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A vida a arte do encontro

(Vincius de Morais)

A pedagogia do abrao
H muitos, mesmo muitos anos, conheci um professor que me afianou nunca ter defrontado problemas de indisciplina. Confidenciou-me que, no primeiro dia de aulas de cada ano lectivo, dava toda a corda turma, esperava que a desordem se instalasse e que o lder da desordem se revelasse. Ento, parava a romaria e aplicava no mariola uma sova monumental, que era remdio santo para todo o ano (sic). Recentemente, foi-me concedido o privilgio de reconhecer a distncia que vai da violncia disciplinadora desse professor de antanho ternura dos braos de uma Ana (Joana de nome prprio, mas esse um segredo que fica entre ns...). A Ana viveu, por dentro, o quotidiano de um bairro degradado. Entre outros dramas, conheceu o de uma criana por todos considerada violenta, hspede quase permanente de um quarto escuro, onde cumpria longas horas de castigo. Porm, nem o negro isolamento domava a juvenil fria. Em sucessivas vagas, a soco, a pontap, dentada, forava a fuga das companheiras, e abreviava o regresso ao quarto escuro. Recm-chegada, a Ana depressa se apercebeu daquele crculo vicioso de violncia, crime e castigo. Poucos dias decorridos, aproveitando um momento de distraco da endiabrada rapariga, prendeu-a nos seus braos. A pequena ainda esperneou, mas sem conseguir escapar ao amplexo. Resignada, julgou chegado mais um momento de recolher punitiva escurido. Tremeu quando a Ana a beijou na face. Correu para novas tropelias, logo que a Ana a largou. No levou muito tempo a regressar. Ia direita ao quarto escuro, de orelha pendurada, quase arrastada pela vigilante que a surpreendera em flagrante delito. De novo, a Ana intercedeu por ela. A vigilante largou-a nos seus braos. A pequena j quase no ops resistncia. Sentiu o abrao como abrao e recebeu o beijo sem frmito aparente. Mas, sem demora, foi procurar mais sarilhos e voltou qual pssaro h muito sem ninho ao aconchego dos braos e ao afago dos lbios da paciente Ana. Algumas idas e vindas depois, o man do afecto prendeu-a definitivamente. A pedagogia do abrao vencera a da punio. A vida dos professores est recheada de acontecimentos dignos de narrar e, como no h duas sem trs, aqui deixo registo de outra peculiar experincia. O primeiro dia de escola comeou num vaivm entre vinte e tal fedelhos a chorar baba e ranho e meia dzia de ansiosas e renitentes mes, coladas ao umbral da porta, ora

espreitando a descendncia pelos interstcios, ora penetrando para assoar o nariz do herdeiro ou dar-lhe um beijo de despedida. Respeitosamente, o professor encaminhou as ansiosas progenitoras no sentido da sada. Ao cabo de uma longussima meia hora, logrou encostar a porta: com licena, desculpe, faz favor, minha senhora, sim, sim, pode ficar descansada, claro, pois, natural, coitaditos, no ? As gotas, pois, no me esquecerei, pois, d-me licena, se fazem favor, no custa nada, daqui a pouco j vo ao recreio, sim, minha senhora, no me esquecerei, concerteza... Com mo firme e jeitinho conseguiu fazer descolar da porta os dedos da ltima mo da ltima me, deitou um olhar quela que seria a sua primeira primeira classe e respirou to profundamente quanto a ansiedade lho permitia. Cuidou de acalmar os pequenitos que, a todo o momento, ameaavam retomar o choro. Depois da tempestade, parecia ter chegado o merecido sossego. Contou os gaiatos. Faltava um. O senhor professor d licena? - e logo algumas das j aquietadas mes aproveitaram para ensaiar um retorno e lanar ansiosos olhares sobre a prole, que retomava o ritmo do soluar e desembocava numa nova e ruidosa choradeira. Apercebendo-se de que a frente de batalha no se encontrava l dentro mas fora de muros, o professor alterou a estratgia. Saiu da sala, fechou a porta atrs de si e a ela resolutamente se encostou, qual Mem Martins ao invs. O que viu fez com que o seu semblante no reflectisse tanta amabilidade como h meia hora atrs. Uma suposta me debatia-se impotente perante investidas e pontaps do seu rebento, acompanhadas de tais imprecaes que fariam corar de vergonha um surdo. O senhor doutor do posto disse-me que ele tem sistema nervoso. O meu marido at ouviu no foi, Quim? que a gente no o pode contrariar. Eu ainda pensei em lev-lo ao especialista dos nervos, mas tenho l posses! Inda se a Caixa me desse um suicdio! J entreguei a papelada h que tempos... e nada! O garoto levado do diabo comentavam, entre dentes, alguns dos presentes. Met-lo assim na sala, nem pensar! pensou o professor. Pegou no puto ao colo e, a custo, foi com ele at ao alpendre das traseiras. Quando se encontrou a ss com o mido, sentou-o na beira do muro e falou-lhe baixinho e ao corao. Disse-lhe tudo o que possvel dizer-se para sossegar o esprito de uma criana. E o infante presenteou-o com um chorrilho de improprios: 3

Deixa-me, filho da p...! Deixa-me!

O professor respirou fundo, contou at vinte, voltou a respirar mais fundo e contou mais uma vez. O professor no era dos que acreditava no ditado popular que diz que moo que no castigado no ser corteso nem letrado, mas j comeava a desesperar. O fedelho esperneava e gritava: Deixa-me, filho da p...! Larga-me!

A mo do professor foi mais lesta que o pensamento e s parou na face do pequeno. Mas foi a mesma mo que a acariciou e enxugou as ltimas lgrimas, enquanto os seus braos envolveram a criana num abrao penitente. O mido percebeu que a sua performance tinha acabado e que com aquele adulto a seus olhos bruto e terno a cena do grito e da canelada no surtia efeito. Por receio de novo tabefe ou por razes que a razo desconhece, o pequeno l foi, a par do novo mestre, sala adentro, como se nada de especial tivesse sucedido. sua passagem, uma me ainda comentou: Este professor que tem jeito para as crianas!

Equidistante dos outros dois episdios, este confirma o que j dizia um poeta: as mos so a guerra e so a paz. Juntarei ao texto algumas palavras por detrs das palavras. Se verdade que bater numa criana um acto de cobardia, tambm sabemos o que Anton Makarenko escreveu no seu Poema Pedaggico. Quem ainda o no leu, no sabe o que perde. Est l tudo.

A casa do filho
H muitos anos, quando ouvia algum referir-se com desdm a uma qualquer escola ou a classificar um qualquer professor de lrico ou de luntico (s para referir as mais gentis e eufemsticas classificaes...), eu inquiria, discretamente e sem manifestar excessiva curiosidade (para no levantar suspeitas), de que escola ou professor se tratava. Recolhida a informao, logo preparava a viagem. vido de prodgios, pesquisador de almas inquietas, fui num distante dia de Outubro em demanda da professora Lcia e da sua to comentada escola de lugar nico, escondida num vale, para alm do Maro. Depois de muitas voltas por estreitas estradas com alguns vestgios de alcatro, estava quase decidido a voltar para trs, quando deparei com uma placa indicando a proximidade da aldeia. Segui por um caminho de terra onde mal passava um carro. O receio de encontrar alguma viatura em sentido contrrio foi-se esvaindo medida que me aproximava da aldeia e talvez por efeito do sossegado silncio entre montanhas, pontuado pelo chilrear dos pssaros. Ia to distrado que, no desfazer de uma curva, por pouco no fui de encontro a uns cornos fora de mo. Ei! Ei, Bonita! Arreda! gritou uma velhinha, de aguilho em punho,

empurrando a vaca para o rego de gua que bordejava o caminho. Pedi desculpa pela perturbao gerada e perguntei senhora se conhecia a escola e se ainda ficava longe dali. No senhor, meu senhor, mesmo aqui pertinho. No tem nada que enganar. O senhor vai por aqui, sempre neste correr. Quando der com a casa do meu filho, meta a descer para o lado esquerdo. A escola logo ali beirinha... Quando der com a casa do meu filho... Retomei a marcha com o mesmo pressentimento de me haver perdido, mas a desconfiana desvaneceu-se ao deparar com a casa do filho. Era a nica, ao fundo do caminho. E l estava, efectivamente, a azinhaga, do lado esquerdo, envolta numa latada, uma espcie de tnel, ao fundo do qual vi a luz. A singela construo do plano dos centenrios iluminava-se com o riso das crianas. A glida sala de aula amornava-se com o calor de gestos sbios e transbordava de doce ternura. Havia mais pedagogia naquele lugar ermo do que em todos os compndios que eu j tinha lido. Em escassas horas, aprendi mais das crianas e dos professores do que nos cursos de formao.

Compreendi por que razo certos docentes recorriam a uma abundante adjectivao lricos, lunticos, utpicos e outros eptetos bem menos lisonjeiros... quando se referiam a professores como a minha amiga Lcia, a Georgina, o Lobo, a Anglica e muitos outros, que sinto orgulho de ter conhecido e at de contar entre os amigos. Alguns j faleceram, outros esto espera que algum os descubra. E eu insisto numa busca que no cessa, por ter sido nessa busca que me encontrei e encontrei razes para me manter professor. A esses utpicos devo quase tudo o que de bom possa ter e ser. Voltei da escolinha da minha amiga Lcia com mais alento e vontade de no desistir. Voltei mais consciente do muito que teria de me melhorar e do quanto teria de aperfeioar a minha prtica. Voltei minha escola com uma f pedaggica mais fortalecida. Porque, semelhana dos magos que se deixaram guiar por uma estrela at uma claridade que rompia as trevas de uma gruta ou casebre, eu mantivera a crena de encontrar a casa de um filho de uma velhinha, marco de referncia de uma escola que irradiava uma luz perturbadora das trevas em que todo um sistema estava imerso. A analogia talvez resulte da proximidade da quadra natalcia e do facto de estas fugazes iluminaes se assemelharem a estrelas cadentes que, por desistncia ou desaparecimento dos autores, se transformam em buracos negros. Trgica sina de um sistema que no merece os professores que tem e que permite que os raros focos de orientao se apaguem. No h semana em que no receba uma ou outra mensagem de esperana ou de desespero de professores que se recusam a deixar de o ser, ou resistem a ser como todos os outros. semelhana da Lcia e de outros lricos e utpicos, so depreciados, caluniados, perseguidos, ou ignorados e remetidos para uma solido compulsiva, em escolas de lugar nico como em escolas habitadas por dezenas de professores. Quero dar a palavra a uma Liliana, generosa professora de nova gerao, que resiste aos convites do fcil e do cmodo. Tem a palavra a Liliana: As incertezas, as dvidas e as lgrimas ainda me perseguem. Os dias passam de uma forma alucinante e sinto-me cada vez mais infeliz. Nalguns dias chego mesmo a duvidar se esta ser a minha vocao... Sinto-me to insegura que na escola aparento ser mais uma "professora" (daquelas que tanto criticava). s vezes, no sei o que fazer: no quero continuar assim, mas tambm no sei como alcanar a escola dos meus sonhos. Mas no se preocupe, no serei daquelas professoras que lhe provocam pesadelos. O que me irrita profundamente saber que no estou a agir da melhor forma ou como gostaria e no 6

