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O QUE METODOLOGIA CIENTFICA

CARVALHO, Alex et al. Aprendendo Metodologia Cientfica. So Paulo: O Nome da Rosa, 2000, pp. 11-69

A aventura histrica da construo dos fundamentos do conhecimento cientfico


Cincia. O que significa esta palavra? Existe apenas um significado para ela? Se no, quais so os outros? Existem relaes entre estes vrios significados? No contexto desse livro -que pretende iniciar o aluno na recepo e na produo do conhecimento cientfico -faz-se necessrio delimitar o que se entende por cincia. A palavra cincia surge do latim (scire) e significa conhecimento ou sabedoria. Em geral, fala-se que uma pessoa tem um certo conhecimento (ou est ciente) quando detm alguma informao ou saber com relao a algum aspecto da realidade.
Uma boa cozinheira, por exemplo, possui um conhecimento sobre culinria, assim como um engenheiro sobre os possveis modos de construo de uma casa. No sentido mais geral da palavra cincia, os dois podem e devem ser considerados sbios. No entanto, no se pode dizer que o conhecimento que os dois apresentam seja do mesmo tipo. Tanto o modo como cada um deles veio a aprender o que sabe hoje como a natureza do conhecimento aprendido so diferentes. Assim, por exemplo, a cozinheira, que aprendeu seu ofcio com sua me, pode fazer bolos muito bem, mas dificilmente saber explicar o motivo pelo qual o fermento faz o bolo crescer. J o engenheiro, que freqentou uma universidade, dever saber apresentar as causas relacionadas, por exemplo, queda de uma casa. Se nem todos os

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conhecimentos so iguais em sua natureza, o que os dif erencia? E o que caracteriza especif icamente o conhecimento cient f ico? Na verdade, pode-se f alar, de uma maneira um tanto esquemtica, na existncia de vrios tipos de conhecimento, isto , de dif erentes f ormas de se abordar a realidade, buscando-se compreend-la ou explic-la. Assim, o conhecimento pode ser do tipo senso

comum, art stico, fl i osf ico, teolgico ou cient f ico.


O conhecimento do tipo senso comum, por exemplo, como todo conhecimento, produz inf ormaes sobre a realidade. No entanto, tais inf ormaes normalmente se prendem aos seus obj etivos mais imediatos. Nossa cozinheira assa bolos por causa dos elogios e/ou salrios que recebe. Estes motivos, de natureza mais imediata, bastam para mant-la assando bolos. Ao mesmo tempo, ela sobrevive muito bem sem o conhecimento do motivo pelo qual o f ermento f az o bolo crescer. Assim, no precisa se preocupar em saber a propriedade que determina o crescimento do bolo. Ou sej a, no busca descrever os eito. Tambm no precisa se elementos espec f icos que, no f ermento, causam tal ef preocupar com a generalidade do conhecimento que obtm. No necessita enquadrar uma descoberta sua - sobre um novo j eito de f azer um bolo, por exemplo - em um princ pio geral que estabelea que tal conhecimento vlido sempre que se apresentarem determinadas, condies (por exemplo, o tempo de cozimento do bolo). A cozinheira tambm no precisa orma de f azer bolo. No precisa contar para ningum como chegou a descobrir uma nova f icando, se quiser, com o conhecimento s para si nem mesmo divulgar seus resultados, f mesma.

A NATUREZA DO CONHECIMENTO CONHECIMENTO CIENT FICO


J o conhecimento chamado de cient f ico surge basicamente no sculo XVII, com a constituio histrica da modernidade no ocidente. A separao, to comum hoj e, entre f ilosof ia e cincia no existia antes do advento da modernidade. Alis, bom ressaltar que a relao da cincia com a f ilosof ia e com a arte nunca deixou de existir. So todos, na verdade, campos que se interpenetram e que mantm pelo menos um v nculo em comum: questionar a realidade de f orma a estar sempre discutindo as possibilidades da f elicidade humana. No entanto, existem algumas caracter sticas que, de uma maneira geral, delimitam o campo da cincia.

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Um contraponto com as caracter sticas do conhecimento do tipo senso comum, conf orme apresentadas no texto anterior, pode ser til para ilustrar a natureza deste campo. Em primeiro lugar, a cincia no imediatista, no se contenta com inf ormaes superf iciais sobre um aspecto da realidade, mesmo que esta inf ormao sej a til de alguma maneira (por exemplo, saber que o f ermento f az o bolo crescer proveitoso para a cozinheira mas no um

tic a , isto , conhecimento suf iciente para a cincia). Na verdade, a cincia pretende ser c r
busca estar sempre j ulgando a correo de suas prprias produes. Alis, este o sentido da

t c a , de origem grega (kritiks). palavra c r i


O conhecimento cient f ico se caracteriza tambm como uma procura das poss veis

causas de um acontecimento. Assim, busca compreender ou explicar a realidade


apresentando os f atores que determinam a existncia de um evento. Desta f orma, no basta saber que o f ermento f az o bolo crescer. necessrio, sobretudo, caracterizar o que, na constituio do f ermento, produz o ef eito que o crescimento do bolo. Uma vez obtido este conhecimento, deve-se garantir sua ge n er a lida d e, isto , sua validade em outras situaes. A divulgao dos resultados tambm uma marca f undamental da cincia moderna. Trata-se do

c io da i n t er s ubj e t i v id ad e , isto , da garantia de que o conhecimento que se chama de e xe r c


est sendo colocado em discusso e que qualquer outro cientista pode ter acesso a ele. Neste sentido, a cincia moderna no se pretende dogmtica. Ao relatar seus resultados, o cientista deve tambm contar como chegou a eles, qual caminho seguiu para alcan-los.

f o. Trata-se, pois, da apresentao do que se chama de mtodo cientic


O que caracteriza tal mtodo? Na verdade, mtodo, em cincia, no se reduz a uma apresentao dos passos de uma pesquisa. No , portanto, apenas a descrio dos procedimentos, dos caminhos traados pelo pesquisador para a obteno de determinados resultados. Quando se f ala em mtodo, busca-se explicitar quais so os motivos pelos quais o pesquisador escolheu determinados caminhos e no outros. So estes motivos que determinam a escolha de certa f orma de f azer cincia. Neste sentido, a questo do mtodo ere aos pressupostos que f undamentam o terica (do grego theoria), uma vez que se ref modo de pesquisar, pressupostos estes que, como o prprio termo sugere, so anteriores coleta de inf ormaes na realidade. No in cio da modernidade, por exemplo, houve uma valorizao da experimentao e da observao como procedimentos ou passos necessrios para se f azer cincia, mas estes procedimentos f oram escolhidos porque se partia do pressuposto de que o homem seria capaz de, por si s, descobrir as causas dos f enmenos da natureza, descrevendo em leis

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gerais seu modo de f uncionamento. Tambm estava suposta uma ordem na natureza: os eventos se relacionavam uns com os outros de f orma regular, assim como todo o dia podese observar que, em determinado momento, o sol se pe. No entanto, antes da modernidade, a observao da natureza no era valorizada (ao contrrio, muitas vezes era erente: o nico conhecimento poss vel at proibida), pois se partia de um pressuposto dif seria dado por Deus ao homem, atravs de uma revelao. Assim, pressupostos dif erentes determinam procedimentos dif erentes para alcanar o conhecimento. Mas exatamente sobre o que se ref erem tais pressupostos? Ou ainda, so suposies prvias (antes da pesquisa acontecer) a respeito do qu? So basicamente sobre:

1. o que o homem, suas possibilidades de vir a conhecer a realidade e, se existem, quais so elas e como podero se dar; 2. as maneiras pelas quais a natureza e a sociedade so concebidas e; 3. o processo de produo de conhecimento, isto , considerando determinada concepo de homem e de natureza e/ou sociedade, resta supor como se originam as idias ou o saber da cincia, como dever ser poss vel produzi-lo.

Assim, uma ordem ou regularidade nos eventos da natureza era um pressuposto a partir do qual o cientista moderno passou, com os procedimentos que criava com essa f inalidade, a observar relaes entre eventos (por exemplo, entre uma determinada temperatura e a passagem da gua do estado l quido para o gasoso). No entanto, se o pressuposto f osse radicalmente outro, por exemplo, o de que os f enmenos naturais se transf ormam o tempo todo, ento os procedimentos constru dos seriam outros, uma vez que o olhar do pesquisador estaria dirigido por outro tipo de pressuposto. A def inio de mtodo acima apresentada f az com que, tanto nas chamadas cincias naturais ou exatas como nas cincias humanas (que s aparecem no sculo XIX), tenhamos de lidar com uma pluralidade de perspectivas que procuram f undamentar o processo de produo do conhecimento cient f ico. Ou sej a, apesar de a cincia possuir critrios que, de uma maneira geral, so aceitos por todos os cientistas como def inidores de sua maneira de trabalhar (como a intersubj etividade, por exemplo), nem todos os cientistas partem, para a realizao do seu trabalho, de uma mesma concepo do que sej a o conhecimento cient f ico. Isto ocorre porque os pressupostos a respeito do que sej a o homem, a natureza

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e/ou a sociedade e o prprio modo de produzir conhecimento no precisam ser os mesmos para todos os cientistas. Sendo assim, mais aconselhvel se f alar em vises de cincia ou em tendncias erenas no modo de entender e produzir o conhecimento cient f ico metodolgicas. Tais dif j podem ser observadas no momento mesmo do seu surgimento, ou sej a, no in cio da modernidade. No sculo XVII constituiu-se um ramo da f ilosof ia - a epistemologia- que, a partir de ento, vem discutindo e f ormulando dif erentes f undamentos para a cincia.

O CONHECIMENTO UMA RELAO


eito A epistemologia, sobretudo a partir dos trabalhos de I. Kant, utiliza os termos suj
e obj azer ref erncia aos dois plos envolvidos na produo do conhecimento: o eto para f homem (que se prope a conhecer algo) e o aspecto da realidade a ser conhecido. A discusso do papel do suj eito central para se compreender a cincia, uma vez que se ref ere f orma como o cientista (o suj eito) deve se comportar para produzir conhecimento, e, assim, revela pressupostos subj acentes a toda pesquisa. Na histria da epistemologia surgiram trs perspectivas a este respeito. A primeira eto em relao ao suj eito, isto , o chamada de empirismo - supe a primazia do obj conhecimento deve ser produzido a partir da f orma como a realidade se apresenta ao onte principal do conhecimento cientista. Neste quadro, seu papel passivo, dado que a f est no obj eto. eito ou A segunda perspectiva chamada de racionalismo aponta a primazia do suj eto, uma vez que toma a razo, isto , a capacidade de sua atividade em relao ao obj humana de pensar, avaliar e estabelecer relaes entre determinados elementos como f onte principal do conhecimento. Assim, por exemplo, a idia de causa estaria situada na razo e seria a partir dela que se poderia produzir um conhecimento seguro da realidade. De uma maneira bastante genrica (veremos que existem dif erenas importantes entre autores situados nas duas perspectivas acima descritas), pode-se af irmar que o empirismo e o racionalismo possuem um elemento em comum: ambos pressupem uma separao entre suj eito e obj eto, isto , partem do princ pio de que existe uma realidade a que independe do ponto de vista do pesquisador e que deve ser por este alcanada, sej eito (ou tomando como sua via principal de acesso a percepo ou a razo. Claro que o suj

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pesquisador), nos dois casos, participa do processo de produo de conhecimento. No entanto, tal participao f eita supondo-se que o obj eto ou a realidade que se quer estudar existe por si s, f ora e separada do pesquisador. Por este motivo, as duas posies

undaci onismo apresentadas so chamadas de realistas. Os termos representaci onismo e f


tambm so utilizados para indic-las, uma vez que ambas pretendem representar ou f azer ref erncia realidade tal como ela, de f ato, , independentemente do suj eito que a

undamentos das duas posies apresentadas, dao estuda. Este , na verdade, um dos f undacionismo ser usado para identif ic-las como um tipo de epistemologia. termo f
A terceira posio sobre o papel do pesquisador na produo do conhecimento - o

interacionismo - af irma que o conhecimento produzido no quadro da interao entre


suj eito e obj eto. Nesta perspectiva, os produtos da cincia seriam os resultados das inter-relaes que mantemos com a realidade, a partir de nossas prticas sociais. Sendo a cincia uma prtica social, seus produtos no estariam destitu dos de pressupostos dados sobretudo pela cultura ou ideologia predominante num

determinado per odo histrico. As verdades da cincia seriam, pois, f undamentalmente histricas e, portanto, nunca neutras. Cabe f risar aqui que, na posio interacionista, eito, no se quando se f ala na impossibilidade de um conhecimento independente do suj est pressupondo ou af irmando a inexistncia de uma realidade a ser conhecida. O que se coloca em questo o pressuposto de que seu acesso possa (e deva) ser f eito

independentemente das condies biolgicas, culturais, sociais e at econmicas que f a, constituem seu produtor, isto , o cientista. Assim, a idia de neutralidade cientic
por exemplo, no se enquadra na perspectiva interacionista, uma vez que pressupe um cientista purif icado das condies que determinam a sua prpria existncia como homem e pesquisador.

