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Sociolgica. ao 12. nmero 34. Filosofa y sociologa pOlticas.

Rupturas y continuidades mayo-agosto de 1997

La lucha por el reconocimiento o la lgica moral de los conflictos sociales*


Rafael Farfn H. **

En el verano de 1981, en Berln, Jrgen Habermas .era entrevistado por tres jvenes promesas acadmicas alemanas (Axel Honneth, E. Knoldler-Bunte y Alfred Widman), tomando como pretexto la publicacin de lo que entonces era su ms reciente libro, Teora de la Accin Comunica ti va. En el marco de esta entrevista, y al pasar, segn Honneth, como el "representante ms joven de la teora crtica" (Habermas 1988: 137), se le pregunta sobre su relacin con los viejos miembros de la llamada Escuela de Frankfurt (Adorno, Horkheimer, Marcuse, etc.). Reconoce ah Habermas que l no slo es una generacin menor que
~ Resea crtica del libro de Axel Honneth ( 1997). La lucha (lor el reconocimiento. Por 1/11(/ gramtica moral de los conflicTOs sociales. Barcelona. Grijalbo. 228 pp. ** Profesor-investigador del Departamento de Sociologa. LlA r-Azcapotznlco.

los' viejos', sino que adems procede de otro contexto de experiencias. Por ejemplo, dice, "soy el primero que no es judo y he crecido durante la poca nazi en Alemania, habiendo experimentado la derrota del fascismo de un modo distinto a como la experimentaron ellos" (1988: 138). Por lo tanto su descubrimiento de lo que despus se dio en llamar Escuela de Frankfurt no slo fue tardo sino adems problemtico, porque antes de llegar a ella sigui un camino propio en el que se cruzan Kant, Hegel, Schelling, hasta llegar a Lukcs y Marx. Cuando por fin lleg a los viejos frankfurtianos, a travs de Adorno y Horkheimer principalmente, l ya traa sus propias preguntas y problemas que resume as: "lo que me interesaba ya entonces era una teora de la Modernidad, una teora de las patologas de la Modernidad desde el punto de vista

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de la ( ... ) realizacin deforrnantc de la razn en la historia" (1988:140). Como fcilmente se puede comprobar, ste ha sido, en efecto, uno de los temas que se ha mantenido invariable a lo largo de las distintas obras que Habermas ha publicado, desde Teora y Praxis hasta Teora de la Accin Comunicativa. Lo que sin embargo resulta cuestionable es si con ese problema realmente se alejaba y tomaba un camino propio del que haban seguido los "viejos", especialmente en su fase tarda, representada sobre todo por ese libro que se ha convertido en un verdadero best seller, Dialctica de la Ilustracin. Como pronto veremos, ser responsabilidad de una nueva generacin desmentir los presupuestos de partida de Habermas. 2. La distancia generacional y el distinto contexto de experiencias le permiti a Habermas desarrollar una percepcin distinta de las sociedades de capital ismo tardo a la que desarrollaron sus "maestros" del Instituto de Frankfurt. El problema que se plante, referente a lo que llama "patologas de la modernidad", tambin lo impuls a desarrollar una vi sin propia de los problemas y contradicciones que atraviesan y enfrentan dichas sociedades. Para l, ya no es un hecho (que slo el tiempo podra demostrar) el colapso inminente del capitalismo o la no existencia de una diferencia entre los si temas polticos occidentales, fundados en la demo-

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cracia liberal, y los xixtcmn, "to. tal itarios" orientales del social ismo real. Al percibir difercncia:-. y establecer distancias con lo's I1resupuestos que lox'Vicjos" consideraban cuasi uxiomticos, l lu. bermas logr identificar lo que en la entrevista mencionada llarnu "dficits de la teora crtica" y que lo impulsan a desarrollar un I1mgrama de investigacin propio. Estos dficits los ubica Habcrrna, en tres aspectos, que 61 se plantea subsanar: (1) fundamentos normativos; (2) concepto de verdad y relacin con las ciencias y O) infravaloracin de las tradicionc-, del Estado democrtico de derecho (1988: 141). Y aunque de un modo tardo Haberrnas llega a esta conciencia critica de la pnmera teora crtica, de ell a parte el impulso para elaborar un nuevo proyecto en el que se mantenga la intencin original de dicha teora, pero subsanando. los dficits que ha identi ficado en ella. Ese proyecto es el que elabora a partir de una "teora de la accin cornunicativa". 3. A travs de este proyecto, Haberrnas no slo se propone recuperar el programa original que Horkheimer se plante llevar a cabo cuando en los aos treinta tom la direccin del Instituto de Investigacin Social, al cual defini como "emprico-social e interdisciplinar". Sobre todo se fija la meta de modificar lo, inyectandole innovaciones conceptuales y, sobre todo, asignndole nuevas tareas de investigacin emprico-

