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Inteligibilidade racional e historicidade1

MICHEL PATY
Introduo. As cincias na histria, um campo de problemas filosficos
neste texto pertencem ao que poderamos chamar de filosofia da histria da cincia, na verdade, tanto histria da cincia quanto filosofia da cincia. Estas reflexes incidiro sobre alguns aspectos bem circunscritos e somente retomarei as questes gerais tradicionalmente debatidas sobre as relaes entre a filosofia da cincia e a histria da cincia para declarar, desde j, que estas reflexes querem testemunhar sua maneira que a histria da cincia, como alis tambm as cincias no seu estado atual, constituem para a filosofia da cincia um campo muito rico e vivo de problemas. Digo efetivamente um campo de problemas (filosficos e epistemolgicos) a inventariar e no um espao de aplicao de teses a serem ilustradas, como seria o caso para uma filosofia da cincia normativa que fosse, na realidade, entendida como separada da histria da cincia. E estes problemas, pegos em flagrante, concretamente por assim dizer, esto aptos a renovar oportunamente um domnio onde, freqentemente, houve a tendncia, ao longo do sculo j encerrado, de enredar-se em debates algo escolsticos, sem dvida porque, precisamente, algo de importante faltava a uma filosofia da cincia insistindo de forma unilateral sobre as questes de linguagem, de lgica das proposies e de significado. Questes como essas so, sem dvida, fundamentais para falar com preciso; mas elas eram consideradas apenas em si prprias, no abstrato e tambm na intemporalidade, deixando, em geral, de lado a perspectiva das cincias tal como existem efetivamente, com suas proposies, seus procedimentos, suas interpretaes e controvrsias, e fixando-se apenas em questes sobre o pensamento e a linguagem em geral. Esta filosofia do conhecimento estava afastada demais da vida das cincias e selecionava seus problemas idealizando-os; e quando se interessava efetivamente pelas cincias e no apenas pelo pensamento cientfico em sua generalidade limitava-se zona sem riscos, por assim dizer, dos conhecimentos estabelecidos, deixando de lado as cincias em gestao e que se encontram em processo de transformao. Se, por acaso, transformaes e controvrsias eram evocados, eles eram imediatamente remetidos a instncias outras que a filosofia, psicologia dos indivduos e histria de comunidades sociais, ambos supostos tratar de sries de acontecimentos que escapam cincia propriamente dita e apreenso

S REFLEXES PRESENTES

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da racionalidade. Isto valendo sobretudo para a filosofia da cincia da tradio anglo-sax, na corrente analtica, que foi, como se sabe, muito influente, para o melhor e para o pior, na filosofia do conhecimento de nossa poca. A histria da cincia bastante embaraosa para concepes que desejariam reconduzir o conhecimento cientfico a um tipo de sistema lgico mais ou menos fechado, remetido a categorias j fixas em relao a saberes considerados adquiridos e que poderia, a partir disto, ser analisado em si. A histria da cincia ensina de imediato, com efeito, a quem se interessa por ela, no apenas que os conhecimentos se movem e se modificam sem cessar, mas que eles no so uniformes e de natureza semelhante uns em relao aos outros, se considerarmos tanto a variedade das disciplinas quanto a heterogeneidade dos sistemas de saberes nas diferentes civilizaes e nas diversas pocas. Podemos estar seguros, alis, que a prpria palavra cincia convenha a configuraes de saberes e de prticas tomadas de culturas muito diferentes? Mesmo se encontramos razes convincentes para responder afirmativamente (o que o meu caso), a questo merece ser colocada. Ela correlata da definio daquilo que entendemos por cincia, e os estudos comparativos sobre ambientes culturais diversificados, como aqueles que vm sendo desenvolvidos desde duas ou trs dcadas2, exigem, na realidade, a reviso de algumas certezas simplificadoras: daquelas, por exemplo, que, de certa maneira, fariam da cincia, no sentido que conhecemos para o mundo contemporneo, a norma de toda cincia, deixandonos ento cegos a continentes inteiros de um rico patrimnio da humanidade3. Assinalemos, alm disso, que a histria da cincia, por natureza, no faz apenas o inventrio das cincias adquiridas; mas ela assiste formao de novos saberes, em geral ainda no cientes de si prprios como tais, pois a novidade, no momento em que surge, dispe aos nossos olhos apenas o espao daquilo que era conhecido, onde ela era ainda, propriamente falando, impensvel. Para que estes conhecimentos novos tenham se tornado explcitos para ns foi preciso que as prprias estruturas de nossas representaes mentais tenham sido transformadas por obra da assimilao progressiva destes. Em suma, a histria da cincia a histria dos conhecimentos que, atravs do espao e do tempo, inventam-se, transmitem-se, aplicam-se, modificam-se e tambm se refletem sobre si prprios, por meio do pensamento crtico e filosfico e pela interpenetrao com outras instncias culturais. sob estes aspectos diversos, no fechados e vivos, que a histria da cincia nos permite apreender o que , na sua realidade efetiva, a cincia, tanto uma das cincias em particular quanto o conjunto das cincias em suas manifestaes locais e diferenciadas. Tendo em vista este cenrio, do qual ser preciso detalhar pelo menos alguns traos, eu desejaria propor as seguintes reflexes sobre alguns ensinamentos filosficos da histria da cincia, focalizando-as sobre a questo da racionalidade ou do racionalismo (ligado cincia por natureza) ao mesmo tempo considerando esta racionalidade sob a luz oferecida pela histria a seu respeito. Irei concen-

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trar-me, portanto, nessa perspectiva, sobre vrios aspectos das relaes entre cincia, racionalidade e histria, remetidas ao duplo ponto de vista da inteligibilidade e da historicidade.

