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TEIXEIRA, Ansio. Filosofia e educao. Revista Brasileira de Estudos Pedaggicos . Rio de Janeiro, v.32, n.75, jul./set. 1959. p.14-27.

FILOSOFIA E EDUCAO ANSIO S. TEIXEIRA As relaes entre filosofia e educao so to intrnsecas que John Dewey pde afirmar que as filosofias so, em essncia, teorias gerais de educao. Est claro que se referia filosofia como filosofia de vida. Sendo a educao o processo pelo qual os jovens adquirem ou formam "as atitudes e disposies fundamentais, no s intelectuais como emocionais, para com a natureza e o homem", evidente que a educao constitui o campo de aplicao das filosofias, e, como tal, tambm de sua elaborao e reviso. Muito antes, com efeito, que as filosofias viessem expressamente a ser formuladas em sistemas, j a educao, como processo de perpetuao da cultura, nada mais era do que meio de se transmitir a viso do mundo e do homem, que a respectiva sociedade honrasse e cultivasse. E, como que para confirm-lo, no deixa, por isso mesmo, de ser significativo o fato de a primeira grande formulao filosfica, no Ocidente, se iniciar com os mais evidentes propsitos educativos. Os primeiros filsofos so tambm os primeiros mestres, procurando reformular os valores da sociedade e, na realidade, reformar a educao corrente. Eram, pois, filsofos e reformadores. Os estudos filosficos formais nascem, assim, como estudos de educao. Os sofistas foram os "primeiros educadores profissionais" da civilizao ocidental. O trao distintivo dessa civilizao, na frase de Andr Siegfried, desde ento consistiu no "hbito de tratar os problemas luz da razo, liberta do mgico, do supersticioso e do irracional ". Da por diante, a mentalidade ocidental no mais se afastou dessa tradio, buscando subordinar a prpria religio razo e, na realidade, tda a vida humana um esquema coerente de idias, compreendendo teorias do homem, do conhecimento, da sociedade e do mundo. Como tais teorias so, tdas elas, fundadas na teoria do conhecimento, faz-se esta a teoria-chave, no s para iluminar e esclarecer as demais, como, sobretudo, para comandar as conseqncias da filosofia, como um todo, sbre o processo educativo. J mencionamos que, antes de quaisquer formulaes explcitas de filosofia, a humanidade havia elaborado as culturas em que vivia imersa e que lhe davam os instrumentos para a ao e para a fantasia, para o trabalho e para o consumo, para o prazer e para o sofrimento. Tais culturas continham em estado de suspenso, digamos assim, as teorias que viriam depois a ser formuladas expressamente. Baseadas em costumes e rotinas imemoriais, as culturas, quando a histria delas nos deu conhecimento, j apenas podiam mudar por acidente ou por presses externas, por choques e conflitos, desprovida a prtica dos atos humanos de qualquer elemento intencional e mesmo de qualquer plasticidade para mudana ou progresso percebidos e ordenados. Tudo leva a crer que nem sempre foi assim e que perodos houve em que a humanidade praticou e aprendeu pela experincia, com poder criador considervel. A domesticao dos animais, a produo de animais hbridos, a confeco de ferramentas e instrumentos, a organizao social e religiosa, com tda a complexidade de ritos e instituies, demonstram que o homem usou amplamente a inteligncia e a usou com eficcia e corretamente. Com o apogeu das "civilizaes" que vamos encontrar os homens mergulhados em um estgio de triunfo e estagnao, mais devotados ao lazer e suntuosidade do que criao, endurecidos e cristalizados em intricados contextos de costumes, ritos e rotinas. Os sofistas e Plato no eram, assim, os reveladores da vida grega, mas os seus reformadores. Ao investirem contra os costumes e as prticas correntes, to hirtos e mortos, que pareciam decorrer da adaptao cega do homem aos seus rudes apetites e necessidades, criaram virtualmente a sociedade dinmica que se iria fundar na mudana e no cultivo da mudana. Dispondo de uma lngua excepcionalmente avanada para o tempo, contavam os gregos no smente com ste instrumento verbal de alta perfeio como tambm com a disposio especial para criar, por desenhos, simbolizaes intelectuais para a especulao nos campos da geometria e da matemtica. Se a isso acrescermos a peculiaridade helnica de no estar a sua civilizao, tanto quanto outras civilizaes contemporneas, acorrentada ao poder sacerdotal, detentor habitual e cioso do saber tradicional, teremos alguns elementos para esclarecer a mudana de direo na aventura humana, a que Renan veio chamar de "milagre grego".

