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Portugueses em terras indgenas A explorao do pau-brasil.

Trinta anos depois da chegada de Cabral e da posse da nova terra, os portugueses iniciaram a sua colonizao, isto , a explorao de seu territrio. A ideia de colonizar estava ligada inteno de extrair as riquezas dessa terra para vend-las na Europa. A primeira riqueza explorada foi o pau-brasil, madeira que existia em abundncia e que podia ser vendida na Europa, onde era usada no tingimento de tecidos graas sua cor vermelha. Como o pau-brasil era explorado? Num primeiro momento, os ndios foram usados para fazer o corte e o transporte da madeira at o litoral, de onde ela saa embarcada nos navios que cruzavam o oceano Atlntico. Esse trabalho era pago em forma de escambo, ou seja, o pagamento era realizado com roupas, facas, enfim, objetos de uso pessoal at ento desconhecidos dos nativos. Para os indgenas, esse foi o primeiro contato com costumes diferentes dos seus. Bandeirantes, jesutas e escravizao dos indgenas.

Mamelucos conduzindo prisioneiros ndios (artista Jean-Baptiste Debret por volta de 1835)

A situao mudou quando foi introduzido o cultivo da cana-de-acar no Brasil. No se tratava mais de recolher um produto diretamente da natureza. Era preciso cultiv-lo: preparar a terra para o plantio, aguardar o crescimento e realizar a colheita. Esse trabalho exigia que os indgenas passassem a viver nas instalaes preparadas para esse fim, os engenhos. Contudo, no era essa a inteno dos nativos, j que dispunham de local de moradia e de costumes prprios. Eles no tinham interesse em abandonar esses costumes para se dedicar ao trabalho nos engenhos, passando a viver longe de sua comunidade. Esse foi o incio dos desentendimentos ocorridos entre os portugueses e os nativos. Os indgenas comearam a ser perseguidos e caados para servirem como escravos.

Tentando evitar essa perseguio, muitos grupos deixaram suas terras, nas proximidades do litoral, e se dirigiram para reas mais distantes, no interior do territrio, ainda no exploradas pelos portugueses. Isso no fez com que a perseguio aos nativos acabasse. Os bandeirantes paulistas, pagos pelo governo ou at por iniciativa prpria, percorriam os rios em direo ao interior do continente para caar indgenas e vend-los nas lavouras de cana-de-acar. Muitos desses indgenas foram caados e trazidos para os engenhos que existiam principalmente no litoral paulista. A convivncia com o povo europeu, especialmente com os portugueses, trouxe doenas entre elas a gripe, a pior delas, e a febre amarela que mataram muitos indgenas, pois eles desconheciam os remdios que poderiam cur-Ios. Outro motivo do contato desses povos foi a inteno de catequizar os indgenas. Para isso, os padres jesutas organizaram as misses religiosas, nas quais eles passaram a orientar os indgenas. No se tratava de uma proteo, mas de uma troca de favores: os indgenas trabalhavam nas misses e os jesutas os defendiam dos ataques de fazendeiros e de bandeirantes. Capitanias hereditrias e produo de Cana-de-acar na Colnia Em 1532, os reis portugueses comearam a sentir necessidade de extrair mais riquezas da terra encontrada e resolveram iniciar sua colonizao. Foi fundada a primeira vila, chamada So Vicente, onde foram instalados os primeiros engenhos de cana-de-acar. Para aumentar o povoamento e a explorao do territrio foi implantado o sistema de capitanias hereditrias, isto , a diviso da terra em lotes e sua distribuio a pessoas que pudessem cuidar dela, povo-Ia e dela extrair riquezas. Para organizar o sistema de capitanias foi instalado o governo geral, isto , um representante do rei de Portugal cuidava dos interesses e das necessidades dos moradores da terra. O primeiro governo geral foi instalado em Salvador em 1549 e funcionou nesse mesmo lugar at 1763. Salvador foi a primeira capital do Brasil. Por que os engenhos foram instalados no Brasil? O desenvolvimento das atividades econmicas, em especial da cana-de--acar, permitiu a fixao das pessoas e efetivou a colonizao do Brasil. Por que a cana-de-acar foi escolhida como produto de explorao? O acar, no sculo XVI, tornou-se um produto muito procurado nos mercados europeus, consumido como uma especiaria para adoar. Da cana-de-acar tambm era possvel obter a aguardente, muito usada como produto de troca para se obter escravos africanos. O plantio da cana e a construo dos engenhos trouxeram o progresso a duas capitanias: So Vicente e Pernambuco.