conseguir fazer nada para o evitar. Bem, acho que ter conscincia "meio caminho andado". Para alcanar o sonho, basta-me ser forte, escutar o meu corao e sobretudo o corao dos meus meninos, no ? Obrigada por receber este desabafo. Espero que o prximo seja mais sorridente! Tem a palavra um Carlos que se espanta e alegra com o milagre da poesia a todo o instante: Estou vaidoso. Aqui vai um texto de uma criana sobre o que ser criana. por isso que vale a pena esta arte de educar. Para todos os dias sermos surpreendidos. E pensar que posso ter contribudo, nem que seja um pouco, para este poema... Tem a palavra ainda uma das muitas Lilianas cuja incerteza justifica estes meus exerccios de escrita penitencial: Sei que uma pessoa ocupada. Apenas lhe escrevo como desabafo, tal como escreve as suas histrias. No sei se, quando me conheceu, achou que eu seria uma boa dadora de aulas ou uma aspirante a professora. A verdade que cada palavra das suas histrias me faz chorar. No consigo fazer as minhas crianas felizes, no estou feliz com a professora que sou e no sei o que fazer. Professor, a realidade aqui to feia. O ano mal comeou e j me sinto "sufocada". Mas, graas s suas histrias, e juntamente com as lgrimas, surge a esperana e a vontade de fazer e ser melhor. Suspendo as citaes para concluir num registo que mais um solstcio de Inverno me inspira. Para redeno do sistema, no se pense que o caminho para a Salvao da Escola est feito, se o processo de converso em cada professor no se realiza. Neste Natal, considerai que no ser fcil a um professor alcanar a casa do Pai se, pelos caminhos ou descaminhos do exerccio da profisso, o professor no cuidar de procurar a casa do Filho...

A camioneta da Esperana
Os professores so como os meles. S os conhecendo por dentro se pode avaliar da sua qualidade. Quando nos deixamos conduzir pela aparncia, a surpresa pode ser bem desagradvel. Quebrado o verniz da casca, uns revelam-se maduros, outros verdes, outros podres... Estava cogitando sobre a matria, quando a Esperana me telefonou. A Esperana educadora. Faz um belo par com outro educador (ledos infantes que a quem tais educadores cabe em sorte!). Como no por acaso que h acasos, as palavras da Esperana chegaram no momento exacto de dever esquecer criaturas que, de to amargas, no deveriam usar o nome professor. A palavra professor s se ajusta na perfeio Esperana e a muitos outros que honram a sua nobre profisso e nela exercitam a solidariedade. Felizmente para as crianas e para os apreciadores de meles, abundam frutos doces e maduros. So educadores como a Esperana e o Paulo que do sentido ao provrbio africano que nos diz ser preciso uma aldeia inteira para educar uma criana. So co-autores de uma reforma marginal, silenciosa, que vai acontecendo um pouco por toda a parte. Avessa s modas, imperceptvel, pressinto-a nas nossas escolas, prdigas em profissionais que antecipam o tempo profetizado por Tolstoi, h mais de um sculo: a Escola deixar de ser talvez tal como ns a compreendemos, com estrados, bancos, carteiras: ser talvez um teatro, uma biblioteca, um museu, uma conversa. medida que se aproxima o termo da minha carreira de professor, sinto-me irmanado com os que recusam aprender a geografia dos comboios para viver na era dos avies e aceitam o desafio de repensar a Escola, tarefa sempre colectiva. Sinto-me nfima parte de uma fraternidade de romnticos e conspiradores, co-autores de uma reforma que se cumpre revelia da bricolage normativa e das reformas desenhadas por engenheiros. A pedra de toque da suave mutao a solidariedade. A evocao da histri a do molho de varas viria a propsito, mas escolhi uma outra metfora para enfeitar o conceito: a da camioneta. O meu amigo Ablio ajudava a organizar excurses de camioneta. Ainda o dia da excurso vinha longe e j um vizinho lhe batia porta, a pedir para pr a sogra junto cadeira do motorista, porque ela lhe dissera que, se no fosse beira do motorista, era melhor ficar em casa. E no queira saber os problemas que eu tenho tido coa minha sogra! Se ela me ficasse em casa, era mais uma carga de trabalhos coa minha patroa.

E o compadre Ablio que me desculpe, mas eu at sei que j fez a vontade a mais algum, que mo disse inda agora.... O amigo Ablio cortava a fala ao requerente e prometia o almejado lugar. Porm, no tardava nova fala precatria. senhor Gravano, ainda bem que o encontro! O meu cunhado, o Neca... No me diga que no conhece! Ele pediu-me que lhe pedisse para o filho mais novo ir nos lugares da frente, que o catraio enjoa. Nestas ocasies, um pisco a comer e o pouco que engole deita-o fora logo ao chegar a primeira curva. No me diga que no! Pela sua rica sade! Despachado mais um requerente com promessas de ir ver o que se podia fazer, logo outro pedido o aguardava chegada ao caf. Deixe estar, que por minha conta! e o generoso pagante do caf com cheirinho despedia-se com peremptria sentena: Eu sei que posso ir sossegado minha vida, que o amigo Gravano no homem para me deixar ficar mal. A minha famlia vai ir frente, que os amigos so para as ocasies, no ? Fique sabendo que um grande favor que o amigo me faz e vai ver no se h-de arrepender... O Ablio Gravano perdia tempo e pacincia neste jogo de empenhos. E logo ele, que era pessoa de se perder dos carretos com facilidade! Grandes males, grandes remdios... E digo-lhe, professor, os que ajudei a passar a salto para Frana, coitados, gastavam o que no tinham e no eram to esquisitos! De maneiras que, um dia, juntei o povo todo na Tojela e, antes de dar ordem de partida ao motorista, fui ao micro e disse, alto e em bom som: para a prxima, meus amigos, escusam de me andar a pedir para ir no banco da frente, porque a camioneta vai de lado! Se h quem continue a impedir que a camioneta do nosso destino comum v de lado, se h quem tente conduzir os passageiros em marcha-atrs e por labirnticos caminhos, h tambm viajantes tranquilos (como a Esperana) que rasgam amplas avenidas de solidariedade. Na camioneta da Esperana, desde o condutor cozinha, todos vo na frente. E, enquanto a mudana se queda por discretos e sinuosos percursos, contornam (juntos!) a angstia dos indcios.

ET
Eu tenho um amigo que vende livros de porta em porta. Vai de porta em porta, metendo conversa com eventuais compradores. um homem culto com quem aprendo da sabedoria que no vem nos livros. Quando me visita, eu paro tudo o que estiver a fazer. E enceto longas conversas sem assunto agendado, mas que nos conduzem sempre a inesperadas reflexes. Ontem, falou-me da escola dos filhos e da escola que foi sua: - Antigamente, era muita matria a que a gente era obrigada a aprender. Mas, vai-se a ver, pouco ficou. Fazamos muitas cpias, mas hoje metemos muita gua a escrever. Enquanto o escutava, recordava um episdio recente. Tinha minha frente cerca de uma centena de jovens entre os vinte e os trinta anos. Discutamos as virtudes e os defeitos da escola de antigamente, num ambiente de incmoda letargia. Para os espicaar, exagerei algumas posies crticas. E, talvez por ser apangio da juventude contrariar os adultos, um dos jovens empertigou-se e assumiu a defesa do chamado ensino tradicional (a seguir abreviado para ET): - professor, escusa de vir com esses argumentos, que eu andei no ET e sa de l muito bem preparado! - Ainda bem. respondi, atenuando a irritao do meu jovem aluno. Ele insistiu, realando as qualidades do ET, nomeadamente, a preparao que dava na Matemtica e na Lngua Portuguesa (sic). Eu contrapus, chamando a ateno para as concluses de estudos internacionais nesses domnios, que nos colocam na cauda da Europa (como, alis, costume), contrariando os hipotticos mritos do ET. E acrescentei: - Permitis que vos coloque algumas perguntas? - Faa o favor! disseram alguns num tom desafiador. Aproveitei a deixa e coloquei-lhes duas questes muito simples, uma relacionada com a Matemtica, outra com o Portugus. Os jovens entupiram. Alguns ainda balbuciaram algo ininteligvel, depois fez-se um silncio de embarao. Eu rematei a discusso com crueldade. Recorri a uma pergunta matreira qual nunca ningum, at esta data, me soube responder: - Quem descobriu os Aores? Se nas reas nobres j estvamos conversados, a incurso na Histria de Portugal acabou com a resistncia daqueles jovens to combativos. Todos tinham decorado o sistema galaico-duriense, todos tinham decorado o a ante, aps, at, todos se

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gabavam de saber na ponta da lngua as datas das descobertas martimas portuguesas e os nomes dos audazes achadores. Tudo se lhes tinha varrido, semelhana do que decoravam para os exames que preencheram o seu itinerrio escolar at universidade. Tudo tinham vomitado (sic) nos testes e frequncias da saga universitria e depois esquecido, para arranjar espao para o que no cabia nos copianos (sic). Magnnimo (como convinha circunstncia), eu l fui dizendo que nem tudo se deve rejeitar no ET, que falsa a dicotomia entre moderno e antigo, inovao e tradio. Afirmei-lhes ter testemunhado inovaes no antigamente, ilustrando a afirmao. Nos primrdios da dcada de setenta e nos vigiados e estreitos corredores de liberdade de uma escola sujeita aos ditames do Estado Novo, um professor desafiou-me para a aventura de um conhecimento que nos era sistematicamente ocultado. Incitou-nos a conduzir os nossos destinos: - O que quereis fazer? O que quereis aprender? perguntou logo no primeiro dia de aulas. E ns ficmos perplexos, receosos de uma eventual armadilha espoletada no discurso. Rapidamente se desvaneceu a desconfiana, e partimos na aventura de descobrir. No meu percurso de estudante, nunca mais ouviria da boca de um professor esses estimulantes desafios. Mas as palavras e os gestos desse professor ficaram a levedar no mais profundo do subconsciente, espera do momento propcio para se transmudarem em actos. Uma frase proferida pelo meu amigo que vende livros confirmou o que o episdio vivido com os jovens me havia ensinado. Mas a humildade digna e sbia das suas palavras contrastavam com a arrogncia de certos detentores de canudos: - Por exemplo, estudei a Histria todinha, de ponta a ponta, mas ficou pouca coisa. A gente tem de ser humilde e aceitar que as coisas eram mesmo assim. Mas deixa-me pena! Sabe, ns ramos dez irmos e nenhum foi capaz de se agarrar aos livros. Eu ainda andei a estudar de noite, mas no cheguei a lado nenhum. Ningum nos dizia que podia ser diferente e a gente no adivinhava. O meu amigo que vende livros de porta em porta tem algo que o distingue de muitos compradores: esse meu amigo l os livros que vende. E, porque l, vai preenchendo lacunas herdadas do ET. O meu amigo uma pessoa culta, apesar de ter perdido tempo numa escola de ET. Mas, se no domnio da acumulao de conhecimentos, o ET falhou rotundamente, o que dizer da aprendizagem de outros saberes? Quem se d conta da falncia do ET (tambm) nestes domnios?

