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SAHLINS, Marshall. Two or three things that i know about culture. The Journal of The Royal Anthropological Institute, v.5, n.3, set.1999. O debate conceitual entre George Murdock e Raymond Firth acerca da noo de cultura h cinqenta anos atrs na American Anthropologist. Murdock: Antropologia Americana estuda cultura; antropologia social britnica estuda sistemas sociais. Logo, em virtude de seu no interesse pela cultura, Murdock conclui que os britnicos no podem se chamar propriamente de antroplogos; so, na verdade, socilogos. Sahlins, com isso, pretende chamar ateno para o fato desta discusso ainda se manter em voga, como podemos perceber na afirmao de Adam Kuper, segundo o qual a antropologia cultural americana devido ao seu esforo de discutir a construo cultural da etnicidade diferencia-se consideravelmente da antropologia social desenvolvida no continente europeu, de modo que no se define exatamente como uma cincia social, mas como um estudo voltado s humanidades. Esta discusso sobre etnicidade nos remete a um complexo jogo de xadrez, como afirma Sahlins, em que as peas Cultura, Sociedade e Civilizao desempenham papel de destaque. O autor relembra aqui de duas posies contrrias: Leslie White, de um lado, que defendia que toda a vida humana era simblica ou culturalmente constituda e, Radcliffe-Brown e seu estrutural-funcionalismo, de outro, para o qual a funo da cultura tem a ver com a promoo da integrao da sociedade, sendo esta uma noo mais importante do que aquela, na medida em que a cultura possui o papel, digamos assim, subserviente da manter a integrao da sociedade. Emergindo disso a noo mais relevante de estrutura social, que designa o modo como a sociedade se encontra organizada. Entende-se por cultura, como afirma Leach, mais como uma roupa das formas sociais ou simplesmente como uma abstrao. Temos a a discusso (ou o jogo) sobre cultura e sociedade na qual Sahlins pretende neste artigo adentrar. A conferncia inicia afirmando que todos os povos tm cultura os Aborgenes australianos, os Bororo, os Chambi, etc de forma que os antroplogos acabaram sendo surpreendidos com a no efetivao ou concretizao da teoria do abatimento despondency theory segundo a qual todos se transformariam no prottipo do homem branco ocidental (seno significando a prpria extino tnica) frente ao avano do capitalismo global. Por outro lado, muitos antroplogos afirmam que as tradies clamadas e defendidas por estes povos so usadas de um modo utilitarista, sendo estas tradies inventadas

com finalidades polticas, gerando uma espcie de ceticismo na disciplina com relao a este termo, na medida em que se percebeu uma essencializao e simplificao do conceito de cultura. Trata-se, como nota Sahlins, de uma inverso retrica da teoria antropolgica e da prtica indgena, pois agora esta procura dotar sua cultura com um ar de eternidade, coerncia e unidade. Sem contar o aspecto de negociao e de manipulao com que instrumental e ideologicamente usada a noo de tradio ou cultura, ocultando relaes de poder. Cultura tornou-se, portanto, um mito, uma fabricao, uma mistificao. O que Sahlins pretende apontar aqui que, na realidade, a recente mudana nas cincias sociais provocada por uma crtica cultural ou por uma cincia social emancipadora no percebeu que a carta mtica de Malinowski e as tradies inventadas de Hobsbawm tratam basicamente da mesma coisa. O esquecimento da cultura, Sahlins e Brightmann (1995) sugerem, se d em meio a uma enorme influncia das teorias ps na antropologia (ps-modernidade, psestruturalismo, etc.). Mas na verdade, o que o autor salienta que se trata de um debate que h anos j poderia ser desta forma identificado, como na discusso de Raymond Firth acerca da estrutura social versus organizao social; a diferena agora que, apesar de ainda conhecermos as coisas em termos funcionais, enquanto dispositivos de poder, no mais os concebemos ou no podemos mais falar, a partir desta linha ps, de uma forma estrutural ou estruturalista. E isto o que distingue tambm os antroplogos americanos do comeo do sculo passado dos de hoje, pois evidentemente, como nos diz Linton, eles no concebiam a cultura de uma forma essencializada ou imutvel, ao contrrio, priorizavam aquilo que Boas chamou de incoerncia dos aspectos culturais (parentesco, religio, economia, etc). Emerge da o argumento de Sahlins que a antropologia h um bom tempo, seno desde a sua fundao, marcada por uma moralidade poltica (o trecho citado por ele do livro de Tylor elucida bem este ponto). A diferena do perodo atual ps que esta moralidade no apenas o fim do conhecimento intercultural, mas tambm seu princpio. (ponto em dvida)p.405-6. Sahlins aqui defende que moralidade e estrutura no sejam concebidas como pares dicotmicos, como algumas crticas a Negara de Geertz bem como a seu trabalho colocam. A crtica de Sahlins a estas teorias ps atualmente presentes na antropologia com suas tradies inventadas coincide com a ideia de Sartre acerca da poesia de Vlery. Ambas explicam mediante um senso de eliminao e se caracterizam por um carter ontolgico