A produo do acar contribuiu para o desenvolvimento da regio onde hoje esto localizados os atuais estados do Nordeste. Bahia e Pernambuco, especialmente, tiveram sua formao e sua expanso ligadas aos engenhos de cana--de-acar. A produo do acar cresceu tanto que, no incio do sculo XVII, a Colnia portuguesa j era a maior produtora mundial de acar. Observe o mapa ao lado, Ele mostra as zonas de cultivo de cana-de-acar e o nmero de engenhos nas regies aucareiras da Colnia por volta do ano de 1600.

A travessia foi o primeiro momento de resistncia, no qual foi preciso sobreviver apesar das

A vida nos engenhos


No sculo XVII, apesar de j existirem vrias vilas e cidades na Colnia, a maioria da populao vivia na rea rural, principalmente nos engenhos. A princpio dava-se o nome de engenho especificamente ao lugar onde era moda a cana e fabricado o acar. Mais tarde, a palavra engenho passou a ser utilizada para denominar toda a propriedade onde o acar era produzido. Nos engenhos viviam dois grupos principais: os moradores da casa--grande e os moradores da senzala. Na casa-grande moravam o proprietrio do engenho, conhecido como senhor de engenho, e sua famlia. Nela, tambm podiam viver parentes e amigos, que eram chamados de agregados.

Negros no fundo do poro, litografia do artista Johann Moritz Rugendas, 1835. condie s de viagem. Alguns escravos, aprisionados em pores de navios, at imaginavam que seriam jogados vivos ao mar.

O incio da escravido negra no Brasil


Por volta de 1580, oitenta anos aps a chegada dos portugueses ao Brasil, os africanos escravizados comearam a ser trazidos para trabalhar na produo de acar. Comprados no continente africano, eles eram vendidos para as fazendas de cana-de-acar, especialmente aquelas que se instalaram no Nordeste, nas terras dos atuais Estados da Bahia e de Pernambuco. Cerca de 4 milhes de africanos foram trazidos para o Brasil como escravos entre os sculos XVI e XIX. Muitos tinham sido reis, princesas ou agricultores em sua tribo de origem. Isso no fazia nenhuma diferena para os vendedores e compradores, principalmente para os senhores de engenho que viviam nas terras brasileiras. Para eles, os africanos escravizados no passavam de mercadorias a serem negociadas. Os africanos escravizados chegavam aps uma viagem de dois meses em navios sem nenhuma condio de higiene, onde eram mal alimentados e maltratados.

Os tumbeiros, como eram chamadas essas embarcaes, representavam o primeiro desafio para uma luta que s estava comeando e que ainda era calada e sufocada pelo medo do desconhecido. Ao desembarcar, os africanos escravizados podiam descansar por alguns dias para perder o ar abatido da viagem e, assim, render melhor preo quando vendidos nos mercados de cidades como Salvador e Rio de Janeiro. Os grandes compradores tomavam cuidado para no adquirir pessoas vindas da mesma regio da frica. Assim, no poderiam comunicar-se facilmente em sua lngua de origem e teriam menos chances de combinar fugas e rebelies.

O trabalho escravo no canavial


O trabalho escravo teve caractersticas diferentes, dependendo do lugar onde aconteceu. Nos engenhos de cana-de-acar, por exemplo, a jornada de trabalho podia durar de 15 a 17 horas por dia. Os escravos trabalhavam na lavoura - onde se faziam o plantio e a colheita da cana - e no engenho onde a cana era moda e cozida e o acar era branqueado. Alm de todos esses afazeres, os escravos tinham tambm que recolher a lenha para a fornalha e cuidar dos animais da fazenda.

O trabalho escravo na casa-grande


Os afazeres na casa-grande, moradia do senhor de engenho e sua famlia, geralmente eram realizados pelas mulheres escravas. Esse trabalho exigia menos esforo fsico, mas a mesma dedicao ao senhor. As africanas limpavam a casa, costuravam e lavavam as roupas, preparavam e serviam as refeies, ajudavam no banho e no pentear das sinhs, amamentavam os filhos do senhor.