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O Mundo Dentro da Pele1 2 B. F. Skinner

Uma pequena parte do universo est contida dentro da pele de cada um de ns. No h razo de ela dever ter uma condio fsica especial por estar situada dentro desses limites, e eventualmente haveremos de ter uma descrio completa dela, descrio que nos ser fornecida pela Anatomia e pela Fisiologia. Todavia, no momento, no dispomos de uma descrio satisfatria e por isso parece ser mais importante que entremos em contato com ela de outras maneiras. Ns a sentimos e, num certo sentido, a observamos e seria loucura negligenciar tal fonte de informao s por ser a prpria pessoa a nica capaz de estabelecer contato com meu mundo interior. No obstante, nosso comportamento, ao estabelecer esse contato, precisa ser examinado. Respondemos ao nosso prprio corpo com trs sistemas nervosos, dois dos quais esto particularmente relacionados com traos internos. O chamado sistema interoceptivo transmite a estimulao de rgos como a bexiga e o aparelho digestivo, as glndulas e seus canais, e os vasos sangneos. de fundamental importncia para a economia interna do organismo. O chamado sistema proprioceptivo transmite a estimulao dos msculos, articulaes e tendes do esqueleto e de outros rgos envolvidos na manuteno da postura e na execuo de movimentos. Usamos o verbo sentir para descrever nosso contato com esses dois tipos de estimulao. Um terceiro sistema nervoso, o exteroceptivo,
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Skinner, B. F. (1974) Sobre o Behaviorismo. Traduo: Maria da Penha Villalobos, Editora Cultrix SP. Cap. 2, pp.23-32.

Texto selecionado por Hlio Jos Guilhardi para uso exclusivo do Instituto de Anlise de Comportamento de Campinas.

2 est basicamente envolvido no ver, ouvir, degustar, cheirar as coisas do mundo que nos cerca, mas desempenha tambm papel importante na observao de nosso prprio corpo. Observando e descrevendo o mundo dentro da pele Os trs sistemas nervosos provavelmente evoluram at sua condio atual porque desempenhavam importantes funes biolgicas, mas acabaram por desempenhar outra funo com o surgimento do comportamento verbal. As pessoas faziam s vezes perguntas a outras pessoas cujas rplicas exigiam uma forma diferente de resposta ao corpo. Perguntas como Voc est com fome?, Tem dor de cabea?, O que que est fazendo?, O que pretende fazer amanh?, O que foi que voc fez ontem? e Por que est fazendo isso? suscitam respostas que so teis para a previso e preparao daquilo que uma pessoa ir fazer e parecem proporcionar informao acerca de um mundo situado alm do alcance de outras pessoas. Seria de esperar que isso ocorresse porque uma pessoa tem contato to ntimo com seu prprio corpo que deve ser capaz de descrever-lhe particularmente bem as condies e os processos: todavia, a prpria intimidade que parece conferir um privilgio especial ao indivduo torna difcil comunidade ensin-lo a fazer discriminaes. A comunidade pode ensinar uma criana a nomear as cores de vrias maneiras. Pode, por exemplo, mostrar-lhe objetos coloridos, pedir-lhe que responda com os nomes das cores, e elogi-la ou corrigi-la quando suas respostas correspondem ou deixam de corresponder s cores dos objetos. Se a criana tem viso normal das cores, esperamos que aprenda a identific-las corretamente. No entanto, a comunidade no pode seguir a mesma prtica para ensin-la a descrever os estados de seu prprio corpo porque no dispe das informaes necessrias para poder elogi-la ou corrigi-la.

Relatando coisas sentidas Felizmente, no se segue da que no possamos aprender a descrever alguns dos estados de nosso prprio corpo, de vez que a comunidade verbal pode, em certa medida, solucionar o problema da privacidade. Pode, por exemplo, ensinar respostas descritivas das condies internas usando condies pblicas correlatas. Algo dessa maneira ocorre quando um professor que apenas v os objetos ensina um cego, que os sente pelo tato, a