Capacidade especulativa, decorrente do desenvolvimento da lngua e da simbolizao geomtrica, aliada ao secularismo da civilizao grega, deu a sse momento histrico oportunidade para a formulao do pensamento filosfico da humanidade em condies jamais at ento imaginadas. To definitivas se revelaram certas formulaes, que A. N. Whitehead pde afirmar que "a melhor caracterizao geral da tradio filosfica do Ocidente a de ser ela uma srie de notas" - notas de p de pgina, diz le - "ao pensamento de Plato". No se pode, pois, analisar a filosofia de educao de nossa poca sem que antes nos detenhamos nesses recuados primrdios da civilizao. A construo filosfica ento erguida pelo homem um prodgio de bom-senso e de capacidade especulativa, dentro das limitaes de conhecimento do tempo. A experincia, antes criadora, se havia tornado rotina ou acidente e, esvaziada do contedo plstico, j no oferecia condies para progresso contnuo ou ordenado. A razo, pelo contrrio, recm-descoberta, estava em pleno esplendor de criao especulativa, extasiando a imaginao grega com a maravilha das propores, do ritmo, da simetria, da harmonia, do completo, do acabado, do ordenado, do perfeito. No h como admirar haver chegado Plato concepo de um mundo racional supra-sensvel, mais real que o mundo das coisas desordenadas e passageiras, e de que ste ltimo seria apenas a sombra fugaz e ilusria. A alegoria da caverna consagrou, sob forma literria, essa concepo de um mundo de idias, real, eterno e imutvel, a que o homem podia chegar pela educao da mente e do esprito. A descoberta do conhecimento racional, como algo em que se pudesse apoiar o homem, constituiu aquisio de tal modo segura que da por diante as filosofias flutuaram e oscilaram, mas difcilmente se puderam libertar e, ainda hoje incompletamente, dos quadros com que as balizou o gnio de Plato. Duas ordens de conhecimento eram possveis, o emprico, fundado em experincia e rro e, por conseguinte, insuscetvel de produzir a certeza, e o racional, fundado na especulao matemtica e filosfica, nas leis da harmonia e da simetria, construo intelectual do esprito em sua intuio reveladora do real, do perene e do imutvel. Dar a sse segundo conhecimento, que se elaboraria na contemplao e no lazer, a nobreza e a dignidade da nica realidade que importava, era algo como uma concluso lgica, tanto mais conseqente quanto a sociedade grega, aristocrtica e baseada na desigualdade entre homens livres e escravos, veria nessa concluso uma justificao de seu prprio regime social. Estavam a os elementos para as teorias do homem e da sociedade, que Plato desenvolve na Repblica, propondo a organizao de um Estado que, mais do que nenhum outro, se iria fundar na educao e no treinamento dos indivduos para atender s diferentes funes sociais que lhes fssem reservadas pelas respectivas ordens de sua natureza humana. Filosofia e educao se fazem campos correlatos de estudo e de prtica, e em nenhum outro perodo da histria se registra afirmao mais decisiva, primeiro, quanto funo da educao na formao e distribuio dos indivduos pela sociedade e, em segundo lugar, quanto ao reconhecimento de que sociedade ordenada e feliz ser aquela em que o indivduo esteja a fazer aquilo a que o destinou sua natureza. Como se distribuiriam os homens? A observao do senso-comum estava a mostrar que se escalonavam les em graus diversos de capacidade mental, alguns mal se libertando dos apetites e necessidades do corpo, outros alcanando a coragem e a generosidade, e outros ascendendo, afinal, contemplao intelectual e ao gsto das idias e das formas do esprito. Com tais elementos no seria difcil a frmula especulativa pela qual se ordenasse o complexo do mundo e do homem. O pressuposto fundamental a estava: tudo que existe se divide em Formas e Aparncias, as primeiras reais, eternas, e, s elas, suscetveis de conhecimento, e as ltimas, passageiras, mutveis, em processo de ser mas no chegando a ser, suscetveis apenas de produzir opinies e crenas, sem valor de saber, isto , saber racional. O conhecimento das Formas uma intuio mediata do intelecto sob a provocao dos sentidos, e o fim do homem a contemplao dessas Formas. Composto de alma e corpo, substncias diversas e, de certo modo, independentes, o homem, pela alma, que no prpriamente Forma, mas aparentada com as Formas e aprisionada no corpo, vive num aspirar ao mundo das Formas, que o seu verdadeiro mundo. Como o corpo pertence ao mundo das aparncias, cabe-lhe subordinar-se alma e ser atendido apenas em seus apetites "necessrios", e em grau mnimo. Alcana o homem o seu destino na medida em que se liberta das iluses e aparncias e depara com o mundo das realidades ou das formas, que vem a conhecer pela atividade intelectual e a amar pela sua harmonia e beleza.

