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AS GALAXIAS

Por volta do sculo XVIII vrios astrnomos j haviam observado, entre as estrelas, a presena de corpos extensos e difusos, aos quais denominaram "nebulosas". Hoje sabemos que diferentes tipos de objetos estavam agrupados sob esse termo, a maioria pertencendo nossa prpria Galxia, mas alguns deles (as nebulosas espirais) eram galxias individuais, como a nossa Galxia. At 1908, cerca de 15.000 nebulosas haviam sido catalogadas e descritas. Algumas haviam sido corretamente identificadas como aglomerados estelares, e outras como nebulosas gasosas. A maioria, porm, permanecia com natureza inexplicada. O problema maior era que a distncia a elas no era conhecida, portanto no era possvel saber se elas pertenciam nossa Galxia ou no. Somente em 1923 Edwin Powell Hubble proporcionou a evidncia definitiva para considerar as "nebulosas espirais" como galxias independentes, ao identificar uma varivel Cefeida na "nebulosa" de Andrmeda (M31). A partir da relao conhecida entre perodo e luminosidade das Cefeidas em geral, e do brilho aparente das Cefeidas de Andrmeda, Hubble pode calcular a distncia entre esta e a Galxia, obtendo um valor de 2 milhes de anos-luz. Isso situava Andrmeda bem alm dos limites da nossa Galxia, que tem 100 mil anos-luz de dimetro. Ficou assim provado que Andrmeda era um sistema estelar independente. Classificao morfolgica de galxias As galxias diferem bastante entre si, mas a grande maioria tem formas mais ou menos regulares quando observadas em projeo contra o cu, e se enquadram em duas classes gerais: espirais e elpticas. Algumas galxias no tm forma definida, e so chamadas irregulares. Um dos primeiros e mais simples esquemas de classificao de galxias, que usado at hoje, foi inventado por Hubble nos anos 1920. O esquema de Hubble consiste de trs seqncias principais de classificao: elpticas, espirais e espirais barradas. Nesse esquema, as galxias irregulares formam uma quarta classe de objetos. Espirais (S) As galxias espirais, quando vistas de frente, apresentam uma clara estrutura espiral. M31 e a nossa prpria Galxia so espirais tpicas. Elas possuem um ncleo, um disco, um halo, e braos

espirais. As galxias espirais apresentam diferenas entre si principalmente quanto ao tamanho do ncleo e ao grau de desenvolvimento dos braos espirais. Assim, elas so subdivididas nas categorias Sa, Sb e Sc, de acordo com o grau de desenvolvimento e enrolamento dos braos espirais e com o tamanho do ncleo comparado com o do disco. a b c Elpticas (E) As galxias elpticas apresentam forma esfrica ou elipsoidal, e no tm estrutura espiral. Tm pouco gs, pouca poeira e poucas estrelas jovens. Elas se parecem ao ncleo e halo das galxias espirais. As galxias elpticas so chamadas de En, onde n=10(a-b)/a, sendo a o semi-eixo maior e b o semi-eixo menor. Hubble subdividiu as elpticas em classes de E0 a E7, de acordo com o seu grau de achatamento. As galxias elpticas variam muito de tamanho, desde super-gigantes at ans. As maiores elpticas tm dimetros de milhes de anos-luz, ao passo que as menores tm somente poucos milhares de anos-luz em dimetro. As elpticas gigantes, que tm massas de at 10 trilhes de massas solares, so raras, mas as elpticas ans so o tipo mais comum de galxias. ncleo maior, braos pequenos e bem enrolados ncleo e braos intermedirios ncleo menor, braos grandes e mais abertos

A galxia elptica gigante M87

Irregulares (I) Hubble classificou como galxias irregulares aquelas que eram privadas de qualquer simetria circular ou rotacional, apresentando uma estrutura catica ou irregular. Muitas irregulares parecem estar sofrendo atividade de formao estelar relativamente intensa, sua aparncia sendo dominada por estrelas jovens brilhantes e nuvens de gs ionizado distribudas irregularmente. Os dois exemplos mais conhecidos de galxias irregulares so a Grande e a Pequena Nuvens de Magalhes, as galxias vizinhas mais prximas da nossa Galxia, visveis a olho nu no Hemisfrio Sul, identificadas pelo navegador portugus Ferno de Magalhes, em 1520. A Grande Nuvem aparentemente orbita a Galxia. Nela est presente o complexo 30 Doradus, um dos maiores e mais luminosos agrupamentos de gs e estrelas super-gigantes conhecido em qualquer galxia. A Supernova 1987A ocorreu perto de 30 Doradus. A Pequena Nuvem bastante alongada e menos massiva do que a Grande Nuvem. Aparentemente o resultado de uma coliso com a Grande Nuvem acontecida h uns 200 milhes de anos atrs.

