade social ameaada: por que seria impossvel ao Estado continuar proporcionando direitos estveis aos
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Um exemplo de pas latino-americano onde, aps oito anos de reformas liberais feitas em associao com o FMI e com outros organismos internacionais, com total insensibilidade social, nos mandatos dos Presidentes Monge e Arias (1982-1990), conseguiu-se reverter, pelo menos em parte (por enquanto), a tendncia Costa Rica: ver Prez Brignoli, 1997, captulo IV.

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trabalhadores, em lugar de s garantir aos empresrios o direito de investir e de lucrar, sem se sensibilizar com sacrifcios sociais inaceitveis? Nas eleies seguintes, o poder poltico foi retirado da direita e dado a uma esquerda moderada. Imediatamente antes dos acontecimentos de 1995, havia estado na moda, na Frana, uma discusso tipicamente ps-moderna entre historiadores e especialistas de outras cincias sociais conservadores (ainda quando no se apresentem ou considerem assim) em torno de noes como estas: terminaram finalmente a Revoluo Francesa e a oposio entre direita e esquerda; o fim da histria maneira de Francis Fukuyama e, sobretudo, um suposto consenso poltico que se teria tornado possvel ao impor-se a convico de existir um vnculo necessrio entre a democracia representativa e o mercado. Em funo do primeiro e do ltimo pontos, sublinhava-se ainda que a Frana estava abandonando uma viso que universalizava sua prpria histria como historia da humanidade, para comportar-se e pensar, doravante, como as outras democracias representativas desenvolvidas.16 Ora, ante a exploso de 1995 e s eleies seguintes, seria preciso perguntar: quem, exatamente, participava do consenso invocado nas discusses intelectuais ainda to recentes (sendo evidente que o tema do consenso foi tacitamente abandonado aps aqueles acontecimentos)? A quem interessava ou aproveitava tal consenso? Os franceses tm vocao para olhar para o prprio umbigo, intelectualmente falando. Assim, as discusses aludidas do a impresso de constiturem uma grande novidade; mas no assim. Tomemos um exemplo alemo da dcada de 1980, mais honesto no sentido de que declara, sem disfarces, defender uma posio conservadora, mesmo em se tratando do que chama de conservadorismo moderno. Hans Buchheim, professor de cincia poltica na Universidade de Mogncia, dizia, por exemplo, o seguinte:
...mudou em nosso pas a forma de pensar dominante em relao aos anos setenta. No se trata de um giro do pndulo da esquerda para a direita e, sim, de que a vida pblica, que durante mais de um decnio esteve altamente condicionada pela ideologia, retorna (...) razo quotidiana. De certo modo, voltamos a ser normais. Isto no significa, porm, que tudo o que durante quase duas dcadas se havia conseguido graas s iniciativas da esquerda seja agora deixado sem efeito (...). Isto pode apreciar-se de maneira muito clara no pensamento e na forma de vida daqueles que cresceram nestes dois ltimos decnios. Pode observar-se, neles, de que maneira burguesa se pode ser esquerdista; e como se pode ter uma vida normal de maneira esquerdista, tanto nos hbitos privados quanto nas concepes sobre o Estado. (Buchheim, 1985: 122)
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Ver, por exemplo: Aug, 1996 (a edio original em francs de 1994); Furet, 1988.

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Na dcada de 1980, ainda era possvel, na Europa Ocidental (embora j no no Reino Unido de Margaret Thatcher), cantar loas, uma vez mais, aos benefcios do Welfare State: deixem-se convencer de que desnecessrio manter a combatividade da esquerda, nestas condies em que o bem-estar foi conseguido de facto, mesmo sem eliminar o capitalismo. Mas, nesta dcada atual, quando o modelo Thatcher se generalizava na Europa, sem excluir a Frana, a discusso francesa do consenso teve de ser muito mais abstrata, j que, depois da conjuntura de 1989-1991, a direita estava exatamente tratando de destruir o Estado do bem-estar em nome da eficincia e da necessidade de competir na era da globalizao.17 No casual que se queira insistir na autonomia da poltica: como certa vez notou Habermas, Hannah Arendt gostava de refugiar-se na Atenas antiga para no ter de discutir problemas econmico-sociais contemporneos incmodos: se era assim h algumas dcadas, imagine-se na atualidade! Ou seja, o debate ps-moderno francs acerca do consenso, anterior a novembro e dezembro de 1995, era um debate de direita,18 conservador. O abandono dos enfoques holsticos e a politizao pulverizada que os acompanha nada tm de casual ou de politicamente inocente.19 Referncias Bibliogrficas
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