3 nome-los. O professor pode elogi-lo ou corrigi-lo porque os estmulos ttil e visual so quase perfeitamente correlatos. A comunidade verbal adota uma prtica bastante semelhante quando ensina a uma criana uma expresso como Di. Quando a criana sofre um golpe ou corte forte, o golpe ou corte pblico pode ser correlacionado de maneira assaz fidedigna com os estmulos privados gerados por ele. A comunidade verbal usa a informao pblica, mas a criana pode eventualmente dizer Di quando responde apenas ao acontecimento privado. Ela aprendeu a descrever um estmulo privado com uma preciso que depende apenas do grau de concordncia entre os acontecimentos pblicos e privados. A prtica explica por que os termos que descrevem dores quase sempre lhes descrevem tambm as causas pblicas. A palavra inglesa pain [dor] deriva do termo grego e do latino para punio. Uma dor aguda a produzida por um objeto pontiagudo e uma dor surda a provocada por um objeto rombo. As dores podem ser de arranco ou penetrantes; uma dor de cabea pode latejar; e o adjetivo excruciante se relaciona com crucificao. Freqentemente perguntamos acerca de sentimento dizendo Como que voc se sente? e a resposta comumente se refere a uma condio pblica, a qual produz amide um efeito privado semelhante. Assim, uma pessoa que teve um golpe de sorte pode dizer: Sinto-me como se tivesse ganho um milho de dlares. Uma prtica literria comum consiste em descrever os sentimentos relatando condies capazes de produzir sentimentos semelhantes. Keats contou o que sentiu quando leu pela primeira vez a traduo de Homero feita por Chapman, da seguinte maneira:

Then felt I like some watcher of the skies When a new planet swims into his Ken; Or like stout Cortez, when with eagle eyes He stard at the Pacific.

Ento eu me senti como algum que, esquadrinhando os cus, / Visse um novo planeta entrando em sua rbita; / Ou como o intrpido Cortez quando, com olhos de guia, / Contemplou o Pacfico.

4 A comunidade verbal pode tambm contornar as restries impostas pela privacidade utilizando respostas colaterais aos estmulos que uma pessoa deve aprender a identificar ou descrever. Por exemplo, pode observar no apenas que a criana recebe uma pancada dolorosa, mas que se pe a chorar. Os estmulos privados que vm a controlar a resposta Di, ento, no sero provavelmente descritos com termos descritivos, em primeira instncia, de estmulos pblicos. De modo semelhante, embora a comunidade possa ensinar uma criana a dizer Estou com fome, porque sabe que a criana no come h muito tempo, muito mais provvel que tire partido do comportamento colateral: observa que a criana responde prontamente ou come vorazmente quando lhe do comida. A comunidade diz ento criana que ela est com fome; e a criana pode adquirir a expresso Estou com fome no tocante a estmulos privados colaterais aos quais a comunidade no tem acesso. Os termos que se referem a estados emotivos ou motivadores freqentemente mostram alguma conexo com as circunstncias externas responsveis por eles. Por exemplo, sentimo-nos tristes [sdd] no sentido original de fartos, saciados [sated], ou excitados [excited] no sentido de provocados, instigados, mas estas expresses talvez sejam apenas metforas. No nos sentimos tensos no sentido literal de estar sendo distendidos, ou deprimidos no sentido literal de vergados sob um peso. Podemos ter adquirido tais palavras em circunstncias que no tm conexo alguma com comportamento ou sentimentos. Quase todos os termos que descrevem emoes e que fazem referncia direta a condies estimuladoras foram originariamente metforas. Embora a comunidade verbal solucione o problema da privacidade dessa maneira e consiga ensinar uma pessoa a descrever muitos de seus estados orgnicos, as descries nunca so totalmente precisas. O mdico admite uma considervel amplitude da linguagem quando um paciente lhe descreve suas dores e achaques. A dificuldade no advm de o paciente no estar sendo estimulado de forma perfeitamente clara, mas to-s de ele nunca ter estado exposto a condies de instruo e que aprendesse a descrever adequadamente os estmulos. Alm do mais - e este um ponto da maior importncia, ao qual voltarei mais tarde - , as funes biolgicas originais responsveis pela evoluo do sistema nervoso no produziram o sistema de que a comunidade verbal precisa. Como resultado disso, tendemos particularmente a suspeitar de relatos acerca da estimulao privada, especialmente quando

5 a descrio tem outras conseqncias - como, por exemplo, quando a pessoa finge de doente para faltar ao trabalho.

