Você está na página 1de 6

MAL DOS CAIXES (DOENA DE DESCOMPRESSO) O que ? Retirado do captulo sobre doena descompressiva, do manual da U.S.

Navy: A doena descompressiva resulta da formao de bolhas no sangue e nos tecidos, e causada pela eliminiao inadequada de gs dissolvido, aps um mergulho ou outra forma de exposio hiberbrica. O "mal dos caixes" uma forma especial de embolia gasosa mais observada em mergulhadores e trabalhadores cujas atividades envolvem a permanncia em guas profundas em caixes ou tneis. Quando se respira sob altas presses, como acontece no fundo do mar, h maior quantidade de gs dissolvida no sangue, nos lquidos teciduais e no tecido gorduroso. Se o indivduo sofre uma descompresso sbita, esse gs solta-se da dissoluo sob a forma de grandes bolhas. O oxignio solvel, mas o nitrognio e o hlio no; estes so gases comumente utilizados em mergulhos e tendem a formar mbolos gasosos. As leses provocadas so mais significativas no crebro, local em que o nitrognio tende a se acumular devido a sua alta capacidade de solubilidade em gorduras. De uma maneira mais simples, quanto mais pressurizado estiver o gs, mais solvel ele fica. Quando uma pessoa mergulha, a medida que vai descendo, o nitrognio vai dissolvendo no sangue e nos tecidos, em razo direta da presso, e em consequncia da profundidade. Quando inicia a subida, a presso diminui e o ar vai ficando menos solvel, e pode haver a formao de bolhas. Para evitar a condio, os mergulhadores utilizam as tabelas de mergulhos, que procuram prever a diminuio da presso de maneira gradual e aceitvel, se que se formem bolhas. Os primeiros relatos da doena surgiram no meio do sculo passado em trabalhadores de minas, com caixas pressurizadas que permitiam que trabalhassem a seco na beira dos rios. Apenas em 1878, o fisiologista francs Paul Bert comprrendia e preconizava alguma forma de tratamento para doena. Muitos apelidos surgiram, primeiro, como Mal dos Caixes, por ocorrer em trabalhadores de caixas pressurizadas. Depois, Grecian BENDS, pois comparacam a postura que os afetados apresentavam, com a maneira de caminhar das mulheres da moda, na poca. O brilhante fisiologista escocs, Dr. John Scott Haldane, ajudou os mergulhadores, criando as primeiras tabelas de mergulho, permitindo que os mergulhadores da marinha inglesa fizessem imerses at 60 metros de profundidade, sem consequncias descompreenssivas. Desde ento houve uma srie de evolues tecnolgicas e de estudos sobre as tabelas, alm de um crescimento importante da atividade. Com o surgimento do mergulho tecnico, vm surgindo um aumento de casos de

doena descompreensiva, mas a natureza deste tipo de mergulho difere bastante do mergulho recreacional. Os mergulhos recreacionais apresentam baixissima incidencia, segundo a DAN Divers Alert Network Estima-se que apenas 1 caso para cada 3000 mergulhadores. A Absoro e a Eliminao de Nitrognio Quanto mais descemos, respiramos mais gs sob presso. A dez metros de profundidade, respiramos o dobro de presso de ar, e em consequncia, de nitrognio. O nitrognio absorvido pela respirao, da para os alvolos, para o sangue e para os tecidos. A maneira com que o nitrognio distribuido pelo corpo envolve trs fatore: difuso, perfuso e afinidade. Difuso: a tendencia de um gs passar de uma rea de maior concentrao para uma rea de menor concentrao, em razo da diferena de presso, at que haja equilibrio. Quanto mais fundo, mais gs absorvido. Se um mergulhador ficar muito tempo numa dada prfundidade, seu corpo ir se saturar de nitrognio. Neste momento, tudo que entra sa. Perfuso: a quantidade de sangue que cada tecido recebe. Uma vez difundido dos alvolos para o sangue, o nitrognio difundido do sangue para os tecidos. Cada tecido vai receber sua carga de nitrognio em funo da perfuso. Afinidade: Quanto de afinidade um determinado tecido tem por nitrognio. E eliminao ocorre por processo inverso, comeando com diminuio da presso de nitrognio na respirao, nos alvolos, no sange e nos tecidos, at que voltemos mesma presso do incio do mergulho. Essa eliminao deve ser gradual, para que no ocorra uma diferena de presso muito grande e com consequncia a formao de bolhas.