A natureza e a sociedade decorrem dsses pressupostos, distribuindo-se os homens na medida em que se libertam do corpo e ascendem na capacidade de contemplao da Verdade, do bem e do belo, isto , do conhecimento, que produz a virtude como uma conseqncia. Aos filsofos, que seriam, por excelncia, tais homens, competiria a funo de govrno, descendo, depois, a hierarquia aos capazes de generosidade e coragem (defensores), at aos artesos e produtores, dominados pelos apetites e sentidos. A sociedade , assim, rigorosamente aristocrtica e se funda na desigualdade e que os homens se distribuem por sses trs degraus da escala humana. Temos nessa filosofia, a tscamente esboada, uma teoria do universo, uma teoria do homem e uma teoria da sociedade, que vm governando a vida humana e a educao no Ocidente at os nossos dias. Absorve-a, depois de longos sculos de confuso, o cristianismo, que lhe acrescenta as teorias da criao e do pecado original. Compreende-se a fascinao dos primeiros filsofos da Igreja pelo pensamento platnico. Parecia uma antecipao ao pensamento eclesistico em elaborao e uma fundamentao terica para os pressupostos orientais da religio nascente. Pela teoria platnica, a natureza no chegava a ser digna de estudo e os homens estavam todos distribudos em trs classes, apenas, de indivduos, conforme atingissem os dois nicos nveis de desenvolvimento alm do nvel dos simples apetites do corpo. Aos dsse ltimo grupo caberia o trabalho, para atender s necessidades da matria; aos que, ultrapassando os apetites, alcanassem a coragem e a generosidade, competia a defesa da sociedade; e, finalmente, aos que se elevassem ao estgio da razo e da viso universal, o poder e o govrno. A educao seria o processo pelo qual os indivduos desvendariam suas potencialidades e se distribuiriam pelas diferentes classes, formulando, dsse modo, o filsofo grego a mais perfeita teoria das funes de processo educativo. No lhe foi, porm, intelectualmente possvel prever nem a unicidade de cada indivduo, nem a extrema variedade de suas potencialidades, o que o levou a um conceito aristocrtico de sociedade e, em rigor, depois de realizado, a uma forma limitada e esttica para essa mesma sociedade. A idia da criao do mundo e a do pecado original, trazidas pelos cristos e oriundas da tradio judaica, viriam, por um lado, tornar a "natureza" respeitvel, por haver sido criada por Deus, e, por outro, dar nova explicao aos elementos constitutivos do homem, j agora carne e esprito, os quais, longe de serem suscetveis de contrle pelo desenvolvimento do esprito, se encontrariam em luta permanente, no sendo a vitria do esprito sbre a carne o privilgio de alguns, mas a luta de todos os homens, do mais humilde ao mais bem dotado. No se alteram as grandes estruturas do mundo, do homem, da natureza e da sociedade, mas surgem duas novas linhas de desenvolvimento. A primeira o fermento democrtico, decorrente da igualdade substancial de todos os homens; a segunda a de estudo da "natureza", como algo em que se esconderiam as formas, pois j no era a natureza a extravagncia de um demiurgo, mas a criao de Deus. O dualismo de forma e matria, assim tomado aos gregos na formulao aristotlica, viria, mais tarde, sofrer a reformulao tomista e reconciliar-se com a doutrina judaico-crist, dando origem ao desenvolvimento moderno e s filosofias de Bacon, Descartes, Locke, Kant, Fichte e Hegel, tdas oriundas e, no fundo, destinadas apenas a complementar Plato, em face da evoluo da sociedade e dos conhecimentos humanos. Ainda na Idade Mdia, os primeiros estudiosos da "natureza" j se chamam de platonistas, pois esto a buscar, alm das aparncias e do bom-senso, o segrdo das formas, de que a natureza seria a cpia ou a imitao. Por outro lado, os homens passaram a ser julgados pelo esfro com que lutavam pela vitria do esprito sbre a carne, e o mrito humano, em oposio ao critrio grego, a se medir pela sinceridade na luta e no pelas vitrias alcanadas. So dois elementos quase-novos, a vontade do homem na luta entre o bem e o mal e o julgamento do homem pelas intenes. O grego virtuoso e sbio era um vitorioso de fato. Havia-se desenvolvido at alcanar o saber e a virtude. O cristo virtuoso era um lutador, sempre vencido e sempre em luta, a ser julgado no pelos resultados, mas pelas intenes e pela intensidade da vontade de luta. Por isso mesmo, a frmula platnica era intelectualista e aristocrtica e a frmula crist "voluntarstica" e "potencialmente" democrtica, na expresso de W. H. Walsh, resumindo-se nestes pontos as diferenas mais substanciais, originrias em essncia da distino entre a concepo grega de alma e corpo e a crist de esprito e carne. Recordemos que, para So Toms, corpo e esprito constituiriam certa unidade, o que dificulta o conceito de imortalidade, e leva os cristos ao dogma da ressurreio dos corpos, proeza de