Dimenses da inteligibilidade racional


Explicitemos, portanto, alguns aspectos do cenrio que se nos apresenta se considerarmos os trabalhos dos historiadores e dos filsofos sobre as cincias e o pensamento cientfico remetendo-os questo da inteligibilidade, isto , da apropriao pela razo, nos pensamentos subjetivos singulares, de tal elemento de conhecimento. Sem inteligibilidade, no existe cincia, j que a cincia uma produo humana e, bem entendido, no existe tambm histria da cincia, j que todas as recepes, as transmisses, os remanejamentos e os novos cursos das cincias so o fruto de experincias vividas por estas mesmas subjetividades, mesmo que estivessem reunidas em comunidades e considerando que, de qualquer modo, elas participam de uma vida social. No existe comunidade nem sociedade sem sujeitos individuais, a no ser que se tratem de robs (e nem mesmo clones). A orientao das convices intelectuais segundo paradigmas no sentido kuhniano4, caractersticos de uma poca e de um contexto social, uma imagem esquemtica demais e mesmo grosseira, que parece derivada de um campo magntico orientando uma limalha de ferro de comportamento uniforme, para que ela possa aplicar-se efetivamente a pensamentos humanos que so tambm conscincia, razo e vontade. Completamente diferente a idia de campo intelectual ou de campo cientfico proposta por Pierre Bourdieu, que deixa aos indivduos a possibilidade de orientar-se diferentemente entre si, conservando sua capacidade de originalidade criativa5. A histria da cincia nos ensina que os conhecimentos no so transmitidos de maneira uniforme, a compreenso requisitando um conjunto complexo de disposies e atitudes, como bem sabem os docentes. Ela nos ensina tambm que os prprios cientistas ou pesquisadores no tm a mesma leitura de um fato, de um problema ou de uma proposio cientfica, ainda que estes estejam apresentados sob uma formulao racional e to objetiva quanto possvel (ns retornaremos a estas diferenas, ligadas aos estilos cientficos). Fixemos, por enquanto, que a racionalidade, que faz a cincia, pelo menos no sentido que ela caracteriza os contedos da cincia, pois preciso levar em conta tambm o dado de observao ou o dado de experincia constatado (mas esta constatao tambm resulta de um trabalho no interior da racionalidade: crtica, procedimento, verificao etc.); que a racionalidade enfim, no uniforme e unvoca para todos, mesmo se todos tm a capacidade da razo. Fixemos ainda que a racionalidade, no pensamento de um sujeito, no est isolada e acompanha-se da capacidade de emoo, do sentimento esttico, de preocupaes metafsicas, talvez religiosas, do exerccio da vontade, de projetos, de escolha de valores, de uma cultura, de uma representao do mundo, segundo disposies prprias a cada indivduo, que guiam, alis, a intuio intelectual como per-

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cepo sinttica imediata... Esta intuio qual todos os grandes cientistas e filsofos da histria do pensamento se referem, mesmo se uns e outros entendem-na de forma diferente, cada um sua maneira, para dar conta de uma constatao sobre fatos de inteligncia dos quais eles no sabem dar descrio detalhada pela anlise. Dito de outra maneira, o racional no unvoco e transborda largamente a lgica; ele pode, nas modalidades da compreenso, apoiar-se sobre a intuio intelectual, a qual mobiliza fatores cuja complexidade resiste anlise. Ele funciona nos registros do real e do possvel, implicando a considerao de dados mltiplos e de situaes complexas que multiplicam as situaes concebveis a priori. E mesmo assim, apesar desta grande flexibilidade, o racional pode ser qualificado de maneira positiva e contraposto ao irracional. Ele permite definir a inteligibilidade (a inteligibilidade racional, precisamente) e constitui o motor do procedimento cientfico. ele que confere a possibilidade de descrever (e de comunicar) os conhecimentos cientficos adquiridos e tambm, pela sua prpria flexibilidade, de entender que a inveno cientfica seja possvel como resposta original e singular a uma exigncia de inteligibilidade colocada de maneira particular. Esta inteligibilidade particular no est, ela mesma, fechada em sua singularidade, j que pode ser transmitida e adotada por outras sem tornar-se impessoal por este motivo: ela nunca deixa de ser o objeto de uma adaptao idiossincrtica na assimilao por uma inteligncia singular.Uma das caractersticas da racionalidade permitir a comunicao (discursiva) e o compartilhamento das explicaes. A afirmao de que a razo a coisa do mundo mais bem distribuda, certamente ainda no uma idia ultrapassada... A idia de cincia mantm, portanto, com a racionalidade, um vnculo constitucional, o mesmo podendo ser dito da atividade tcnica, da qual a cincia derivada, pelo menos na origem: a tcnica, que tambm um pensamento (prtico) racional6, , sem dvida, tambm, como a cincia, um pensamento que de algum modo diz respeito a esttica e s outras dimenses que ns mencionamos (o que alis confirmado desde a poca paleoltica...). A cincia e a racionalidade mantm tambm um vnculo estreito com a idia de liberdade, primeiramente pela liberdade de compreender, ou seja, o livre-arbtrio no juzo. S pode haver conhecimento autntico quando aceito de bom grado e, nesse sentido, a idia de liberdade acompanha a de conhecimento intelgivel. Podemos nos perguntar quais so, hoje em dia, as figuras desta racionalidade e investigar, ainda que ela seja freqentemente questionada duramente atravs das grandes noes gerais que a sustentam como a verdade, a universalidade, a realidade (do mundo) e ainda que alguns de seus traos possam estar remodelados, se a racionalidade no comporta caractersticas invariantes, as quais perduram sob as transformaes dos conhecimento e ns o veremos sob suas prprias ampliaes. O abandono de antigas certezas que, pensava-se, fundamentavam-na, como a evidncia divina no embasamento do cogito cartesiano, ou o

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ancoramento no mundo real pela experincia, ou sua inscrio nas estruturas de pensamento do sujeito (o a priori kantiano), no a anulam por este motivo, pois ela continua presente no corao da experincia do pensamento e, particularmente, do pensamento cientfico. Mas ela requisita novos aprofundamentos. Direes relativamente novas de investigaes sobre a racionalidade surgem, graas s lies da histria da cincia, podendo enriquecer nossas concepes sobre ela (a racionalidade, o racional) e embas-la no como uma hiptese, opcional, mas como um fato fundador, com solidariedades inditas em grande parte. Por exemplo, como foi lembrado anteriormente, que a racionalidade no estranha vontade. E ainda, que ela mantm vnculos, que apenas comeam a ser inventariados, com a esttica (ainda que o verdadeiro tenha sido dissociado do belo, ao qual era identificado pela Antigidade grega). E ainda, que ela fecunda, mais do que pela explicao, pela inveno. Eis, precisamente, um tema relativamente novo, que poderia enriquecer de modo considervel a filosofia da cincia, o da inveno na racionalidade, da criao cientfica, criao de formas racionais e de conhecimentos objetivos. A inveno cientfica, que est ligada, evidentemente, ao crescimento das cincias, do qual , de alguma forma, o elemento significativo que uma micro-histria da cincia poderia apreender, em vista de compreender como se estabeleceram os novos contedos das cincias que nascem e pesquisar possveis generalizaes. Seria tentador, aqui, fazer um paralelo com a relao entre micro-histria e histria social na perspectiva de Carlo Ginzburg, que se interessa pelas singularidades, pelas estratgias individuais no interior de um microcosmos, para relacionlas a significaes mais amplas, talvez a invariantes histricos7. A subjetividade e a singularidade dos pensamentos e das aes humanas requisita a comunicao de uns com os outros para que eles possam inscrever-se (para ns) na histria e, de forma efetiva, para que possam contribuir para fazer a histria (a histria simplesmente, ou a histria da cincia, mas a segunda est inscrita na primeira, mesmo se ela constitui um captulo muito particular daquela, assim como a histria da arte alis, e sem clausura, j que ela diz respeito tambm s prprias cincias e filosofia8). Estas subjetividades e singularidades no so apagadas ou abolidas pelo desejo de objetividade, o qual caracteriza o prprio projeto de conhecimento cientfico: sua considerao essencial se desejarmos que nossa concepo de conhecimento evite a depurao de um esquema abstrato, o qual viria ao encontro, alis, da idia de explicao universal por um consenso social sobre contedos em suma secundrios, secretados pela poca, por assim dizer, sem ponto de aplicao particular significativo. Pois trata-se, fundamentalmente, no que diz respeito cincia, de inteligibilidade, e esta somente se realiza em indivduos, cada um sendo particular. Esta inteligibilidade no uniforme, pois os prprios cientistas compreendem cada um diferentemente (na maior parte do tempo e at um certo ponto) as questes discutidas, os problemas a serem resolvidos, talvez mesmo as proposies aceitas