Sintomas Os sinais e sintomas podem se iniciar desde 10 minutos at muitas horas depois a volta superfcie, e eventualmente dias. Geralmente, a dor ocorre em uma articulao de um membro superior, inferior ou prximo dela, mas, freqentemente, a determinao precisa de sua localizao difcil. Tambm pode ser difcil descrever a dor. Profunda ou como se algo estivesse perfurando o osso so expresses algumas vezes utilizadas. Em outros casos, a dor aguda e a sua localizao clara. No incio, a dor pode ser leve ou intermitente, mas ela pode aumentar

progressivamente e tornar-se grave. Geralmente, a rea dolorida no sensvel palpao, no est inflamada nem apresenta dificuldades de movimento. Os sintomas neurolgicos variam de uma leve dormncia at uma disfuno cerebral. A medula espinhal particularmente vulnervel e sintomas aparentemente menores (p.ex., fraqueza ou formigamento em um membro superior ou inferior) podem preceder uma paralisia irreversvel, exceto quando o quadro imediatamente tratado com oxignio e recompresso. O ouvido interno pode ser afetado e causar vertigem intensa. Alguns sintomas menos comuns incluem o prurido, a erupo cutnea e a fadiga extrema. O moteamento cutneo (pele marmrea), um sintoma muito incomum, pode preceder ou acompanhar quadros graves que exigem a recompresso. A dor abdominal pode ser causada pela formao de bolhas de ar no abdmen, mas a dor que circunda o corpo prximo da cintura plvica pode indicar uma leso da medula espinhal. Os efeitos tardios da doena da descompresso incluem a destruio do tecido sseo (osteonecrose disbrica, necrose ssea assptica), especialmente do ombro e do quadril, causando uma dor persistente e incapacitao grave. Essas leses so muito mais comuns entre as pessoas que trabalham em um ambiente com ar comprimido que entre os mergulhadores, provavelmente por causa das exposies prolongadas alta presso e pelo no tratamento do mal dos mergulhadores. Apenas uma descompresso inadequada pode causar essas leses, que pioram gradualmente ao longo de meses ou anos. No momento em que os sintomas aparecem, muito tarde para que medidas preventivas sejam institudas. Os problemas neurolgicos permanentes (p.ex., paralisia parcial) geralmente so conseqncias do tratamento tardio ou inadequado de alguma leso medular. Algumas vezes, no entanto, a leso muito grave para ser corrigida, mesmo com o tratamento adequado. Tratamentos repetidos com oxignio em uma cmara de alta presso parecem ajudar algumas pessoas na recuperao de uma leso medular. A chance de recuperao desse tipo de leso causada pela descompresso maior que a de uma leso causada por outros motivos. A doena respiratria da descompresso (sufocao) um distrbio raro mas perigoso, causado pela obstruo disseminada dos vasos sangneos pulmonares por bolhas de ar. Em algumas pessoas, este quadro sofre resoluo espontnea, mas pode evoluir rapidamente para um colapso circulatrio e a morte, a menos que a recompresso seja instituda imediatamente. Os sintomas iniciais consistem no desconforto torcico e na tosse aps a inspirao profunda ou a inalao de fumaa de tabaco.

Fatores de Risco Vrias condies fsicas e mentais podem aumentar o risco de acidentes e leses durante o mergulho. Por essa razo, as pessoas que pretendem praticar o mergulho devem submeterse a uma avaliao do condicionamento fsico por um mdico que tenha familiaridade com esse tipo de prtica. Os mergulhadores profissionais podem ser submetidos a exames mdicos adicionais (p.ex., provas de funo cardaca e pulmonar, teste ergomtrico, exames de vista e da audio, assim como radiografias dos ossos). Alm disso, fundamental um treinamento adequado para o mergulho. Condicionamento cardiovascular Necessrio para o esforo intenso (p.ex., carregar tanques de ar e nadar vigorosamente) Arritmias cardacas (ritmos cardacos irregulares) O tipo e a causa devem ser determinados; possvel risco de morte repentina Forame oval aberto (um defeito cardaco) Aumento do risco da chegada de bolhas de ar ao crebro Problemas pulmonares (p.ex., asma, cistos pulmonares, enfisema, histria de pneumotrax) Risco de reteno de ar nos espaos corpreos e de embolia gasosa Congesto crnica do nariz e dos seios da face e ruptura da membrana timpnica Dificuldade para igualizar a presso, aumento do risco de infeco Congesto nasal devida a resfriados ou alergias O mergulho deve ser evitado at a pessoa ter se recuperado Epilepsia, episdios de desmaio, diabetes insulino-dependente Aumentam o risco de perda da conscincia ou alterao do estado de alerta Deficincias fsicas Devem ser consideradas em termos de capacidade da pessoa de cuidar de si mesma e de ajudar outros mergulhadores Comportamento impulsivo; tendncia a sofrer acidentes Aumento do risco de leso a si mesmo e de companheiros Obesidade Associada ao mau condicionamento fsico e ao maior risco de doena da descompresso Idade avanada Os riscos de sade da pessoa devem ser avaliados, sobretudo os problemas cardacos e pulmonares; pode ser mais suscetvel doena da descompresso Gravidez Risco de causar defeitos congnitos ou aborto espontneo