raciocnio que, de certo modo, santifica o corpo na luta de esprito sbre a carne e ameniza os rigores do ascetismo helnico. com stes novos elementos que elabora Bacon a primeira revolta, com a reformao da teoria do conhecimento racional. Legitimado o estudo da natureza, e dignificado o corpo humano, de um lado sob a inspirao platnica, de que a natureza escondia as formas do real, e, de outro, sob a inspirao crist, de que a natureza era obra de Deus, o novo filsofo lana as bases da experimentao como processo do conhecimento e cria o novo conhecimento racional, o das leis da natureza reveladas, no pela simples especulao intelectual, fundada na observao do bom-senso, mas pela especulao intelectual fundada nos novos processos de experimentao. A formulao medieval da filosofia platnica, mantendo o mesmo critrio do racional que recebera dos gregos, "antecipava a natureza", emprestando-lhe caractersticas arbitrrias e fundadas em opinies humanas, que importava substituir pela descoberta de suas verdadeiras leis. Para tais descobertas se inventara o mtodo experimental, que mais no era que o mtodo imemorial de observar a manipular as coisas, a fim de ver o que se podia fazer com elas; no fim de contas, o mtodo do trabalho humano. O encontro entre o trabalho e o conhecimento, desde que, dezenove sculos antes, se dera o encontro entre a razo e o conhecimento, constitui a segunda grande revoluo da inteligncia humana. Plato substitura o mgico, o supersticioso, o "emprico", no sentido de acidental, o costume, a rotina, pela reflexo especulativa racional, mas tal reflexo revelaria uma verdade esttica e puramente lgica. Rompendo com a natureza e com os processos empricos de trabalho, que no julgava sequer dignos de estudo, achara a soluo para sociedades aristocrticas e reduzidas, capazes de viver de literatura e de lazer. Smente Bacon abre as portas para as sociedades numerosas e ricas, em perptuo desenvolvimento, ao trazer o conhecimento racional para o campo do prtico, com o que inaugura nova era de criao e originalidade permanentes para a espcie humana. As sociedades destinadas a mudar e agora devotadas ao culto da mudana ressurgiram afinal sob o cu. A volta observao, que as concepes platnicas, de certo modo, haviam tornado possvel interromper, religa o esprito cientfico aos perodos anteriores poca de Plato e de Aristteles, restaurando cosmologia anteriormente descoberta e criando, com o mtodo experimental, uma fsica e uma nova cincia da natureza. As estruturas do pensamento lgico e filosfico so as mesmas de Plato, mas abre-se um campo novo de estudos e se refazem, pela experimentao, os mtodos de observao, antes os do senso-comum e, agora, os da pesquisa e da descoberta. So estas estruturas de pensamento que retoma Descartes, no sculo XVII, para reformular o que se veio chamar de filosofia moderna. A sua posio, entretanto, ainda a de um platonismo-cristo. Conserva o dualismo de res cogitans e res extensa, em substituio ao de formas e aparncias; recria o conceito platnico de conhecimento pela "intuio intelectual"; recomenda a observao antes com o lho da mente do que com os olhos dos sentidos; e antecipa os conceitos de Leibnitz de " cognitio intuitiva" como base da "cognitio symbolica", ou descritiva. Acrescenta, contudo, para mostrar a origem crist de sua posio, a idia da alma dotada das faculdades de compreender e de querer, esta mais extensa do que aquela, dando origem ao primado da vontade, que vai encontrar em Kant a sua expresso mais decisiva. Com efeito, Descartes consolida a liberdade para o estudo da cincia fsica, separando as esferas de influncia entre o mecnico e o espiritual. Deixa ste para os telogos e moralistas e o mundo fsico para os cientistas, de