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Diro alguns que a tradio j no o que era antes de Barrancos Porm, o tradicional alheamento da escola relativamente educao dos afectos, o tradicional ostracismo a que votado o desenvolvimento scio-moral dos jovens, contribuem para reforar a ideia de que teremos de aceitar como fatalidade uma sociedade de vcios privados e pblicas virtudes. Vede o escndalo da pedofilia e o escndalo de uma comunicao social vida de escndalos, que macula uma informao que denuncia com exerccios de um voyeurismo sensacionalista e mrbido. No vemos os herdeiros do ET a consumir programas imbecis que uma televiso medida do gosto mdio lhes impinge? No vemos os herdeiros do ET incapazes de decifrar a mensagem contida na posologia de um medicamento ou num edital? No os vemos privados de entendimento de mensagens estticas que fazem os humanos mais humanos? No os vemos ao volante, obscenos e estultos, a ultrapassar-nos numa curva, ou chicos espertos, a ultrapassarnos nas filas de espera. No os vemos a empurrar o crude para as costas dos vizinhos, alheios s consequncias do gesto, esquecendo a necessidade de novos cdigos morais e jurdicos, escamoteando a necessidade do respeito por todas as formas de vida e pelo patrimnio comum? Uma das caractersticas do ET a insistncia numa mera transmisso de contedos desligada da compreenso e integrao dos saberes. E o fenmeno da acumulao cognitiva atinge o seu clmax em exerccios de erudio balofa. Muitas publicaes recentes no avanam sequer uma proposta original, so alinhavos de citaes. Muitos cursos de formao so repositrios de citaes de citaes. Se j vamos na gerao dos que se citam uns aos outros, isto , dos que citam aqueles que citaram aquilo que outros escreveram, ho-de suceder-lhes os que faro citaes de citaes de citaes de citaes... H at quem no tenha conseguido alterar o ET, h quem se tenha furtado s agruras do quotidiano das escolas de ET, e agora venha ensinar aos prticos as prticas alternativas que no conseguiram pr em prtica.

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O Bino Bouas
Foi considerado aluno incapaz de se adaptar escola. O relatrio avisava: um aluno que apresenta dificuldades de controlo dos impulsos agressivos e manifesta o maior desinteresse pelas aprendizagens escolares, para alm de uma j evidente tendncia para a aproximao ao lcool. Pudera! O Bino fizera o tirocnio com a av. E afianava-me, muito tempo depois, que aquilo nem era vinho, era uma zurrapa, porque a av Zefa j tinha uma grande conta de assentar na mercearia, e na tasca j nem a podiam ver e muito menos lho vendiam. Relutante s aprendizagens escolares, o Bino aprendeu a vida na busca de mantimento, que a reforma da av no chegava sequer para a pinga. Especializara-se em assaltos a hortas e pomares. Aos quatro anos, era hbil na fisgada certeira e na ferradela pronta no brao do hortelo que o surpreendesse em flagrante. O Bino no conheceu pai nem me. Consumada a pario, a progenitora abalou para Frana, no rasto do presumvel pai. Nunca mais deu notcia. Uma av o acolheu num tugrio de cho de terra batida. O Bino cresceu entre maus-tratos e fomes de dias. Ao fim da tarde, engolia uma malga de sopas de cavalo cansado, enquanto aguardava a chegada da av. Vinha, invariavelmente, embriagada e de tero na mo. Avistando-a, o Bino descalava as botas de surrobeco herdadas do falecido av e atirava-se para debaixo das mantas. Ao cabo do primeiro mistrio, a av j cabeceava, arrastava a voz na ave-maria e acabava por sucumbir aos alcolicos eflvios, adormecendo encostada ao seu ombro. O Bino deixava-se anestesiar pela respirao da velha e afundava-se num suave torpor at de madrugada. A pequena leira em redor do casebre era pedregosa. Quase nem ervas cresciam, muito menos coisa semeada. De modo que o sustento e o aquecimento central do Bino, da av Zefa e do Malhado eram as ovelhas do pequeno rebanho que com eles coabitava. Sabemos que o brincar e o jogar so caractersticos de um tempo de expanso do conhecimento de si mesmo, do mundo e dos sistemas de comunicao. E que a infncia acaba quando algum reconhece que a sua vida deixou de ser um jogo maravilhoso, ou quando algum probe outro algum de brincar. O Bino soube-o quando a av Zefa o fez levantar da cama, numa frgida madrugada, aos quatro anos mal feitos.

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- Hoje, s tu quem leva as mequinhas ao monte, que eu no me tenho de p. Deixa-te levar pelo Malhado, que l chegas. E chegou. Pelo meio da tarde, o co guiou o pequeno rebanho no regresso a casa, com o Bino a reboque, esfomeado e com os ps descalos fustigados pelos cardos. Nunca mais ficaria no aconchego das mantas para alm do nascer do sol, e o Malhado viria a ser seu mestre e nica companhia at aos sete anos de idade. Um dia, uma senhora bem vestida, bem cheirosa e aprumada (palavras que o Bino me ditou) espreitou para dentro daquele tugrio partilhado por animais e gente, e perguntou se a av se chamava Josefa da Conceio. Disse vir da parte das autoridades e que as autoridades tinham mandado uma carta av do neto que a escola reclamava. A av retorquiu que no senhor, que no tinha recebido carta coisa nenhuma e que, ainda que tal cousa lhe chegasse, nenhuma serventia teria por das letras nada saber. De nada valeu a ladainha av que das letras nada sabia. O nico proveito que a av Zefa obteve da senhora bem vestida, bem cheirosa e aprumada foi uma magra penso de sobrevivncia, to magra que mal dava para encomendar meia dzia de garrafes. Sem pastor, o que restava do rebanho foi arrematado pelo Lus Vendeiro. O Malhado foi servir outros senhores e o Bino transformou-se num degredado de fundo de sala. No dizer da mestra, o moo era coisa ruim e insubmissa e nem com porrada l ia. Entremeava sesses de palmatoada com fugas para o monte e para junto do Malhado, fugas invariavelmente interrompidas pelas frequentes visitas da senhora bem cheirosa. O Bino acabou por ser internado numa instituio da cidade. E, se a guarda conseguia surpreend-lo nos montes que ele to bem conhecia, mais facilmente os agentes da autoridade o capturavam na cidade em que se perdia em tantos lugares de se ocultar. Com dez anos feitos, foi transferido para uma escola de ltima oportunidade. semelhana de muitos outros casos de insucesso que a essa escola aportaram, o Bino Bouas vinha recomendado por psiclogos e acompanhado por um grosso relatrio de pedopsiquiatria. Apesar dos dez anos feitos, o Bino aparentava no ter mais de seis ou sete. Marcado pelo raquitismo, baixo, franzino, atarracado, parecendo no ter pescoo (como diziam alguns dos seus companheiros), juntou-se aos pequenos que vinham escola pela primeira vez. Caminhava bamboleando-se, olhando de soslaio para tudo e para todos. A certa altura, um professor pensou que aquele mido de aparncia frgil estava em

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apertos e procura de uma casa de banho. Aproximou-se e, com extrema delicadeza, inquiriu: - Precisas de alguma coisa? A resposta, numa voz grossa e zangada, deixou o professor estupefacto: - chefe, onde que se mija? Nos primeiros dias passados naquele novo e estranho mundo de aprender, ainda que o no soubesse, o Bino enfatizava o sentido ldico da escola o termo schola tem o significado etimolgico de cio... embora fosse notado na hora do recreio pelo exagero na distribuio de pontaps e cuspo. O seu reportrio de insultos era vasto. O improprio aplicado a preceito, na ponta da lngua e da caneta, era uma das suas competncias mais notadas, ainda que no constasse do currculo formal. Mas essa competncia foi abalada numa assembleia em que se provou que os palavres usados pelo Bino no constavam do dicionrio. E, se no constavam, no existiam, pelo que a Assembleia deliberou que o Bino teria de repensar o seu discurso e refazer o repertrio. O Bino esmerou-se. Passou por um processo de profunda reelaborao cultural e amide recorria sinonmia, para gudio dos companheiros e satisfao dos professores. Para que se perceba o trajecto de reparao dos danos por que o Bino passou naquela escola, transcrevo, a ttulo de exemplo e entre muitos que poderia citar, um depoimento deixado pelo Bino Bouas na folha afixada no mural do Acho Mal: Eu acho mal que os meninos vo casa de banho defecar, que faam as necessidades e depois deixem a sanita toda cagada.