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sociales, que abren un campo inexplorado para la investigacin social. Esto es lo que aparece al final del segundo volumen de la

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del contexto de experiencias culturales alemanas de las que Habermas se nutri. As, en su teora social crtica hay cada vez ms nfasis en los aspectos normativo-formales, en los que se presuponen condiciones ideales que difci 1 mente pasan la prueba de su confrontacin emprica. Por ejemplo. confrontado con el problema emprico-social que representa el resurgimiento de los nacionalismos y los conflictos tnicos, as como los conflictos ligados a la desigualdad social y sexual, slo tiene una respuesta que libera a la teora de toda responsabilidad: lo que los filsofos estamos reconstruyendo, dice (1997b: 156), es un deber emigrado a las estructuras de la propia praxis, y slo necesitamos constatar que en el derecho positivo y en el Estado democrtico de derecho, es decir, en las prcticas existentes, estn encarnados principios que dependen de una fundamentacin de tipo postconvencional, y que estn cortados a la medida de la conciencia pblica de una cultura poltica liberal. Sin embargo y de modo simple, diariamente los peridicos desmienten esta conformista visin del mundo, comenzando por la propia Alemania, al mostrar un mundo en el que los derechos no son algo que ya sea parte de la 'prctica rutinaria' de las personas y las instituciones, sino algo que muchas veces se tiene que conquistar al precio del dolor y la humillacin.

Teora de la accin Comunicativa. Pero para lIevarlo a cabo se da cuenta, dice, que es preciso contar con los medios tericos necesarios indispensables para acometer semejantes tareas, lo cual lo lleva al tema con el que lleg a su encuentro con la primera teora crtica: una teora de la racionalidad, y de modo ms preciso, una teora que d cuenta de la dialctica de la r acio n.a i r acio n social (1988:149), en la cual se inserta la teora de la "accin comunicati va" como un recurso conceptual con el cual explicar las contradicciones que produce lo que antes llam la "realizacin deformante de la razn en la historia". 4. La distancia temporal que separa a Teora de la Accin Comunicativo de los dos libros ms recientemente publicados por Habermas (1993 Y 1997a), arroja un saldo negativo en trminos de la realizacin del proyecto que originalmente se plante con el primero. Durante ese tiempo, Habermas parece describir un "arco terico y poltico" que lo lleva de un radicalismo de corte socialdemcrata a un liberalismo socialconservador, en el que se manifiesta un distanciamiento cada vez ms claro de problemas emprico-sociales que originalmente asumi como punto de partida de su teora y que hoy desconoce, no obstante ser parte ellos mismos

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5. Ha sido necesaria la aparicin de una nueva generacin para que la teora social crtica de Habermas fuera sometida a un examen crtico similar, e incluso ms radical, al que l ejerci con la de los "viejos". Y aunque desde que formul su proyecto de refundacin de la teora crtica no dej de ser criticado, pocas de esas crticas lograron incidir en aspectos problemticos o contradictorios de la misma teora de Habermas. Ahora, con esta nueva generacin, la teora social crtica de Haberrnas es sometida a un examen desde el ngulo de sus propias deficiencias, plantendose, al igual que l lo hizo antes, cmo superarlas manteniendo la intencin original de una teora crtica de la sociedad. Este es el caso, precisamente, de uno de los jvenes que en 1981 interrogaba a Habermas y que al hacerlo, incorporaba sus propios problemas y preguntas, surgidos sin duda, como en Haberrnas, de un "contexto propio de experiencias". Me refiero a Axel Honneth (nacido en 1949), quien inclusive en aqulla entrevista confrontaba a Habermas con lo que al paso del tiempo se convertira en su propio programa de investigacin, al sostener frente a ste una idea productiva del conflicto social que no es reducible al conflicto entre Sistema y Mundo de Vida, y que se ubica ms bien en la vieja idea marxista de la lucha de clases que Habermas ha eliminado de su teora. Por ello dice Honneth lo si-