Relatando o comportamento Comportamento atual. A pergunta O que que voc est fazendo? pede uma informao que pode ser deveras pblica, mas que, no momento, est fora do alcance de quem pergunta, o qual pode estar falando por telefone, por exemplo, ou no escuro, ou ainda, na virada da esquina. O vocabulrio em que a resposta dada pode ser adquirido quando o comportamento visvel a todos e a comunidade verbal, por conseguinte, no sofre limitaes. As descries podem limitar-se topografia (Estou agitando a mo) ou podem incluir efeitos sobre o ambiente (Estou bebendo um copo dgua ou Estou pregando um boto na camisa). Os estmulos proprioceptivos so os dominantes quando uma pessoa descreve seu prprio comportamento no escuro, mas relacionam-se de perto com os estmulos pblicos no ensino pela comunidade verbal. Perguntas desse tipo so feitas porque as respostas so importantes para a comunidade, mas, como veremos mais tarde, tornam-se tambm importantes para o prprio falante e de maneiras que tendem a manter-lhes a preciso. Comportamento provvel. Voc est inclinado a fazer o qu? uma pergunta metafrica para a qual uma resposta metafrica poderia ser Eu me sinto inclinado a ir. Tender a fazer algo tambm uma metfora que sugere estar-se sendo empurrado ou forado. As respostas dependem presumivelmente de estimulao gerada por condies relacionadas com uma acentuada probabilidade de ao. Quando acontece algo engraado numa ocasio solene, podemos dizer Tive vontade de rir ou Eu queria rir ou ainda Mal pude conter o riso. A estimulao assim descrita presumivelmente esteve presente em casos anteriores em que o riso ocorreu e se adquiriu um vocabulrio apropriado. Comportamento perceptivo. Pode-se perguntar a uma pessoa Voc v aquilo? ou menos vernaculamente Est vendo aquilo? e a resposta pode ser conferida pedindo-se o nome ou uma descrio daquilo que visto. Comportamento passado. Respostas a perguntas como O que voc fez ontem? ou A quem viu voc? podem usar um vocabulrio adquirido em conexo com o comportamento atual. Uma pessoa fala a partir de um ponto especialmente vantajoso: ela

6 esteve necessariamente l. Tais perguntas pouco diferem de outras como O que aconteceu ontem? (A questo de se mais fcil descrever o comportamento de ontem se a pessoa tambm o descreveu ontem assume certa importncia. J se sugeriu, por exemplo, que no nos lembramos do que ocorreu na infncia porque, na poca, no ramos capazes de o descrever [infante j significou incapaz de falar]; todavia no descrevemos constantemente o comportamento em estamos empenhados, embora possamos descrev-lo mais tarde. No obstante, a rapidez com que esquecemos sonhos e pensamentos passageiros que no foram claramente percebidos sugere que uma descrio comum fluente o melhor meio de nos assegurarmos de que o comportamento poder ser descrito mais tarde.) Comportamento encoberto. Uma pergunta muito mais fcil Em que que voc est pensando?, onde pensando refere-se a um comportamento executado em escala to pequena que no visvel aos outros. Ao descrever o comportamento encoberto, podemos estar descrevendo comportamento pblico em miniatura, mas mais provvel que estejamos descrevendo condies privadas relacionadas com comportamento pblico, mas no necessariamente geradas por ele. O comportamento verbal pode facilmente tornar-se encoberto quando no requer apoio ambiental. Eu disse a mim mesmo... usado como sinnimo de Eu pensei..., mas no dizemos Eu nadei a mim mesmo. O comportamento perceptivo encoberto especialmente intrigante. Imaginar ou fantasiar, como meios de ver algo na ausncia da coisa vista, presumivelmente uma questo de fazer aquilo que se faria quando o que se v est presente. A comunidade verbal pode recorrer a uma ampliao instrumental, como a da atividade dos msculos, e assim, num certo sentido, tornar pblico o comportamento encoberto e encorajar uma volta ao nvel ostensivo, como quando se pede a uma pessoa que pense em voz alta e ela no pode manter a preciso do comportamento encoberto. Todavia, no h problema no tocante a procedncia do vocabulrio. As palavras usadas para descrever o comportamento encoberto so palavras adquiridas por ocasio do comportamento pblico. Comportamento futuro. Outra pergunta difcil O que que voc vai fazer?. A resposta no , evidentemente, uma descrio do prprio comportamento futuro. Pode ser um relato de energtico comportamento encoberto a ser provavelmente emitido de pblico quando a ocasio surgir (Quando eu o vir, lembr-lo-ei de que me deve dez dlares).