Foto da galxia irregular Pequena Nuvem de Magalhes

Principais caractersticas dos diferentes tipos de galxias


Propriedade Espirais Elpticas
12

Irregulares
13

Massa (M) Dimetro (10 parsecs) Luminosidade (L) Populao estelar Tipo espectral Gs Poeira Cor Estrelas mais velhas Estrelas mais jovens Massas de galxias
3

10 a 10

10 a 10

108 a 1011 1 - 10 107 a 2 109 velha e jovem AaF

5 - 30 108 a 1011 velha e jovem AaK bastante bastante azulada no disco amarelada no bojo 1010 anos recentes

1 - 1000 106 a 1012 velha GaK

muito pouco bastante muito pouca varia amarelada azulada 1010 anos 1010 anos 1010 anos recentes

Assim como a massa de uma estrela a sua caracterstica fsica mais importante, tambm nas galxias a massa tem um papel crucial, no apenas em sua evoluo como sistemas individuais, mas na evoluo do prprio universo. Por exemplo, da quantidade de massa das galxias depende a densidade do universo, que determina se o universo vai se expandir para sempre ou se um dia ir se contrair. Determinamos a massa a partir das velocidades das estrelas e do gs interestelar. A formao e evoluo das galxias Qual a causa de existirem diferentes tipos de galxia? Quando os primeiros estudos sobre galxias iniciaram, o fato de as galxia elpticas terem estrelas em geral mais velhas do que as galxias espirais levou os astrnomos a pensarem que as diferenas se deviam evoluo, ou seja, as galxias quando jovens seriam espirais e mais tarde evoluiriam a elpticas. Entretanto, se determinarmos as idades das estrelas mais velhas em sistemas espirais e em sistemas elpticos, encontramos que em ambos os tipos essas estrelas so igualmente velhas, em torno de 10 bilhes de anos. Portanto, todas as galxias que vemos comearam a se formar mais ou menos na mesma poca na histria do universo, e portanto tm mais ou menos a mesma idade. A diferena que nas espirais e nas irregulares sobrou gs suficiente para continuar o processo de formao estelar at a poca presente. Aglomerados de galxias Olhando-se fotografias do cu, nota-se facilmente que as galxias tendem a existir em grupos. Jan Hendrik Oort demonstrou que as galxias no esto distribudas aleatoriamente no espao, mas

concentram-se em grupos, como o Grupo Local, que contm 30 galxias, e grande aglomerados, como o de Virgem, que contm 2.500 galxias. O Grupo Local O grupo de galxias ao qual a nossa Galxia pertence chama-se Grupo Local. um aglomerado pequeno com cerca de 30 membros, dos quais a Galxia e Andrmeda so os mais massivos. As Nuvens de Magalhes, galxias satlites da nossa Galxia, tambm fazem parte desse grupo. Os outros membros so, na maioria, galxias elpticas, e algumas so bem fracas. O Grupo Local ocupa um volume de 3 milhes de anos-luz na sua dimenso maior, tendo a nossa Galxia e Andrmeda localizadas uma em cada extremidade. Outros aglomerados de galxias Outros aglomerados de galxias variam de grupos pequenos a aglomerados compactos. O aglomerado de Fornax, relativamente prximo, apresenta um conjunto variado de tipos de galxias, embora tenha poucos membros. O grande aglomerado de Coma cobre 20 milhes de anos-luz no espao (2 graus de dimetro) e contm milhares de membros. O aglomerado de Virgem tem no centro as galxias elpticas gigantes M84 e M86, situadas a uma distncia de 34 milhes de anos-luz. Ele tambm cobre 20 milhes de anos-luz no espao e um dos mais espetaculares do cu. Suas quatro galxias mais brilhantes so galxias elpticas gigantes, embora a maior parte das galxias membros visveis sejam espirais. O aglomerado de Virgem to massivo e to prximo que influencia gravitacionalmente o Grupo Local, fazendo com que nos movamos na sua direo.

O aglomerado de galxias de Hydra.

A denominao M das galxias vem de Charles Messier, um buscador de cometas, que em 1781 registrou a posio de 103 objetos extensos (nebulosas) para no confundi-los com cometas. Superaglomerados Depois de descobrir que as galxias faziam partes de aglomerados, os astrnomos se perguntaram se existiam estruturas ainda maiores no Universo. Em 1953, o astrnomo francs Grard de Vaucouleurs demonstrou que os aglomerados de galxias tambm formam superaglomerados. O superaglomerado mais bem estudado o Local, porque fazemos parte dele. Ele tem um dimetro de aproximadamente 100 milhes de anos-luz e aproximadamente uma massa de cerca de 1015 massas solares, contendo o Grupo Local de galxias, e o aglomerado de Virgem. Entre estes superaglomerados observam-se grandes regies sem galxias, mas onde foram detectadas nuvens de hidrognio neutro. Margaret J. Geller e John Peter Huchra, do Center for Astrophysics da Universidade de Harvard, e os brasileiros Luiz Alberto Nicolaci da Costa e Paulo Sergio de Souza Pellegrini, do Observatrio Nacional, tm estudado a distribuio de galxias em grande escala, mostrando que as galxias no esto distribudas uniformemente, mas formam filamentos no espao. Um exemplo destes filamentos a Grande Parede, uma concentrao de galxias que se estende por cerca de 500 milhes de anos-luz de comprimento, 200 milhes de