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guiente: "creo, simplemente, que es posible considerar desde una perspectiva distinta las potencialidades de conflicto y de protesta de las que habla usted al usar el trmino 'movimientos neopopu listas'. Puede decirse que se trata de las potencialidades de protesta que encuentran hoy suficiente eco en la prensa, nicamente un iceberg que se eleva sobre un campo amplio de problemas y conflictos de clase que ya no pueden encontrar una lengua comn porque ya no existe aquel movimiento obrero, que ha transmitido formas de expresin culturales" (Haberrnas, 1988; 166). Esta idea que Honneth senci lIamente esboza y que Habermas da muestras de no lograr comprender en la entrevista, es lo que esta joven promesa acadmica desarrollar en los siguientes aos, al punto de convertirla en el hilo conductor de un nuevo programa de investigacin a partir del cual refundar las bases normativas de la teora crtica de la sociedad. 6. En efecto, al igual que Habermas en su momento, Honneth toma como punto de partida el proyecto original de Horkheimer de fundar una teora emprico-social con bases normativas. Slo que, aclara Honneth (1990), Horkheimer careca de los recursos conceptuales para llevarlo a cabo, toda vez que segua hipotecado por los presupuestos de una filosofa idealista de la historia en la que se transforma la dialctica marxista de la contradiccin entre

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fuerzas productivas y relaciones sociales de produccin. Para I iberarse de esta pesada carga, Honneth tiene que acudir a la reforrnulacin que hace Haberrna de la teora crtica a partir de una teora de la accin cornunicativa. Es decir, reconoce (1995) que tuvo que pasar por un momento de aprendizaje en el que fue fundamental lo que le ense la teora de Haberrnas, a travs de la distincin entre "trabajo" e "interaccin cornunicativa". De esta distincin retorn Honneth lo siguiente: que existe un estrato de experiencias morales que puede situarse en una dimensin distinta a la del trabajo (como tradicionalmente ha pensado la teora marxista), y que surge fundamentalmente de las interacciones sociales cotidianas que mantienen los sujetos (Honneth, 1995: XIII) . Pero a diferencia de Habermas, Honneth no est dispuesto a situar esta real idad en el lenguaje, por una razn: a travs del intento haberrnasiano de elaborar los presupuestos normativos de las interacciones sociales mediante una "pragmtica universal", lo que en realidad hace es separar el nivel terico-moral del nivel de las experiencias morales cotidianas, y ello lo conduce a desconocer las situaciones de injusticia que viven los sujetos. De ah surge su intuicin de que es posible identificar una dimensin moral en el conflicto social, que lo distancia de la pretensin de Haberrnas de situar los fundamentos norrnati-

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vos de la teora crtica en el lenguaje. Como Honneth indica (1995: XVI), mientras que en Haberrnas la teora de la interaccin se vincula con un anlisis pragmtico universal de las presuposiciones de la comunicacin, en l, por el contrario, la cuestin es fijar los canten idos norrnati vos en la formacin de una identidad humana vinculada a la experiencia del reconocimiento. Pero todas estas ideas se le aparecieron al principio a Honneth como meras intuiciones de partida; ahora debe trabajar para transforrnarlas en una formulacin conceptual. 7. Este trabajo es el que realiza a lo largo de la dcada de los ochenta, en diversos ensayos, hoy recopi lados en ingls (1995), pero sobre todo en dos libros, que son The Critique of Power (1991)

Y La lucha por el reconocimiento (1997), hasta ahora su nico libro traducido al espaol. La idea central de este ltimo libro, que es con la que concluye el primero, es que una teora crtica de la sociedad no puede hacer depender sus bases normativas de una tica discursiva (Habermas), toda vez que la realidad de las experiencias morales muestran que existe una diferencia sustancial entre la formulacin discursiva de un sentido de injusticia y las experiencias que cotidianarnente viven los sujetos y en las que estn envueltas ofensas o agravios morales a su identidad. Luego, se trata ahora de que la teora crtica hunda sus races emprico-sociales en estas

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experiencias cotidianas de agravio moral y, por lo tanto, en los conflictos sociales que surgen como resultado de esa "lucha por el reconocimiento" que entablan los sujetos para conquistar una identidad no menguada.