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O elo mais fraco


No vale a pena fingir que no se v, tamanha a visibilidade que o debate sobre os rankings de escolas atingiu e quo confrangedora a leviandade com que o assunto vem sendo tratado. Santos Silva, Joaquim Azevedo e outras raras vozes lcidas so excepes regra. J disseram o essencial, mas no tero eco significativo nesta lia que promete manter-se no nvel da indigncia. O mais provvel que se continue a confundir argumentos com especulaes e, assim sendo, todos ralhem e ningum tenha razo. semelhana do que aconteceu na recente contenda entre a Espanha e Marrocos, a razo no ser exclusivo de uma das partes. Ou, se quisermos, razo ter a pastora que viu mergulhar de susto nas guas do mediterrneo quatro das suas cabrinhas, inocentes criaturas que tanto lhe ter custado cuidar... A pastora que reivindica indemnizao pela perda dos pobres animais assemelha-se a um compadre que eu conheo. Mora na minha rua e tem-me pedido que coloque a pontuao numas cartas que escreve a um seu compadre emigrado na Alemanha. Bateume porta, recentemente, com um envelope na mo, em demanda da correco. Isto acontece desde o dia em que um idiota com canudo ou pessoa de vistas curtas, apesar de se dizer um setr, conforme as designou o compadre maldosamente criticou a escrita sem pontuao adoptada pelo compadre. Analisando o contedo da carta, verifiquei que o compadre no se queda pela leitura da Bola ou pelo xtase do folhear da Nova Gente. O compadre est atento aos telejornais. E no tive coragem para macular a carta com alteraes conformes arte de bem pontuar. Se a estas e a outras liberdades se entregam galardoados com o Nobel da Literatura, por que no se permite que o compadre d largas inovao? E o Habermas que me perdoe mas o estilo adoptado pelo compadre at consegue imprimir um cunho ps-moderno ao texto. No pressuposto de que o compadre tambm me perdoar a inconfidncia, aqui vos deixo alguns excertos. (...) Porque at lhe tinham dito que a escola onde meteu o moo no ano passado era das melhores e que neste ano aparece no fundo da tabela e at uma senhora que parece que doutora escreveu nos jornais que o sistema no presta e veja l compadre se ela mesmo doutora como diz e no tem confiana como que a gente a h-de ter inda pra mais est aflita de os catraios no poderem ir para as universidades da europa onde o 16

compadre mora que ela at falou na Heidelberga acho que assim que se escreve que a pertinho e por aqui eu j nem sei se deva pr o meu ganapo na universidade dos pobres e remediados onde ainda me fica um gandulo ou se o meta numa particular que me vai custar os olhos da cara mas onde como disse a doutora mesmo os que so uma ndoa saem doutores (...) como uma desgraa nunca vem s o compadre neca ficou de cama j vai para uma semana por via de uma discusso com o toino beato que um vizinho temente a deus e respeitador das autoridades mas tambm um venenoso que j quando o catraio andava no ciclo e tirava mais quatros que o filho do neca entesavase e atirava que as escolas no tinham culpa da estupidez dos filhos dos necas olhe compadre foi uma discusso do caraas e o neca at atirou com a do filho do toino que quando veio embora do seminrio j trazia vantagem como o benfica nos ranquingues dos futebis e que houve escolas que disseram que foram prejudicadas pelos alunos da consulta externa que foram esses externos que as puseram nos ltimos lugares e a gente ainda vai ir ver os ranquingues dos hospitais que curam mais doentes e dos lares da terceira idade que matam menos velhinhos e por a adiante que a gente no pode ficar ignorante toda a vida que eu sei que o meu ganapo me vai acabar este ano os estudos e pai tu nem penses que eu c precisava de mais de vinte valores e os dezanoves visteos e os senhores do ministrio pensam que a gente somos todos uns analfabetos e agora esto sempre a malhar nuns senhores das cincias de educao ou l o que que dizem que os exames no servem para nada e um vizinho o zeca bife disse que verdade que meteu uma coisa que se chama recurso e vai-se a ver o catraio do vizinho passou de 14 para 20 (...) de modos que a gente andamos cada vez mais baralhados e tambm veio um senhor doutor explicar que as notas era conforme os pobrezinhos de cada concelho e coisa e tal e a gente ficou a perceber o mesmo (...) vossemec nem sabe a sorte que teve de ir ganhar a vida nas alemanhas que eu s digo asneiras a ver o telejornal na televiso e a minha patroa at me disse que eu devia ter mais tento na lngua e que eu num tinha a inducao que devia ter mas eu dei-lhe a inducao que ela j nem cheirou a novela nem o resto daquele concurso do elo mais fraco e ela que uma vingativa at me virou as costas na cama mas at nem me importo que isto da desobriga como os ranquingues que a gente quando novo comea nos topes da qualidade do servio prestado e vai-se a ver no tarda j a gente est a apontar para o prego e a dar com o martelo no dedo mindinho mas por falar no concurso eu at dei por mim a pensar que os ranquingues at que poderiam servir para alguma coisa pois o que que a gente hde fazer se h escolas que num ano esto em cima e no outro esto em baixo e eu acho 17

que o melhor o senhor ministro fazer como aquela senhora do concurso e fechar as escolas que so o elo mais fraco e mandar os alunos para as escolas que esto no ciminho da listas e eles ficavam logo espertos e os ranquingues assim j serviam para alguma coisa e o ministrio era assim a modos que um extintor porque se j mandou extinguir outras coisas (...) e por aqui me fico querido compadre que a clarinda j ressona e eu no quero estragar uma noite de sossego (...). Vox populi... Se nos abstrairmos do seu peculiar estilo, o compadre consegue ser bem mais coerente e explcito do que certos autores de editoriais. Piaget escreveu que as cincias sociais tm "o triste privilgio de tratar de matrias em que todos se julgam competentes". O nosso tempo no propcio reflexo fecunda, a discusso do essencial preterida e assistimos exibio do fcil acessrio. Os jornais so enxameados de tolices subscritas por polticos que se atrevem a discorrer sobre Educao ou por um ou outro jornalista com aspiraes a opinion maker. Com rankings ou sem rankings, a avaliao das escolas no pode continuar a ser um entretenimento de jornalistas ignorantes dos mais elementares saberes das cincias da educao cincias apenas ocultas para aqueles que, boal e impunemente, as criticam, ou nelas se aventuram como cegos num labirinto. De nada adianta querer transformar as cincias da educao em bode expiatrio dos males que afectam o sistema, porque, na realidade, essas cincias apenas ornamentam decretos e ainda no entraram nas escolas. Poder-se- dizer deste texto o mesmo que dos restantes: pouco ou nada acrescenta. Porque a sua modesta inteno a de propor que se vire o disco e no seja escutada a mesma msica. Talvez, num destes dias, algum descubra que as preocupaes com os rankings so migalhas, se comparadas aos problemas que, a montante do sistema, condicionam as notas dos exames de 12 ano. Eu no consigo entender por que razo se perde tanto tempo com inteis exerccios de anlise de resultados escolares dos finalistas do secundrio aspirantes a um lugar na Universidade, quando somos postos perante o drama da maioria dos alunos das nossas escolas, com o drama dos que nunca chegaro Universidade, dos que no completam o secundrio, dos que no acedem ao secundrio, dos que entram desqualificados e sem um diploma no mercado de trabalho... porque nem sequer completaram a escolaridade bsica de nove anos.

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Pecar por omisso


H alguns anos, uma amiga quis conhecer por dentro uma utopia que, em equipa, vou ajudando a construir. Mais tarde, conhecedora da perturbao que eu semeava por tudo o que era colquio ou congresso, lanou-me um desafio: Porque no vais desassossegar espritos para uma instituio de formao inicial de professores? Eu, que sempre me dei mal com mudanas de ares e que nutro (ao que diz o meu amigo Lus) alguma reserva relativamente academia, acabei por aceder ao repto. Confesso tlo feito por curiosidade, apenas experincia e desconfiado de que no iria manterme por l por muito tempo. Bem me tramei. Tomei-lhe o gosto e pude dar largas minha irremedivel tendncia de (fraternalmente) provocar. A primeira surpresa foi verificar que a tese do Vicente se aplica a todas as geraes. Aquelas que por mim passaram nos ltimos anos no so mais rascas que a minha gerao o foi. Havia de tudo... Aquelas jovens almas, naquele engano de alma ledo e cego que os primeiros dias de docncia no deixam durar muito, aderiam entusiasticamente ideia de o Freinet, o Dewey, o Rogers, ou Freire, no serem apenas matria a empinar para os exames ou mmias dissecadas em dissertaes. Prudente perante o seu entusiasmo, j s lhes pedia que, s primeiras contrariedades no exerccio da profisso, no transformassem o idealismo em pragmatismo e o pragmatismo em cinismo. Dizia-lhes que, mal pressentissem que poderiam vir a refugiar-se no dar aulas e manter a disciplina, mudassem logo de profisso. S desse modo preservariam a sua sanidade mental e a das crianas e jovens que lhes coubessem em sorte educar. Em sucessivas fornadas, concludo o curso, l foram em busca do projecto do seu sonho. Foram muitos os chamados e escassos os escolhidos. Dos que se perderam em opes fceis no rezar a histria, nem eu... Somente lamento o tempo perdido e desejo que, um qualquer dia, venham a encontrar-se. Aqueles a quem os acasos da vida conferiram coerncia defrontaram obstculos e reveses, que as escolas no so bem aquilo que vem nos livros. Passei a receber telefonemas, cartas e, desde h algum tempo, mensagens em correio electrnico. Quase todas as missivas me falavam dos seus primeiros dias como 19

professores, outras que eram restos de uma esperana dissolvida no cido da vida real, outras ainda pediam conselho, davam notcia de sucessos e insucessos. O X um dos muitos jovens que se disps a deixar-se interrogar e que tambm teve acesso utopia e a viveu por dentro dias a fio. um dos meus ex-alunos que, mais assiduamente, d a conhecer as suas primeiras experincias como professor. Em finais do sculo passado, o X escreveu: Pois , tudo tem uma razo de ser e mesmo a minha demora em responder tem razo de ser. As coisas aqui esto muito piores (...) infelizmente, continua-se a enfardar forte e feio nos midos. A V... - uma colega nossa que est a dar apoio tem que olhar vrias vezes para o lado porque dentro das salas onde d apoio os profes batem nos midos. Temos que continuar um bocado discretos para no termos problemas no final do ano. Toda a gente muito simptica mas s consegue ver um tipo de trabalho frente dos olhos: aquele que d pouco trabalho (pensam eles). Logo no incio do ano pude verificar algumas coisas que me deixaram muito desagradado. Os midos sentam-se todos virados para a frente em carteiras individuais e comea-se o ano com trs semanas de grafismos. No interessa se existem midos repetentes dentro da sala de aula. Sugeri que se fizesse trabalho diferenciado e a resposta foi: Nem pense numa coisa dessas. Faa o mesmo trabalho com todos. Falo em criar um associao de pais: Nem pense nisso! Na escola do M... deu muito mau resultado. Fazemos uma reunio com eles no incio do ano, faz-se duas ou trs festinhas e chega.. Falo em marcar reunies com os pais todos os meses em que no preciso mais ningum estar presente: No d muito jeito porque a Dona F... que fica com a chave... entre outras desculpas. Outra que tambm muita boa logo em Setembro dizerem: L para o Natal coloca os alunos que precisam de apoio numa lista (...) porque assim depois tem desculpa para os chumbar no final do ano. (...) o que custa mais mesmo o trabalho de sala de aula onde nada se pode fazer de diferente (...) o que fazer ento? Tendo em conta que todos os princpio pedaggicos que adquiri ao longo destes ltimos anos contrariam frontalmente tudo aquilo que era obrigado a fazer, decidi vir embora. Ter a lucidez para dar conta e vir-me embora, lembra-se? O nimo com que ia para as aulas era muito pouco e penso sinceramente que para trabalhar deste 20