anos-luz de altura, mas somente 15 milhes de anos-luz de espessura. Esta estrutura est a uma distncia mdia de 250 milhes de anos-luz da nossa Galxia. Entre estes filamentos esto regies, de dimetros de 150 milhes de anos-luz, sem galxias. A estrutura lembra um esponja. Colises entre galxias Galxias em aglomerados esto relativamente prximas umas das outras, isto , as separaes entre elas no so grandes comparadas com seus tamanhos (o espaamento entre as galxias da ordem de apenas cem vezes o seu tamanho). Isso significa que provavelmente essas galxias esto em freqentes interaes umas com as outras. Nos catlogos existentes de galxias peculiares h muitos exemplos de pares de galxias com aparncias estranhas que parecem estar interagindo uma com a outra. Como um primeiro resultado, de se esperar que uma interao entre duas galxias puxe matria de uma em direo outra. Essas "pontes" de matria realmente se formam entre as galxias interagentes, mas tambm se formam caudas de matria que saem de cada galxia na direo oposta outra. Os irmos Toomre tm conseguido calcular modelos de galxias interagentes que simulam a aparncia de diversos pares de galxias com formas estranhas, vistas realmente no cu. A NGC 4038AB um exemplo clssico de galxias em coliso. Quasares Os quasares, cujo nome vem de "Quasi Stellar Radio Sources", foram descobertos em 1961, como fortes fontes de rdio, com aparncia tica aproximadamente estelar, azuladas. Mais provavelmente so galxias com buracos negros fortemente ativos no centro, como proposto em 1964 por Edwin Ernest Salpeter e Yakov Borisovich Zel'dovich. So objetos extremamente compactos e luminosos, emitindo mais do que centenas de galxias juntas, isto , at um trilho de vezes mais do que o Sol. Cerca de 600 quasares so conhecidos. So fortes fontes de rdio, variveis, e seus espectros apresentam linhas largas com efeito Doppler indicando que eles esto se afastando a velocidades muito altas, de at alguns dcimos da velocidade da luz. Hoje o modelo mais aceito que os quasares so buracos negros com massas de 1 milho a 1 bilho de vezes a massa do Sol localizados no ncleo de galxias ativas.

Radiogalxias So galxias que tm uma emisso em rdio muito intensa, em torno de 10 33 a 1038 Watts. Observadas no tico, geralmente tm a aparncia de uma galxia elptica grande, mas, observadas em rdio, apresentam uma estrutura dupla, com dois lbulos emissores em rdio, localizados um em cada lado da galxia elptica, e a distncias que chegam a 6 Mpc de seu centro. Outra caracterstica das radiogalxias a presena de um jato de matria saindo da fonte central, localizada no ncleo da galxia. A explicao mais plausvel para a fonte de energia a mesma dos quasares: partculas carregadas se movendo em um campo magntico. Como a trajetria seguida pelas partculas helicoidal, seu movimento acelerado e elas irradiam energia. Uma das radiogalxias mais brilhantes Centauro A, localizada na constelao do Centauro, no Hemisfrio Sul celeste.

Galxias Seyfert As galxias Seyfert, descobertas por Carl Keenan Seyfert, em 1943, so galxias espirais com ncleos pontuais muito luminosos, em torno de 1036 a 1038 Watts, contribuindo com aproximadamente metade da luminosidade total da galxia no tico. O espectro nuclear apresenta linhas de emisso alargadas, de elementos pesados altamente ionizados, e um contnuo no-trmico muito intenso no ultravioleta, cuja estrutura explicada como devida a movimentos internos muito rpidos no ncleo. Geralmente, a emisso dessas galxias sofre variabilidade em perodos relativamente curtos, o que leva a concluir que a fonte emissora deve ser compacta, como um buraco negro. Estima-se que aproximadamente 1% de todas as galxias espirais so Seyfert. Objetos BL Lacertae (BL Lac) Os objetos BL Lacertae, tambm chamados blazers, constituem uma outra classe de objetos exticos, que apresentam um ncleo muito brilhante e compacto. Tm como principais caractersticas a extraordinria variabilidade em curtos perodos de tempo, luz polarizada, e um espectro no-trmico sem linhas de emisso ou absoro. O primeiro objeto desse tipo, e que deu nome classe, foi BL Lacertae, observado em 1929, na constelao do Lagarto. No princpio, foi confundido com uma estrela, por seu brilho poder variar por um fator de 15, em poucos meses. Muitos desses objetos so tambm fontes de rdio, e acredita-se que eles sejam radiogalxias, orientadas de forma que a linha de visada fica na direo do jato.

O catlogo de galxias ativas dos franceses Marie-Paule Vron-Cetty e Philippe Vron, Quasars and Active Galactic Nuclei, publicado em 2000, contm 13.214 quasares (definidos como objetos mais brilhantes que magnitude absoluta B=-23), 4.428 AGNs (Active Galactic Nuclei, definidos como objetos mais fracos que magnitude absoluta B=-23) e 462 BL Lac.

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