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Viernes, 19 de Enero del 2007

ALIMENTOS TRANSGNICOS. Historia de la transgenia Esta se inicia en 1973, cuando un grupo de acadmicos estadounidenses logra transferir genes entre bacterias de especies diferentes. Una dcada mas tarde, en 1983, un equipo europeo crea la primera planta transgnica, un tabaco resistente al antibitico canamicina. En 1994, fue aprobado para su comercializacin en Estados Unidos el primer alimento transgnico completo, el tomate "Flav Savr", diseado para tener mayor duracin y mejor sabor que los convencionales. Introduccin Plantas Transgnicas Desde que el ser humano se volvi una especie sedentaria y comenz a desarrollar las primeras tcnicas de agricultura, ha buscado obtener cultivos de mejor calidad y mayor productividad. Tradicionalmente, para obtener una nueva variedad de cultivo se realizan cruzas sexuales dirigidas entre variedades de especies y especies relacionadas, seleccionando a los descendientes que poseen las caractersticas deseadas. De esta manera gran parte .de los cultivos que se comercializan actualmente se han obtenido mediante este tipo de manipulacin. En la actualidad el avance de las tcnicas de Biologa Molecular e Ingeniera Gentica, permiten la transferencia de la caracterstica deseada en forma rpida, quebrando la barrera de la especie, mediante la utilizacin de la transgenia. Se espera que en un futuro cercano las plantas transgnicas permitan aumentar el valor nutricional de los alimentos, permitan tambin el cultivo en ambientes extremos, posibilidades de administrar vacunas a travs de alimentos de consumo masivo, cambiar la forma en que se entiende la agricultura en la actualidad junto con otras actividades de la sociedad.
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A nivel mundial se ha creado una ardua disputa entre defensores y detractores de esta nueva tecnologa y de la cual Chile ha permanecido relativamente alejado. Sin embargo, nos damos cuenta que las implicancias de la transgenia pueden llegar a ser tan profundas que va a ser necesario que tanto las personas ligadas al sector agrcola como toda la sociedad nacional tenga mayor informacin y forme una opinin sobre el tema Alimentos transgnicos y sus riesgos a la salud humana. Los organismos genticamente modificados o transgnicos, son aquellos a los cuales se les ha introducido genes extraos de otras especies, creando seres que nunca antes han ocurrido en la naturaleza. Su creacin involucra tcnicas de biotecnologa muy avanzadas. As tenemos: Frutillas con genes de escorpin para producir txicos contra las plagas. Vacas con genes humanos para producir leche parecida a la humana. Pollos con genes humanos que producen frmacos como la insulina en sus huevos. Salmones con genes de otros peces para crecer ms rpido. Pinos y otros rboles transgnicos para resistir pestes o crecer ms rpido. Los organismos transgnicos ms comunes a nivel mundial son aquellos cultivos de mayor importancia comercial como soya (58%), maz (23%), canola (raps) (12%) y algodn (6%). Tambin se est desarrollando trigo trangnico. Las modificaciones ms comunes son aquellas que incorporan genes de una bacteria que hace a las plantas resistentes a herbicidas. De esta manera slo las malezas y no el cultivo mueren al ser rociados con herbicidas. La resistencia a herbicidas cubre el 74 % de los cultivos transgnicos mundiales. La otra transformacin ms comn es aquella en que se inserta a las plantas genes de una bacteria del suelo (Bacillus thurinqiensis St) que les permite generar toxinas contra insectos. Esta transformacin abarca el 19% de todos los cultivos transgnicos. El resto de los cultivos (7%) tiene ambas transformaciones.