certo modo reconciliando os esforos de uns e outros. Kant, porm, que tenta a ltima pacificao, com o seu dualismo, ainda platnico, entre noumeno e fenmeno. Todo conhecimento conhecimento de fenmeno, ou de aparncias. O categrico absoluto s possvel no campo da razo prtica. Substituiu-se pela f o conhecimento. "Pura f prtica" , afinal, o motor da ao humana. O homem progride nesse campo, no pelo conhecimento mas pela vontade e pela experincia ancestral da vida humana. O primado do prtico sbre o terico faz dle, j o disse algum, o filsofo do protestantismo, e mostra as suas razes crists. A estrutura dualista do seu pensamento platnica, mas as conseqncias so "voluntarsticas" e crists. Tda essa tradio filosfica se reflete na educao, com a sua organizao intelectualista e a sua preveno contra o tcnico. Seja o sistema ingls, seja o francs, seja o alemo, so organizaes educativas fundadas na teoria do conhecimento pela intuio intelectual, na teoria moral do treino da vontade, na nobreza de estudos literrios e na preveno contra o prtico e o tcnico. Bacon ficar, ainda por muito tempo, simples profeta da cincia.

At nos tipos de escolas encontra-se a hierarquia platnica, com a maior dignidade assegurada s formas contemplativas do saber, depois, em uma segunda ordem, as do conhecimento cientfico experimental e, afinal, as de ensino prtico ou tcnico, como ltimo escalo da ordem educacional. Quase que at o fim do sculo XIX pode-se considerar pacfica essa classificao, sendo as instituies educativas mais famosas as instituies em que Plato fcilmente se reconheceria, com alguns rpidos esclarecimentos sbre modificaes de detalhes em suas concepes. Os prprios empiricistas, a despeito de divergncias aparentes, no repudiavam os pressupostos bsicos de Descartes, e dste modo tambm se ligavam a Plato. S recentemente essa tradio entrou em real ataque, com o repdio ao cartesianismo e ao kantismo, mas no se pode dizer que os novos filsofos j estejam influindo decisivamente nas instituies educativas. Estas vm de origem demasiado remota para se transformar rpidamente, e os professres, em sua esmagadora maioria, refletem a posio filosfica tradicional e no a que comea a se esboar em face da nova cincia das culturas e dos novos desenvolvimentos da filosofia cientfica. A filosofia mais recente repele o conceito cartesiano de alma e o seu conceito de conhecimento. Alma passa a ser um nome para designar certas formas de comportamento humano, suscetveis de explicao natural, e o conhecimento, a descoberta muito mais de "como" so as coisas do que de "que" so elas. A busca da certeza que moveu Descartes continua a motivar os filsofos, mas stes se mostram bem mais modestos e comeam a se contentar com a garantia provisria da prova experimental em constante processo de renovao. Do lado lgico, o progresso tem sido sensvel, considerando-se diversas formas de lgica, fundadas em convenes diversas, vlidas segundo os casos a que se aplicam. A cincia tda se vem fazendo convencional, em sua parte matemtica, e experimental, na parte fsica, com reflexos poderosos sbre as filosofias. Assim que se generalizarem os novos conceitos sbre a natureza do homem, a natureza do conhecimento e a natureza do comportamento social e moral do homem, a educao refletir os novos conceitos, que, depois, se vero institucionalizados nas escolas. Com efeito, o mtodo desenvolvido pela pesquisa cientfica - originrio do retrno experincia recomendada inicialmente por Bacon, depois de sculos de pensamento puramente especulativo e racional constituiu algo de to caracterstico e amplo que veio a refletir-se sbre a filosofia, produzindo primeiro os "empiricistas", depois, em contraste com sses, os "racionalistas", e afinal os "pragmatistas", "instrumentalistas" ou "experimentalistas", que buscam reconciliar as posies dos dois primeiros mediante uma reconstruo fundamental dos conceitos de experincia e de razo, luz dsse novo mtodo cientfico. A reformulao dsses conceitos se fz em face da alterao real sofrida pela natureza do ato de experincia e das modificaes introduzidas na psicologia pelo progresso da cincia biolgica. A mudana do carter da experincia pode ser condensada na diferena entre os trmos "emprico" e "experimental". A experincia, no conceito tradicional, consistia no processo