modo existem muitas pessoas com mais vontade e facilidade do que eu para lidar com esta situao. Sei que se calhar optei pela soluo mais simples e que se calhar deveria ter lutado mais. Ainda tentei levantar os assuntos de vrias formas mas o resultado foi sempre o mesmo.(...) Por outro lado, o que se ganha to pouco que se torna relativamente fcil conseguir o mesmo rendimento de outras fontes. Quando falou comigo j eu tinha tomado a deciso e por isso que fiquei meio engasgado (...) E a carta continua no mesmo tom. Foi o X que veio embora, foi o X que teve de desistir, quem optou pela soluo mais simples. Quando a mediocridade se sobrepe generosidade, a indignao coisa pouca. Sinto um intenso desejo de vingana. Sempre que me confronto com a amargura da desistncia, do insucesso de um ex-aluno, sinto-me o mais miservel dos professores. O insucesso de um jovem e de um professor jovem algo que me custa a digerir. Tanto mais que me assalta algum sentimento de culpa. Contribu para a tragdia. No fiz tudo o que devia. Falhei. Por este e por outros bons motivos venho defendendo ser inadivel criar condies para que aqueles que buscam fazer uma escola diferente, mais fraterna, mais digna, a possam concretizar. Alguma coisa ter de mudar nas escolas, para que ningum por ignorncia, preguia, ou acomodao, ouse no querer e possa impedir os que querem. Quantos mais verdadeiros professores tero de desistir? Quantos mais verdadeiros projectos sero liquidados com a chegada escola de um professor no sensibilizado para o trabalho cooperativo? Os professores envolvidos em projectos (que no sejam apenas de papel) no procuram a obteno de privilgios. Bem pelo contrrio: para viabilizarem a formao de equipas de projecto, muitos que conheo fizeram opes de vida que acarretaram prejuzos para a sua vida pessoal e profissional. Poderei prov-lo. Muitos outros, por via de uma legislao obsoleta viram ser-lhe negado o direito a participar (como diria o saudoso Paulo Freire) nos projectos dos seus sonhos, e j se aposentaram. Viram a burocracia (e, por vezes, as leis) aliar-se aos que no querem... e tm o direito de no querer procurar e cumprir o melhor para os seus alunos. Em muitos casos, o carcter vitalcio das colocaes agiu como bice mudana, por permitir a certos professores vitalcios a recusa da cooperao com os que buscavam novos e melhores caminhos para os descaminhos da Educao. Vi o trabalho de equipas 21

de professores construdo ao longo de muitos anos ser destrudo em escassos dias por outros que, por no estarem atentos necessidade de re-elaborao da sua cultura pessoal e profissional, se mantinham cativos de uma cultura de funcionrio pblico. As posies assumidas perante decises de poltica educativa iro no sentido de uma nova cultura profissional? Na prtica e em contradio com o discurso, rejeitar-se- a ideia de que as escolas podero constituir-se em espaos colectivos de criao de novas realidades? Presumir-se- que, por fora de atavismos e vcios, todas as escolas devem ser iguais face da lei? Ainda ningum percebeu onde nos conduziu essa pretensa igualdade? No ter sido essa igualdade plasmada num sistema de colocaes pretensamente cego e justo responsvel por muitos dos defeitos apontados ao sistema? Urge instituir outras vias de concurso e colocao, uma das quais permita que a seleco dos candidatos seja feita em funo da sua adeso a um projecto. E a estabilidade requerida por verdadeiros projectos poderia ser garantida pelo carcter plurianual (talvez por um perodo de trs ou quatro anos) das colocaes e por uma efectiva avaliao de desempenho dos professores (que, at prova em contrrio, considero ser ainda virtual...). A reviso (em curso) do sistema de recrutamento de docentes ser mais uma oportunidade perdida para a afirmao da qualidade da escola pblica? Os nichos de inovao e mudana, construdos custa da dedicao e sacrifcio de alguns professores vo permanecer dependentes de precrios destacamentos? As escolas continuaro expostas s vicissitudes de concursos de colocao aleatria e vitalcia, que em nada se distinguem de outro qualquer concurso para funcionrio pblico? E quem responder, mais tarde, pelo crime de omisso?

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O burro do Manel Pndego


Na falta da generosidade do Homem, o Manel Pndego aproveitava a generosidade da Natureza Me para atestar a pana do burro, motor do seu carrinho de ganha-po. Ao fim da tarde, espetava uma estaca entre as ervas, onde atava uma corda que poucas largas dava ao animal. Procurando dar tempo terra para que novos tufos verdes despontassem, talvez sem o saber, o Manel Pndego aplicava uma das leis bsicas da Economia, promovia um desenvolvimento sustentado escala do universo do burrico. Mas a alimria no lhe ficava atrs em esperteza, que nestas coisas da Economia e do Desenvolvimento, os ditos irracionais do, muitas vezes, lies aos que, por terem nascido homens e no asnos, se julgam mais inteligentes. A lgica do senhor Manuel era a de que, atravs da rotatividade do pasto, a erva em redor teria tempo para voltar a despontar. Enganava-se. No seu af de sobreviver, o burro desenhava crculos concntricos em torno da estaca, deixando rasa a verdura, indo to longe quanto lhe era permitido. E, logo que o senhor Manuel virava as costas ao animal, na falta de um relvado a srio, a crianada ocupava o terreno ao lado, no muda aos trs e acaba aos seis. Quando a bola ia fora (apesar da falta de marcaes visveis, os putos sabiam bem onde comeava o meio campo e acabava a linha de cabeceira...), o jogador encarregado do lanamento de linha lateral nunca perdia a oportunidade de sacar de um seixo e mirar no pobre do burro, para o afastar da linha limite da grande rea. Por via da desleal concorrncia, o pobre do burro via-se confinado meia-lua e a uma consequente reduo drstica da rao diria. O Pedro era um dos matules da equipa. Lanamento que fizesse para o molho de jogadores junto baliza adversria, se desviado a tempo, era golo certo. Mas o burro estorvava-lhe a corrida de balano. Naquele dia, antes que a chuva aparecesse, j o animal tinha sido mimoseado com uma chuva de pedrinhas de impacto certeiro e eficaz. O burro dava dois pinotes e ia pastar para o lado oposto bancada dos scios. A partida foi interrompida aos quatro a trs, devido forte carga de gua que se abateu sobre o improvisado estdio. Os jogadores ainda aguentaram as primeiras pingas. Mas a btega engrossou e as equipas regressaram ao balnerio que, o mesmo dizer, ao alpendre da escola.

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S a pretexto da debandada, o animal procedeu a uma breve e pacfica invaso de campo. Mas a chuva amainou e eis que regressavam as equipas ao terreno de jogo com o Pedro frente do magote. Em escassos segundos, o burro que era paciente mas no era estpido tinha-se desviado do caminho de acesso ao balnerio. Pastava junto linha de fundo com a corda frouxa e rente terra. passagem de um Pedro em imparvel correria, o burro do esticou o pescoo e a corda surgiu sbita e incontornvel, a trs palmos da relva. O Pedro ainda ensaiou um salto acompanhado de um golpe de rins, mas acabou por aterrar de cabea junto marca de grande penalidade. Ter o burro agido por receio de atropelamento? Ter esticado a corda por instinto? Por burrice? No creio. Diz-se dos burros que so pacientes. Mas, na minha modesta opinio, com aquele sbito puxo, o burro do Manel Pndego quis mostrar ao Pedro um carto amarelo. Ou (para escapar gria futebolstica) fez ver ao Pedro que, disciplinarmente, h momentos em que a corda estica... Porm, este burro no era apenas justo, era sbio. E um sentimental, como, mais adiante, iremos ver. Num breve parntesis, faa-se a moral implcita na parbola: que at os burros percebem a diferena entre autoritarismo e autoridade e sabem quando esta deve ser exercida; que, no domnio dos afectos, mais vale um burro sensvel e atento que muitos manuais de formao pessoal e social.. Se h quem afirme ser a pedagogia uma arte e uma cincia, juntemo-lhes o q. b. de ternura, sem a qual o acto de educar no passa de um ritual sem sentido. O burro do Manel Pndego admirava a doura que a professora Joana punha nos gestos e compreendia que das zangas dos catraios no restava azedume que o tempo no curasse. Pelo facto de (na qualidade de burro) lhe ser vedado o acesso sala de aula, quedava-se pela observao de aprendizagens que a Escola produz, sem que se aperceba que as produz e, concomitantemente, sem cuidar de avaliar a produo. Ainda que fosse considerado burro, entendia bem melhor que os que tal no se consideram! que uma brincadeira de crianas pode ser geradora de maior desenvolvimento cognitivo, social, afectivo, ou emocional que muitas horas de rea de projecto, de estudo acompanhado, ou de direco de turma. Tanto quanto a esperteza de um burro pode discernir, reconhecia numa improvisada peladinha um espao de socializao por excelncia.

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Como no por acaso que h acasos, no mesmo dia de Novembro em que o Pedro ficou lesionado, o Eurico chegou escola. Vinha transferido da cidade. Era miudinho, enfezado. Mas porque no havia outro suplente no banco, foi logo mandado para a baliza, a posio de jogo menos desejada. O recreio estava prestes a acabar e o jogo empatado. Mais empurro menos chapada, as equipas concordaram que a canelada que o Tnio Melro dera no Pita Borrada era digna de ser sancionada com pnalti. Remate do Neca Gaio era golo certo. A claque rejubilava. A professora Joana j chamava para dentro. O ambiente estava de cortar a respirao... O Neca Gaio tomou balano e encheu o p num tiro certeiro. Mas a trajectria da bola foi gloriosamente travada pelo Eurico, na sua primeira e nica interveno de uma breve carreira entre os postes. Para que a crnica respeite a verdade dos factos, acrescente-se que a defesa no foi nada convencional. A bola foi-lhe ao nariz e o sangue logo saltou para a camisola. Mas o Eurico aguentou firme que nem um heri e recebeu o aplauso dos colegas de equipa. A Mafalda era a nica rapariga da turma com estatuto de futebolista. To matulona e dura quanto o Pedro, era muito requisitada por ambas as equipas para ocupar a posio de defesa central. A Mafalda jogava sempre defesa (no futebol como no resto...) Interpretando letra a tctica que diz ser o ataque a melhor defesa, se deixava passar a bola, no deixava passar o adversrio. Foram muitos os joelhos esfolados e respectivas expulses acompanhadas de queixinhas professora. Temendo as represlias da mestra, a Mafalda manifestava o maior dos arrependimentos. Para qu, se a professora Joana a acolhia na ternura dos seus braos e trocava a reprimenda por um abrao? Nem uma palavra de reprovao, apenas um olhar fofo de esperana. A Mafalda considerada pelos vizinhos como durona e arrapazada acabaria por perceber que o amor e a pacincia operam milagres. Foi a primeira a socorrer o Eurico, sem se importar que o seu lencinho ficasse manchado de sangue. Enquanto a turma regressava ao af habitual, o Pedro e o Eurico eram acolhidos pelas mos carinhosas da professora Joana, que os curava das leses do corpo e do esprito. Testemunha discreta de pequenos dramas, logo que ficou sozinho, o burro deixou escapar algumas lgrimas, que deslizaram pelo plo encharcado. O Manel Pndego justificava o frequente lacrimejar do burro com o facto de o pasto ser desabrigado e facilmente o velho animal se tomar de constipaes. Enganava-se, mais

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uma vez. A lgrima que aflorava ao canto do olho era pura emoo, reflexo da estima que nutria pela pequenada e, em particular, pela professora Joana. Que aquilo no era apenas uma escola sabia o burro (um verdadeiro doutor!) que, por nunca poder chegar a lugares de deciso, sabia da realidade educativa prxima muito mais que os que sobre ela decidem distncia. Aquilo era um hospital das almas.