Los pases con mayor produccin de transgnicos en el mundo son EE.UU. (68%), Argentina (23%) y Canad (7%). Para que se crearon los organismos transgnicos. Los organismos transgnicos fueron creados por razones puramente comerciales. Las empresas de pesticidas, al verse en la necesidad de aumentar sus ventas, comenzaron a transformarse en compaas de semillas y biotecnologa y a crear plantas transgnicas resistentes a sus propios herbicidas. De esta manera se crea un paquete tecnolgico en que las empresas venden las semillas transgnicas a mayor precio pues son patentadas, con el herbicida que ellas producen y los contratos prohben a los agricultores resembrar, y por lo tanto deben comprar semillas ao tras ao. Los agricultores que violan estos acuerdos comerciales pueden ser enjuiciados por las empresas. Las compaas quedan adems como dueas de especies enteras, como por ejemplo la soya transgnica, crendose un problema de seguridad alimentaria. Por lo tanto, los alimentos transgnicos no fueron diseados para el consumo humano, sino para resolver problemas agronmicosy comerciales de las empresas biotecnolgicas y de agroqumicos. De esta manera las empresas han inundado el mercado con alimentos transgnicos, opcin alimentaria que ha sido impuesta por intereses comerciales. Cmo se crean los transgnicos. Con el fin de comprender los efectos de los alimentos transgnicos en la salud humana, es necesario primero entender la manera en que se han creado. Su creacin involucra una tcnica bastante sofisticada que se denomina ingeniera gentica o en trminos ms acadmicos, la Tcnica del ADN recombinante. En trminos simples, esta tcnica consiste en traspasar un gen de una especie a otra, por ejemplo, un gen humano para la produccin de leche a la clula de una vaca. Sin embargo, este gen va adems acompaado de genes de otras especies, que generalmente son genes marcadores de resistencia a antibiticos que provienen de bacterias y genes promotores que proceden de virus y que permiten que el gen insertado se exprese. Todos estos nuevos genes de variadas especies incorporados en un alimento, pueden tener comportamientos inesperados, pues se conoce
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muy poco sobre como se va a comportar todo este segmento extrao de ADN, en un ambiente nuevo con otros genes con los que nunca ha interactuado. No se sabe que procesos va a desencadenar y si afectar la expresin de los otros genes de forma impredecible. Una firma de Nueva Zelanda tuvo que destruir todos los salmones transgnicos, pues algunos de ellos salan deformados, de color verde y con dos cabezas. Todo ello indica que la tecnologa involucra riesgos inherentes, es adems potencialmente peligrosa, pues utiliza virus y bacterias atenuados, causantes de graves enfermedades y es imposible predecir los riesgos e impactos de los organismos transgnicos en la salud humana y el medio ambiente. Efectos de los alimentos transgnicos en la salud humana. Segn el Ministerio de Salud de Chile, los alimentos trangnicos se pueden definir como aquellos que contienen o son elaborados sobre la base de ingredientes transgnicos, o aquellos en cuyo procesamiento se utilizan organismos transgnicos y no los contienen. ' Los primeros alimentos transgnicos se han comercializado desde el principio de los aos 90, e inundaron los mercados sin que existieran suficientes estudios ni regulaciones sobre la materia. Los efectos que estos alimentos pueden tener en la salud humana son adversos e impredecibles. Los pocos estudios serios que existen sobre el tema, apuntan a tres efectos: desarrollo de alergias, resistencia a antibiticos y efectos txicos impredecibles. Resistencia a antibiticos. Los genes marcadores de resistencia a antibiticos presentes en los alimentos transgnicos, pueden ser traspasados a bacterias del tracto digestivo, causando resistencia a antibiticos tanto en seres humanos como en animales. Estas bacterias no responderan a tratamientos de antibiticos lo que podra convertir en incurables algunas enfermedades infecciosas. El Colegio Mdico de Inglaterra, ha llamado a prohibir el uso de genes de resistencia a antibitico en los alimentos, pues este es un peligro que no se puede descartar. Tambin el Ministerio de Salud de Chile ha reconocido el riesgo. Alergias.
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Los alimentos transgnicos tambin pueden causar alergias, cuando se insertan genes de alimentos que causan comnmente alergias. Se ha demostrado el potencial alergnico en soya resistente a herbicida en la que se ha incorporado un gen de una nuez de Brasil. Los pacientes examinados, demostraron alergia a este alimento. En USA, la agencia de Proteccin Ambiental, EPA catalog como alimento alergnico al maz transgnico Starlink por contener la toxina de una bacteria que hace a la planta de maz resistente a los insectos. La EPA entonces prohibi este maz para consumo humano pero no