U M ROTEIRO DE VIAGEM...
A breve histria do surgimento da cincia moderna (...) vai centrar a discusso das diversas propostas ou tendncias de f undamentao desse tipo de conhecimento em dois aspectos. O primeiro ref ere-se j ustamente discusso do papel do suj eito na produo do conhecimento. O segundo diz respeito f orma como a natureza e/ou a sociedade pressuposta pelas diversas tendncias.

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Basicamente a discusso, mais do que nunca atual, ref ere-se possibilidade de os f enmenos serem tomados como coisas que se repetem sempre da mesma maneira, o que revelaria uma unif ormidade ou uma unidade na natureza ou nos eventos sociais, ou se so considerados como processos, isto , eventos que so histricos e, como tal, mltiplos, variados, sendo o vir-a-ser seu modo de existir. Certamente a anlise que f aremos no destitu da de pressupostos. Acreditamos no carter histrico da cincia. E f oi por este motivo que decidimos percorrer as principais tendncias metodolgicas (no sentido de mtodo, tal como f oi explicitado anteriormente), apontando algumas possibilidades e impasses que f azem, ainda hoj e, parte do conhecimento cient f ico. O percurso que ser realizado com este obj etivo comea no in cio da modernidade (sc. XVII), passa pelo Iluminismo (sc. XVIII) e pelo sculo do nascimento das cincias humanas (sc. XIX) para, ento, chegar ao sculo XX. bom lembrar que, neste percurso, procuramos apenas iniciar o aluno ou interessado na discusso dos dif erentes f undamentos da cincia. Para um aprof undamento elas questes aqui levantadas, (...) [sugerimos leituras posteriores]. De todo modo, acreditamos que entender e discutir as dif erentes bases da cincia hoj e, no momento em que ela parece to valorizada e at mesmo mistif icada pela opinio pblica em geral, condio para compreender suas reais possibilidades e limites. Como, de f orma trgica, j nos mostrou Goya, o sono da razo produz monstros. Assim, f azer cincia sem saber ou pensar no que isto signif ica ou implica pode seguramente ser monstruoso. Bom divertimento.

O SURGIMENTO HISTRICO HISTRICO DA MODERNIDADE E A CONSTITUIO DOS


PRIMEIROS FUNDAMENTOS FUNDAMENTOS PARA O CONHECIMENTO CIENT CIENT FICO
e rv e. O mundo no tem mais centro, nem no plano No sculo XVII o ocidente f
) nem no religioso. celestial (Galileu proclama, pela boca de Brecht: aboliu-se o cu! O modo de produo caracter stico do f eudalismo vai sucumbindo, e, de f ormas distintas em cada regio da Europa, vai emergindo o modo de produo capitalista. As relaes de servido vo sendo substitu das pela valorizao ontolgica e j ur dica do eras: na trabalhador livre. Momentos de crise se instauram, portanto, em todas as esf religiosa (com o surgimento de inf initas seitas, do misticismo, da magia); na pol tica e

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social (com a j mencionada destruio do f eudalismo); na da conscincia (com a destruio da s ntese aristotlica-tomista e a conseqente perda do centro transcendente de ref erncia para a existncia) e na terica (com o surgimento do ceticismo, isto , com a declarao, f eita, por exemplo, por Montaigne, da impossibilidade do conhecimento, dada a verif icao do erro, da no-verdade). Mas essa crise tambm gerou o seu contrrio: das cinzas, diz o ditado, se renasce. O Renascimento, antes do sculo XVII, j propunha a valorizao da capacidade humana de conhecer e transf ormar a realidade. O homem se coloca como capaz de, por si s,

descobrir o modo de f uncionamento da natureza, assim como j vinha descobrindo outros povos, outros continentes, outras terras e s tr angeir as (dado o ref erencial europeu
de anlise). Submeter-se natureza aparece como o primeiro passo do proj eto moderno de produo de conhecimento. O segundo passo, relacionado visceralmente ao primeiro, ref ere-se ao dom nio e controle da natureza em benef cio do prprio homem. O homem se coloca como dono do

mundo. A crise, nas suas diversas coloraes, recoloca a busca da verdade no plano da
procura de uma maneira mais segura de se obter conhecimento, e, como vimos, de ordem existencial, uma vez que a procura da ordem correta das idias, do como se produzir conhecimento, que marca o surgimento da cincia moderna, f eita para apaziguar o medo do novo, da desordem, do desconhecido. bom lembrar que essa busca no se deu sem conf litos: como vimos, Montaigne, entre outros, no proclamava um otimismo epistemolgico, isto , no j ulgava ser poss vel um conhecimento puro, destitu do das vicissitudes ou caprichos humanos. De todo modo, a busca do

f un d a m e n t o s e gur o , dado pela capacidade humana de conhecer-se a si mesma, de


f orma autnoma, vai ser hegemnica na modernidade. A constituio da cincia moderna, que ocorre no mbito da aventura das descobertas mar timas, ref lete e atia a curiosidade pelos f atos. Navegar preciso. Lanar-se no desconhecido signif ica apostar na busca do novo. Mas tambm requer um exerc cio de autodom nio: construir caravelas, usar o telescpio, verif icar a posio dos astros para no se perder demasiadamente; enf rentar o mar, controlando-o para no ser por ele devorado. Enf im, deve-se usar a razo. preciso navegar, mas com mtodo, com ordem e medida, sabendo quais passos dar para atingir um determinado f im. No se deve se deixar levar por nenhuma inf luncia de cunho pessoal, passional ou cultural.

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Eis, de f orma um tanto tosca, o problema central da cincia moderna: a questo do mtodo. Sem ordem no h conhecimento poss vel. O problema dos modernos vai ser o de do ponto de vista f ilosf ico, ou mais especif icamente epistemolgico, f ornecer as bases seguras do conhecimento, desprovendo-o de erros, erros estes advindos da f alta de mtodo, da ordem e medida necessrios ao correto proceder da razo. cio, tambm A luta , pois, contra o erro, alm, claro, de ser, pelo menos no in contra o dogmatismo (medieval). Verdades produzidas pelo homem se contrapem s verdades reveladas s f iguras de autoridade. Errar humano, diz o ditado, mas a cincia moderna nasce dessa obsesso contra o erro, contra a parcialidade humana, contra a inf luncia dos interesses particulares (pessoais, culturais, grupais etc.) na construo do conhecimento, contra os af etos e suas vicissitudes, contra a imaginao que destri a dif erena entre o real e o on rico, contra a linguagem que carrega de preconceitos o real, e, portanto, no capaz de descrever a realidade tal como ela . Mais: de uma maneira geral, para os primeiros modernos (Descartes, por ica captar uma ordem eterna e imutvel que subj az exemplo) chegar verdade signif aos f enmenos. Tal ordem implica a existncia de relaes necessrias entre determinados eventos da natureza. Assim, por exemplo, supe-se a existncia de um liame essencial entre a ao do f ogo e a retirada imediata da mo que o toca. Pode-se, ento, considerar que o f ogo est necessariamente relacionado, como causa, ao ato de retirar a mo, que surge como ef eito. A busca dos f undamentos seguros do conhecimento est, pois, sobretudo com os primeiros modernos, comprometida com a suposio de que existe uma unidade ou permanncia na natureza. Desta f orma, ao apresentar as bases seguras da produo de conhecimento, os primeiros modernos esto tambm apresentando uma concepo de verdade: a comprometida com a valorizao da repetio dos f enmenos. Tal considerao importante, sobretudo se f or lembrado que um dos principais obj etivos da cincia moderna j ustamente o da previso da ocorrncia f utura dos f enmenos, previso esta subj acente elaborao das leis cient f icas. No entanto, como veremos, nem sempre a idia de repetio dos f enmenos vai ser considerada da mesma f orma pelos modernos. Hume, por exemplo, busca f undamentar a cincia sem se comprometer com ela. De todo modo, considerando a necessidade de uma purif icao do suj eito produtor de conhecimento para que se possa alcanar a verdade, a questo que f ica : ser poss vel um conhecimento to destitu do de humanidade, ainda que f eito em nome

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do homem e de sua transf ormao? Esta ser uma questo que vai percorrer nossa anlise do processo de constituio do conhecimento cient f ico.

O racionalismo de Descartes
De uma maneira geral, no sculo XVII duas respostas questo dos f undamentos do conhecimento cient f ico so elaboradas: o racionalismo (de R. Descartes e de G.W .

i smo (relacionado, por exemplo, aos nomes de F. Bacon, J. Leibniz, entre outros) e o empri
Locke e T. Hobbes). O racionalismo do "pai" da f ilosof ia moderna, isto , de Descartes, busca f undamentar, de f orma dedutiva, a existncia do cogito, isto , da razo humana. Descartes parte do princ pio de que ter conhecimento ter idias e de que as idias so dif erentes das coisas tomadas em si mesmas. Em outras palavras, a palavra bola no uma bola, mas a representa. Assim, a questo que se coloca : como posso ter certeza de que a bola, como representao, se ref ere, de f ato, s propriedades reais da coisa-bola?

i guagem carrega preconceitos e, portanto, posso estar me (Lembrem-se de que a ln


iludindo quando imagino que as palavras representam f ielmente as coisas.) Vamos considerar mais de perto este singelo exemplo da bola: existem idias, que Descartes inclui na classe da substncia pensante ou do pensamento, pura e simplesmente, no caso a idia de bola; existem as coisas em si mesmas ou a extenso (matria) como a coisa-bola ou nossos prprios corpos. A questo : como conhecer as az o seguinte racioc nio: devo duvidar de tudo, posto que a coisas sem erro? Descartes f linguagem, a imaginao, meus rgos dos sentidos e assim por diante me iludem. Mas, ao recorrer dvida como mtodo (duvido de tudo sistematicamente), chego, de f orma ato de que estou pensando. dedutiva, a uma certeza: no posso duvidar do f Assim, penso, logo exs i to, ou sej a, minha certeza de existncia decorre do f ato de que eu estou pensando. Esta uma idia clara e distinta, dir Descartes, uma vez que dela no posso duvidar. Todas as idias claras e distintas que descrevem as propriedades def inidoras de um obj eto (como a nossa bola) so tomadas como verdadeiras e correspondem s coisas em si mesmas. Fecha-se, assim, o circuito da dvida metdica: existe uma correspondncia entre a matria e a idia. Mas o que ou quem garante a capacidade de pensar clara e distintamente (como na matemtica, saber abstrato e modelo da proposta cartesiana e da cincia moderna)? Aqui,

inita ou divina. A Descartes, tambm de f orma dedutiva, elabora a noo de substncia inf

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idia de Deus a medida da garantia do conhecimento. Seno vej amos, ainda que de f orma muito rpida: a alma f inita pensa (substncia pensante) e tem a idia de Deus (inf inito) da qual no pode ser causa; sendo Deus uma idia colocada em ns por Ele mesmo, verdadeira, uma vez que o intelecto divino age sobre o nosso por meio de idias verdadeiras; se Deus perf eito nos torna capazes de idias claras e distintas, o que signif ica que Ele se nos revela assim como nosso corpo e todas as coisas que constituem o mundo extenso. Pronto: Deus nos capacita a ter idias corretas, que so, inclusive, inatas, desprovidas de erros, desde que metodicamente produzidas, isto , elaboradas segundo critrios claros (como, por exemplo, ao classif icarmos uma bola numa classe segundo certas propriedades def inidoras) e distintos. Assim, o conhecimento obra da razo, ela que garante a correo das descobertas e a relao real entre idias e extenso. E , sobretudo, de natureza matemtica, saber, por def inio, puramente dedutivo. Nessa perspectiva, o suj eito produtor de conhecimento se apresenta como um eu que valoriza a si mesmo, por deduo (todo o racioc nio f eito para garantir a correspondncia entre idia e realidade icado mostra tal operao do intelecto humano). Nesse processo, esse eu se requer purif das inf luncias histricas, pessoais, culturais, enf im, humanas, de f orma a alcanar a verdade imutvel das coisas. Pode-se af irmar, ento, que a elaborao de tal suj eito purif icado implica uma valorizao da permanncia ou de uma ordem inerente ao modo de f uncionamento da natureza. Assim, o processo da dvida metdica, em Descartes, resultou numa garantia para a produo de verdades no campo da cincia. Esta garantia

ca (do grego meta ta physika, que signif ica alm da f sica), uma vez de natureza me ta fsi
que a certeza do conhecimento verdadeiro passa pelo pressuposto da ao divina no intelecto humano. Cabe lembrar aqui que a concepo cartesiana de produo do conhecimento pressupe, desde o princ pio, uma clara diviso entre corpo (substncia extensa) e mente (substncia pensante), diviso esta que vai marcar o modo de ser e pensar do homem ocidental.