7 Pode ser uma previso de comportamento baseada em condies usuais com que o comportamento est amide relacionado (Quando as coisas so assim, eu geralmente desisto ou Estou com fome e vou procurar alguma coisa para comer). Pode ser ainda o relato de uma farta probabilidade de assumir-se determinado comportamento. Enunciados acerca do comportamento futuro freqentemente envolvem a palavra sinto. Talvez Sinto vontade de jogar cartas possa ser traduzido por Sinto-me como costumava sentir-me quando comecei a jogar cartas. O que que voc quer fazer? pode referir-se ao futuro no sentido de perguntar acerca da probabilidade de comportamento. Uma atitude (Voc realmente quer fazer o que est fazendo? ou Voc realmente quer ir para a praia nas frias?) pode ser parte da metfora da inclinao ou tendncia. Em geral, a comunidade verbal pode verificar a preciso dos enunciados relativos a inclinaes e tendncias, pelo menos de forma estatstica, observando o que acontece, e a preciso do controle mantido pelos estmulos privados assim assegurada, em certa medida. Veremos que o comportamento autodescritivo tambm serve ao prprio indivduo e, quando serve, tende a manter-se preciso. Tradues mltiplas. As condies relevantes para o comportamento so relatadas de acordo com as circunstncias em que foram adquiridas, e isto significa que uma expresso pode ser traduzida de vrias maneiras. Consideremos a informao Eu estou, estava ou estarei com fome. Estou com fome pode ser equivalente a Tenho tanta fome que chega a doer e, se a comunidade verbal dispuser de algum meio de observar as contraes do estmago associadas com as dores, poder ligar a resposta exclusivamente a esses estmulos. Pode tambm equivaler a Estou comendo ativamente. Uma pessoa que se observe a comer vorazmente pode dizer Estou realmente com fome ou, em retrospecto. Eu estava com mais fome do que pensava, rejeitando outros indcios como indignos de confiana. Eu estou com fome pode tambm ser equivalente a H muito tempo que no como nada, embora a expresso seja mais comumente usada na descrio do comportamento futuro: Se eu perder o jantar, ficarei com fome. Estou com fome pode tambm equivaler a Sinto vontade de comer no sentido de Eu me senti assim antes, quando comecei a comer. Pode ser equivalente a Estou dissimuladamente empenhado num comportamento semelhante ao de conseguir e consumir alimento ou Imagino que estou comendo ou Estou pensando em coisas que gosto de comer ou Eu estou

8 comendo para mim mesmo. Dizer Estou com fome pode relatar todas essas condies ou vrias delas.

Identificando as causas do comportamento de algum

O que que voc est fazendo? freqentemente um pedido de maiores informaes. A pergunta pode ser feita a algum que esteja remexendo numa caixa de pequenos objetos e uma resposta caracterstica poderia ser Estou procurando meu velho canivete. A palavra remexendo descreve um tipo particular de comportamento; alm de uma topografia particular, implica uma razo. Uma pessoa que esteja remexendo est procurando alguma coisa, e a ao de remexer cessar quando tal coisa for encontrada. Uma pergunta diferente, O que que voc est procurando? restringe o campo e Meu velho canivete identifica o objeto procurado, cujo encontro determinar o fim do comportamento. Uma questo adicional Por que que voc est procurando seu velho canivete? poderia suscitar a resposta Porque eu o quero, a qual comumente significa mais do que Porque preciso dele. Uma pergunta mais direta acerca de causas : Por que voc est fazendo isso? e a resposta em geral uma descrio de sentimentos: Porque estou com vontade. Tal resposta amide aceitvel mas, se a comunidade verbal insistir em algo mais, poder perguntar Por que voc est com vontade de fazer isso? e a resposta ser ento uma referncia a outros sentimentos ou (finalmente) a circunstncias externas. Assim, em resposta a Por que voc est mudando sua cadeira de lugar?, uma pessoa pode dizer A luz estava fraca ou Para ter luz melhor para ler. Perguntas desse tipo nem sempre so corretamente respondidas, de vez que nem sempre sabemos por que agimos de determinada forma. Apesar da aparente intimidade do mundo dentro da pele, e apesar da vantagem de que a pessoa goza como observador de sua histria pessoal, outra pessoa poder saber melhor por que a primeira se comporta de determinada forma. O psicoterapeuta que tenta levar seu paciente a compreender-se est presumivelmente salientando relaes causais de que este ainda no havia tomado conscincia.