para uso animal. Posteriormente se descubri la presencia de este maz en tortillas de consumo humano, lo cual desat un fuerte escndalo que llev a un retiro masivo de los alimentos fabricados con ese maz y adems el rechazo de las exportaciones de maz de USA a Japn y otros mercados. Efectos txicos impredecibles. Algunos de estos alimentos podran volverse metablicamente peligrosos y hasta txicos. El Triptofan es un producto natural que durante dcadas se vendi en comercios de alimentos naturales para tratar el insomnio y la depresin. Su consumo siempre fue seguro. Una firma japonesa, sin embargo, comenz a producir este suplemento utilizando bacterias transgnicas. El producto caus la muerte de 37 personas y resultaron 1500 discapacitados. Las etiquetas no mencionaban que el producto haba sido manipulado genticamente. Regulaciones de alimentos transgnicos a nivel mundial. Debido a los escasos estudios existentes y a las presiones de las compaas biotecnolgicas, an no se cuenta con regulaciones internacionales sobre alimentos transgnicos. La OMS y la FAO que fija los estndares de productos alimenticios, aun no determinan si estos alimentos son o no seguros para el consumo humano. Sin embargo se ha acordado que estos deben ser etiquetados y se encuentran definiendo estas normas. En la escala mundial se ha rechazado el consumo de estos alimentos

en: Europa, Japn, USA, Canad, Australia y Nueva Zelanda por' temor a las alergias y la resistencia a los antibiticos. Los mayores supermercado y las compaas productoras de alimentos de esos pases se han declarado libres de transgnicos para poder vender sus productos. Por lo menos unos 33 pases ( en el mundo ya tienen regulaciones. Algunos como La Unin Europea y Japn han establecido el etiquetado obligatorio de estos alimentos. Otros los han prohibido en sus territorios. Existen alimentos transgnicos en Chile? ' Chile actualmente siembra alrededor de 8.000 h de cultivos transgnicos para la exportacin de semillas. La semilla transgnica se importa, se multiplica y se reexporta. Nuestro pas por lo tanto, no cultiva alimentos transgnicos. Sin embargo, estamos consumiendo alimentos transgnicos a travs de las importaciones de productos elaborados y de las importaciones de maz y soya de Argentina y Estados Unidos. Ambos pases son los mayores productores de transgnicos del mundo y los productos nacionales elaborados con estas materias primas pueden contener ingredientes transgnicos. De lo anterior deducimos que podemos estar ingeriendo estos alimentos en porotos soya o en forma de derivados como aceite de soya, carne o lecitina de soya, aceite de maz, aceite vegetal, galletas, leche, cecinas, corn flakes, hamburguesas, etc.. El SERNAC public en su revista de Mayo del 2001, un listado de alimentos que contienen soya transgnica resistente al herbicida Roundup Ready. De una muestra de 40 alimentos que representan 13 tipos de productos, 22 la contienen, muchos a niveles muy superiores al1 % que es el umbral permitido en la Unin Europea.

Producto 1 Hamburguesa 2 Hamburguesa 3 Hamburguesa

Marca SADIA FRAY BENTOS FRIGORIFICO

Ensayo Cuantitativo MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 10%
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4 Hamburguesa 5 Salchicha de pollo 6 Vienesa 7 Vienesa 8 Vienesa 9 Galletas (Palmeritas) 10 Galletas de maz 11 Hamburguesa 12 Hamburguesa 13 Vienesa de pavo 14 Salchicha 15 Vienesa 16 Vienesa 17 Galletas Nik Limn 18 Galletn arroz sin gluten 19 Galletas germen de trigo 20 Galletas maravilla 21 Salchicha de pollo 22 Hamburguesa
Fuente: INTA 2000

TEMUCO EKONO SUPER POLLO GERMANIA ZWAN PF HOLANDA CONQUISTA SINGLU PRIMUS PF SOPRAVAL SUPER WINTER SAN JORGE COSTA NUTRISA NUTRISA Mc KAY ARIZTIA AHORA

MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 10% MAYOR QUE 2 % MAYOR QUE 2 % MAYOR QUE 2 % MAYOR QUE 2 % MAYOR QUE 2 % MAYOR QUE 2 % MAYOR QUE 2 % MAYOR QUE 2 % MENOR QUE 1 % MENOR QUE 1 % MENOR QUE 1 % MENOR QUE 1 %