O empirismo
J o empirismo, f ormulado inicialmente por Bacon, parte de outro pressuposto para garantir a produo correta do conhecimento. Conhecer" tomado tambm como "ter

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idias", mas a via privilegiada da sua produo no a razo: trata-se da experincia

sensorial, isto , a que se tem com os rgos dos sentidos. pela induo, isto , pela
observao dos muitos eventos se repetindo da mesma maneira, que se pode, f inalmente, elaborar leis que descrevem o f uncionamento da natureza. Assim, os resultados da experimentao, t pico procedimento de investigao da cincia moderna, ganham um f undamento dif erente da deduo proposta por Descartes. No entanto, como f oi dito, o empirismo tambm considera que conhecer ter idias, estabelecendo, assim, uma dif erena entre a realidade e a sua representao (idia). De uma maneira geral, Locke, por exemplo, considera que existem idias de sensao, quando percebemos as qualidades sens veis de um obj eto - por exemplo, na nossa bola, sua cor

lexo, que se ref erem s operaes da mente - por exemplo, ou peso - e idias de ref
relacionar duas bolas, duvidar da quantidade percebida etc. De todo modo, o f undamento primeiro do conhecimento a experincia sens vel e no a razo tomada em si mesma. af irmao deste f undamento, no entanto, subj az uma conseqncia que dif erencia, de uma maneira radical, empiristas e racionalistas. Na medida em que, para os primeiros, a base do conhecimento est na experincia sens vel, e esta, por def inio, sempre ocorre vel num determinado tempo e espao, ou sej a, sempre contingente, como ser poss enmenos? Em outras palavras, como se af irmara universalidade das leis que explicam os f

uturo (a cincia moderna, como f oi visto, trabalha com previso), o pode saber se, no f
f ogo f ar novamente com que o brao - que o tocou no passado - vai novamente se retrair? De uma maneira geral, vimos que Descartes recorre mediao divina para sustentar a correo do conhecimento produzido, chegando a postular a existncia de idias inatas. Os empiristas, porm, a partir mesmo de sua valorizao da experincia sens vel como f onte principal do conhecimento, vo colocando cada vez mais nas condies psicolgicas do suj eito produtor de conhecimento a possibilidade de elaborao de leis gerais. Desse modo, um aspecto impuro - as f acetas pessoais, culturais ou mesmo biolgicas do indiv duo - subj az ao processo de produo de conhecimento. Assim, como alcanar a verdade das coisas tais como elas so se o processo para conhec-las depende de condies muito subj etivas, por exemplo? Por isso, vai sendo colocada em questo a possibilidade de o homem alcanar verdades ltimas ou essncias que constituiriam, para os racionalistas iniciais, o obj etivo maior da cincia.

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No caso do empirismo, nem todos os autores radicalizam esta conseqncia. Locke, por exemplo, ainda acredita numa realidade substancial, independente do suj eito, que deveria ser por este descrita. Nesse sentido, boa parte dos empiristas ainda separa suj eito (que deve se expurgar de preconceitos como os dados pela linguagem, pela experincia

dolos) e obj eto (aspectos da realidade sempre pessoal, enf im, ao que Bacon chamou de
veis de serem descritos pelo cientista). No entanto, tomados como ordenados e poss Hume, no sculo XVIII, como veremos, vai tirar todas as conseqncias do empirismo e lanar srias dvidas sobre a possibilidade de o suj eito humano elaborar um conhecimento que independa de suas condies humanas e histricas de produo.

Af sica new toniana


O per odo entre os sculos XVII e XVIII conheceu uma f igura luminar que, pela sua atividade cient f ica, vai permitir que o proj eto da cincia moderna se estabelea def initivamente: I. New ton. Suas contribuies se estendem s mais dif erentes reas do conhecimento: na matemtica, criou o clculo dif erencial;na astronomia, f ormulou a lei da gravitao universal;na tica, f ormulou a teoria corpuscular da luz;na mecnica, as leis dos movimentos cios corpos; e, na qu mica, o atomismo. Com certeza, ele no f oi v tima da ma! Ela no caiu sobre sua cabea, como pretendem alguns. Mas reza a lenda que, observando a queda desta f ruta, ele intuiu a explicao da gravitao e f ormulou a lei relativa a esse f enmeno. O mtodo matemtico elaborado por New ton permitia converter os princ pios f sicos (verif icveis pela observao) em resultados quantitativos, e chegar igualmente aos princ pios f sicos pela observao. Assim, New ton combinou de maneira apropriada as duas tendncias at ento antagnicas: o empirismo e o racionalismo. Af irmava ele que tanto os experimentos sem interpretao sistemtica (empirismo) como a deduo sem a evidncia experimental (racionalismo) no levam a uma teoria conf ivel. Para New ton, tudo o que no deduzido dos f enmenos constitui mera hiptese, e, na sua f ilosof ia emp rica, esta no tinha lugar, porque as proposies particulares so inf eridas dos f enmenos e depois tornadas gerais por induo. Com as leis dos movimentos e gravitao universais, New ton no admitia ter chegado causa dos f enmenos, mas apenas conseguido explic-los. E isso, para ele, j era suf iciente. Era suf iciente a existncia da gravidade, que f osse constante e que f uncionasse de acordo

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com as leis descobertas. A natureza era, assim, entendida como uma mquina que f un cio na perf eitamente. No dispondo em sua poca de instrumental tcnico e terico para ter acesso s causas dos f enmenos, New ton no tem dif iculdade em aceitar e postular a existncia de um Deus que cria um mundo de acordo com a mecnica que os cientistas vo desvendando. Assim, Deus cabe na explicao cient f ica do mundo e esta pode ser aceita, ento, pela cultura ocidental crist;coisa que Galileu, por exemplo, quase um sculo antes, no havia conseguido. O xito da mecnica new toniana na astronomia permitiu sua extrapolao para outras reas da f sica (o estudo do movimento cont nuo dos f luidos e dos corpos elsticos). A f sica, por sua vez, torna-se base para a conf igurao de todas as outras cincias, tambm das cincias humanas que vo surgir na segunda metade do sculo XIX (A. Comte, por exemplo, vai f alar em f sica social, e a psicologia cient f ica vai procurar explicar a dinmica das subj etividades empregando terminologia emprestada da f sica).

C onsideraes para os primei ros f undamentos estabelecidos para o conhecimento cientic f o


A cincia moderna nasce sob o signo da diversidade, tanto no que se ref ere s suas condies de nascimento (ver as dif erentes crises mencionadas no in cio do texto) como nas diversas propostas (algumas das quais f oram anteriormente assinaladas) sobre seus f undamentos. De todo modo, vai se constituindo ao longo da modernidade e, de certa f orma, at hoj e, como um campo seguro, provedor de certezas e de f ormas espec f icas de se estabelecer no mundo, provendo sentidos para a existncia. No entanto, para no transf orm-la num conhecimento dogmtico, que ela mesma buscou criticar f erozmente, devemos lembrar sua natureza essencialmente histrica. A cincia, para alm das pretenses de racionalistas e empiristas, constitui-se como contingncia, isto , determinada por f atores de natureza social, pol tica, religiosa, cultural. Assim, o proj eto da cincia moderna no neutro, destitu do de valores. A pretenso de conhecer para prever e dominar a natureza j revela uma disposio t pica do modo de produo capitalista. A valorizao do eu autnomo e da liberdade individual um correlato da valorizao burguesa do indiv duo, inveno da modernidade. A observao e a experimentao, como procedimentos de pesquisa, no so desprovidas desses recortes que, se, de um lado, revolucionam a f orma de produzir

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conhecimento, de outro trazem as marcas de um novo tempo que vai tentar f azer da cincia sua aliada na construo de uma nova e supostamente def initiva ordem social. Mesmo no campo da epistemologia, vrios autores, ainda na modernidade, em especial no sculo das luzes (XVIII), apontam que a pretenso a um conhecimento desumanizado, f rio, supostamnete obj etivo, independente das caracter sticas mais humanas dos suj eitos (como seus af etos ou como a linguagem que inventa f ormas culturais espec f icas de se estar no mundo) f alsa. Hume, como f oi assinalado, do lado dos de tradio empirista, aponta o carter contingente da produo de conhecimento; G. F. Hegel, do lado dos racionalistas, abraa a histria e tenta pensar o movimento de transf ormao do homem pelo homem. J K. Marx, no sculo XIX, pretende situar na terra a anlise hegeliana. Neste ltimo sculo (XIX) surgem as cincias humanas, j no boj o de uma discusso f ilosf ica que tem em F.

i tem f atos, s interpretaes, o autor de Nietzsche uma f igura de peso: ao af irmar no exs Para alm do bem e do mal busca minar as pretenses a um conhecimento desprovido de
genealogia histrica. As cincias humanas surgem no contexto de briga entre o que se pretende como obj etividade, nos moldes das cincias chamadas de exatas, e o que se denomina conhecimento histrico, o qual, de vrias maneiras (na Sociologia, na Antropologia, na Psicologia etc.), vai se conf igurando como obj eto prprio de seu estudo. Os problemas dessa tenso entre um modelo obj etivista e um modelo histrico de cincia, antes do aparecimento das cincias humanas, o que continuaremos a ver no prximo item, que trata do sculo da luzes (XVIII).

O ILUMINISMO E A QUESTO QUESTO DO CONHECIMENTO


Luzes, luzes! O sculo XVIII, o sculo da revoluo f rancesa, apresenta-se como o sculo da claridade, da iluminao, que, agora, no se coloca mais no plano da

transcendncia, do divino (como o era para Descartes, por exemplo), mas sim no campo klr un g) radicaliza o da experincia humana, radicalmente humana. A Ilustrao (ou Auf c o gi t o cartesiano e a esperana dos empiristas, isto , vai at a raiz ou aprof unda a
ormas crena na razo humana como possibilitadora do conhecimento e de todas as f de relao humana na terra. Razo equivale luz.

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O f uturo da humanidade est, novamente, em j ogo, e a razo iluminista se apresenta como luta contra as trevas, contra o obscuro que caracterizou os sculos azer da razo anteriores. Obscuro, nesse caso, representa ignorncia, incapacidade de f humana f onte e critrio da existncia. A razo deve, pois, se desdobrar sobre si mesma para se posicionar como critrio a partir do qual o homem deve construir seu destino. "Destino eu f ao, no peo", disse uma vez Caetano Veloso. De certa f orma esta irma como ponto de af irmao nos aj uda a entender o esp rito do Iluminismo: o eu se af partida racional da batalha contra as trevas, se posicionando como evidncia autof undante de certezas e garantindo, assim, a produo do conhecimento. claro que Descartes e Bacon, no sculo anterior, j anunciavam a luta contra o princ pio da autoridade e tomavam a razo humana, no sentido racionalista ou empirista, como base da produo de verdades. Mas o Iluminismo vai alm dos racionalismos e empirismos do sculo XVII no sentido de prescindir cada vez mais de uma mediao divina e, assim, apontar no s as possibilidades da razo como seus limites. No quadro do Iluminismo, trs pensadores so f undamentais para nosso estudo da questo do conhecimento: D. Hume, I. Kant e G.F. Hegel.