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como resolvidas. Est claro, a partir disso, que as invenes, mesmo cientficas, so sempre obras individuais, criaes no sentido prprio, como ns o entendemos para as artes9. Sem o aspecto criativo, que diz respeito diversidade de formulaes e de respostas possveis a questes ou problemas, diversidade dos estilos cientficos cuja caracterizao complexa (idiossincrasias pessoais, programas epistemolgicos prprios, inscrio em tradies cientficas distintas pela educao, experincia ou cultura)10, no haveria inveno, nem inovao e, portanto, nem cincia como resposta demanda de inteligibilidade. E, finalmente, para concluir com o cenrio que se nos oferece, faramos grande proveito do estudo das formas de racionalidade segundo outras configuraes, que aparecem nas cincias de outras culturas, assim como da comunicao entre estas formas distintas e da possibilidade de traduzi-las umas na outras, por exemplo, pela sua relao utilidade, abstrao, prova etc. interessante (e reconfortante) constatar que conhecimentos formulados em culturas muito distintas so, em grande parte, comunicveis e que possvel identific-los como pertencentes matemtica, ou fsica, ou botnica etc. Por exemplo, o que matemtico para o cientista jesuta europeu que chega na China no sculo XVII tem uma correspondncia no pensamento de seu interlocutor chins, o que faz com que eles estejam conscientes de dialogar sobre um mesmo terreno11. Este reconhecimento tcito , em si prprio, um fato de invarincia e de universalidade quanto racionalidade, de uma importncia certamente considervel.

Construo social e historicidade


Os adeptos das concepes relativistas sobre o conhecimento que chegam, em suas verses extremas, a considerar os contedos cientficos como vazios de sentido, invocaram eventualmente, para justificar suas concepes, as modificaes da racionalidade, ou na racionalidade, ou de nossa concepo da racionalidade. Mas que tais modificaes efetivamente ocorram, como os prprios filsofos o indicaram, de Hegel a Bachelard, Granger e outros12, isto no implica que a racionalidade seja definida apenas como sendo socialmente construda, referncia feita a uma expresso que se tornou to comum na nova sociologia das cincias13 que s nos resta esperar o surgimento de um ttulo como A construo social da razo14; afinal acabamos de receber A Social History of Truth, que quase comporta esta interpretao pelo seu prprio ttulo15. A idia vai bem alm daquela de uma construo social de a cincia, sobre a qual se pode argumentar, considerando a diversidade das dimenses e das funes desta ltima. Mas as idias de razo e de racionalidade, ligadas ao discernimento do verdadeiro e do falso e que so a base de todo raciocnio e constituem o instrumento intelectual do pr em relao, so mais centrais, despojadas, menos flexveis que a idia de cincia, a no ser que utilizemos estes termos numa acepo laxista e at social-reducionista como, por exemplo, a razo do mais forte. Mas evidente que isto seria puro sofisma e fazer um jogo de palavras ser aceito por uma demonstrao. O tema das modificaes de racionalidade merece mais

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do que tais variaes sobre reflexos de superfcie. Ele fundamental para quem se interessa pelo conhecimento remetendo-o ao pensamento. Se o examinarmos de uma maneira mais profunda, procurando caracterizar positivamente tais modificaes, podemos consider-las, na realidade, como ampliaes da racionalidade, que sero possveis de descrever e de compreender remetendo-as a argumentos de razo, apreendidos em sua prpria historicidade. No se trata, de modo algum, de saltos arbitrrios de um paradigma a um outro que seria imposto socialmente. Um exame deste tipo, do qual esboaremos mais adiante alguns elementos, nos assegura, apesar da derrota dos absolutos intemporais que estariam estabelecidos para sempre, da capacidade e da potncia do pensamento em representar e explicar o mundo, assim como em representar-se a si prprio. Mas conveniente, de antemo, interrogarmo-nos sobre o que pode significar, tanto no plano da histria como no da cincia, aquilo que qualificamos de construdo socialmente. O sentido que deve ser eliminado desde j aquele que negaria a significao prpria dos contedos, nos diversos planos histricos e cientficos, ou seja, a reduo de qualquer nvel de significao a uma simples constatao de fato social, em outras palavras, o reducionismo social ou sociolgico. Mesmo construdo socialmente, um pensamento simblico possui seu nvel prprio de significao. Seria talvez prefervel, a este respeito, falar de pensamento, por exemplo, de representao constituda socialmente, em vez de construda, que implica uma espcie de totalizao e parece mais suscetvel a favorecer os deslizes reducionistas. A noo de construo social apenas fracamente explicativa no que diz respeito aos materiais, arquitetura e significao prpria dada construo em questo. Construda para as necessidades da topografia, a geometria foi, desde o seu incio, uma cincia das figuras e de suas propores, e no uma cincia da sociedade que experimentou a necessidade de medir distncias e superfcies sobre a Terra. A verdade que, assim que ela se encontrou formulada deste modo em referncia a esta questo, a geometria definiu por este prprio meio seu objeto e este deixou imediatamente o domnio do social como tal: sua racionalidade prpria, seu logos, escapavam opinio e faziam sentido diretamente. A racionalidade assim entendida estava ao mesmo tempo consciente de si prpria e determinava uma concepo precisa da cincia e da filosofia. Quando dizemos que uma representao simblica, uma cincia ou um elemento particular de saber foram elaborados ou construdos na sociedade, exprimimos, na realidade, a idia que eles o foram pelos meios e nas formas prprias do pensamento humano, no estado de existncia de uma sociedade caracterizada no tempo e no espao, e de seus saberes adquiridos e valores aceitos. Dizer que estes elementos de uma forma cultural so construdos socialmente uma afirmao que traz em si prpria poucos elementos de conhecimento (salvo a respeito das circunstncias), presa entre os dois extremos da tautologia