de tentativa e rro, s podendo produzir o saber por acidente, saber que se consubstanciava em hbitos e procedimentos cegos, os quais, por sua vez, se cristalizavam em costumes e rotinas hirtos e duros. Da ser a experincia um instrumento de escravizao ao passado e no de renovao e progresso. A experincia, como a concebeu Bacon, seria a Experimentao, o produzir voluntriamente a experincia para se conseguir o resultado novo e o novo conhecimento. A psicologia dos sculos dezessete e dezoito retardou, se no impediu, que se extrasse dsse novo conceito da experincia uma teoria experimental do conhecimento. O atomismo associacionista dos "empiricistas" teve, por certo, a sua eficcia no desencorajamento das racionalizaes especulativas, mas no forneceu os elementos para uma teoria satisfatria do saber, dando assim lugar ao surgimento dos "racionalistas", que buscaram completar o vcuo produzido pela psicologia inadequada dos sensacionalistas, com os conceitos e categorias a priori de Kant e dos ps-Kant. Foi a abordagem, antes biolgica do que psicolgica, j no sculo XIX, do fenmeno da experincia humana que permitiu desenvolver-se o conceito de experincia como interao do organismo vivo com o meio, e elaborar-se uma teoria psicolgica adequada explicao do comportamento humano face experincia e ao conhecimento. Segundo essa teoria, o processo de vida uma seqncia de aes e reaes, coordenadas pelo organismo para o seu ajustamento e reajustamento ao meio. Os sentidos e as sensaes no so meios ou caminhos do conhecimento, mas estmulos, provocaes e sugestes de ao, mediante os quais o organismo age e reage, ajustando-se s condies ou modificando as condies para sse reajustamento.

Conhecimento ou saber um resultado, um derivado dessa atividade, quando conduzida inteligentemente. A mente no algo de passivo em que se imprima o conhecimento, nem a razo uma faculdade superior e isolada que elabore as categorias, os conceitos. stes conceitos ou categorias resultam da percepo das conexes e coordenaes dos elementos constitutivos dos processos de experincia e constituem normas de ao ou padres de julgamento. A integrao dsses novos conceitos na filosofia veio permitir a sua reformulao, com a elaborao de uma teoria geral do conhecimento fundada no mtodo do conhecimento cientfico, uma teoria da sociedade adaptada aos novos meios de trabalho industrial criados pela cincia e uma nova teoria poltica da democracia, a qual essa mesma cincia veio afinal tornar possvel. Em nosso continente, de forma mais marcante, contriburam para essa reconstruo os pensadores William James, Ch. S. Peirce e John Dewey. A designao mais corrente dessa filosofia como "pragmatismo" e a identificao de pragmatismo com a frase saber o que til concorreram para incompreenses, deformaes e crticas as mais lamentveis. John Dewey, a quem coube a formulao mais demorada e mais completa dsse mtodo de filosofia (mais do que sistema filosfico), muito se esforou para afastar as confuses e desinteligncias, e a sua contribuio foi decerto das maiores, se no a maior, na emprsa de integrar os estudos filosficos de nossa poca no campo dos estudos de natureza cientfica, isto , fundados na observao e na experincia, na hiptese, na verificao e na reviso constante de suas concluses. Coube a Dewey a formulao do mtodo, o mtodo de "inteligncia", como prefere le cham-lo, para caracterizar a sua reviso do conceito de razo e experincia. Mas o que ser a filosofia do nosso tempo ainda ir depender do trabalho de inmeras pessoas que, devotando-se filosofia, realizem, nessa esfera, o que os cientistas realizaram e vm realizando no campo da cincia. A generalizao do novo mtodo do conhecimento humano ao campo da poltica, da moral e da organizao social, em geral, ser a grande tarefa das prximas dcadas. John Dewey marcou os rumos e balizou as linhas para essa marcha da inteligncia experimental por sses novos campos, marcha que nos h de dar uma nova ordem, mais humana do que tudo que at hoje tenhamos conhecido. Nenhum grande filsofo moderno foi mais explcito do que Dewey na necessidade dessa transformao educacional imposta pela filosofia fundada na nova cincia do mundo fsico e nova cincia do humano e do social. Chegou le a formular tda uma filosofia da educao, destinada a conciliar os velhos dualismos