O empirismo radical de D. Hume e suas conseqncias no campo da f un d a m e n t a o do c o n he c i m e n t o c i e n t ic f o


D. Hume, como j af irmado anteriormente, radicaliza a proposta empirista de f undamentao da cincia moderna. Sua anlise do processo de constituio do conhecimento cient f ico esteve visceralmente relacionada ao seu proj eto de constituio de uma cincia da natureza humana. Por que estudar a natureza humana? Porque, para Hume, o f undamento do conhecimento no se encontra em alguma mediao divina - por exemplo, as idias inatas colocadas por Deus em ns, como queria Descartes - mas no prprio homem. Desencantado, ou sej a, impedido de apelar para algo alm de si mesmo, j que se colocou como centro (antropocentrismo), esse homem deve descobrir em si as condies puramente psicolgicas que possibilitam a produo de conhecimento. So estas condies que sero elaboradas por Hume. Como empirista, Hume def ende o critrio da experincia sens vel como condio de garantia de, pelo menos, alguma correo do conhecimento produzido pela cincia. Mas quais so os pressupostos a partir dos quais chega a tal critrio? So dois. No primeiro, Hume parte do princ pio de que

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tudo o que dif eren te s e par ado, isto , dois eventos - por exemplo, gua e f ogo no apresentam, de antemo, nenhuma relao de necessidade entre eles. S se pode saber que a gua f erve e muda de estado (do l quido para o gasoso) ao contato com o f ogo depois de se observar um evento (f ogo) ser seguido de outro (mudana de estado da gua). O mais importante aqui que Hume no parte da suposio de que existam relaes necessrias a priori (antes da experincia) entre eventos da natureza. Ao contrrio, antes da experincia sens vel no poss vel af irmar qualquer espcie de ordem subj acente natureza (como f ez, por exemplo, Descartes, com a orma, Hume rompe com idia de s ub stnc i a e xtens a). importante notar que, desta f a idia, to comum no in cio da modernidade, de regularidade inerente aos f enmenos da natureza, assim como com a idia de causalidade t el eol gic a (o pressuposto relacionado f inalidade intr nseca das relaes entre eventos). No segundo pressuposto relacionado sua escolha da experincia sens vel como f onte principal do conhecimento, Hume assume que, de f ato, a modif icao na natureza pensvel e poss vel, o que ref ora sobremaneira sua ausncia de compromisso com a valorizao ontolgica da permanncia, da eterna regularidade dos f enmenos. Se a realidade pode se transf ormar, est, desde o princ pio, descartada, na perspectiva de Hume, a possibilidade de um conhecimento absoluto, de verdades ou representaes (idias) que correspondam essncia das coisas. No s no podemos alcanar, com base no critrio da experincia sens vel, tal essncia, como essa mesma experincia, com base na possibilidade da mudana na realidade, tal como ela se nos apresenta, pode ser outra. por isso que Hume considerado um ctico. Para ele, nada se pode af irmar da realidade em si mesma, em termos da permanncia absoluta de um f enmeno, a no ser como um devaneio ou um del rio da imaginao. Mas o ceticismo de Hume no avesso ao conhecimento produzido pela cincia. Apenas busca f undament-lo noutras bases, isto , no campo das condies psicolgicas do suj eito humano. O que, pois, neste campo, garante a produo adequada do conhecimento cient f ico? Para Hume, uma operao psicolgica do suj eito ou da natureza humana: o hbito ou costume. Este se constitui como uma tendncia, presente em todos ns, de associar determinados eventos depois de observarmos ocorrerem j untos, numa certa ordem temporal, vrias vezes. Observo, por exemplo, que sempre que coloco gua prxima ao f ogo ela tende, depois de certo tempo, a mudar de estado. Por associao,

eito mudana de estado da gua. estabeleo, ento, que o f ogo a causa do ef

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Hume, na verdade, busca, com a elaborao da idia de hbito, explicar sobretudo o modo de f uncionamento da noo de causalidade, central na cincia moderna. Do seu ponto de vista, a af irmao da causa de um f enmeno decorre da observao de repeties de sucesses de eventos. Da repetio conj unta de eventos na natureza, o suj eito produtor de conhecimento inf ere ou supe uma regularidade. Mas, como a prpria natureza tida como modif icvel, na f orma - pelo hbito - pela qual temos acesso a ela, s resta a Hume tratar o determinismo dos eventos da natureza (ou sua regularidade)

stico. Ou sej a, suponho que muito provvel que o sol v nascer amanh, como probabil
com base no f ato de que nasceu todos os dias anteriores. Mas o que garante que, no f uturo, tal evento se repetir? Apenas minha crena, baseada na minha experincia passada de observao desse mesmo f enmeno. O grau de minha crena pode ser maior ou menor, dependendo do nmero de vezes que o mesmo f enmeno se apresentou da mesma maneira. Como o f uturo estar sempre alm da experincia presente, s resta cincia contentar-se com graus de crena, determinados por clculos de probabilidade, para f azer suas previses. O problema que, ao se estabelecer uma previso, se ultrapassa o tempo presente da observao e inf ere-se uma repetio no f uturo. O mecanismo da crena, para Hume, explica tal ultrapassagem. O trabalho de Hume , pois, o de f undamentar, no campo psicolgico, os mecanismos pelos quais: (1) chega-se noo de causa e (2) espera-se que, no f uturo, o passado se repita. O hbito e a crena aparecem como tais mecanismos. A reduo do conhecimento cient f ico a uma questo de crena se apresenta como um dos pontos mais instigantes da proposta de Hume. Com ef eito, ao valorizar a possibilidade de transf ormao ou variao da natureza, Hume coloca-se do lado de autores que, ainda na modernidade, estabelecem alguma valorizao da mudana, da possibilidade de considerar o vir-a-ser dos eventos da natureza. Alm disso, ao situar apenas no suj eito humano, com suas caracter sticas puramente psicolgicas, a possibilidade do conhecimento, Hume se coloca tambm ao lado dos autores que no compartilham da concepo de que, no processo de produo de conhecimento, exista uma separao do suj eito em relao ao obj eto. Uma prova disso sua af irmao de que o mecanismo do hbito explica a aquisio no s de f enmenos da natureza como de idias sociais, como as decorrentes da educao ou da cultura. Se assim, no h um mecanismo dif erenciado - como o suj eito ou o eu cartesiano - a partir do qual se possa estabelecer um grau maior de certeza ou verdade do conhecimento cient f ico. Tudo o que se

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pode f azer assumir o carter bastante humano deste tipo de conhecimento, esperando ou contando com a repetio de eventos no f uturo, com um grau um pouco maior de certeza dado pelos clculos - cuj os resultados podem se modif icar - de probabilidades.

As possibilidades e os limites da razo. I. Kant


O debate entre empirismo e racionalismo, assim como a f sica new toniana, constitui o contexto a partir do qual Kant elabora sua obra. Vamos analisar aqui o modo como Kant pretende superar a dicotomia racionalismo-empirismo, ou sej a, como o autor vai buscar resolver o processo de produo de conhecimento, considerando a cincia de sua poca.

t ca da razo pura que Kant, inspirado por D. Hume, elabora uma s ntese sobre a na Cri t ca, como no poderia deixar de ser, a razo questo do conhecimento. O horizonte da Cri
humana, liberta de tudo o que exterior a si mesma. Assim, Kant considera, como Descartes, que a cincia produz um conhecimento universal e correto (do qual no se pode duvidar). Sendo universal, ultrapassa o plano da pura experincia sens vel e contingente. a razo humana, nas suas possibilidades e limites, que garante, perante o tribunal kantiano, a produo de verdades universais pela cincia. Seno vej amos: para Kant, no conhecemos as coisas em si mesmas (o noumenon) mas como elas aparecem para ns (como f enmenos). Assim, nossa razo fl i tra a realidade no sentido de que s temos acesso ao que ela permite. Quando, por exemplo, vemos uma rosa, a situamos no tempo e no espao (esta rosa, neste momento e neste lugar), buscamos suas caracter sticas def inidoras como sendo uma rosa (e no uma bola, por exemplo) e assim por diante. O tempo e o espao so, para Kant, categorias a priori (antes da experincia) a partir das quais situamos nossa prpria experincia. Do mesmo modo, a categoria de substncia (o que def ine a rosa no nosso exemplo), assim como a de causalidade (entre outras), anterior experincia. As primeiras (tempo e espao) so categorias de sensibilidade humana; as outras (substncia e causalidade, entre outras) do

entendimento. Ambas constituem as f ormas a priori do conhecimento, ou sej a, as f rmas


(ou os f iltros) que possu mos na razo e que possibilitam, mas tambm limitam (vimos que nosso conhecimento s se atm aos f enmenos) a cincia. claro, dir Kant em sua busca de superao do empirismo e do racionalismo, que a experincia sens vel tambm conta na elaborao do conhecimento cient f ico. O material

ormas sem matria no emp rico ou a matria so necessrios na medida em que f

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f ornecem conhecimento da realidade. Por outro lado, a organizao das impresses a, pela estrutura da razo captadas pelos sentidos dada pelas categorias a priori, ou sej pura, que comum espcie humana - o que garante a universalidade do conhecimento produzido. Por ser universal, tal estrutura tida por Kant como transcendental, isto , independente da experincia particular de cada ser humano, sendo prpria, como f oi dito, de todos os homens. claro que, no contexto do Iluminismo, transcendental, para Kant, no signif ica alm do homem, mas sim aquilo que demarca a experincia racional

humana.
Assim, pode-se dizer que a questo do conhecimento, no pensamento kantiano, se apresenta como uma f ormulao radicalmente moderna, no sentido histrico, uma vez que atrelada idia de racionalidade como luz, como f undamento do conhecer. A superao do empirismo e do racionalismo tentada por Kant busca elucidar o papel da razo nos assuntos humanos e f azer com que, como diz o prprio Kant, o homem saia da menoridade (ignorncia) para chegar maioridade (tomar a direo de sua existncia em suas prprias mos). No entanto, apesar de tomar a matria como necessria produo de conhecimento, Kant acaba considerando a pura razo como f onte principal da cincia. Por esse motivo denominado, na linha de Descartes (embora de f orma dif erente deste ltimo), como idealista gnosiolgico. A idia comanda a produo de conhecimento, f iltra as inf ormaes dadas pelos sentidos e, assim, tem primazia sobre a prpria impresso. Nesse sentido, Kant se coloca ao lado dos autores que privilegiam a atividade do suj eito como f onte principal do conhecimento (racionalismo). Ao mesmo tempo, os obj etos do conhecimento aparecem como realidades "f ixas", suscet veis de serem compreendidas pelos esquemas, tambm eles f ixos, da razo pura. G.F. Hegel discordar de Kant, j ustamente nesse ponto: considerar que a razo histrica.

A razo hist rica: G. H. Hegel


A Revoluo Francesa, com seus ideais de igualdade, liberdade e f raternidade, com sua nf ase na razo humana e no desprezo pela ignorncia, constituiu, tambm para Hegel, o contexto histrico a partir do qual sua f ilosof ia f oi sendo elaborada. A burguesia chega ao poder pol tico, o modo de produo capitalista vai se tornando hegemnico, as subj etividades vo se privatizando, no sentido da valorizao ontolgica e, como vimos, epistemolgica, do suj eito livre. Para Hegel todo esse movimento se deu no espao da

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luta, da guerra, da contradio, do embate entre opostos. A nova ordem social, pol tica e econmica nasce das contradies engendradas pela velha ordem. O novo nasce do velho, num movimento tenso e contraditrio. Hegel nos apresenta uma f ilosof ia da histria, a o mais radical buscando compreender racionalmente (como todos os modernos, embora sej de todos! ) o movimento dos acontecimentos humanos. Para Hegel o movimento contraditrio tambm se aplica aos f enmenos da natureza. Ao af irmar que o real racional e o racional real, busca estabelecer uma relao entre a

uncionamento da natureza. Ou sej a, f unda uma ontologia, estrutura da razo e o modo de f


isto , uma concepo sobre a natureza da realidade, na qual tudo o que existe vem-a-ser, a partir do que est sendo. O adulto nega a criana, assim como a rosa nega o boto, mas, nos dois casos, a negao s poss vel a partir de um estado anterior: o de criana e o de boto. J Herclito, na Grcia antiga, havia elaborado uma ontologia deste tipo: trata-se da

dialtica.
A palavra dialtica, etimologicamente considerada, constitui a j uno de dois termos gregos: di = entre e lgos = palavra, discurso. Assim, remete ao discurso entre dois plos (duas pessoas, por exemplo), e esteve, com Herclito, relacionada ao conceito de luta e contradio procura de uma conciliao ou superao. Hegel toma-a neste sentido e, ao identif icar o pensamento e a realidade, subsume todo e qualquer ser s leis da dialtica, aprof undando as idias de Herclito e f ormulando uma idia de racionalidade visceralmente comprometida com as idias de historicidade, de mudana ou transf ormao, de eterno vira-ser. A razo humana se desdobra sobre si mesma para se tomar como puro movimento, como articulao de uma imanncia (vimos que os modernos no trabalham com a idia de transcendncia, com a suposio de algo alm do homem, como na f ilosof ia crist, por exemplo): o mundo, humano ou no, , em si mesmo, movimento e movimento a partir da contradio. Pode-se considerar agora, de uma f orma um pouco mais aprof undada, como se constitui este movimento. Vamos tomar um exemplo bastante simples: um artista diante de az com que o um pedao de madeira. Sem dvida, o artista tem uma identidade, o que f chamemos j ustamente de artista. Mas o pedao de macieira tambm se apresenta com uma

identidade (o que o f az dif erente de uma poro de gua, por exemplo). Estamos diante de erentes. Tanto o artista como a matria-prima (nosso pedao de madeira) dois seres dif orma ou idia e matria (como j havia assinalado existem como uma s ntese de f
Aristteles).