Revista del consumidor SERNAC Mayo 2001

Normas Chilenas sobre alimentos transgnicos. El Ministerio de Salud, ha dictado dos modificaciones al Reglamento Sanitario de los Alimentos, que fueron publicadas en Enero del 2000. La primera seala que "La produccin, distribucin y comercializacin de los alimentos y materias primas transgnicas, debern ceirse para su autorizacin, a las normas tcnicas que dicte el Ministerio de Salud competente". Esto faculta a dicho Ministerio, para evaluar, aprobar o rechazar los alimentos transgnicos caso a caso. La otra resolucin seala que las materias primas para elaborar las frmulas para lactantes y alimentos infantiles no debern haber sido modificadas por medio de la biotecnologa. Actualmente la industria alimenticia no est cumpliendo con esta
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normativa. Especialmente preocupante es el caso de los alimentos para lactantes. Existe adems, un Decreto del Ministerio de Salud N 293 del 26 de Abril del 2000 que exige el etiquetado obligatorio. Sin embargo hasta la fecha, ste Decreto no ha sido publicado debido a diversas presiones econmicas. Consecuentemente, la presencia de productos transgnicos en el mercado sin etiquetado y siendo potencialmente peligrosos para la salud humana, estara violando la Ley del Consumidor pues perjudica el derecho de los consumidores a estar informados y a elegir lo que consumen. Adems pone en riesgo a las personas que sufren alergias, al desconocer el contenido de los alimentos que consumen. LA TRANSGENIA: HIJA DE LA BIOTECNOLOGA Desde el inicio de la aplicacin de estas tcnicas, los estudios realizados por empresas biotecnolgicas para determinar los posibles riesgos de estas prcticas, son casi inexistentes; dejando al azar la salud humana y la biodiversidad del planeta. Se han realizado estudios cientficos alternativos destinados a determinar los riesgos potenciales, Sus resultados apuntan a: Daos a la salud de quienes consumen este tipo de productos, causando alergias y resistencia a antibiticos. Debilitamiento del sistema inmunolgico y daos en los rganos internos de quienes ingieren este tipo de organismos. Han producido la muerte de personas que ingirieron triptfano (un aminocido) trasgnico. Los transgnicos pueden producir cncer. Pueden potenciar la multiplicacin y generacin de nuevos organismos patgenos. En cuanto a los riesgos para la diversidad de las especies presentes en el planeta, los estudios de institutos cientficos y de grupos medio ambientalistas han revelado que: Es posible la contaminacin biolgica; la creacin de supermalezas; la prdida de recursos genticos y prdida de los centros de origen de cultivos agrcolas. Se ha demostrado que el cultivo de especies transgnicas puede poner en peligro la existencia de aves y otros animales en los ecosistemas, pues la desaparicin de insectos, debido al tipo y las altas concentraciones deplaguicidas que demandan estos cultivos, los privan de sus fuentes de alimento.
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La polinizacin cruzada es otro riesgo inherente a los cultivos transgnicos, la mezcla de polen de estas especies con el de siembras no transgnicas puede modificar Ia configuracin gentica de estas ltimas. Hoy en da los daos que podran ocasionar los organismos transgnicos a la biodiversidad son casi incuestionables, pues ya existen muchas evidencias de que estos daos se han producido y se siguen produciendo en distintas partes del planeta. " Chile, centro experimental v productor de transgnicos. Desde 1991, varias empresas propietarias de semillas transgnicas mantienen en Chile campos de bioseguridad en diversas regiones del pas. Su objetivo es obtener semillas transgnicas para los mercados de EEUU y Canad. Aunque Chile no comercializa internamente estas semillas, los excedentes o productos que no cumplen los requerimientos de calidad quedan en nuestro pas y en algunos casos son utilizados como alimento para pollos y cerdos. Chile importa una gran cantidad de maz para la elaboracin de productos alimenticios, la mayor parte de ese maz proviene de EEUU, donde existen miles de hectreas de cultivos transgnicos de maz. Una situacin similar ocurre con la soja, la cual es importada desde Argentinadonde ms del 60% de los cultivos de soja son transgnicos. Por esto debemos estar atentos a los productos que consumimos, ya que en Chile los productos transgnicos an no tienen rotulacin obligatoria. Esto quiere decir que podemos estar consumiendo una gran variedad de alimentos transgnicos sin saberlo. Quienes aprueban su uso destacan el favorable desarrollo de ventajas comparativas que pueden alcanzar especies frutcolas, vitivincolas, forestales y vegetales. Controlar las plagas, evitar los pesticidas y mejorar la calidad de estos productos son los objetivos que rescatan de estas iniciativas. En la agricultura clsica solo se pueden hibridar variedades muy prximas evolutivamente. Pero ahora uno puede mezclar genes de especies sin el menorparentesco evolutivo. La contaminacin gentica que esto genera es infinitamente peor que cualquier contaminacin