9 Quando no sabemos por que agimos, tendemos a inventar causas: Eu o fiz; devo ento ter pensado que ajudaria. possvel que muitos mitos no sejam seno causas inventadas para o comportamento supersticioso, aparentemente sem causa. As explicaes do comportamento variam de acordo com os tipos das respostas aceitas pela comunidade verbal. Se um simples Estou com vontade for suficiente, nada mais surgir. Freud exerceu grande influncia na mudana dos tipos de respostas freqentemente dadas pergunta Por que voc est fazendo isso?. Ele dava nfase aos sentimentos, mas levava em conta a histria pessoal. A anlise experimental do comportamento vai diretamente s causas antecedentes que esto no ambiente.

O autoconhecimento Estive at agora salientando uma diferena existente entre sentimentos e relatos acerca daquilo que se sente. Podemos tomar o sentimento como simples resposta a estmulos, mas seu relato o produto de contingncias verbais especiais, organizadas por uma comunidade. H uma diferena semelhante entre o comportamento e o relato do comportamento ou das suas causas. Ao organizar as condies em que uma pessoa descreve o mundo pblico ou privado onde vive, uma comunidade gera aquela forma muito especial de comportamento chamada conhecimento. Responder a um estmago vazio obtendo ou ingerindo comida uma coisa; saber que se est com fome outra. Caminhar sobre um terreno acidentado uma coisa; saber que se est fazendo isso outra coisa. O autoconhecimento de origem social. S quando o mundo privado de uma pessoa se torna importante para as demais que ele se torna importante para ela prpria. Ele ento ingressa no controle de comportamento chamado conhecimento. Mas o autoconhecimento tem um valor especial para o prprio indivduo. Uma pessoa que se tornou consciente de si mesma por meio de perguntas que lhe foram feitas est em melhor posio de prever e controlar seu prprio comportamento. Uma anlise behaviorista no discute a utilidade prtica dos relatos acerca do mundo interior, o qual sentido e observado introspectivamente. Eles so pistas (1) para o comportamento passado e as condies que o afetaram, (2) para o comportamento atual e as condies que o afetam, e (3) para as condies relacionadas com o comportamento futuro. Contudo, o mundo privado dentro da pele no claramente observado ou conhecido.

10 Mencionei j duas razes, s quais terei muitas oportunidades de voltar: ao ensinar o autoconhecimento (1) a comunidade verbal tem de haver-se com sistemas nervosos bastante primitivos, e (2) no pode solucionar completamente o problema da privacidade. H um velho princpio segundo o qual nada diferente enquanto no fizer diferena e, no que diz respeito aos acontecimentos do mundo dentro da pele, a comunidade verbal no foi capaz de tornar as coisas suficientemente diferentes. Da resulta haver margem para a especulao, a qual tem mostrado, ao longo dos sculos, a mais extraordinria diversidade. Diz-se que Plato descobriu a mente, mas seria mais acertado dizer que ele inventou uma verso dela. Muito antes de sua poca, os gregos haviam construdo um minucioso sistema explicativo, uma estranha mistura de Fisiologia e Metafsica. No tardou muito para que surgisse o puro mentalismo, o qual acabou por dominar o pensamento ocidental durante mais de dois mil anos. Quase todas as verses sustentam que a mente um espao no-fsico no qual os acontecimentos obedecem a leis no-fsicas. A conscincia que se diz pessoa possuir tornou-se de tal forma um elemento componente do pensamento ocidental que toda a gente sabe o que significa ser consciente e o behaviorista que levanta o problema considerado sorrateiro, como se estivesse recusando-se a admitir o testemunho de seus sentidos. Mesmo aqueles que insistem na realidade da vida mental geralmente concordam em que pouco ou nenhum progresso foi feito desde os tempos de Plato. As teorias mentalistas esto sujeitas a mudanas da moda e, como na histria da arquitetura ou do vesturio, basta esperar tempo suficiente para ver ressurgir uma concepo pregressa. Tivemos revivescncias aristotlicas e diz-se que agora estamos voltando a Plato. A Psicologia moderna pode sustentar que foi muito alm de Plato no que diz respeito ao controle dos ambientes de que as pessoas se dizem conscientes, mas ela no lhes melhorou muito o acesso prpria conscincia porque no foi capaz de aperfeioar as contingncias verbais em que os sentimentos e os estados mentais so descritos e conhecidos. Basta olhar meia dzia de teorias mentalistas atuais para ver quanta variedade ainda possvel. O behaviorismo, por outro lado, avanou. Aproveitando-se dos recentes progressos da anlise experimental do comportamento, examinou ela mais de perto as condies em que as pessoas respondem ao mundo no interior de suas peles, e pode agora analisar, um

11 por um, os termos-chaves do arsenal mentalista. O que se segue oferecido como um exemplo.