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Mas em Hegel tal s ntese imanente natureza, ao real. Suponhamos agora que o artista comece a esculpir uma esttua. Ora, nesta relao de opostos (de um lado o artista; de outro o pedao de madeira - dois seres com identidades prprias e, portanto, dif erentes) ocorre um movimento de transf ormao: o artista destri seu contrrio, isto , nega o pedao de madeira enquanto tal, na medida em que sua f orma natural se rompe para dar lugar idia do artista. Assim, a esttua de uma mulher, por exemplo, surge no lugar do pedao de madeira. No entanto, no podemos dizer que o pedao de madeira tenha sido simplesmente eliminado. A f orma que assumiu em decorrncia do trabalho do artista ainda orma, ou sej a, houve um movimento de a conserva. Trata-se, no entanto, de uma nova f

superao da f orma antiga, de tal maneira que a esttua representa um obj eto
qualitativamente dif erente e superior. Mais do que isto: o artista, embora dif erente do pedao de madeira, s se torna artista em razo do seu contrrio, isto , da matria pela qual e na qual se aliena, se coloca como idia. poss vel pensar em um artista sem sua obra, sem um suporte material no qual ele se realizou como tal? Do mesmo modo, o pedao de madeira, tal qual est sendo no primeiro momento, impe resistncia ao artista. No se pode f azer qualquer coisa com a madeira, e, mais importante, ela impe uma luta pela qual resiste e se entrega, morre e renasce, e vem a ser outra coisa a partir de sua interpenetrao com o seu contrrio, isto , com o artista. Tenso, luta de contrrios: no necessrio se submeter matria para domin-la? Traduzindo: o movimento dialtico se constitui em trs momentos, quais sej am: a. o da identidade ou tese - vimos que pedao de madeira e artista constituem identidades dif erenciadas; proca entre pedao b. o da contradio ou negao - vimos que existe uma relao rec de madeira e artista, de tal f orma que para que este ltimo f aa da matria uma esttua f az-se necessria uma luta, um conf lito de opostos; com ef eito, a matria, para ser dominada, requer que o artista a ela se submeta; c. o da positividade ou negao da negao - vimos que a esttua aparece como s ntese de um processo no qual pedao de madeira e artista no so mais os mesmos. Eis a a , de f orma bastante simplif icada, a dinmica prpria da dialtica. O ser, qualquer que sej ele, se constitui neste movimento que se apresenta como constante: novas s nteses sempre sero poss veis a partir de s nteses anteriores. Para Hegel, tanto a histria humana como a natureza so processos pelos quais o vira-ser acontece. Porm, tanto na histria como na natureza tal processo signif ica o

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movimento da Idia. A histria humana, por exemplo, pode e deve, para Hegel, ser analisada do ponto de vista do conf lito entre idias que f oram sendo f orj adas e transf ormadas em vista das contradies postas por elas mesmas. Assim, por exemplo, a Revoluo Francesa, ponto de partida de nossas notas sobre Hegel, deve ser analisada como resultado da luta entre duas idias: a relacionada s f ormas de estruturao do antigo regime (por exemplo, as relaes contraditrias entre senhor e servo) e a vinculada s novas maneiras de se organizar as relaes humanas, ou sej a, ao modo burgus de pensar e se situar no mundo. Mas tal f orma nova se produz como s ntese ou resultado dos conf litos engendrados pelo velho regime. Em outras palavras, o senhor s se constitui como tal em razo da existncia do servo, assim como o artista s se apresenta como tal conf orme se coloca ou se aliena no pedao de madeira. Tal relao de reciprocidade e de luta constitui o movimento da Idia. Na medida em que concebe o movimento da histria e da natureza como o movimento da idia, Hegel se apresenta como idealista. No prximo item, veremos que K. Marx vai se apropriar da dialtica hegeliana invertendo-a, isto , pensando a histria como luta de contrrios que se constitui na prtica social, nas f ormas espec f icas e historicamente situadas pelas quais os homens, no conf ronto com a natureza e com outros homens, produzem sua prpria histria. Entraremos, assim, na anlise de uma proposta de produo de conhecimento que toma as relaes sociais, ou sej a, materiais, como ponto de partida para a elaborao do conhecimento cient f ico. Ao mesmo tempo, estaremos analisando uma proposta que se contrape concepo dialtica da histria: o positivismo de A. Comte. As duas tendncias, ou sej a, a de Marx e a de Comte, aparecem no centro de um debate sobre os f undamentos das novas cincias que surgem no sculo XIX: as cincias humanas.

A EMERGNCIA DAS CINCIAS CINCIAS HUMANAS:


NOVAS METODOLGICAS LGICAS A CONSTRUO DE NOV AS TENDNCIAS METODO NO CONTEXTO HISTRICO HISTRICO DO SCULO XIX
O sculo XIX se apresenta com algumas caracter sticas peculiares, a primeira delas se ref erindo continuidade das transf ormaes engendradas pelas duas grandes revolues: uma de cunho mais econmico - a chamada Revoluo Industrial, iniciada na Inglaterra - e a Revoluo Francesa, de natureza pol tica, ambas na segunda metade do sculo XVIII.

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Se, por um lado, trata-se da continuidade do processo de ruptura com o modo de produo f eudal, por outro, a nova ordem engendra suas prprias crises ou contradies: a. A criao de um sistema f abril mecanizado - que produz em grande

quantidade a um custo cada vez menor e que acaba por no mais depender da demanda existente mas de cri-la - gerou um aprof undamento da dif erena entre a classe detentora dos meios de produo e o proletariado, dependente unicamente de sua f ora de trabalho. Ao mesmo tempo, este ltimo, em def esa de seus prprios interesses, se organiza em torno de sindicatos e partidos. b. O Estado, preocupado com a def esa de uma determinada ordem social,

burocratiza-se, assim como surgem as f oras armadas, tambm elas vinculadas ao controle e preservao dos interesses hegemnicos. c. A produo padronizada e mecanizada gera o consumo de massas para os produtos industriais, o que signif ica uma padronizao das "escolhas" do consumidor. d. A presena, mesmo disf arada, da disciplina, do controle do

comportamento, em todas as esf eras da vida, inclusive na esf era privada. e. Todas essas crises colocam em questo os f undamentos pol ticos e econmicos do sistema capitalista: os ideais de liberdade, igualdade e f raternidade, assim como o liberalismo econmico, geram, na verdade, a luta pela def esa de interesses particulares.

O contexto histrico apresentado redimensiona a questo do conhecimento: surgem as cincias humanas como tentativa de compreenso das crises instaladas. Duas tendncias metodolgicas marcam e conf iguram a construo de novos obj etos de conhecimento: o positivismo e o materialismo histrico-dialtico.

O positivismo
O positivismo, f undado por A. Comte, est relacionado ao aparecimento da sociologia. Os f undamentos do positivismo so: a. A sociedade entendida como f enmeno natural. Assim, como se pressupe uma harmonia na natureza, deve existir uma harmonia na vida social. b. A sociedade constitui um todo integrado cuj as partes tendem naturalmente ao desenvolvimento. Nesse sentido, a ordem capitalista representaria a culminncia da evoluo da humanidade.

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c. As leis que regem a vida social so tomadas como naturais e invariveis, portanto, independentes da vontade e da ao humana. Assim, o mtodo proposto pelo positivismo para as cincias sociais deveria ser o das cincias da natureza, segundo os passos concebidos por Comte:

1. Observao neutra, obj etiva, desligada dos f enmenos, o que implica uma separao entre o suj eito produtor de conhecimento e seu obj eto de estudo. 2. Valorizao exclusiva do f ato, tomado como aquilo que pode ser conhecido somente atravs da observao e da experincia. 3. Segmentao da realidade, ou sej a, a compreenso da totalidade se d pela compreenso das partes que a compem.

Algumas cr ticas podem ser f eitas ao positivismo, tal como proposto por Comte:

a. A valorizao exclusiva do f ato pode ser questionada, uma vez que existe um esquema conceitual prvio dado pelos f undamentos do prprio positivismo, que servem de parmetro para a anlise dos f enmenos sociais. Assim, por exemplo, a idia de harmonia natural na sociedade - e na natureza mesma - um pressuposto que vai ser questionado por Marx. b. Do mesmo modo, as idias de ordem e progresso e do todo composto por partes perf eitamente integradas esto em consonncia com o modo de pensar historicamente elaborado pela burguesia. Assim, a idia de Comte de que o conhecimento passa por trs estgios - o teolgico, o f ilosf ico e o cient f ico - que so "naturais", acaba por revelar um compromisso com o modo capitalista de se entender como o mais avanado dos sistemas sociais elaborados pela humanidade. c. A rigidez com que Comte concebe tanto o sistema social quanto o da natureza impede a compreenso da realidade como processo. Um exemplo disso a sua dif iculdade em aceitar a teoria da evoluo de Darw in, uma vez que esta impede classif icaes f ixas dos seres vivos.

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O materialismo histricohistrico- dialtico


O materialismo histrico-dialtico concebido por K. Marx constitui outra tendncia metodolgica que conf igura uma f orma de conceber a realidade social. Marx elaborou tal proposta a partir das seguintes inf luncias:

a. A dialtica hegeliana, ou sej a, o real existe como movimento contraditrio e processual; a construo do conhecimento cient f ico, portanto, deve ser f eita nessa perspectiva. Pensar dialeticamente a realidade desvendar os movimentos contraditrios que a compem. O que dif erencia Marx de Hegel a concepo do primeiro de que o ser social do homem que determina sua conscincia e no, como af irma o segundo, sua conscincia ou idia. b. Feuerbach f oi um segundo marco. Segundo a anlise da religio f eita por este autor, o homem se aliena quando atribui a entidades, que so criaes suas, qualidades e poderes que pertencem ao prprio homem. Surge, assim, uma concepo materialista e naturalista de homem. c. De A. Smith e D. Ricardo, Marx se apropriou da noo de valor do trabalho. d. Dos socialistas utpicos (Ow en, Fourier e Saint Simon), Marx considerou a possibilidade de construo de uma abordagem cient f ica da sociedade capitalista e de suas condies de superao. Este, alis, o cerne do trabalho de Marx. Em outras palavras, Marx busca estudar as leis que regem o desenvolvimento do capitalismo e indicam sua superao.

Os f undamentos do materialismo histrico-dialtico so:

l. A base da sociedade e do prprio homem, para Marx, o trabalho. pelo trabalho que o homem se relaciona com a natureza e com os outros homens de f orma a produzir sua existncia material, incluindo na compreenso de material as f ormas de organizao j ur dica, pol tica, art stica ou outro tipo qualquer de idia. As idias devem ser analisadas a partir da compreenso do modo de produo (economia) que caracteriza um momento histrico de uma sociedade, o que no implica que elas (as idias) estej am sempre em consonncia com a ordem vigente. O prprio pensamento de Marx, surgido no contexto do capitalismo, questiona-o, buscando explicitar suas condies de superao.

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2. O homem se f az historicamente, no existe como entidade ou essncia anterior experincia histrica que o constitui e atravs da qual se f az homem. Ao f azer sua histria, em condies determinadas, passa a ser determinado e determinante da/pela natureza e por outros homens, medida que transf orma a natureza para satisf azer suas necessidades bsicas e, nesse processo, cria novas necessidades que se transf ormam tambm. 3. O conhecimento cient f ico, para Marx, uma f erramenta de compreenso e de transf ormao da sociedade humana, o que implica a ausncia de neutralidade da cincia, uma vez que se estar analisando sempre uma f ormao histrica de um determinado ponto de vista: o da classe explorada. O conhecimento que se pretende neutro tratado como ideolgico, isto , so idias produzidas pela classe que detm o poder e que so apresentadas como entidades, como verdades eternas, como universais a-histricos. Na verdade, trata-se de uma universalizao de interesses particulares, ou sej a, uma classe apresenta os seus interesses como sendo os interesses de todos os membros da sociedade. 4. O conhecimento a-histrico se apresenta como aparncia, uma vez que no revela suas condies histricas de produo. Uma anlise histrica e dialtica, portanto, seria aquela que alcanaria a essncia dos f enmenos, revelando-os como inter-relacionados com outros f enmenos com os quais e a partir dos quais constituem totalidades dinmicas.