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ou do sofisma. Em outros termos, se tal maneira de exprimir-se pode ser til para enfatizar as relaes entre estas representaes e a vida social, no concluiremos por isso grande coisa sobre o que so estes prprios elementos, ainda mais quando podem ser abstrados de significaes diretamente sociais, como os dos contedos das cincias exatas ou da natureza, mas tambm, em um certo nvel de profundidade, os das produes artsticas. So estes elementos, porm, que constituem a matria mesmo destas formas culturais. Constitudos, elaborados, construdos, por pensamentos organizados socialmente, sua significao para ser apreendida em seu nvel prprio, referente quilo que eles designam e maneira como eles o designam. Sendo construdos, eles no esto dados desde sempre, eles tm uma origem, transformam-se e no esto votados eternidade ou ao absoluto. Eles so histricos. preciso que nos interroguemos sobre o que significa esta historicidade, posto que o prprio sentido histrico um destes elementos de conhecimento que apareceram no universo simblico, historicamente situado como os outros e entretanto votado, a partir do momento em que h conscincia dele, a um certo grau de universalidade: tudo histrico (quer dizer, tudo o que provm dos humanos histrico), o que pretende ser um eco bela definio que Marc Bloch dava da histria: a cincia dos homens no tempo16. Tudo aquilo que diz respeito aos humanos histrico, mesmo se eles no tm conscincia disto. Parece, por exemplo, que as grandes civilizaes da ndia, to ricas filosfica e cientificamente, no possuram o sentido histrico, o que se percebe na prpria exposio de seus relatos inaugurais e de seus sistemas de pensamento. Haveria, com certeza, muito a dizer sobre o nascimento do sentido histrico e da conscincia da historicidade, nas margens do Mediterrneo e no Ocidente. Este sentido muito mais antigo, sem dvida, do que as pretenses arrogantes do reducionismo social que desejaria apropri-lo sob formas empobrecidas. Pois enfim, uma vez que o sentido histrico encontre-se afirmado, o trabalho todo sobre a historicidade est por fazer. preciso examinar no detalhe, para uma dada sociedade (uma cultura, ou uma civilizao, entendidas no sentido antropolgico mais neutro possvel), o conjunto das modalidades diversas que a solicitam: a organizao social, a produo tcnica, as ideologias e os sistemas de crenas e de valores, as formas de expresso, a esttica (ver, sobre esta, as observaes precedentes), os conhecimentos e os sistemas de saber e de pensamento, ou seja, a cincia e, sem dvida, a filosofia, ou aquilo que toma o lugar destas sob um outro nome ou de fato17. A historicidade atravessa todas as formas de pensamento e de ao humanas, e j esta diversidade deixa ver que cada forma possui suas modalidades e suas justificativas prprias, que no somente no se dissolvem neste carter histrico, mas que tiveram seu nascimento e desenvolveram-se, constituram-se, segundo este carter mesmo, que presidiu ordenao de seus materiais (simblicos e concretos). Foi ao longo deste desenvolvimento que foram criados e ordenados

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os elementos (conceituais) de inteligibilidade que permitem a assimilao, num dado estgio de conhecimento, e estes prprios elementos informam aqueles do estgio seguinte, tornando-o possvel. neste sentido que o matemtico Jean Dieudonn, um dos membros eminentes do movimento Bourbaki, escrevia: Penso que no possvel compreender as matemticas atuais se no tivermos pelo menos uma idia sumria de sua histria18. Em relao a isso, as matemticas so talvez as mais visivelmente histricas das cincias exatas, pois o fio desta histria pode ser seguido por um longo tempo, diferentemente da astronomia, da fsica, da qumica, da geologia, da biologia, por exemplo, cujos desenvolvimentos e remanejamentos recentes tendem a apagar, no que se refere ao seu sentido atual, sua histria pregressa. O que, sem dvida, no atenua em nada o fato de que, elas tambm, tanto quanto, so o fruto e o objeto de uma histria, e que os contedos conceituais foram constitudos por obra desta histria, por estratos de organizaes sucessivas, que possvel recuperar sob o solo atual, como camadas geolgicas a despeito das dobras efetuadas pelos movimentos (reorganizaes) de terreno que sobrevieram desde ento. Portanto, uma teoria matemtica (ou outra), como uma catedral, foi historicamente construda ou constituda: mas limitamo-nos, tomando conscincia disto e enunciando-o, a registrar um fato, condio necessria realizao de uma possibilidade e sua matriz. Isto nos conduz apenas ao umbral desta construo, na qual devemos penetrar para apreender-lhe o sentido. Devemos ter a viso daquilo que representa, no pensamento simblico dos homens (daquele tempo, mas tambm daqueles de outros tempos), esta teoria matemtica, ou esta catedral. Qual a significao dela, para eles e para ns ? Significao para eles: ns, de nosso presente, buscamos compreender o que isto significava para os homens daquele tempo. Ns buscamos entrar nos contedos de sentido, entendidos segundo os sistemas de pensamento da poca, ns buscamos compreender na historicidade, estabelecendo por este prprio meio o que a disciplina (a cincia) histrica, indo alm do relato descritivo. Pois trata-se de compreender, isto , de estabelecer uma ponte entre ns e esta poca, relativa a este elemento de representao abstrato ou arquitetnico, para tentar apreender o pensamento dos seres humanos daquela poca, pelo menos dos criadores que construam e viviam estas formas, que as concebiam (eles mesmos inseparveis dos contemporneos que as recebiam ou as habitavam). Trata-se de apreender este pensamento em si prprio, segundo a sistemtica de suas significaes prprias, sem projetar sobre ele nossas exigncias ou nossos critrios de inteligibilidade e de significncia. Este o problema-chave do mtodo histrico, sobre o qual voltaremos a falar. Significao para ns: entendo-o da seguinte forma. Em relao s formas de pensamento (matemtica, no caso indicado), de expresso, ou de tcnica (arquitetnica, por exemplo) que ns conhecemos, em nossa poca, qual o elo (se houver algum, e difcil negar durante muito tempo que haja um) que corre

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destas formas antigas s formas atuais e, sobretudo, qual nova significao as formas atuais, que eram impensveis na poca antiga, conferem a estas primeiras realizaes? Ou seja, ns buscamos entender como nossos contedos de sentido, novos em relao queles que os precederam, tornaram-se possveis. Ns buscamos compreender, por um processo retrospectivo, como estas formas que so significativas para ns e que correspondem s nossas racionalidade e esttica atuais, puderam ser efetivamente constitudas. Isto , buscamos compreender no somente as condies de possibilidade, mas a realizao efetiva de tais possibilidades, nestes contedos de conhecimentos ou formas de expresso que constituem no presente nosso universo inteligvel e significativo. O conhecimento do passado, em sua significao prpria, permite-nos entender a possibilidade e as modalidades de constituio de nosso conhecimento atual e, desta forma, sua significao, pelo menos em parte. Um procedimento deste tipo, que constitui propriamente o procedimento histrico (histria social, histria da cincia, das tcnicas, das artes, das idias), estabelece de antemo a legitimidade do interesse pelos contedos de sentido, para qualquer um dos objetos em questo e correspondentes disciplinas (mesmo que suas definies e fronteiras fossem mveis e flutuantes durante o curso da histria). Evoquei, sobretudo, conhecimentos, tcnicas ou artes, mas diramos o mesmo de concepes sociais, de crenas e de valores, morais, ticos ou espirituais. Toda forma simblica e todo sistema de tais formas suscita o olhar histrico e coloca o problema da relao da historicidade e dos contedos de sentido. Eu me limitarei a seguir a considerar o conhecimento, e singularmente o conhecimento cientfico, mas evidente que a histria una, como o pensamento, sede das aes humanas que esto inscritas na histria e a tecem.