Sexo As mulheres podem ser mais suscetveis doena da descompresso Medicamentos que podem causar sonolncia Comprometimento do estado de alerta; piora da narcose causada pelo nitrognio Uso abusivo de lcool ou drogas Comprometimento do julgamento e das habilidades

Tratamento Retirado do captulo sobre doena descompressiva, do manual da U.S. Navy: Qualquer forma de doena descompressiva deve ser tratada com recompresso. A doena da descompresso exige a recompresso em uma cmara de alta presso, em que a presso aumentada gradualmente para que as bolhas sejam comprimidas e sejam foradas a dissolver-se. Conseqentemente, o fluxo sangneo e o suprimento de oxignio aos tecidos afetados so restaurados. Aps a recompresso, a presso reduzida gradualmente, com paradas planejadas, permitindo aos gases em excesso deixarem o corpo sem causar danos. O transporte at uma cmara adequada mais importante que qualquer outro procedimento que possa ser realizado durante o transporte ou postergado sem que isto coloque a vida do indivduo em risco. O transporte no deve atrasar mesmo quando os sintomas parecem leves, pois problemas mais graves podem ocorrer. Independentemente da distncia ou do tempo, a recompresso pode ser benfica. A recompresso desnecessria representa um risco muito menor que qualquer medida tentada na esperana de que o problema ser solucionado sem recompresso. Durante o transporte, deve ser administrado oxignio atravs de uma mscara adequada, deve ser realizada a administrao de lquidos e as perdas lquidas, assim como os sinais vitais, devem ser anotados. O paciente pode entrar em choque, sobretudo nos casos graves em que a instituio do tratamento foi retardada. Qualquer que seja o local do mergulho, os mergulhadores em si e as unidades de resgate e de polcia em reas populares de mergulho devem ter conhecimento da localizao da cmara de recompresso mais prxima, as maneiras de se chegar at ela o mais rpido possvel e a fonte de consulta telefnica mais adequada. A no instituio imediata do tratamento adequado da embolia gasosa ou da doena da descompresso est associado a um risco totalmente inaceitvel de leso grave e permanente.

Os mergulhadores que notificam apenas prurido, erupo cutnea e fadiga extrema, geralmente no necessitam ser submetidos recompresso, mas devem ser mantidos em observao, pois problemas mais graves podem ocorrer. A inalao de oxignio a 100% com uma mscara facial adequada pode garantir alvio. Quando a doena respiratria da descompresso (sufocamento) ocorre em uma altitude elevada, o retorno a uma altitude mais baixa nem sempre muda o quadro. A recompresso imediata em uma cmara de alta presso pode ser necessria.

Primeiros Socorros Os primeiros socorros para a doena descompressiva incluem uma srie de procedimentos: Fornecer oxignio; Manter a vtima deitada, em posio de recuperao; Tentar manter a vtima confortvel; Se a vtima estiver consciente e sem problemas urinrios, oferecer lquidos isotnicos; Contatar o servio de medicina hiperbrica ou de evacuao mdica mais prxima. Nunca considere sintomas pouco importantes. Presuma que qualquer coisa fora do normal pode ser um sintoma causado por bolha; Nunca tente recomprimir a vitima na agua. Isto s pode agravar a situao.

Preveno Usar as tabelas; Evitar ou minimizar os fatores de riscos; Hidratar-se bem antes e depois de mergulhar; Fazer sempre uma subida lenta e uma parada de segurana ao final de cada mergulho; Lembrar-se que a parada de segurana oferece trs vantagens bsicas: o diminuir a velocidade de subida, especialmente nos metros finais; o permitir olhar a tabela para certificao dos limites de no descompresso; o e desacelerar a velociudade de eliminao de nitrognio.