TENDNCIAS METODOLGICAS METODOLGICAS NO SCULO XX


As tenses e conf litos relacionados ao desenvolvimento e expanso do modo de produo capitalista, verif icados j no f inal do sculo XIX, ampliam-se e ganham novos contornos no in cio do sculo seguinte. Durante as primeiras dcadas do sculo XX ocorrem a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais, as experincias pol ticas totalitrias a elas relacionadas - o f ascismo e o nazismo -, alm da Revoluo Socialista na Rssia, em 1917. A quebra da Bolsa de Nova York, em 1929, gera o colapso de boa parte do capital mundial e manif esta as contradies internas inerentes ao prprio desenvolvimento capitalista. Esses acontecimentos, entre outros, podem ser tomados como ndices da f alncia tica e pol tica das sociedades ocidentais. Surge uma nova onda de ceticismo e irracionalismo, assim como um descrdito com relao possibilidade de convivncia pac f ica entre os homens e de superao das particularidades (dif erenas individuais, grupais, tnicas, nacionais etc.).

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Nesse contexto, genericamente desenhado, surgem propostas para a produo de conhecimento cient f ico ainda atreladas ao ideal de obj etividade, traado pelo proj eto da cincia moderna. Trata-se j ustamente de salvar a civilizao ocidental do caos pelo resgate da razo. Nesse sentido, o proj eto iluminista vai reaparecer em tendncias metodolgicas, tais como o empirismo lgico e a f enomenologia, no sculo XX. Ao mesmo tempo, surgem outras tendncias metodolgicas (por exemplo, a Escola de Frankf urt e o pragmatismo), que discutem, entre outras coisas, a neutralidade da cincia, isto , se poss vel a independncia do suj eito com relao ao obj eto do conhecimento. Se o conhecimento no neutro (como j propunha Marx), ento a questo da produo do conhecimento cient f ico no s cognitiva mas tambm tica e pol tica.

A c o nt i n uida de do p r o j e t o epi st e m o lgi c o da m o d e r n id a d e : n o v a s t e n dnc i as


Trs tendncias metodolgicas o neopositivismo, o estruturalismo e a f enomenologia buscam manter e, ao mesmo tempo, aprof undar os f undamentos tericos estabelecidos j quando do nascimento da cincia moderna.

Neopositivismo
Os principais representantes do neopositivismo, tambm chamado empirismo lgico, so R. Carnap, O. Neurath, H. Hahn e M. Schlick, reunidos num grupo conhecido como C rculo de Viena. Este grupo tem um obj etivo em comum: a luta contra o pensamento metaf sico, no s na cincia como em todas as esf eras do comportamento humano. Tal obj etivo est atrelado procura de um consenso racional (intersubj etividade) a partir do qual as relaes sociais, econmicas e culturais em crise deveriam ser modif icadas. Em outras palavras, a concepo de cincia f ormulada pelo neopositivismo implica uma produo de conhecimento atrelada a uma transf ormao racional da ordem social. Em suma, o conhecimento produzido pela cincia deve servir como uma f erramenta para transf ormar a realidade. Nesse sentido, o esp rito do Iluminismo permanece como um dos traos do neopositivismo. Dois aspectos so f undamentais para a compreenso do neopositivismo: a) trata-se de uma concepo empirista e positivista, isto , s existe conhecimento leg timo baseado numa experincia emp rica; e b) pela aplicao do mtodo da anlise lgica ao material emp rico, busca-se o ideal da cincia unif icada.

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Neste sentido se pode entender a cr tica dos neopositivistas ao uso das linguagens tradicionais e histricas que, segundo eles, so f eitas pelas concepes metaf sicas ainda presentes em boa parte das propostas para f undamentao da cincia elaboradas a partir do sculo XVII. Em outras palavras, na medida em que tais linguagens implicam uma espec f ica perspectiva de mundo por parte do suj eito, perspectiva esta que se coloca alm do mundo emp rico, elas se mostram imperf eitas para representar o real de f orma obj etiva e para alcanar o consenso racional entre os homens. Em outras palavras, haveria uma linguagem - a da cincia - capaz de exprimir universalmente o que a experincia nos of erece. As linguagens histricas seriam, portanto, parciais, uma vez que carregam em si mesmas concepes metaf sicas do mundo. Assim, para o neopositivismo, o conhecimento produzido pela razo pura, independente da experincia emp rica, no leg timo.

Fenomenologia
Uma tendncia metodolgica que surge no in cio do sculo XX a f enomenologia. Precursor desta F. Brentano (segunda metade do sculo XIX). A elaborao de seus princ pios f oi f eita por E. Husserl, j na primeira metade do sculo XX. Autores como Sartre, Heidegger, Merleau-Ponty, Schutz, Poiret e Koyr f oram inf luenciados pelo pensamento de Husserl. A f enomenologia, ao contrrio do positivismo em voga no in cio do sculo XX sobretudo como modelo metodolgico para as cincias humanas , e mesmo do cartesianismo, se ope separao entre o suj eito produtor de conhecimento e o obj eto. Como j f oi visto, no proj eto moderno de conhecimento cient f ico, ao qual o positivismo se f ilia, o que garante o conhecimento obj etivo e verdadeiro a capacidade, dada pelo mtodo, de o suj eito se af astar do obj eto de tal f orma que possa represent-lo tal como ele . Sej a pelo vis racionalista ou pelo empirista, o suj eito deve f azer um exerc cio de purif icao a partir do qual o conhecimento por ele produzido estej a livre de qualquer elemento exterior razo ou experincia sens vel. J a f enomenologia af irma que toda conscincia intencional. Em outras palavras, o conhecimento o resultado da interao entre o que o suj eito observa e o sentido que ele f ornece coisa percebida. Um ndio, que nunca tenha tido contato com uma sala de aula, v uma carteira de madeira e pensa em f azer com ela uma f ogueira para espantar o f rio;um representante do movimento estudantil, diante do mesmo obj eto, usa-o como palanque; o

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prof essor, por sua vez, quer que os alunos permaneam sentados nas suas carteiras. Para cada um dos suj eitos, o signif icado do obj eto carteira dif erente. Assim, no se pode f alar de uma observao independente dos signif icados que o

enmenos nessa tendncia e em suj eito atribui realidade. Por isso se f ala em f intencionalidade, ou sej a, o f enmeno algo que aparece para a conscincia, que sempre
a conscincia de algo. Dif erentemente do positivismo, a f enomenologia no admite que existam f atos que por si s garantem a obj etividade da cincia. Na verdade, os f atos se constituem a partir dos sentidos conf eridos a eles pela conscincia. Para a f enomenologia, portanto, no existe f enmeno que no se d no plano da intencionalidade da conscincia. No entanto, pode-se perguntar se, para esta tendncia, o conhecimento, e em especial o conhecimento cient f ico, se reduz ao f enmeno entendido apenas como algo que aparece para o suj eito (como pretende Hume ou Kant) ou se se ref ere essncia dos obj etos, ou sej a, quilo que eles realmente so. Na verdade, para Husserl, os f enmenos percebidos pela conscincia se ref erem, de f ato, realidade dos obj etos, ao que eles so. No entanto, alcanar essas essncias requer um mtodo (o f enomenolgico). Dessa maneira, a questo que se coloca : como a nossa conscincia pode ter acesso realidade? Um exemplo pode nos aj udar a entender e responder a essa questo. Todos temos conhecimento do que sej a uma rosa. Quando f alamos "uma rosa", estamos nos ref erindo a um tipo espec f ico de f lor, com determinadas caracter sticas que a dif erenciam de outras e a, chamaremos de rosa a todos os obj etos que servem para igualar todas as rosas. Ou sej que apresentem as mesmas caracter sticas. Essas caracter sticas gerais constituem a

essncia da rosa. Nesse processo de identif icao, abandonamos o que dif erencia uma
rosa da outra (a cor, por exemplo), f icando apenas com as caracter sticas universais que esto presentes em todas as rosas. Segundo o mtodo f enomenolgico, o processo de transf ormao de obj etos individuais contingentes (cada rosa tomada individualmente) em f enmeno (essncia da rosa) f ruto de um esf oro de reduo, quer dizer, reduzimos nossa experincia de um obj eto (por exemplo, das diversas rosas) e, ao assim f azermos, alcanamos o que permanente em todas as rosas. Como pode ser notado, h uma valorizao do pressuposto da permanncia dos obj etos que, af inal, podem ser alcanados em sua natureza ltima. Por esse motivo, a f enomenologia ainda pode ser considerada como parte do proj eto moderno de f undamentao da cincia, apesar de seu esf oro de superao da separao entre suj eito e obj eto.

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Estruturalismo
Por volta da segunda metade do sculo XX, surge uma outra tendncia metodolgica, relacionada sobretudo s cincias humanas: o estruturalismo. As bases do estruturalismo f oram inicialmente f ormuladas no campo da ling stica por F. de Saussurre. J na segunda metade do sculo XX, o trabalho de C. Lvi-Strauss f ormula uma perspectiva estruturalista para a anlise de f enmenos culturais, constituindo, assim, uma tendncia de estudo da antropologia. Outros autores tomaram como ref erncia a perspectiva estruturalista para o estudo em dif erentes campos das cincias humanas. Assim, por exemplo, J. Lacan f ez uma leitura estruturalista da psicanlise, J. Piaget elaborou a epistemologia gentica a partir do mesmo ref erencial, L. Althusser entendeu o marxismo sob essa perspectiva. O que estrutura? Trata-se de um conj unto de elementos que mantm relaes necessrias entre si. Tais relaes so tambm de carter f uncional, ou sej a, cada elemento que compe o sistema concorre para a manuteno dos que lhe esto relacionados. Por exemplo, ao escrevermos a palavra mtodo, estamos representando uma estrutura. Temos unto um primeiro elemento, a letra m, que estabelece uma relao necessria com o conj pelo f ato de dever se apresentar necessariamente nessa posio. Este elemento, por sua ormar a s laba m. E assim, sucessivamente. Como vez, se relaciona com a letra e para f pode ser observado, cada elemento tem uma f uno no todo. No caso dos estudos antropolgicos, descobriu-se estruturas subj acentes s vrias prticas sociais, tais como as religiosas e as aparentemente simples como a alimentao. De uma maneira geral, o mtodo estruturalista pretende alcanar leis universais que expliquem o modo de f uncionamento dos f enmenos humanos. Lvi-Strauss, por exemplo, af irma que no h dif erena qualitativa entre o pensamento selvagem e o civilizado: a mesma dinmica de constituio de estruturas que est subj acente nessas dif erentes experincias culturais. E so essas estruturas que, de f orma inconsciente, controlam o comportamento humano. Nesse sentido, alcanado o ideal de cientif icidade para as cincias humanas, uma vez que, ao desvendar as estruturas, est-se enunciando leis gerais sobre o modo de f uncionamento das sociedades humanas. Assim, a questo da liberdade, da criatividade e da historicidade humanas, nessa perspectiva, s pode ser analisada no contexto das determinaes estruturais de cada grupo social. Privilegia-se, pois, mais a sincronia (dimenso estrutural) do que a diacronia (dimenso histrica).

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Rupturas com o p r o j e t o e p i s t e m o lgi c o da m o d e r n id a d e


No sculo XX assistimos tambm ao surgimento de tendncias que marcam uma ruptura com o proj eto moderno de f undamentao da cincia. bem verdade que cr ticas a este proj eto nunca deixaram de existir (ver, por exemplo, Montaigne, ou mesmo o ceticismo de Hume). No entanto, a valorizao da permanncia ou da regularidade dos f enmenos, assim como a separao entre suj eito e obj eto, f oram dois dos aspectos que predominaram, chegando, como f oi visto, a inf luenciar tendncias elaboradas no sculo XX. Nesse item f aremos uma apresentao sucinta de pensadores ou movimentos que representam boa parte dos esf oros para a superao do proj eto moderno de cincia. Esta apresentao no est comprometida nem com o estabelecimento de uma classif icao dos autores nem ser f eita levando-se em conta uma cronologia estrita. A superao do proj eto moderno de cincia, no que se ref ere permanncia e regularidade dos f enmenos e separao entre suj eito e obj eto, ganha f ora no s pela ref lexo sobre um novo estatuto epistemolgico da cincia, como tambm por causa dos avanos das descobertas cient f icas que permeiam as vrias reas das cincias que vo sendo desbravadas na passagem do sculo XIX para o XX. Marx j havia assinalado as determinaes econmico-sociais da conscincia tanto das classes sociais quanto dos indiv duos pertencentes a essas classes; Freud, com a Psicanlise, coloca em crise a concepo do suj eito unidimensional, que tende conscincia plena e detm o controle sobre si mesmo; na f sica, M. Faraday e J. C. Maxw ell elaboram o conceito de campo de f ora, a partir das experincias coro eletromagnetismo; A. Einstein f ormula a teoria geral e especial da relatividade, questionando os conceitos new tonianos de espao e tempo, relativizando tambm o papel do suj eito observador. Ainda na f sica, a f ormulao da teoria quntica e as pesquisas que levaram a novas descobertas sobre o que constitui a matria colocam em crise os modelos de compreenso elaborados at ento. Na biologia, a teoria da evoluo f ormulada por C. Darw in traz novas luzes para a concepo histrica do desenvolvimento dos homin deos. Tais descobertas vo dar suporte a novas ref lexes sobre o sentido do conhecimento cient f ico e suas possibilidades.