Historicidade dos contedos de sentido


No se pode representar o fluxo histrico em tempo real ou em tamanho natural. conhecido aquele conto de Jorge Luis Borges no qual um gegrafo minucioso, tomado por uma preocupao de realismo integral, prope-se a estabelecer o mapa de uma certa regio da superfcie da Terra da forma mais fiel possvel: quando concludo o mapa acaba por recobrir exatamente a extenso representada. O mapa tem a prpria dimenso do terreno. Por outro lado, como escrevia Henri Poincar, o crebro do homem, que se situa dentro do Universo, no poderia conter em si mesmo todos os elementos do Universo19. A representao da realidade, da realidade do mundo natural ou da realidade histrica, no pode coincidir com esta realidade (em primeiro lugar, porque ela de natureza simblica, transcrita em forma de signos, de palavras significando conceitos ou de imagens que tm, no pensamento, a funo de representar esta realidade, mas que so de uma natureza totalmente diferente). Os fatos que serviro de base s nossas representaes no podem ser exaustivos e devem ser escolhidos, na histria como na cincia, pela significao de seus contedos.

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Neste sentido, Marc Bloch escrevia, na Apologie pour lhistoire, ou Mtier dhistorien: Face imensa e confusa realidade, o historiador necessariamente levado a recortar dentro dela o ponto de aplicao particular de seus instrumentos; em conseqncia, a fazer uma opo em seu interior que, com certeza, no ser a mesma [de um outro especialista cujo objeto seria outro, um bilogo, por exemplo], e que ser uma opo de historiador;o que , acrescenta ele, um verdadeiro problema de ao, que persegue o historiador durante todo o curso de suas pesquisas20. tambm porque o olhar posterior til e permite fazer a histria e no (pequenas) histrias, sem significao profunda. Se ele til e necessrio em histria, este olhar retrospectivo no o menos, com certeza, na histria da cincia, permitindo considerar para uma mesma poca elementos (fatos de saber) cujo elo no podia ser percebido no momento, mas cuja reunio se mostra em seguida estruturalmente significante para uma dada cincia e permite caracterizar factualmente, no tempo histrico, o progresso de um captulo do conhecimento cientfico. Poderamos dar muitos exemplos disto, cuja anlise epistemolgica seria significativa, especialmente a partir da elaborao das cincias modernas, no sculo XVII. As leis de Kepler do movimento dos planetas e a lei de Galileu da queda dos corpos pareciam sem elo entre si at que Newton as reunisse sob uma teoria explicativa comum, com as leis gerais do movimento e a hiptese da atrao universal de gravitao. A mesma lei da queda dos corpos de Galileu, com a igualdade das aceleraes de quaisquer corpos a uma altura dada e seu enunciado da relatividade do movimento, que so tratadas em duas obras diferentes, encontram sua sntese comum na teoria da relatividade geral de Einstein (que rene a igualdade das massas inercial e gravitacional dos corpos, transcrio da lei de Galileu, com o princpio de relatividade estendido aos movimentos acelerados). Etc. Exemplos deste tipo mostram bem o que ganhamos levando plenamente em conta a historicidade dos conhecimentos: oferecemo-nos desta maneira os meios de compreender o movimento de sua constituio progressiva, da formao das novas significaes que eles engendram. Quando falamos de historicidade dos contedos (de uma cincia), no para dizer que a historicidade dissolveria os contedos mas, ao contrrio, para dizer que ela tece a forma deles com materiais que lhe foram dados e cuja natureza (de contedos conceituais, contedos de pensamento) resiste a toda reduo externa (social). Parece legtimo dizer que, inversamente, s h historicidade em funo dos contedos, j que a compreenso do modo pelo qual estes se constituiram que permite entender, precisamente, sua historicidade. Poderamos transcrever esta observao sobre os contedos e a historicidade em termos de relaes entre a epistemologia (entendida como o estudo das cincias segundo os contedos de sentido) e a histria da cincia (o estudo das cincias segundo o fluxo histrico), sintetizada na conhecida frmula21: A epistemologia sem histria da cincia vazia, a histria da cincia sem epistemologia cega.

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A inteligibilidade sob o signo da racionalidade


Do ponto de vista da histria, as formas simblicas correspondentes diversidade de pensamentos e de aes humanas e, em particular, para a histria da cincia, aquelas que correspondem a conhecimentos cientficos, constituem um dado factual que se trata de compreender, isto , de interpretar ou de explicar. Esta compreenso supe a possibilidade de uma comunicao, mesmo que indireta e parcial, entre estas formas do passado e aquelas que habitam o sujeito presente e dirigem seu olhar. O conhecimento ou a cincia da histria faz ele mesmo parte deste olhar atual, informado daquilo que conhece mas ao mesmo tempo sabendo descentrar-se ou, pelo menos, consciente desta necessidade. Conceber estas formas como produzidas no passado implica este olhar, seno cientfico no sentido prprio (o que implicaria precisar que tipo de cincia a histria), pelo menos de visada objetivante: compreender o que existia, o mais prximo possvel do que aquilo era, isto , da significao que aquilo tinha ento para os sujeitos e os protagonistas deste conhecimento e, com este objetivo, procurar instal-lo no sistema antigo de significao reconstitudo. isto que queremos dizer quando falamos, para um conhecimento histrico, de compreender, de interpretar, de explicar... Trata-se de estabelecer o sistema de compreenso, historicamente pertinente, no seio do qual os elementos simblicos portadores de contedos significativos, por exemplo os conceitos, conferem-se sentido uns aos outros atravs de suas relaes e fazem sentido no corpo mais amplo de conhecimentos da poca. Este sistema pode ento ser posto em relao com o nosso do qual teremos sabido nos descentrar, ou com outros sistemas de conhecimento correspondentes a etapas intermedirias no curso da histria. A prpria noo de explicao passa por transformaes medida que se lida com exigncias diferentes para o conhecimento e que se criam novas exigncias. So as prprias referncias da explicao que mudam com outras demandas de inteligibilidade. Ver, por exemplo, a ruptura entre a inteligibilidade cartesiana e a inteligibilidade newtoniana (de aes concebidas por choques a aes segundo a atrao); e a superao desta ltima (que se atinha a uma viso neoplatnica das relaes entre a matemtica e a natureza) pela mudana de estatuto da prpria atrao aps Newton. Esta tornou-se, nas mos de seus sucessores (DAlembert, Euler, Laplace...), um princpio de explicao fsica para a teoria do sistema solar baseada sobre a soluo (aproximada) do problema dos trs corpos. Em seguida, com a idia de campo de propagao progressiva, uma nova etapa da racionalizao destes fenmenos foi alcanada, fenmenos dos quais a teoria da relatividade de Einstein, conceitualmente mais simples e mais homognea e, portanto, mais racional, deveria mais tarde fornecer uma inteligibilidade mais completa. A anlise detalhada de tais casos nos mostraria efetivamente como se constitui e se transforma, na histria das idias, a inteligibilidade racional;e como, em particular, o que vem, mesmo que parcialmente, da experincia, pode encontrarse assimilado no pensamento pela sua transformao em racional.