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Carta de Viena
O vetusto edifcio havia resistido s crises do Imprio, aos bombardeamentos da Segunda Guerra e especulao imobiliria. As suas imponentes colunas erguiam-se acima das copas de rvores centenrias. O seu harmonioso enquadramento na verdura do parque, transportava o visitante Viena de Mahler e Stauss. No trio, trs enormes telas prenderam-me a ateno. Do lado esquerdo, a figura austera do Imperador Francisco Jos. Na tela da direita, a delicada fragilidade da imperatriz. Entre ambos, um quadro que reflectia um desgaste de sculos. A luz do sol, ainda que filtrada, esbatera os tons vivos, restava a plida dignidade da figura: um homem de ar grave e dcil postura. Quem seria? Que feitos lhe granjearam a honra de estar ladeado de imperadores? Talvez um relevante poltico austraco do sculo XVIII ou XIX, talvez um pedagogo austraco de nomeada (dado que o edifcio albergava uma famosa escola). Aproximei-me, coloquei-me em posio de leitura da inscrio em letras gticas douradas. E ali estava um nome quebrado pelas fendas que o tempo imprimiu no verniz: Jacob

Rodrigues Pereira. Senti que um insuspeito patriotismo se apossava de mim. E


quase entoava A Portuguesa... Ao meu lado, professores de outros pases liam a esbatida inscrio do quadro e interrogavam-se sobre quem seria aquela personagem. Antes que o cicerone se adiantasse, eu respondi confesso que com uma pontinha de orgulho... tratar-se de um pedagogo portugus, que viveu no sculo XVIII e que dedicou a sua vida investigao e educao de crianas surdas-mudas. Para alguns visitantes, to vidos de informao como reverentes perante o relevo concedido pela instituio ao dito pedagogo, acrescentei em ingls e em francs, como mandava a circunstncia mais algumas curiosidades. Que, perante os prodgios operados por Jacob R. Pereira, o rei Lus XV lhe concedera uma penso avultada, que uma academia francesa se rendera aos seus mritos, que fora repetidamente elogiado por sbios como Buffon, que o pedagogo portugus e eu sublinhava a palavra portugus publicara (em 1762) o estudo Observations sur les sourds-muets, que... Entretanto, o cicerone referia estar Jacob Rodrigues Pereira sepultado no cemitrio hebraico de Villette, em Paris. E algo se partiu c dentro.

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Talvez inconscientemente, eu ocultara a dura realidade da dispora judaica. Jacob Pereira, portugus, natural de Peniche, fora forado a fugir de Portugal, para escapar s garras da Santa Inquisio. E apercebi-me de que esta explicao estava a ser dada em alemo (lngua que, por mais que tente, no entendo), pelos olhares indignados que sobre mim pousavam. Calei-me. Senti-me penitente de pecados que no cometi e herdeiro de ignomnias. Caa inteiro sobre mim o peso do oprbrio, uma maldio que sucessivas geraes no apagaram. Efectivamente, o nosso pas foi bero de gnios que no mereceu, desde os filsofos judeus que se refugiaram nos Pases Baixos at aos que, no sendo judeus, foram eles prprios e pagaram pela ousadia. Outra dura realidade emergiu do desencanto. Ali estava eu, portugus, professor, a reivindicar glrias ptrias. Mas, a mais de dois mil quilmetros de distncia, quantos portugueses, quantos professores conheceriam sequer o nome e a obra de to insigne pedagogo? H mais de duzentos anos, Jacob Rodrigues Pereira disse, por exemplo, o que Piaget haveria de repetir muito mais tarde: que a inteligncia (tambm) passa pelos sentidos. Sem retirar importncia obra de Piaget em pormenor abordada em compndios e sebentas algum saber explicar por que se ostraciza o que nacional... e bom? Talvez a poca estival opere tal letargia que me impea de estender por quilmetros (o que meu hbito...) o que pode ser dito em duas linhas. Pois por aqui me quedo, com o desejo de que tenhais umas retemperadoras frias. Ou como me dizia, h dias, a Joaninha, aluna de uma primria moda antiga: A minha professora, coitadinha, est mesmo a precisar de frias. Berra tanto que bem precisa de descansar.

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"Eu, com esta idade, nunca tinha visto nenhum!"


Li num jornal o comentrio de uma professora do 1 ciclo que, ao cabo de mais de trinta anos de servio, se v envolvida na aventura de criar um agrupamento de escolas: "Veja l que, h dias, houve uma reunio e estava l um representante dos pais. Fiquei espantada! Eu, com esta idade, nunca tinha visto nenhum!" A exclamao s constituir surpresa para quem no viva o quotidiano de muitas das escolas do (ainda e apesar de tudo...) "ensino primrio". Uma investigadora, hoje responsvel poltica, dizia, em 1990 que "a realidade e complexidade da escola primria so mal conhecidas". Por via desse desconhecimento, os legisladores sempre recomendaram que, ao 1 ciclo fossem aplicadas "com as devidas adaptaes...", este ou aquele artigo de sucessivas leis concebidas para os restantes segmentos do sistema. Ainda hoje, o 1 ciclo parece constituir um apndice incmodo a montante do sistema, to deificado no discurso como esquecido pelas medidas concretas de poltica educativa. O Ensino Primrio foi o sector sujeito maior degradao, de forma assumida e sistemtica, pelo Estado Novo. Desde 1974, o processo de democratizao promoveu alteraes significativas no estatuto social dos professores e na gesto das escolas, excepto nas do "primrio". O que esperar do nico ciclo do bsico a quem a recusa de autonomia foi confirmada por decreto? 1 Perante o primeiro dos ciclos do ainda hoje mtico Ensino Bsico, a atitude do Estado foi de quase total desresponsabilizao. O esforo dos actuais responsveis polticos e as boas intenes de alguns normativos no lograram ainda alterar situaes discriminatrias. Um exemplo concreto: a gesto dos refeitrios, que continua a no ser includo no oramento de 1999, a pretexto de ainda no ter sido feito um acordo com as cmaras municipais. Ainda no ser desta vez que os alunos do 1 ciclo iro passar a ter estmago como os dos restantes ciclos do bsico. Nas escolas de outros ciclos e do secundrio, desde h muito, os professores exercem o direito de escolha dos titulares dos rgos de direco e de gesto. No primeiro dos ciclos, a gesto foi sempre assegurada por controlo remoto, a partir da sede do concelho, por um conjunto de pessoas ali colocadas por nomeao. As professoras primrias j no pediam autorizao para se casarem, como no antigamente. Mas continuaram a pedir autorizaes que no precisariam de pedir... s para "se sentirem seguras". E os senhores delegados autorizavam at o que no tinham que autorizar.

1Art 1 do Dec. 43/89, de 3 de Fevereiro

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Ser necessrio recordar que, no decurso de mais de vinte anos de democracia, o primrio perdeu ou foi arredado de todas as oportunidades de afirmao e que muitas das suas escolas so estruturas frgeis, sujeitas a indignidades? Um exemplo, entre muitos possveis, dos anacronismos da gesto que tivemos/temos: o ofcio-circular de lanamento de um concurso saiu da instituio promotora em finais de Julho de 1993; as circulares saram da DRE para as DLE em 27 de Agosto; a circular da DLE que d conhecimento do lanamento do projecto chega s escolas em meados de Outubro; o prazo do concurso j tinha expirado. Em outros casos, as escolas tinham mais sorte, quando a circular ainda lhes chegava dois ou trs dias antes do fim do prazo para concurso. Mas outro problema se colocava pois o ofcio-circular remetia as escolas para a consulta do regulamento de concurso... que se encontrava afixado nas instalaes da DLE, ao dispor dos interessados, no horrio normal de expediente. Mas a DLE ficava situada a 10 Km de distncia e o expediente da DLE encerrava mesma hora em que as aulas acabavam na escola. Logo, a mxima sorte a que as escolas poderiam aspirar era a de nem sequer chegarem a ter conhecimento da existncia de tais projectos, o que, alis, era frequente (e, como diz o ditado, "quem no v, no peca"). No jornal que antes referi, outra professora do 1 ciclo desabafava: "Passei anos isolada. Tudo o que fazia era preocupar-me com os meus meninos, receber ordens e cumpri-las. No podia dar um passo sem pedir autorizao." Foi este isolamento fsico e psicolgico que engendrou insegurana, mltiplas situaes de dependncia e fomentou o individualismo. E hoje, a tradio age como factor de inibio de autonomia, volta-se contra a escola. No decurso do processo de democratizao, a imposio de uma tradio de dependncia para alm de um prazo razovel produziu efeitos desastrosos no primrio. Como vemos, h razes para realar os riscos de uma transio tardia para uma gesto diferente. Ser necessrio admitir que muitos dos riscos de assuno de autonomia esto dentro de ns, nos indelveis traos que a tradio imprimiu na nossa cultura pessoal e profissional. Como afirmou o professor J. Barroso, "a autonomia tambm se aprende". Mas o tempo perdido torna ainda mais curto o escasso tempo de prazos impostos. Haja esperana e vontade de aprender. Mas que ningum espere milagres.

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Si vivi vicissent qui morte vicerunt


Em Agosto, fui at Cabo Verde. O embalo das mornas, o gosto da cachupa, as casas de rs-do-cho sem reboco e sem telhado, a misria digna de um povo sempre espera da chuva, o mesmo h trinta anos. Em 1971, na hora di bai, as saudades do que era uma provncia ultramarina gravaram marcas indelveis que apelavam a um regresso s ilhas. Mas foi um regresso amargo a lugares que guardava na memria, foram memrias desfeitas num regresso desencantado. De passagem pelo Tcho Bom, visitei o Campo do Tarrafal. L estava o mesmo banco de pedra da fotografia tirada h trs dcadas, o mesmo fosso, o mesmo porto de ferro, as mesmas barracas. Nos idos de setenta, uma mistura de curiosidade, alguma audcia e inconscincia dos riscos que corria, abriu-me o acesso ao conhecimento directo (ainda que limitado) de tenebrosos segredos de uma ditadura mascarada de evoluo na continuidade de uma curta primavera marcelista. Desta vez, foi diferente. O acesso ao campo esteve isento de perigos. Na presena de lugares h muito percorridos, penetrei espaos na primeira visita interditos, perdi-me em deambulaes de passos e reflexes. Tudo me parecia to distante, to absurdo. No restavam vestgios do sofrimento. Onde se teria escondido a morte, companheira de exlio, destino do preso atirado para a caldeira hmida de uma cela de isolamento? Mi d caneta, sior?!