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el conflicto a una confrontacin en la que se pone en juego la mera sobreviencia de los sujetos. Se trata, pues, solamente de una lucha por la existencia en la que se manifiesta la dimensin ms agresiva de la instintividad humana (vase por ejemplo Howard Ross, 1995), que demanda ser controlada a travs de un proceso de socializacin mediante el cual el sujeto interioriza la represin que viene de la cultura. El progreso de una sociedad se mide, de acuerdo con esta visin, en relacin con los medios que ha desarrollado para lograr que los individuos controlen sus pulsiones agresivas a travs de la interiorizacin de la represin (vase Freund, 1995). En esta lgica se sita Hirschman cuando sostiene que slo en las sociedades democrtico-liberales de economa de mercado el conflicto desempea una funcin de integracin social, si mplernente porque esas sociedades han desarrollado los medios suficientes para transformar los conflictos en acuerdos negociables. Esto le permite afirmar la ex istencia de "confl ictos negociables", que son el resultado de la neutralizacin de las contradicciones (en las que sigue viendo un riesgo para el orden normativoinstitucional) a travs de mecanismos y procedimientos como el mercado y la competencia entre partidos. Honneth se sita en una posicin totalmente diferente de esta concepcin que calific de "negativa". Para l los conflictos

8. La lucha por el reconocimiento es, pues, el momento ms reciente de un largo recorrido terico que se ha planteado "formular una crtica de la teora crtica de la sociedad" (Honneth, 1995), a partir de un programa alternativo al que en su momento plante Haberrnas. Su pieza conceptual fundamental es la idea de que el conflicto puede tener una funcin positiva de integracin social, a condicin de que se le deje de ver de un modo limitado y negativo, como ha sido el caso de la tradicin filosfico-social dominante que para Honneth arranca con Hobbes y que yo dira que llega hasta hoy con las teoras funcionalistas del confl icto social. Dada la importancia de esta diferencia, vale la pena detenerse a reflexionar brevemente sobre ella. Darle una funcin social al conflicto no es una idea nueva, como pretende dernostrarlo Hirschrnan en un ensayo (1994) en el que hace un breve recorrido por la historia de las teoras del confl icto social. Lo que s me parece novedoso es la pretensin de Honneth de darle un sentido "positivo-productivo" frente a las tradicionales concepciones que lo ven como un lmite negati vo. Estas concepciones, que son las dominantes, reducen

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sociales tienen un sentido positivo que reside en que a travs de .:110:-' es como se da el impulso para una evolucin moral de las sociedades. Lo curioso es que para fundamentar esta idea, Honncth no acude, como se pud icra esperar, a Murx, que s ocupa un lugar en su teora, pero muy limitado. Acude al Hcgcl del perodo de Jcna y del sistema de eticidad, en el cual hay una teora del connieto fundada en lo que llama "lucha por el reconocimiento". Slo que Honncth se da cuenta de que es preciso corregir los rasgos metafsicos que todava impregnan a esta fi losofa con una base emprico-social, para lo cual acude a la psicologa de Georg Herbcrt Mcad, quien a travs de la dualidad que establece entre el I Y el 11/(:', permite establecer la presencia de un confl icto del cual depende la formacin de la identidad del sujeto. De la fusin de la fi 10solfa del perodo de Jcna de Hegel y de la psicologa interaccionista simblica de Mead, Honneth desprende lo que llama una "teora post metafsica" de la formacin de la identidad que tiene su base en el principio del conflicto, de la lucha por el reconocimiento, la cual interpreta como un proceso por el que no slo se forma la identidad del sujeto, sino tambin se describe una "lgica moral" por cuya virtud se van ampliando las bases normativas de las sociedades. 9. Esto ltimo significa que os derechos hoy plasmados en siste207 mas jurdicos y garantizados por instituciones no son el resultado de una evolucin progresiva de las sociedades, en la que se vayan acumulando, como lo piensa Habcrrnas, sus procesos de aprendizaje que autocorrigen sus "patologas morales". Por el contrario, y segn Honneth, ellos son el resultado de conflictos sociales en los que estn de por medio demandas de reconocimiento que surgen porque han sido negadas o violentadas las identidades de individuos o colectivos sociales. Hay, pues, dice Honneth, en esos hechos sociales que muchos condenan como manifestaciones ciegas de una violencia sin sentido, un sentido moral profundo en el que est en juego la lucha por la conquista o el respeto a una ident idad y que ante su negacin, no les queda ms recurso que acudir a las formas ms diversas de la resistencia y la protesta social. Quizs esta es una de las ideas ms val iosas que contiene ell ibro de Honneth, y que merece ser meditada con cuidado, sobre todo si se le ubica en contextos sociales como el nuestro, en donde el contl icto social es condenado a priori o domesticado a su forma funcionalista por el paradigma poltico de la transicin.
Bibliografa

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