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As extenses do racional
De uma certa maneira, a formalizao matemtica da fsica permite superar a alternativa do emprico e do racional. Atravs da expresso matemtica (terica), o conhecimento dos novos fenmenos que a teoria explica ou antecipa, mesmo provindo da experincia do mundo exterior, insere-se no espao do conhecimento racional. Pois este emprico assimilado em formas que pertencem ao racional: assim como, segundo o que vimos mais acima, fatos de observao suficientemente gerais so erigidos pelo pensamento em princpios que podem ser expressos como axiomas, em relao aos quais eles tm a funo referencial e organizadora. assim que procede, de uma forma geral, a fsica terica, que se caracteriza ao mesmo tempo pela sua expresso matemtica e sua fidelidade especificidade dos fenmenos22. Diferentemente da fsica matemtica entendida no sentido restritivo de sua pura formalizao, que funciona apenas segundo a racionalidade matemtica (interna por assim dizer, mas suscetvel, ela tambm, de extenses), a fsica terica constitui sua forma (matematizada) atravs da assimilao racional de fenmenos empiricamente dados. Ou seja, o racional ampliou-se graas assimilao do emprico, ou ainda, atravs da experincia do mundo natural que se desenvolve o terico e o inteligvel e que aumenta o espao do racional. O racional funciona aqui, em suma, de forma orgnica, permanecendo ele mesmo, ao mesmo tempo em que modifica suas estruturas, aumentando suas capacidades, sem se dissolver no emprico do qual ele se nutre. A matematizao da fsica (mais precisamente: de tal teoria fsica), justificada pelas propriedades dos conceitos e das grandezas, adequadamente definidas, que permitem caracteriz-la23, torna-se assim ela mesma princpio de explicao, como se v de uma forma particularmente ntida e exemplar ao longo da histria dos trs ltimos sculos, com a analitizao de diversos domnios da fsica pelo clculo diferencial e integral, legitimada apenas na medida em que as grandezas e os princpios que correspondem especificidade dos fenmenos fsicos foram formulados exatamente24. Um tal princpio de explicao d conta de maneira ao mesmo tempo analtica e sinttica das relaes as mais precisas entre os conceitos e as grandezas que tecem as propriedades do mundo fsico e exprimem sua unidade subjacente. Diversas questes epistemolgicas, mas tambm de natureza ontolgica ou metafsica, ficam em suspenso. Mencionarei, no rol das questes epistemolgicas ou oriundas da filosofia do conhecimento, primeiro a diversidade dos epistemas para as diversas cincias (por exemplo, a biologia, com modos de racionalidade em parte diferentes dos da fsica) e a necessidade de opor-se aos reducionismos injustificados; em seguida a no-univocidade da racionalidade, considerando um dado problema cientfico, questo que a do transbordamento do lgico pelo racional, qual responde a considerao da variedade dos estilos cientficos e dos programas epistemolgicos, e a liberdade lgica do trabalho do pensamento, cara a Poincar e a Einstein, que lhes subjacente25.

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E, ainda, a questo das interpretaes e os efeitos da interpretao sobre o pensamento dos contedos, que foram exemplificadas em nossa poca, como se sabe alis, por teorias como a mecnica quntica ou a evoluo darwiniana. Toda a questo da interpretao da mecnica quntica, nas suas variantes as mais diversas, diz respeito preocupao de estabelecer esta cincia sobre uma base de inteligibilidade racional; mas as opinies diferem sobre o que deve ser esta base26. Em relao a isto, a questo da exigncia de racionalidade encontra, mas de uma forma naturalmente pouco clara no incio, aquela das ampliaes da racionalidade. Eu a entendo no sentido de uma ampliao daquilo que admitido como explicao racional para alguma coisa existente, sejam figuras geomtricas, nmeros, ou entidades fsicas ou de outra natureza. Quanto s questes ontolgicas, assinalarei apenas que a ampliao do campo das explicaes e da racionalizao no anula o domnio obscuro que reside, cambiante mas irredutvel, no embasamento de todo conhecimento (constatao pascaliana ou relatividade da ontologia no sentido de Willard Quine27). Em relao s questes metafsicas, irei ater-me a uma delas, pascaliana tambm (ligada, alis, anterior), aquela de nossa ignorncia em relao ao nosso conhecimento, questo que est no horizonte de toda evocao do inteligvel. Se o livro do conhecimento est destinado a ser sempre finito, se bem que ele no cesse de aumentar, e a despeito de nossos esforos para aument-lo, no deveramos considerar que a medida de nossas questes seria melhor avaliada num livro de nossa ignorncia? Pois poderia parecer que, sabendo o que sabemos, ns mediramos mais o grau de nossa ignorncia do que o de nosso conhecimento. Mas a isto ser respondido que o livro de nossa ignorncia mais incerto ainda, podendo ser visto tanto como quase vazio ou como infinito. que nossa ignorncia, da forma como temos conscincia dela, sempre relativa quilo que conhecemos. Pode nos parecer, s vezes, como foi o caso de alguns fsicos do fim do sculo XIX (e tambm o caso de alguns fsicos do final do sculo XX, sem falar dos bilogos...), que o domnio das questes no resolvidas de tal cincia diminui a cada dia como chagrm28: a fsica, diziam eles, explica daqui em diante praticamente tudo e comporta apenas dois pontos obscuros, a ausncia de vento de ter e a lei da irradiao trmica. Ora, estes dois fenmenos, precisamente, longe de serem de alcance limitado e circunscritos pelas teorias da fsica, assinalavam seus abismos profundos que determinaram as duas revolues cientficas ocorridas em fsica no sculo XX, as da relatividade e dos quanta. Ns no temos idia do que o futuro nos reserva em relao s transformaes dos prprios fundamentos de nosso conhecimento. Por mais garantidos que os imaginemos, eles sempre podero, em princpio, ser modificados, pois nenhum elemento de suas bases intangvel, j que todos comportam uma parte de arbitrrio relativa ao fato de serem produtos do esprito humano, formas simblicas. por este motivo que nunca concluiremos a busca das razes das razes e ainda Pascal que reencontramos: o livro de nossa ignorncia um

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infinito insondvel. Apesar disto avanamos, a meio caminho entre estas duas ignorncias, a quase nula e a infinita, ou entre estes dois conhecimentos, um irrisrio e o outro imenso (em dois momentos subjetivos de nosso juzo), com, nestes intermdios, o sentido do inteligvel como proviso e a conscincia da historicidade como guia.