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F. W . Nietzsche
Uma das cr ticas mais radicais ao proj eto moderno de cincia f oi f eita por F. W . Nietzsche, ainda no f inal do sculo XIX. A radicalidade da cr tica elaborada por Nietzsche centra-se em dois aspectos: (1) a concepo cartesiana do suj eito do conhecimento e (2) a concepo de realidade. Com relao ao primeiro aspecto, Nietzsche no admite que possa existir um suj eito purif icado de todas as contingncias da vida, sobretudo a da linguagem, a partir da qual os homens se relacionam uns com os outros. Na medida em que esse suj eito perde sentido, o prprio obj etivo da cincia est em discusso. Este obj etivo no seria mais simplesmente o de produzir verdades eternas que correspondem natureza das coisas em si, mas sim o de se situar em um j ogo de poder, uma vez que se trata de dominar a natureza e regular as relaes com os outros homens, a partir de critrios inventados (e no descobertos) durante a histria da humanidade. Nesse sentido que se pode entender a colocao de Nietzsche de que no existem f atos, s interpretaes. az, na f ormulao nietzscheniana, uma negao do suj eito ou do eu cartesiano subj tica? Basicamente, cr tica f eroz concepo metaf sica de verdade. Qual a natureza desta cr como f oi dito, ref ere-se ao papel da linguagem na constituio do conhecimento ou de verdades, isto , ao modo pelo qual os homens elaboram conceitos ou, segundo Nietzsche,

signos de reconhecimento da realidade. Neste processo - o de f ormao de conceitos ,


dif erenas individuais de um determinado aspecto da realidade so eliminadas em virtude de uma valorizao do que as particularidades tm em comum. Vej amos um exemplo. Todos sabemos o que uma rosa. No necessrio peg-la, cheir-la ou mesmo t-la diante dos olhos para sabermos de qual aspecto da realidade estamos nos ref erindo ao utilizarmos a palavra rosa. Temos, pois, o conceito de rosa, isto , sabemos quais as caracter sticas que, de uma maneira geral, def inem a natureza de qualquer rosa. Segundo Nietzsche, os conceitos so f ormulados medida que o homem precisa dominar a natureza e se comunicar com outros homens, em razo da sua prpria orma sobrevivncia como espcie. No entanto, f reqentemente o homem se esquece da f pela qual um conceito produzido. Como vimos no exemplo da rosa, pelo abandono das dif erenas individuais, presentes em cada rosa tomada na sua particularidade, que um conceito concebido. Para ef eito de comunicao entre os homens e manipulao da natureza, privilegia-se, assim, uma lgica da identidade, isto , prioriza-se aspectos

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abstratos do real. Mas, diz Nietzsche, o mundo, tal como se apresenta aos seres humanos, pura transf ormao, e nenhum conceito capta tal maneira de existir. , portanto, um duplo esquecimento - o da f orma de construo do conceito e o do obj etivo utilitrio do conhecimento produzido - que f az o homem ir alm da vida, sempre contingente, para imaginar, de f orma delirante, que est f alando de entidades abstratas, metaf sicas, que se ref erem essncia ltima de todas as coisas. Assim, o segundo aspecto da cr tica de Nietzsche ao proj eto moderno de conhecimento (a concepo de realidade) pode ser analisado a partir mesmo de sua cr tica idia cartesiana de suj eito do conhecimento: a realidade no entendida como uma coisa mas como processo, como um vir-a-ser que se apresenta no modo contingente (particular) de existir de cada individualidade. Na verdade, para Nietzsche, no poss vel uma reduo do particular para um universal qualquer.

Escola de Frankf urt


Surgida no sculo XX, uma importante tendncia a assim chamada Escola de Frankf urt, que abriga nomes como M. Horkheimer, T. W . Adorno, W . Benj amin, H. Marcuse, E. Fromm e J. Habermas. A partir de uma leitura cr tica de Marx, Hegel, Kant, Freud, Nietzsche, entre outros, os autores da Escola de Frankf urt pretendem constituir

ti c a da sociedade contempornea. Trata-se de uma avaliao dos uma t e o r i a c r


processos sociais do nosso tempo - o nazismo, o f ascismo, o stalinismo e os percalos do capitalismo que exprimem a crise da razo, sobretudo tal como ela se conf igura no positivismo. Como f oi visto, no modelo positivista de cincia, a realidade social tomada como coisa que deve ser apenas descrita pelo pesquisador. Passa a se constituir como obj eto a ser dominado e utilizado conf orme determinados obj etivos que no so questionados e que, na verdade, so irracionais na medida em que ref letem contradies do modo de produo capitalista. Um exemplo de uma dessas contradies o dos argumentos que muitos garimpeiros f ornecem para j ustif icar a invaso de reservas ind genas ricas em ouro: "- se essa riqueza l est - dizem eles -por que no explor-la? Por que permitir que f iquem estas terras intocadas, abrigando essa populao improdutiva?" Tal argumento enquadra-se naquilo que os autores da Escola de Frankf urt chamam de razo instrumental , que racional

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apenas na aparncia, porque, na verdade, j ustif ica a explorao indiscriminada da natureza, o desrespeito pelas dif erenas culturais e a violncia; por isso mesmo irracional. O proj eto iluminista mostra-se, assim, f alido. a partir dessa f alncia que a Escola de Frankf urt prope o conhecimento da sociedade entendida como um

processo dinmico, histrico, mutvel, dialtico. Como pode ser notado, estamos
diante do debate entre o pressuposto da permanncia e o da transf ormao. No exemplo apresentado acima, h um princ pio nico - o capital, o mercado - que torna todas as dif erenas (o modo de vida ind gena, a produo para a simples subsistncia etc.) desprez veis a ponto, mesmo, de elimin-las. O valor de troca que se torna o nico critrio de vida social. A perspectiva positivista, ao trabalhar com o pressuposto de que a realidade social um conj unto de f atos que constitui uma ordem imutvel, acaba por priorizar no s o princ pio da identidade, da permanncia dos f enmenos, como tambm a ordem capitalista. Nesse sentido, a crise da razo tambm uma crise da histria. Ou sej a, o modo de produzir conhecimento proposto pelo positivismo , em ltima anlise, irracional porque ref ora a irracionalidade do sistema capitalista, do qual ele mesmo um produto, e f az com que no se possa f alar mais na historicidade dos acontecimentos humanos. O obj etivo principal da Escola de Frankf urt , pois, lutar, no campo da teoria cr tica do conhecimento, contra perspectivas metodolgicas que, como o positivismo, naturalizam a realidade a partir de pressupostos metaf sicos sobre a regularidade dos f enmenos. Se a realidade um processo histrico, ento o conhecimento produzido a seu respeito f ruto de uma construo na qual o obj eto a ser estudado elaborado tendo em vista as mltiplas determinaes que,

historicamente, o constituem. Assim, com relao discusso sobre o papel do suj eito na produo do conhecimento cient f ico, esta tendncia se f irma como uma das principais representantes da perspectiva interacionista. Nesse sentido no se pode f alar em neutralidade da cincia: de f orma bastante clara, o compromisso tico e pol tico da Escola de Frankf urt a luta contra a morte do suj eito cr tico.

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K. Popper
Outra importante tendncia metodolgica surgida no sculo XX f oi elaborada por K. Popper. A discusso por ele realizada se d sobretudo com o neopositivismo. Popper concorda com a posio realista dos neopositivistas, ou sej a, tambm parte do pressuposto de que existe uma realidade independente do suj eito que deve ser pesquisada e descrita. A discordncia ocorre em f uno dos critrios a partir dos quais se considera ser poss vel a produo do conhecimento verdadeiro. Para os neopositivistas, como f oi visto, critrios emp ricos e lgicos decidem e separam o conhecimento verdadeiro do f also. J Popper considera que no existe observao aterica, ou sej a, destitu da dos pressupostos tericos que dirigem o olhar do observador. As hipteses j so, elas mesmas, elaboradas a partir de alguns enunciados bsicos. Sendo assim, argumenta Popper, os dados de uma pesquisa esto sempre impregnados por pressupostos tericos. Resta saber se tais pressupostos - que determinam as hipteses e os procedimentos de pesquisa e, portanto, condicionam os dados obtidos - so verdadeiros, isto , se correspondem realidade ou pelo menos a algum aspecto dela. Para Popper s h uma maneira de conf erir credibilidade ao conhecimento produzido

utar ou f alsear suas hipteses. A pela cincia: o pesquisador deve, o tempo todo, tentar r ef
pesquisa deve ser programada para f alsear uma hiptese do pesquisador. A realidade aparece, ento, como instncia que pode dizer no ao pesquisador, ou mais exatamente, aos seus pressupostos. Desta f orma, no f ica reduzida a um modelo terico, uma vez que pode f alsear uma hiptese e, com isso, os pressupostos a partir dos quais ela f oi elaborada. Enquanto o ref utar no acontece, determinado conhecimento se mantm como vlido. De f ato, Popper, ao elaborar sua proposta epistemolgica (tambm chamada de

r ef utac io nismo), est chamando a ateno para o f ato de que a realidade no est
submetida a esquemas tericos prvios estabelecidos pelo pesquisador. Assim, pode-se af irmar que, nessa concepo, o real tomado como diverso ou mltiplo, isto , mais variado do que os pressupostos de uma proposta de cincia pode prever. Por isso, o conf ronto com a realidade no deve ser f eito no sentido de verif icar uma hiptese, mas como possibilidade do encontro com o que se revela dif erente, novo, inusitado. Assim, pode-se dizer que, ainda que dentro de um modelo que pressupe uma realidade existindo em si mesma, independente do suj eito, Popper concebe a realidade como multiplicidade

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inesgotvel. S resta ao cientista recorrer ao critrio da ref utabilidade para tentar alcanla, sabendo de antemo que isso nunca ser conseguido. Com relao ao papel do suj eito na produo do conhecimento cient f ico, Popper claro: o pesquisador ativo, dirige a pesquisa, na medida em que elabora hipteses, a partir de seus pressupostos, e planej a pesquisas no sentido de ref ut-la. Alm disso, deve manter um constante dilogo com os membros da comunidade cient f ica, dilogos a partir dos quais se escolhe hipteses que devem ser aceitas ou rej eitadas. O critrio de escolha, como no poderia deixar de ser, , para Popper, o de hipteses que sej am mais testveis no sentido de mais ref utveis. A opo clara: um bom corpo terico aquele que no se def ende da possibilidade de estar errado ou equivocado.

T. Kuhn
posio de Popper vai se contrapor T. Kuhn, outro expoente da epistemologia contempornea. Para Kuhn no m nimo ingnuo pretender, como pretende Popper, que o avano da cincia se f aa atravs do esf oro dos pesquisadores para f alsear suas hipteses e os pressupostos tericos dos quais so derivadas. Os cientistas, para Kuhn, trabalham a partir de um quadro de ref erncia terico - o paradigma - que possibilita a construo de determinados procedimentos de observao e experimentao. Sem este paradigma no h como organizar a pesquisa e analisar os dados produzidos. Quando uma teoria se impe como adequada, torna-se o modelo a partir do qual novas descobertas so realizadas. O conhecimento , ento, acumulado medida que os resultados produzidos no se contrapem aos princ pios bsicos que constituem o paradigma. Durante muito tempo, por exemplo, pesquisadores da rea da f sica trabalharam a partir do modelo new toniano, ampliando-o, sem, no entanto, coloc-lo em questo. Kuhn chama esse per odo de f ase normal da cincia. Quando resultados dif erentes dos esperados as anomalias comeam a aparecer, o paradigma vigente comea a entrar em crise. Segundo Kuhn, um conj unto cada vez maior f ica. A teoria copernicana, que de anomalias acaba por produzir uma revoluo cient substituiu a explicao geocntrica pela heliocntrica, assim como a de Einstein, que rompeu com o modelo new toniano de f sica, so exemplos de revolues cient f icas, pois apontaram a insuf icincia dos paradigmas ou modelos explicativos anteriores e estabeleceram novos critrios para a elaborao de procedimentos de pesquisa da realidade.