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qumica, porque esta viva y prolifera. Proyecciones de la transgenia Nuevos productos. -Los productos que se mencionan a continuacin se encuentran en desarrollo o estn en pruebas experimentales para su autorizacin en algunos mercados al mediano plazo. Tomate. Con mayor contenido de licopeno, factor nutricional relacionado con la vitamina A, que se encuentra normalmente en los tomates. Retraso de la maduracin. Tolerancia a suelos salinos. Resistencia a enfermedades bacterianas. Arroz. "Arroz dorado", capaz de sintetizar beta-caroteno (precursor de la vitamina A) Colza (Canola o Raps). Con mejor la calidad nutricional de aceite, con mayores contenidos de vitamina E o modificando el balance de cidos grasos oleicos / linoleicos. Remolacha. Con tolerancia a herbicidas. Csped. Disminucin de la cantidad de fertilizantes, herbicidas y funguicidas utilizados. Reduccin de la cantidad de agua en su riego. Plantas como vacunas. Vacunas comestibles contra enfermedades infecciosas. Por su sabor agradable y adaptabilidad a distintos ambientes. Se investiga actualmente el uso del pltano como medicamento contra el clera, la gripe y la hepatitis B. Maravilla o girasol. Resistencia contra enfermedades y pestes. Tolerancia a herbicidas. Caf y T. Produccin de t y caf descafeinados. Granos que maduren a un mismo tiempo, para realizar la cosecha en una sola etapa.
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Uva y Vino. Resistencia a enfermedades de la uva que reducen la cantidad y la calidad del vino. Tabaco. Libre de nicotina pero con su aroma y sabor. Flores. Resistencia a insectos, hongos y otras pestes, para reducir la cantidad de qumicos que se utilizan.Nuevas tonalidades. Por ejemplo, se ha logrado aislar los genes que determinan el color, obtenindose petunias y claveles trangnicos azules. Ahora viene la rosa azul. Mayor duracin. LA TRANSGENIA ANIMAL Hay una trangenia tanto o ms inquietante que la vegetal, es la transgenia animal y que ha estado, al menos hasta ahora, muy unida a la industria biofarmacutica y se ha beneficiado del tab y de la intocabilidad de todo lo vinculado a la medicina y al complejo tecnomdico. Un animal transgnico es lo mismo que un vegetal transgnico, un organismo al que se le ha aadido una parte de un genoma extrao, de un animal o de un vegetal. En estos momentos la "fabricacin" de animales transgnicos tiene 4 objetivos. 1.-0btener modelos animales para la experimentacin. 2.- Transganadera para aumentar la productividad respecto a los sistemas pecuarios tradicionales (crecimiento ms rpido, mayor, potenciar determinadas cualidades, aumentar la resistencia a las enfermedades). 3.-EI biopharming u obtencin de productos especiales mediante la transgenia (generalmente substancias de inters farmacutico). 4.-EI xenotransplante. 1.-Modelos de experimentacin: En la prctica la totalidad de los mamferos transgnicos, ofrecidos en el mercado de "modelos animales" son los desdichados ratones de laboratorio, y ltimamente el pez cebra (fcil de criar y con un ciclo vital corto), pero cada vez se modifican ms especies animales
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(perros, ratas, conejos).Es un mercado muy rentable, el precio de un ratn knockout (con uno o ms genes inactivados) en el mercado puede variar entre los cientos y millares de euros. 2.-La transganaderia: En estos momentos no se acaban de difundir mamferos transgnicos con finalidades agropecuarias (vacas que producen leche con ms protenas, por ejemplo), de momento el campo ms "esperanzador" en este sentido es el de la piscicultura. La transgenia de los peces e invertebrados tiene la ventaja de que la fecundacin y el desarrollo embrionario son, generalmente, externos y no es necesario implantar el zigoto en una hembra portadora, adems tienen el ciclo vital ms corto. La acuicultura es un negocio en expansin, cada vez hay ms variedad y calidad de peces criados en cautividad, tambin hay que decir que es un negocio sucio, extremadamente contaminante y con garantas de higiene alimentaria bajas. Hay estudios avanzados de transgenia en peces de consumo humano, en total hay unos 17 proyectos (conocidos) en fase avanzada de desarrollo. Hay una variedad de salmn en espera de autorizacin para el consumo humano en EUA y Canad. Seguramente ser el primer animal transgnico que entrar de una manera significativa en la cadena alimentaria humana, est modificado incorporndole un gen de la hormona del crecimiento y otro que codifica una protena anticongelante del lenguado rtico (que a su vez estimula tambin la accin de la hormona del crecimiento). El resultado es un salmn que engorda el doble de rpido que las variedades naturales, inclusive durante el invierno y todo esto con menos alimento. Este salmn, que tiene el nombre comercial de "Aquadvantage" ser autorizado en breve por la FDA de los EUA, y, a partir de aqu, a la conquista del mundo. La huida de animales transgnicos puede tener consecuencias nefastas para la biodiversidad, como ya ha pasado con otros animales introducidos por la ley del mercado, pensemos, por ejemplo, el impacto que puede tener un salmn que crece ms rpido y durante todo el ao sobre la poblacin salvaje.