hbrido, na medida em que seus argumentos se assentam em particularidades culturais ou histricas ao mesmo tempo em que se baseiam em elementos transculturais ou universais humanos. Deste modo, pergunta Sahlins no exemplo do sumo, como algo que no particularmente japons, como o desejo por poder, explica algo que especfico aos japoneses? Afirmaes como estas, alm de carecerem de fundamentos lgicos e etnogrficos (pois, o poder concebido sempre da mesma forma), confunde histria com disposies humanas, dentre outros equvocos, podendo desembocar, inclusive, em novas formas de etnocentrismo ou de arrazoveis afirmativas sobre a natureza humana. Neste ponto, ainda com relao ao caso do sumo japons, Sahlins lana a interessante questo para aqueles que defendem que a comodificao representa a morte de uma cultura legtima: como pensar ento nas situaes como da antropologia, da quinta sinfonia de Bethoven,da pornografia e da Bblia, dentre outros itens ou bens, que circulam no mercado enquanto commodities? Ele nos diz: do que eu sei sobre cultura, as tradies so inventadas nos termos especficos das pessoas que as constrem. O autor lembra, em nota, de Boas, para o qual, o compromisso com a tradio engendra uma conscincia; a conscincia da tradio implica alguma inveno; a inveno da tradio outra tradio. Sahlins critica em seguida a adoo no atenta dos termos foucaultianos por parte de alguns autores na antropologia, que substituram o termo cultura pelo termo discurso. (ponto ainda obscuro para mim)p.410. Escobar e Sahlins mencionam que no se tratou de uma troca interessante, ao contrrio, pois pode trazer uma perspectiva ainda mais draconiana sobre este carter superorgnico da cultura do qual a antropologia queria se desvencilhar. Sahlins ento retorna ao seu tema central, recordando com base nos textos de Marylin Strathern e Appadurai, o atual paradoxo de que a localizao desenvolve-se no bojo da globalizao, a diferenciao no seio da integrao, a homogeneizao em meio a reclames de autenticidade e identidade. Embora a rpida resposta fique centrada na noo de resistncia, preciso notar, adverte Sahlins, para o fenmeno da indigenizao da modernidade, ou seja, das pessoas requerendo seu espao cultural dentro deste esquema global. Culturalismo define-se ento por esta diferenciao engendrada por crescentes similaridades e mediante estruturas de contraste (dialtica da similaridade e da diferena, que, na verdade, anterior ao colonialismo, est alm dele, como demonstra as etnografias da Melansia acerca dos processos pr-coloniais de comunicao intercultural). [Noo de hibrido de Homi Bhabha]. Como afirmaram

Boas e Kroeber, todas as culturas so hbridas (as culturas so estrangeiras em sua origem e distintamente locais em seu padro). No se fala de uma cultura de resistncia, mas da resistncia da cultura, que nos remente a Ortner e sua noo de thinning culture nos estudos sobre resistncia. Por fim, Sahlins menciona a ideia de fronteira entre as culturas e o problema contemporneo da antropologia em negar a existncia dessas fronteiras culturais. Fronteiras entendida aqui como um senso de determinao das comunidades culturais, que refora um ponto relevante para o autor, ou seja, a ideia de que as pessoas compartilham de uma cultura e com ela esto comprometidas. Elas compartilham um determinado modo de existncia e se tornam, portanto, seres particulares, ou melhor, seres histricos, simultaneamente sujeitos a e agentes da histria.