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Nesse quadro de acumulao e revoluo, o cientista aparece como participante ativo do processo de produo do conhecimento, uma vez que, de um lado, parte de pressupostos anteriores investigao propriamente dita; de outro, atento s anomalias, elabora novos paradigmas. Trata-se, portanto, com respeito questo do papel do cientista na produo do conhecimento, de uma postura interacionista. A possibilidade do aparecimento de anomalias que colocam em discusso paradigmas vigentes tambm indica, na proposta de Kuhn, uma concepo da realidade no redut vel, de f orma absoluta, a um modelo explicativo.

P. Fayerabend e I. Lakatos
P. Fayerabend questiona a idia de que a investigao cient f ica parte da busca de soluo de um problema. Af irma que no assim que as crianas aprendem: pela atividade ldica que se apropriam de algo que no est ao seu alcance, e no h razo para af irmar que com o adulto no acontea o mesmo. Discordando de Popper e apoiando-se nos estudos piagetianos e em outros sobre o desenvolvimento da percepo a, utilizando a imaginao deve-se buscar novas humana, prope a contrainduo, ou sej interpretaes, recorrendo-se a teorias f alseadas. Assim, para ele, no existe norma cient f ica que no tenha sido violada para se obter odos novos conhecimentos. Critica tambm a concepo de Kuhn de cincia normal: os per normais e revolucionrios na cincia so simultneos. Em suma, Fayerabend def ende o anarquismo epistemolgico, j que concebe as cincias sem uma racionalidade nica. Para ele, o nico princ pio que no inibe o progresso "tudo vale". O cientista deve tornar sua teoria persuasiva por meio de recursos retricos de propaganda para convencer a comunidade cient f ica. I. Lakatos, por sua vez, considera a opo por determinada teoria como uma

questo histrica e comparativa. Para ele, as teorias so f ruto de um programa de pesquisa amplo. Cada programa de pesquisa, por sua vez, composto por (a) um ncleo undamentais, relativamente imunes ref utao; (b) um cinto de duro de proposies f unto de heurti s cas, ou sej a, proteo de suposies auxiliares e colaterais; e (c) um conj diretrizes que orientam o cientista a modif icar (de certa f orma) as teorias quando estas se encontram em dif iculdade. Como cada obj eto de investigao tem sua peculiaridade,

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essas peculiaridades que vo sugerir como (as diretrizes heur sticas) o obj eto deve ser estudado. Se o debate em torno do desenvolvimento da cincia ganha novos contornos com a contribuio desses quatro cientistas, nota-se que a discusso acaba por se concentrar no aspecto interno do desenvolvimento da cincia, no levando muito em conta as inf luncias externas a esse desenvolvimento, como os movimentos sociais, culturais, pol ticos e econmicos.

Pragmatismo
O pragmatismo outra tendncia metodolgica surgida ao longo do sculo XX. Seus principais representantes so W . James, J. Dew ey, C. Peirce e R. Rorty. O pragmatismo uma concepo antirepresentacionista, isto , que no compartilha, como tantas outras f ormulaes anteriormente apresentadas, o pressuposto de que as verdades cient f icas correspondem a uma realidade independente do suj eito. As contingncias histrico-culturais determinam as descries da realidade que so f eitas pelos cientistas. Tais descries so teis ou ef icazes na medida em que servem para prever e controlar o que acontece. Este o critrio de verdade pragmatista. No se supe que a descrio f eita alcance a essncia da realidade mas que permita retirar desta realidade conseqncias prticas. O critrio pragmtico de verdade decorre da considerao de que todo e qualquer pressuposto de compreenso da realidade discut vel. Isso no signif ica que a posio f ico pragmtica caia num relativismo. A considerao de que o conhecimento cient historicamente elaborado f az com que a discusso sobre a cincia saia do campo da epistemologia e se torne tica. Uma vez que o conhecimento cient f ico uma atividade humana, essa dimenso - a humana - torna-se o critrio bsico com o qual o pragmatismo analisa o alcance das f ormulaes do conhecimento cient f ico. O que signif ica humano, nessa perspectiva? O humano a maneira como os grupos e os indiv duos vo tecendo suas relaes entre si e com a natureza. Assim, o ideal da solidariedade entre os homens e o da democracia plena aparecem, sobretudo para Rorty, como horizonte e critrio a partir dos quais se pode discutir a validade do conhecimento produzido.

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Construcionismo
O construcionismo, outra tendncia metodolgica surgida no sculo XX, tem como precursores K. Marx e F. Nietzsche, entre outros. Como f undadores, M. Scheler e K. Mannheim aparecem entre os mais importantes, sobretudo por trabalhos que realizaram no campo da sociologia do conhecimento. A tendncia construcionista se apresenta como uma perspectiva contrria ao representacionismo, isto , concepo de que o suj eito produtor do conhecimento representa ou descreve a realidade tal como ela , independentemente de suas vias de acesso a ela. Considerando sobretudo o papel estruturador operado pela linguagem, os construcionistas consideram que tanto o suj eito como o obj eto do conhecimento so construes sociais e histricas. Em outras palavras, a maneira pela qual o suj eito percebe a realidade datada, posto que determinada por suas condies sociais e histricas de existncia. Da mesma f orma o o obj eto que ele, suj eito, se prope a pesquisar. Vej amos um exemplo. Vamos

eminina um obj eto de supor que um pesquisador queira f azer do tema a condio f
pesquisa. Ao estruturar sua pesquisa, estar, de f orma consciente ou inconsciente, revelando modos pelos quais percebe o obj eto em questo. Estes modos no so inerentes (ou exclusivos) ao modo de existir do pesquisador. So perspectivas socialmente constru das, a partir das quais se percebe um aspecto da realidade de um determinado ponto de vista. Ao mesmo tempo, o obj eto, no caso, as mulheres, tambm se apresenta como uma construo social e histrica. De f ato, se pensarmos bem, as mulheres, hoj e, no correspondem ao que eram as mulheres, por exemplo, no in cio do sculo XX ou na Idade Mdia. Nesta perspectiva, o conhecimento, ao ser produzido, requer, da parte do eito como obj eto do pesquisador, uma desconstruo, isto , na medida em que tanto suj conhecimento se constituem como crenas ou convenes sociais, resta, como parte do processo da pesquisa, o caminho da desconstruo, da discusso e do combate destas mesmas crenas, sobretudo quando elas se apresentam como f orma de dominao. No por acaso que muitas pesquisas realizadas a partir dessa tendncia se ref erem s minorias, tais como as mulheres, os negros, as crianas, os homossexuais etc. No entanto, a af irmao de que tanto suj eito como obj eto so convenes sociais

az-de-conta. Ao contrrio, para os no torna o conhecimento produzido um puro f


construcionistas as convenes sociais so as verdades humanas que, como tal, existem e

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so muito ef icazes no controle do comportamento humano. Assim, ao explicitar e questionar convenes, o pesquisador est estudando o humano tal como ele se f az: nas suas relaes sociais e histricas. A implicao tica dessa tendncia evidente: as verdades da cincia, sobretudo das cincias humanas, no existem como verdades tomadas em si mesmas ou como universais absolutas mas como convenes que podem e devem ser discutidas em f uno do prprio homem, ou melhor, de suas relaes sociais e histricas. A tendncia construcionista, ao conceber tal modo de produzir conhecimento, se coloca ao lado de outras tendncias que valorizam o aspecto histrico e, portanto, modif icvel da realidade a ser pesquisada. A pretenso de alcanar verdades absolutas, to insistente em algumas tendncias vistas at aqui, no tem lugar no construcionismo. Mas no tem lugar porque o pressuposto, a partir do qual o real pensado, o da historicidade e o da mudana social e histrica. O papel ativo do pesquisador aparece, nessa perspectiva, quando se enf atiza a d e s c o ns t r uo necessria produo de ere tambm ao obj eto, constata-se uma total conhecimento. Como tal d es c o ns tr uo se ref ausncia de separao entre o suj eito produtor de conhecimento e a realidade a ser conhecida. O construcionismo, ao estabelecer que tanto o suj eito como o obj eto so construes sociais que devem estar o tempo todo se desconstruindo, leva a perspectiva interacionista de anlise de produo do conhecimento at as ltimas conseqncias.

RETOMANDO O ROTEIRO D DA A VIAGEM...


A viagem que realizamos para desvendar as caracter sticas gerais do problema da f undamentao das verdades da cincia, esteve dirigida por duas questes. A primeira tratou de analisar os dif erentes modos como a relao suj eito-obj eto considerada nas diversas perspectivas metodolgicas ou epistemolgicas. A segunda tratou da f orma como a realidade f oi, por essas diversas tendncias, concebida. claro que, como se viu, h uma relao dialtica entre as duas questes. Na verdade, o prprio processo de produo do conhecimento cient f ico que est em j ogo, quando nos propomos a analisar a aventura humana de constituio histrica desse tipo de conhecimento. O papel do suj eito na produo do conhecimento, como f oi visto, se modif ica de tal

icado e neutro (como queriam Descartes e Bacon, por exemplo) - uma f orma que de purif

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vez que s assim seria capaz de ref letir a natureza - passa a ser concebido como historicamente determinado. A questo, pois, vai alm da atividade ou passividade do suj eito. O universalismo (a pretenso da descoberta de leis gerais e eternas), apoiado por uma base metaf sica (que garantiria as verdades da cincia), vai cedendo lugar, no debate epistemolgico, ao carter parcial, contingente e precrio do produtor da cincia: o suj eito humano. J Kant, por exemplo, limitava o conhecimento s estruturas da razo humana. Antes dele, Hume o tomava como possibilitado por uma caracter stica psicolgica: o hbito. Marx radicaliza a perspectiva da razo histrica colocada por Hegel. No sculo XX, os avanos e recuos da tendncia histrica com relao ao modelo universalista so vis veis. A discusso epistemolgica, como no poderia deixar de ser, parte do mundo moderno, de sua constituio e seu desenvolvimento at hoj e. Como tal, a cincia

determinada pelas condies histricas das quais f az parte. No por acaso que o produtor do conhecimento tomado, desde o in cio da epistemologia, como um suj eito racional e livre, capaz de, por si s, elaborar pressupostos para a cincia, inclusive os metaf sicos. Tal suj eito, com a sua pretenso de autonomia, uma das maiores invenes da modernidade, contexto no qual surge a cincia. Por sua vez, o conhecimento cient f ico e seus produtos determinam mudanas na vida social de f orma tal que, atrelados a determinaes socioeconmicas, passam a constituir novas f ormas de vida e de relaes entre os homens. A chamada revoluo tecnolgica - a microinf ormtica - dos nossos dias um bom exemplo desse poder de interf erncia da cincia nos assuntos humanos. A cr tica ao universalismo tambm implicou, ao longo da anlise que f izemos, o aprendizado de outra perspectiva de realidade: o da sua transf ormao. Em outras palavras, a realidade f oi concebida, por vrios autores e/ou tendncias, como mutvel, nem sempre idntica a si mesma. Em uma palavra: histrica. Assim, se, por um lado, a onipotncia do homem (que quer tudo conhecer) f icou abalada, por outro, suas possibilidades de aprendizado do mundo se ampliaram na medida em que o mistrio e a novidade esto sempre a bater na sua porta. Em s ntese: a realidade no se submete aos esquemas conceituais que o homem inventa para compreend-la. O que signif ica que a aventura de produo da cincia continua. E no tem f im. Os trabalhos de M. Foucault, L. W ittgenstein, G. Bachelard, J. Derrida, J. Baudrillard, J. Deleuse e F. Guatari so outros exemplos contemporneos que aprof undam o carter histrico dos obj etos estudados pela cincia. Para tornar o leitor (...) um suj eito da histria da cincia, (...) [ necessrio que se conhea o] modo pelo qual o exerc cio da produo do conhecimento cient f ico pode ser

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f eita. So passos que consideramos necessrios (...). Tais passos, porm, no esto desvinculados na discusso f eita (...) [at aqui]. Ao contrrio, a cada deciso de carter metodolgico que o (...) [pesquisador] tomar por exemplo, qual modelo explicativo de um f enmeno acha mais convincente questes (...) [de epistemologia] emergiro e, se f or necessrio, uma volta a ela ser til.