As vozes das crianas mendicantes arrancaram-me daquele torpor, e a emoo do reencontro cedeu lugar a uma estranha tristeza. A indiferena do grupo de turistas que me acompanhavam era igual indiferena dos meus companheiros de viagem de h trinta anos. Enquanto uns teciam comentrios boais cerca do lugar, outros confessavam nunca terem ouvido falar do Tarrafal... Para que o sentimento de intensa revolta que me assaltava no me levasse a cometer algum desmando, remeti-me ao silncio e afastei-me do grupo, at concluso da visita. Se no houvesse uma placa afixada entrada do campo da morte a evocar tempos sombrios, seria como se nunca tivesse existido um lugar onde o melhor deste povo foi sacrificado por ter alimentado ideais de liberdade e democracia. Se, como Ccero dizia, tivessem triunfado em vida os que triunfaram na morte ou se os vivos fizessem justia memria dos que condenam indiferena, talvez vivssemos hoje tempos

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menos sombrios. Ilustrarei com um exemplo (entre muitos possveis) o paradoxo onde radica esta afirmao. Na sede do concelho em que vivo, Carneiro Pacheco nome de uma rua e de um centro comercial (para quem, eventualmente, no saiba quem foi a criatura, acrescento ter sido Ministro da Instruo, entre 1936 e 1940). Carneiro Pacheco foi personagem central da fase mais tipicamente fascista da ditadura. Foi um dos maiores responsveis pela consolidao de mecanismos de represso (citava amide o ditado que diz que o medo que guarda a vinha). Carneiro Pacheco celebrado na toponmia local e na cultura de ignorncia e indiferena que lhe sobreviveu e que se reproduz, apesar e contra vivermos tempos ditos de Democracia. Carneiro Pacheco (triste sina a de ter o mesmo apelido...) encarnava na perfeio o esprito do Tarrafal, nome do lugar para onde o professor Adolfo Lima foi degredado com outros professores que apenas cometeram um crime: o de querer educar pela e para a liberdade. Que eu conhea, no h uma s escola com Adolfo Lima como patrono... H dois anos, estive a trabalhar durante algum tempo em Viena de ustria. No luxuoso hall de entrada de uma instituio que tive oportunidade de visitar, deparei com trs quadros rodeados por molduras douradas com mais de um sculo. Eram imensos, dominavam o espao, suscitavam a contemplao. Depois de uma observao atenta das telas, li as inscries em gtico que davam conta dos nomes dos personagens representados nas pinturas. esquerda, em pose majesttica, estava o imperador Francisco Jos. direita, esplendorosa, a princesa sua esposa. Ao centro, numa pose natural e simples, um homem e uma criana. Quem seria o humano merecedor de figurar entre os mais amados e respeitados da ustria de um sculo glorioso? A placa indicava um nome: Jacob Rodrigues Pereira. Senti, de imediato, um assomo de nacionalismo lusitano que no suspeitava pudesse consumir-me. Mas, tambm de imediato, cresceu em mim uma tristeza do tamanho de um pas em que se contar pelos dedos aqueles que saibam quem foi Jacob Rodrigues Pereira (o apelido ter alguma coisa de austraco?). Que a curiosidade conduza o eventual leitor desconhecedor do que foi o homem e a obra a procurar o esclarecimento. Talvez encontre, no s resposta para o meu enigma, mas a surpresa do (re)encontro com outros personagens que, a serem conhecidos e celebrados, contribuiriam para a reflexo necessria sobre os contornos da nossa cultura pessoal e profissional. 32

Permiti ainda que acrescente a este texto a subtileza de um pormenor que atesta o quanto os portugueses so dos melhores pedagogos do mundo e que dispomos de uma herana cultural (por desvendar) de que nos podemos orgulhar enquanto professores. Na dcada de setenta, espantei-me com o gesto pioneiro de um Freinet que, no incio dos anos vinte, teria transformado o estrado de smbolo de poder em biblioteca. At ao dia em que, num outro livro, descobri que Adolfo Lima tinha feito o mesmo em... 1910. imperioso e urgente que os professores reelaborem culturas, reencontrem caminhos. Quanto mais no seja, para que os romnticos da educao do nosso tempo (que podero chamar-se Ana, Margarida, Lcia, Eugnia, Arlete, Palmira, Ester, Rosa, Alzira, Daniel, Ftima, etc., etc., etc. ...) no se vejam forados a fazer caminhadas solitrias e marginais.

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A minha escola uma prostituta


Na Segunda, hora do almoo, dei por mim a ver televiso. A filha de Viana de Lemos estava sendo entrevistada e citava nomes de personalidades com os quais o seu pai manteve contacto: ... Ferrire, Decroly, Montessori, Freinet... Alto! Alto! atalhou o entrevistador No conheo. Nem os telespectadores, certamente, l em casa! (nem a maioria dos professores, certamente, pensei eu...) E esse tal Freinet? Quem ? E ela l explicou que no , que j era. Explicou o que era a classe cooperativa, a imprensa Freinet... Mas isso muito arrojado! Em que altura foi isso? O Freinet, nos anos vinte e eu nos anos quarenta respondeu a professora aposentada, sublinhando que na sua escola de formao (que seria fechada logo aps a concluso do seu curso, em 1936) tinha adquirido conhecimentos que lhe permitiam melhorar a sua prtica profissional. Mas extraordinrio! enfatizava o entrevistador Como se fazia um trabalho to bom nesse tempo? preciso ver que o povo estava no obscurantismo. Estava e est! rematou a idosa e sbia mestra. Diz-me l: ento, as notas? Vo bem?... Uma vezes, tenho bom grande; outras vezes, tenho um b pequeno. O professor escreve um b pequeno nos trabalhos... ? ! confirmou o fora de srie. Estou a ver que as coisas no mudaram muito desde que andei na escola rematou o entrevistador As coisas no mudaram muito na escola? Escreveu o meu amigo Ademar que nas escolas (e nas famlias) que se decide, diariamente, o futuro da humanidade. Perante esta evidncia, sobressaltei-me com o desabafo de um jovem professor (que, entretanto, se envolveu na actividade sindical), aquando de uma visita escola onde trabalhava: A minha escola uma prostituta! Porque dizes isso? retorqui. Porque toda a gente a usa, todos se servem dela, ningum quer saber dela. No Domingo, noite, o entrevistador conversava com um fora de srie: -

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Sero as escolas merecedoras de to violento epteto? Imaginemos que um professor se atreve a sugerir aos colegas o gasto de um tempinho suplementar para procurar soluo para aquele problema do 6 F... Logo a maioria responde que tem mais que fazer; outros, que est na hora de ir buscar os filhos ao infantrio; safam-se alguns com o pretexto de terem de completar o magro salrio; rematam os mais cnicos que, se ao professor proponente sobra tempo, v para missionrio, que no lhe h-de faltar vocao. Imaginemos que uma escola procura novos e melhores caminhos de aprender. Logo a escola vizinha se lana numa cruzada contra a subversiva congnere. Gestores de escolas em part time (i. ., nas horas vagas do trabalho num gabinete de engenharia ou na actividade paroquial) aliam-se a setores a tempo parcial (i. , o que sobra das frestas do tempo investido na acumulao no colgio ou centro de explicaes), numa feroz campanha de difamao. E o tempo que dizem escassear para dar o programa sobralhes para urdir intrigas, criticar o que no conhecem ou no entendem, mas que os incomoda, por ser um perigo para o satus quo vigente. Pelo meio, a mole imensa dos que usufruem de um horrio com muitos dias livres e nem do pelo fenmeno, os que no se querem incomodar, os que marcam o ponto e vo vida... Estes so os puros de que feita a escola. Mas, como as coisas no mudaram muito na escola desde o tempo do Carlos Cruz, at as crianas so afectadas por sucedneos de stress e mal-estar docente. Um dador de aulas morre, profissionalmente, aos trinta, mas s enterrado aos sessenta. Talvez por essa razo, a escassos dias da interrupo de Novembro, era ouvi-la: Ainda agora o ano comeou e j estou farta, saturada, pelos cabelos! Ainda bem que vem a mais uma pausa pedaggica. J marquei quarto no Algarve. Pausa pedaggica? perguntei no querers dizer menopausa pedaggica? E bem precoce!... Apesar das duras evidncias, continuo a acreditar nas pessoas dos professores. Podero chamar-me ingnuo, que no me importo. Que nos valham aqueles a quem a vida ainda no roubou os sonhos, que (apesar de tudo) ainda resistem nas escolas, e os vindouros que nelas ho-de resistir. Atravs deles, ainda poderemos aspirar a um tempo em que as escolas no possam ser mais comparadas a prostitutas (sem desrespeito por estas profissionais, claro).

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E agora, Pedro?
Como costume, poderemos dar-lhe um nome e o nome poder ser Pedro. Finalista de um curso de formao de professores, personagem de fico ou actor de um drama real, o Pedro desta histria tinha conscincia de que, ressalvado o diploma que lhe dava acesso ao exerccio de uma profisso, tinha desperdiado quatro preciosos anos a copiar acetatos e a memorizar inutilidades que, depois de debitadas num exame, rapidamente esquecia: Chegou o fim da tormenta de quatro anos, em especial o ltimo. Incompreensvel estupidificao! Somos obrigados a saber tudo o que nos querem ensinar sobre o segundo ciclo do Bsico num s ano. Como obvio, o grau de exigncia mediado pela conscincia de quem ensina, que tenta, num ano reduzido a apenas alguns meses, dotar os seus alunos de todas as capacidades possveis para enfrentar... o qu? Sero os professores capazes de abandonar as sebentas e um palavreado com sabor a bolor? Quantas escolas inovadoras, quantos professores inovadores tivemos oportunidade de conhecer? O que mais me perturbou o esprito, nestes quatro anos, foi a repetio levada ao exagero de acetatos de livros. Dei comigo a pensar porque teremos ns de copiar fotocpias de livros, quando poderamos simplesmente ler os livros? Certamente, essa leitura nos diria mais da teoria do que as aulas papagueadas. Entre a desiluso da (de)formao e a angstia da proximidade do exerccio de uma docncia para que no fora minimamente preparado, o Pedro apercebe-se de outra dura realidade: a de que os seus colegas de curso (futuros professores) so considerados pelos seus mestres como potenciais trapaceiros. Vejamos. Quem copia nos testes, quem d graxa aos docentes, ou quem copia os trabalhos de anos anteriores, saca uma mdia de curso que lhe permitir um emprego como professor... e perto de casa. Num destes dias, passei por uma sala. Vi alunos serem obrigados a prostrar os seus pertences no cho, debaixo do quadro. Ao que parece, porque poderiam copiar no teste que se iria realizar. Sero estes alunos considerados desonestos pelos seus professores os professores do amanh?