e a dirigir o processo educativo com esprito de continuidade, num permanente movimento de reviso e reconstruo, em busca da unidade bsica da personalidade em desenvolvimento. Dewey, cujo centenrio de nascimento se celebra neste ano de 1959, continua a ser um simples precursor, no se revelando sua influncia no sistema educacional dos Estados Unidos, onde nasceu e viveu, nem muito menos em outros pases, seno em aspectos superficiais e secundrios. No h maior rro do que sup-lo seguido e, ainda menos, dominante no sistema escolar norte-americano. Sem dvida, foi profundssima a influncia da vida americana, do carter prtico de sua civilizao, sbre o pensamento de John Dewey. ste pensamento, porm, na sua mais fecunda parte original, no seu esfro de conciliao das contradies e conflitos da vida moderna, ainda no logrou implantar-se e est mesmo ameaado de se ver ali e na parte que lhe oposta do mundo, submergido por um refluxo das velhas doutrinas dualistas, de origem platnica, hoje em franca popularidade no Leste e no Oeste. Antes que a influncia de Dewey se possa estabelecer com qualquer extenso e profundidade, ter-se- de resolver o problema que se poderia considerar o do materialismo ou naturalismo cultural, isto , se a conduta humana ser suscetvel de estudo cientfico. Para Dewey, isto ser essencial, a fim de se restabelecer a eficcia da formao moral pela escola. De certo modo, Dewey, neste ponto, volta a uma concepo que no se distancia da de Plato, no no aspecto dualista de sua doutrina, mas no aspecto em que une o conhecimento e a virtude. O comportamento moral para Dewey aqule que leva o indivduo a crescer, e crescer realizar-se mais amplamente em suas potencialidades. E como tais potencialidades smente se desenvolvem em sociedade, o indivduo cresce tanto mais quanto todos os membros da sociedade crescerem, no podendo o seu comportamento prejudicar o dos demais porque com isto o seu crescimento se prejudica. Com ste critrio naturalstico de moral, abre-se a possibilidade de seu estudo cientfico, e com le o da generalizao de processos de conduzir a educao de forma objetiva ou cientfica. Discordam os filsofos inglses atuais dessa possibilidade, reabrindo a velha questo e, de certo modo, insinuando o dualismo kantiano de razo pura e razo prtica.

Mas a correo se far se prevalecer o conceito integrado do social, como a mais ampla categoria do real, em que o indivduo encontra as suas formas de desenvolvimento. Por isto mesmo, mais do que o exame de aspectos mais recentes dos desdobramentos filosficos e de suas repercusses inevitveis sbre a educao, cabe analisar mais demoradamente o fenmeno da democracia como forma do social, o qual recomeou a medrar, depois das runas das civilizaes antigas, com a filosofia crist-medieval, vindo afinal, na poca moderna, a implantar-se definitivamente e impor a mais ampla reconstruo educacional. J afirmamos que os filsofos cristos, com a identificao do corpo e da alma em uma s unidade e a teoria da virtude como resultado da luta voluntria do homem contra a carne e pelo esprito, haviam criado a possibilidade da democracia, dando a cada homem o valor da medida em que lograsse triunfar moralmente. O cristianismo constituiu-se, assim, uma teoria potencialmente democrtica. Em sua pureza doutrinria, permitiria a democracia. O exemplo das ordens religiosas bem eloqente. Na realidade, entretanto, no produziu a democracia e se ajustou a condies sociais as mais contraditrias, at que o renascimento e a reforma protestante vieram, aparentemente, renovar as esperanas de se estabelecer a democracia. Com os fatos novos do "livre-exame" religioso e a revoluo cientfica baconiana, a democracia, efetivamente, se faria possvel, de um lado, pela revoluo industrial, que Bacon profetizara e que de fato veio a confirmar-se, e, de outro, pela liberdade religiosa. As fras da tradio foram, porm, mais fortes, reduzindo-se a liberdade religiosa a controvrsias baseadas nas velhas formas de argumentao da Idade Mdia, exatamente do tipo da atividade intelectual que Bacon condenava, e a experimentao cientfica conservando-se extremamente reduzida e limitada, aproveitados os seus resultados pelos que estavam em condies econmicas de explor-los em seu proveito. Embora estivesse superada a teoria do conhecimento