Inteligibilidade da historicidade
Ns buscamos esclarecer a questo da relao entre duas instncias da atividade de conhecimento, a inteligibilidade racional e a historicidade, freqentemente consideradas equivocadamente como contraditrias ou divergentes. Mas ns deixamos de lado at aqui a seguinte questo, que parece mais espinhosa ainda: como a conscincia da historicidade dos conhecimentos justape-se ao contedo de verdade dos conhecimentos? Admitiremos que estes contedos de verdade so relativos, mas que a idia de verdade, sem conotao de absoluto, guarda porm uma funo de regulao que no ilusria, ou seja, que uma verdade relativa pode ser oposta a uma falsidade absoluta. Ns o admitiremos sem avanar mais aqui nos problemas filosficos que estas noes suscitam. desnecessrio dizer, portanto, que a inteligibilidade trata de tais contedos de verdade (relativa). O que podemos dizer sobre uma questo destas, colocandonos apenas na perspectiva da exigncia de historicidade? Para que as diferentes representaes-explicaes propostas ao longo do tempo continuem inteligveis, de uma maneira ou de outra, ainda que muito imperfeitamente, foi e necessrio que modificaes tenham sido e sejam possveis. Ou seja, que a inveno de novas formas de representao tenha sido e continue sendo possvel, e que uma compreenso das formas passadas tambm continue possvel depois delas, num outro universo de significaes, como por exemplo, o nosso: e se ns quisermos ser, por pouco que seja, historiadores, preciso que conquistemos a capacidade de ultrapassar o sentido imediato que estas formas do passado poderiam ter para ns, por projeo, e esforar-nos na compreenso de um sentido prprio a este passado mesmo. E, para tal, de fato preciso que, em primeiro lugar, como apontava Marc Bloch, ns mesmos tenhamos experienciado o conhecimento de nosso prprio presente. O conhecimento do presente ajuda a conhecer o passado; ele , pode-se at dizer, sua condio primeira29. E preciso tambm que a compreenso destas formas passadas de conhecimento tenha um sentido, que haja um tipo de continuidade mnima, que os dois universos tenham uma medida comum, sob sistemas de representao diferentes. A histria das relaes entre conhecimentos em sucesso no tempo30 e especialmente aquela das transmisses culturais, em particular das transmisses dos saberes cientficos, proporciona a este respeito uma rica colheita de fatos, a despeito de todas as nossas incgnitas sobre vrias situaes complexas e passados longnquos31. No debate de certos filsofos e historiadores das cincias sobre a incomensurabilidade dos sistemas conceituais e tericos, de Kuhn a

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Feyerabend e outros32, estes esqueceram-se apenas de uma coisa, que a transmisso existiu e existe, e com ela a comunicao, que pedia alguma medida comum, na prtica do trabalho dos cientistas, e que isto so fatos histricos. Fatos empricos talvez, mas que, como fatos, pedem para serem compreendidos, assim como aqueles dos quais falamos para a histria da cincia. Ou seja, ns colocamos necessariamente atravs disso a inteligibilidade da historicidade. Pela ateno a estes fatos da histria e pelas lies de sua anlise, a questo de uma incomensurabilidade mostra ser apenas formal, colocando-se a respeito de axiomticas sobre corpos (ou estruturas) de proposies fixas; se ela pode ter seu interesse neste nvel, ela no pertinente do ponto de vista histrico, onde nos esforamos, no trabalho de pesquisa, de ultrapassar uma teoria que apresenta dificuldades, da qual, porm, partimos, ainda que para for-la... Poderamos multiplicar os exemplos, considerando situaes reais que foram objeto de experincias vividas, relativas tanto a trabalhos cientficos que conduziram a descobertas ou invenes, quanto a situaes de recepo de novas teorias ou ainda a remanejamentos tericos. As descontinuidades no pensamento, assim como nas aes e nos acontecimentos, sempre se destacam sobre um fundo de continuidade. A lio dos fatos da histria a este respeito (fatos da histria da cincia) , ao contrrio da tese da incomensurabilidade, que existe uma medida comum entre conhecimentos em seqncia histrica inscritos em sistemas de pensamento diferentes e, portanto, correspondentes a contedos conceituais distintos, apesar da dificuldade de dar conta da passagem de um para outro, ou do dilogo entre eles; poder, alis, ter sido o caso de uma traduo apenas parcial e transformada. E podemos ento nos perguntar se isto no seria decorrente, precisamente, da racionalidade e da conscincia desta racionalidade. Pode-se objetar, sem dvida, que a racionalidade da cincia no uma atravs das disciplinas e dos objetos, das pocas e das culturas; e que ela nem mesmo unvoca para uma dada cincia e objeto de cincia, j que ela admite variantes quando esta cincia est em formao ou em transformao; e que a prpria racionalidade modificada e se modifica ao longo da histria33. Mas est claro que a objeo no implica impossibilidade, quando, pelo contrrio, ela dilata os elementos dos sistemas tomados na comparao, dando-lhes mais jogo, tornando seu agenciamento efetivo menos rgido aos nossos olhos de observadores do passado. Podemos falar, com certeza, de historicidade da prpria racionalidade: mas ser preciso definir o que isto significa, pois palavras deste tipo, mesmo correspondendo a realidades, no so, bem entendido, ssamos abertos para todas as interpretaes no fundadas, talvez fantasistas, que incluem as redues e as dissolues. Pois , exatamente, porque uma comunicao constatada, como uma matria de fato, e que ela , portanto, de direito possvel, sejam quais forem suas transformaes (e as traies naturais de suas tradues) e tambm suas limitaes, que ns podemos continuar falando de racionalidade como algo que

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designa um ncleo mais profundo que os prprios contedos de conhecimento, que os torna possveis e os constitui, e que ns provavelmente estamos longe de ter esgotado; ncleo graas ao qual, em todo caso, ns podemos ter acesso, a partir de nosso presente, a uma compreenso sempre perfectvel do passado ou dos alhures contemporneos. Quanto ao futuro, que em geral nos amplamente imprevisvel, se ele revela-se progressivamente para ns, na velocidade mesma (ou aproximada) de suas realizaes, na oportunidade da elaborao de novos esquemas de compreenso que se fundamentam sobre a racionalidade e sobre sua capacidade de ampliao, solicitada pelas nossas exigncias sucessivas de inteligibilidade, e que permitem conceber (racionalmente) o que era at aqui ainda impensvel. Nossa conscincia da historicidade estabelece a exigncia de sua inteligibilidade, e ela a estabelece segundo condies epistmicas que so aquelas especficas histria como disciplina. Por exemplo, segundo uma concepo prpria do tempo dos homens em suas sociedades e culturas, que o mesmo da conscincia histrica, o tempo dos distanciamentos e dos amadurecimentos. Realidade concreta e viva restituda irreversibilidade de seu impulso, escrevia Marc Bloch, o tempo da histria, ao contrrio [daquele das cincias da medida], o plasma mesmo onde esto imersos os fenmenos e como que o espao de sua inteligibilidade34. Esta conscincia do tempo da histria suscita a idia de levar em conta as modificaes de significao, tanto na histria como na histria da cincia. Convidando os historiadores a evitar o erro de confundir uma filiao com uma explicao, Marc Bloch lembrava-os que as idias que contribuem para formar outras, quer se trate do regime feudal ou das idias da Revoluo, ao passar de um meio para outro, ou de uma gerao para outra, so transformadas, adaptadas s condies novas, sociais ou intelectuais35. A denncia do grande historiador, da filiao tomada por uma explicao, vale para a construo social segundo o que dissemos dela no incio: ela no resolve o problema de saber porqu e como isto foi transmitido ou construdo, ou seja, a questo das significaes e dos contedos, mesmo ligados s circunstncias. Nunca [...] um fenmeno histrico explicado plenamente fora do estudo de seu momento, escrevia ainda Marc Bloch36. Isto significa, para ns, que a historicidade se ope aos algoritmos das reconstituies intemporais, e isto vale em particular para a histria da cincia: nem reducionismo social nem algoritmo racional intemporal deram e daro conta da cincia que se inventa no pensamento humano inscrito na histria.