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3.-Biofarming: Se refiere a la produccin de substancias de inters farmacutico mediante organismos transgnicos, vegetales cultivados o animales de granja, sobretodo mamferos y peces. El mercado de estas substancias que actualmente se obtienen de organismos naturales no artificializados o de biorreactores se sita en ms de 20.000 millones de euros al ao. No es de extraar pues que sea un campo cada vez ms explorado, las empresas farmacuticas invierten esfuerzos y dinero en ello. En estos momentos hay hembras de mamferos transgnicos que producen leche con diversas substancias de inters econmico, tanto para aplicacin humana, como para otros animales, factores de coagulacin, insulina, hormonas, vacuna. 4.-Xenotransplante: Hay una ltima utilidad de transgenia con mamferos, se trata de introducir genes humanos en otra especie animal para a obtener tejidos y rganos para el xenotransplante (el principal candidato es el cerdo, por lo visto, muy parecido a nosotros). Entre otras posibilidades est la de introducir genes del receptor, o prximos a el, para disminuir el rechazo por ejemplo, se corrigen los genes de un diabtico, se produce un OGM (Organismo genticamente modificado)con ellos y se hace un xenotransplante animal. El principal problema del xenotransplante, aparte del rechazo agudo, es la posibilidad de transferencia de patgenos animales a humanos, hay indicios, en algunos experimentos de infecciones de este tipo.

Conclusiones
La ingeniera gentica abre un sinfn de posibilidades que, mal controladas, pueden tener consecuencias de gravedad incalculable. Porque las plantas y animales modificados y destinados a la alimentacin solo son la punta del iceberg de algo de mucho ms alcance: con la nueva tecnologa se puede o se podr manipular y transformar a voluntad cualquier organismo basado en genes, cromosomas y cidos nucleicos

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La produccin transgnica no soluciona el problema del hambre en el mundo, sino que enriquece a las grandes empresas transnacionales que controlaran cada vez mas el comercio de los alimentos en el mundo. Ciertamente es imposible vivir al margen de la artificializacin, ya que no es una cuestin elegible, sino impuesta. Y lo mismo nos pasar con otras biotecnologas, cuando los compuestos obtenidos por biofarming invadan la medicina y la vida cotidiana, cuando se generalicen los alimentos/medicamento (nutracuticos) etc.

Ral Ziga Tllez Ingeniero Agronomo

(Publicado en Revista Occidente, N 391)

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