que justificaria a preeminncia do conhecimento de natureza puramente intelectual ou literria, o fato de no ser a cultura europia nativa mas, na sua parte mais significativa, herdada das civilizaes antigas, concorria para que a educao, sob o pretexto de humanismo, se fizesse sobretudo por meio das letras gregas e latinas, incluindo-se entre elas, quando muito, a matemtica e a filosofia natural. Ser impossvel exagerar o vigor da resistncia das tradies escolsticas da Idade Mdia no sistema escolar da poca moderna e mesmo contempornea, sobretudo no ensino secundrio e superior. A cultura chamada "acadmica", isto , de letras, domina ainda na segunda metade do sculo XIX as universidades inglsas, e smente na Alemanha e na Frana j tem ento certa, mas pequena, influncia o ensino de cincias e da tecnologia cientfica. maneira de Plato, pululam os dualismos, sendo um dos mais influentes o do esprito e matria, considerada a cincia como estudo da matria, e continuando a mente como algo de puramente subjetivo, confiado o seu estudo s especulaes filosficas. At o sculo XIX, com efeito, a cincia no vai alm do mecnico, e a prpria biologia est ainda a aguardar Darwin para revolucion-la com a Origem das Espcies. A despeito, pois, do novo mtodo do conhecimento cientfico e a despeito da riqueza crescente produzida pela revoluo industrial, acelerada pela revoluo cientfica a partir dos fins do sculo XVIII, continua a dominar a civilizao chamada moderna uma filosofia de tipo platnico, cujo dualismo fundamental se v multiplicado nos dualismos de atividade e conhecimento, atividade e mente, autoridade e liberdade, corpo e esprito, cultura e eficincia, disciplina e intersse, fazer e saber, subjetivo e objetivo, fsico e psquico, prtica e teoria, homem e natureza, intelectual e prtico, etc. - que continuam a impedir a constituio da sociedade democrtica, definida como sociedade em que haja o mximo de participao dos indivduos entre si e entre os diferentes grupos sociais em que se subdivide a sociedade complexa, diversificada e mltipla em que se vem transformando a associao humana. No cabe nos limites dste artigo estendermo-nos sbre as deformaes geradas por todos aqules dualismos, pela natureza puramente mecnica do progresso material e pelo grau em que se viu frustrado o individualismo, mais econmico do que humano, dos sculos dezoito e dezenove. De qualquer modo, porm, todo o grande problema contemporneo continua a ser o da organizao da sociedade democrtica, com uma filosofia adequada, em face dos novos conhecimentos cientficos, das novas teorias do conhecimento, da natureza, do homem e da prpria sociedade democrtica. Essa filosofia, que ir determinar a educao adequada nova sociedade democrtica em processo de formao, j se acha esboada na grande obra de John Dewey, que a traou tendo em vista, mais especialmente, a sociedade americana, a qual, por um conjunto de circunstncias, constitui a sociedade que,

histricamente, mais se viu sob a influncia direta do esprito oriundo dos movimentos pr-democrticos dos sculos XVI e XVIII e mais liberta das influncias do feudalismo e da Idade Mdia. Como as filosofias, em suas formulaes tericas, ocorrem sempre a posteriori, mais como explicaes ou justificaes das culturas existentes, ou predicaes para sua reforma, reviso e reconstruo, no se consegue a sua implantao seno depois de longos esforos e lutas. A educao institucionalizada em escolas resiste, de todos os modos, ao das novas idias e novas teorias, e s lentamente se ir transformando, at chegar a constituir verdadeira aplicao da nova filosofia democrtica da sociedade moderna. No Brasil, onde se desenvolve, em novas condies, a mesma civilizao ocidental que estivemos analisando, a educao, de modo geral, reflete os modelos de que se originou, s recentemente apresentando os primeiros sinais de desenvolvimento autnomo. Em linhas gerais, a filosofia de educao dominante a mesma que nos veio da Europa e que ali comea agora a modificar-se sob a impacto das novas condies cientficas e sociais e das formulaes mais recentes da filosofia geral contempornea. Tambm aqui, medida que nos fizermos autnticamente nacionais e tomarmos plena conscincia de nossa experincia, iremos elaborando a mentalidade brasileira e com ela a nossa filosofia e a nossa educao.