Notas
1 O texto original em francs, Intelligibilit rationelle et historicit, retoma no essencial, atualizando-a, uma verso mais longa, publicada sob o ttulo Intelligibilit rationelle et historicit (Science, rationalit, histoire) em: Juan Jos Saldna (ed.),

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Science and Cultural Diversity. Filling a Gap in the History of Science, Cadernos de Quipu 5, Mxico, 2001, pp. 59-95.
2 Cf., por exemplo, Jami, Moulin e Petitjean, 1992; Habib e Raina, 1999 e referncias bibliogrficas em Paty, 1999b. 3 Cf. Paty, 1999a e b. 4 Kuhn, 1962. 5 Bourdieu, 1966, 1976 e 2001. 6 Ver, sobre o desenvolvimento da fabricao dos instrumentos e aquele correlato do pensamento, as obras daqui em diante clssicas de Andr Leroi-Gourhan (LeroiGourhan, 1964 e 1971).Ver tambm Calder, 1961. Sobre a filosofia da tcnica, ver Simondon, 1989 [1958]. 7 Ginzburg, 1989; Levi, 1991e Dosse, 1999, p.74. 8 Paty, 1990. 9 Sobre a criao cientfica, ver Paty, 1999e. 10 Sobre estas noes, ver especialmente Granger, 1988 [1968]; Hacking, 1992 e Paty, 1990, 1993 e 1996. 11 Ver Jami, 1992 e outros trabalhos do mesmo autor. Cf. Paty, 1997 e 1999a e b. 12 Hegel, 1965; Bachelard, 1949 e Granger, 1955. 13 Ian Hacking fez seu inventrio recentemente em seu livro The Social Construction of What ?(Hacking, 1999). 14 Em ingls no original (nota do tradutor). 15 Shapin, 1994. 16 Bloch, 1949, p. 4. 17 O fato de estas noes no serem reflexivas em uma dada cultura no significa, por este motivo, que elas estejam ausentes. 18 Dieudonn, 1987, p. 10. 19 Poincar, 1918 [1908], cap. 2, p. 20. 20 Bloch, 1949, p. 2. 21 Transformada desde Kant por, entre outros, Carnap, Einstein, Feyerabend... 22 Paty, 1994 e 1999c. 23 Paty, 1998b e 2001h. 24 Cf. Paty, 1994. 25 Poincar, 1902 e 1905; Einstein, 1946; Paty, 1993, cap. 9 e 1999e. 26 Paty, 2000. 27 Pascal, 1670 e Quine, 1969. 28 Peau de chagrin em francs. Segundo Houaiss, variedade de couro granulado...usado em marroquinaria e encadernao. Referncia a um conto de Balzac no qual a pele de um cordeiro encolhe. (nota do tradutor) 29 Bloch, 1949. 30 Por exemplo, a fsica de Newton e a de Einstein: cf. Paty, 1987.

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31 Cf., por exemplo, Needham, 1954,1969, 1974 e 1993; Rashed e Morlon, 1997; Habib e Raina, 1999; Thapar, 1999 e Paty, 1999b. 32 Kuhn, 1962 e 2000 e Feyerabend, 1981. 33 Granger, 1967 [1955]. 34 Bloch, 1949, p. 5. 35 Idem, p. 7. 36 Idem, p. 9.

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RESUMO UM DOS principais objetivos da cincia mostrar que o mundo inteligvel pela razo humana. Esta busca de compreenso racional tem uma histria estreitamente ligada histria das cincias, mas tambm das tcnicas e da filosofia, assim como criao cientfica. Analisamos as relaes entre construo social e historicidade, enfatizando a relevncia dos contedos do conhecimento, os quais no se deixam dissolver nas condies externas de sua constituio. Toda a riqueza da historicidade pode ser vista na maneira orgnica pela qual estes contedos so tecidos a partir de materiais do mundo emprico assimilados em construes racionais. A prpria historicidade torna-se-nos inteligvel e permite entender as ampliaes da racionalidade que possibilitam as aberturas, as invenes e os progressos do conhecimento. Palavras-chave: Histria da Cincia; epistemologia; racionalidade. ABSTRACT ONE OF the main purposes of science is to show that the world is intelligible by human reason. This attempt at a rational comprehension has an history, which is closely linked to that of sciences, but also to that of techniques and of philosophy, and also with scientific creation. We examine the relationship between social construction and historicity, by putting emphasis on the importance of knowledge contents, that do not let themselves be dissolved in the external conditions of their constitution. All the richness of historicity shows itself in the organic way in which these contents are woven from materials of the empirical world assimilated in rational constructions. Historicity itself becomes intelligible to us, and allows us to conceive widenings of rationality that allow opening, invention and progress of knowledge. Key-words: Science History; epistemology; rationality.

Michel Paty professor visitante no Departamento de Filosofia da FFLCH-USP e Directeur de recherche mrite no Centre National de la Recherche Scientifique (quipe REHSEIS, UMR 7596, CNRS et Universit Paris 7-Denis Diderot). autor de Einstein philosophe (Presses Universitaires de France, Paris, 1993); A matria roubada (Edusp, So Paulo, 1995); A cincia nas relaes Brasil-Frana (1850-1950) (ed. em colab., So Paulo, Edusp, 1996); La physique du XXe sicle, EDP-Sciences, Paris-Les Ulis, 2003; DAlembert (So Paulo, Estao Liberdade, 2004). @ paty@paris7.jussieu.fr Texto traduzido do original em francs por Ren Lenard. O original em francs Intelligibilit rationnelle et historici encontra-se disposio do leitor no IEA-USP para eventual consulta. Recebido em 31/6/2005 e aprovado em 7/7/2005.

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ESTUDOS AVANADOS 19 (54), 2005