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Porque (para seu infortnio) foi capaz de no ceder tentao de andar de ccoras ou de rastejar para sobreviver, o Pedro lamenta: Para meu infortnio, rendi-me a outras causas que no estas. Conclu o meu curso com uma mdia baixa e a conscincia tranquila, num equilbrio tnue entre o desconforto da perspectiva de meses de desemprego e a satisfao de ter ido mais alm. E admite contenes e fraquezas: E a auto-censura que me impus! Por vezes, tive de me baixar ao nvel rasteiro adoptado pela maioria dos meus colegas, com o nico objectivo de chegar ao fim do curso. Se no fosse assim, no poderia estar a escrever estas linhas. Da nota final dependia a minha sobrevivncia. Malditas notas, que nem sequer so musicais! O Pedro elegeu-me como confidente. No me atreverei a contar-vos tudo o que me disse. Mas, juntando um ltimo alinhavo, no resisto a transcrever um registo de impresses de uma das suas traumticas experincias de estgio: A estria que gostaria de partilhar , como tantas outras, passada numa caixa de beto conhecida por escola, por sinal, considerada uma das melhores do pas. Possuidor de um trao que poucos tm a sorte de possuir fazia antever um futuro promissor quele aluno. Mas, os nmeros, o diabo dos nmeros!... O Carlos manifestava indiferena face aos nmeros. Coisa grave!... Remetido ltima carteira da sala, continuava a desenhar, recusando tentar, sequer, compreender a importncia dos nmeros. Com a Pscoa porta, chegada a altura das notas quase finais: as notas que damos no segundo perodo so praticamente as mesmas do ltimo, diziam os nossos professores. A angstia do Carlos era disfarada por um sorriso tmido, que fazia dele um dos alunos com melhor comportamento da turma. O segundo perodo at tinha corrido bem. Com os estagirios por perto, vieram as positivas e um maior vontade do Carlos. Com o segundo perodo veio tambm uma matria diferente, algo de que o Carlos gostava e fazia to bem ou melhor que os restantes elementos da turma: geometria. Os testes foram animadores. Mas o dia de dar as notas foi de imensa tristeza para o Carlos (que j estava habituado) e para ns, estagirios. A memria de um 1 bem assente na pauta povoou-me os sonhos de noites mal passadas. Afinal, eu era s um estagirio. Seno!... Contudo, esta minha opo arrastou consigo um sentimento de impotncia que ainda no me abandonou. Quando da ltima vez que falei com Carlos, o fantasma da reprovao levava-o a considerar a hiptese do abandono da escola...

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Este Pedro apercebeu-se da tragdia. Mas quantos milhares de Pedros passam insensveis ao largo dos pequenos dramas que compem o imenso drama de uma carreira feita de indiferena? Quantos milhares de Pedros morrem, profissionalmente, aos vinte e cinco e apenas so enterrados quando chegam aos cinquenta e cinco? Foram muitos os novos professores a quem a vida roubou os sonhos. Foram muitos mais aqueles que, desfeito o idlio e o enamoramento dos incios, desertaram. Se algum cr que eu pretendo afirmar a falncia da formao inicial, se houver quem pense que eu insinuo vivermos uma tragdia criminosamente silenciada, engana-se. Eu no insinuo, eu afirmo.

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Flexibilizaes
Este texto funciona como vlvula de escape da perturbao que se instalou no meu esprito num debate sobre o projecto de "gesto flexvel do currculo". No decurso do citado debate, expus algumas preocupaes, nomeadamente, sobre a necessidade de aprofundar o conceito de "flexibilizao curricular". Reconheo no o ter feito da melhor forma. Aqui estou, qual penitente, a redimir-me do pecado... ou, porventura, a multiplic-lo, ainda que fraternalmente. Admiro a coragem de quem expe publicamente aquilo que faz e em que acredita. Sei o quanto custa ser "protagonista de projectos de mudana". Decidi retomar o assunto porque os julgo merecedores deste acrscimo de comentrio, ainda que tivesse hesitado em rabiscar estas linhas que correm o risco de serem mal interpretadas. A sua nica inteno ser a de procurar evitar que a generosidade dos colegas que participam do projecto se converta, mais uma vez, em desiluso e em mais uma oportunidade perdida para a escola. E, se me permitem a imodstia, ter o mrito de expor por escrito algumas crticas que fui ouvindo aqui e ali e que, por serem demasiado rasteiras, no chegam at queles que delas mais beneficiariam. Que se h-de fazer, se eu tenho este pssimo hbito de escrever o que outros vo dizendo em sacristia? Causou-me grande espanto e apreenso ver uma proposta de "flexibilizao" reduzida a um singelo jogo de somas e subtraces de tempos lectivos. Ao cabo da segunda ou da terceira comunicao, apercebi-me de que a nfase na "organizao" se referia, estritamente fuso de tempos de cinquenta minutos num tempo s, ou a outras do mesmo gnero. No ser a "flexibilizao" muito mais do que simples alteraes na gesto de tempos, dos espaos, ou no elenco de contedos? Receio ser forado a concluir que se insiste nos mitos do "aluno mdio" ou da "turma homognea". Seno, a que aluno, em particular se destinam os cinquenta, os noventa, ou mais minutos? A qual dos alunos (nico, irrepetvel, dotado de ritmo prprio, de determinado estilo de inteligncia, de interesses e potencialidades especficas, etc, etc, etc!) e em que rea ou disciplina? A que aluno concreto se dirige a flexibilizao dos tempos? Podero argumentar que apenas um primeiro passo, ou que ainda cedo para extrair concluses. De acordo! Mas resta saber se o tal "passo" dado para a frente e em que direco. No nos esqueamos de que foi a racionalidade tcnica que conduziu

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cristalizao outras potenciais medidas inovadoras e transformou anteriores projectos do M. E. em caricaturas. Que nos fique como aviso. O voluntarismo das escolas deve ser realado. Mas o entusiasmo, por si s, no suficiente. Um projecto deste tipo pressupe auto-iniciativa, no se pode restringir adeso a propostas ministeriais. As propostas, por mais meritrias que sejam (e creio ser o caso desta) tero de ser reinterpretadas, permanentemente reflectidas, no devero constituir rplicas umas das outras, cpias sem identidade. Foi o hbito de mera interpretao tcnica de directrizes, em detrimento da iniciativa das escolas, a mesma que condenou ao esquecimento muitas e teis iniciativas, foi essa adeso linear a matrizes importadas que transformou a redaco dos regulamentos internos das escolas numa clonagem sem nexo. A autonomia tambm condio de flexibilizao curricular, para que os professores ajam mais como produtores que como consumidoras de currculo. Refiro-me autonomia pedaggica, mais especificamente, pois, sem esta, as outras dimenses faro pouco sentido.2 No decurso do debate, algum perguntou porque se tinha reduzido tempos em EVT e aumentado Educao Fsica. Ningum se dignou responder. E haveria resposta? A reflexo esteve sempre deslocada. A tnica no deveria ser posta na extenso dos programas, mas no modo como se gere um currculo. importante o debate em torno dos programas, mas, to importante como a definio de uma matriz de aprendizagens, o modo como essas aprendizagens so desenvolvidas. A mentalidade curricular tarda em ocupar o espao da especializao disciplinar no 2 ciclo das "reas disciplinares" virtuais. Se a compartimentao disciplinar contraria a emergncia de verdadeiros projectos educativos, tambm a neurtica preocupao de dar o programa faz prevalecer a lgica do ensino em detrimento da lgica da aprendizagem e produz uma "caricatura" de flexibilizao curricular quando a restringe a um mero jogo de somas a subtraces de tempos lectivos, de recolocao ou supresso de contedos, do maior ou menor peso desta ou daquela disciplina. Por outro lado, no vi aproveitar-se a oportunidade criada para resolver o paradoxo que consiste em lamentar o escasso tempo disponvel para "dar o programa" enquanto se desperdia uma grande fatia desse tempo em testes, nos exames e no adestramento dos alunos em provas-modelo. Por que no se faz uma utilizao til

2 No 1 ciclo, por exemplo, a escassa autonomia reivindicada conduziu sobrevalorizao das reas nobres (Lngua Portuguesa, Matemtica e Estudo do Meio) em detrimento das chamadas reas das expresses, que ficaram reduzidas a um conjunto insignificante e desarticulado.

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desse tempo na prtica de uma avaliao formativa que liberte o tempo necessrio para... dar o programa? Ser ainda pertinente que nos interroguemos (a tempo!) sobre a possibilidade de o "estudo acompanhado" ou a "rea de projecto" se constiturem em alternativas de desresponsabilizao curricular. Poderemos deixar cair a exigncia da diversificao dos processos de ensino e aprendizagem? Poderemos aceitar, olimpicamente, o confinar da formao pessoal e social dos alunos e da sua educao para a cidadania a cinquenta minutos semanais? Poderemos encarar como "fatalismo" o anunciado fracasso da reaescola? Vamos mudar para, no essencial, tudo ficar como est, quando toda a cultura de escola que urge mudar, quando a cultura pessoal e profissional dos professores que preciso reelaborar? Ser preciso saber se estaremos a lanar andaimes onde assente um novo figurino de prticas de desenvolvimento curricular, ou se estaremos apenas a pr remendos, a insistir em velhos vcios e rotinas.

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Sozinhos na escola
O Miro (pode ser este o fictcio nome do jovem) percorreu a via-sacra de vrias escolas, at chegar quela, por recomendao de uma tcnica de servio social e de uma psicloga. O seu calvrio acadmico inclua vrias passagens pelo ensino especial e por outros padecimentos. Um professor aproximou-se do jovem recm-chegado e props-lhe que escrevesse as suas primeiras impresses da nova escola. No sei, no sou capaz, no fao. E voc no me pode obrigar!... Mas eu no sou obrigado a fazer. Voc num manda em mim. Voc no meu pai! O professor era dos teimosos, mas logo ouviu a sugesto: Ponha-me l fora. Na outra escola, quando me portava mal, os setres punhamme l fora. Marque-me uma falta e pronto! O Miro no sabia que s estava carente de firmeza e carinho. O pai no poderia dar-lho porque, h muito abandonara a famlia. A me j no tinha mo nele e que nem pensasse tocar-lhe. Professores, a julgar pelo condicionamento que nele se tinha operado, poucos teria encontrado pelo caminho. O Miro tinha passado sete anos sozinho em casa e outros tantos na escola, e deixara de acreditar ser possvel aprender: - setr, voc num sabe que eu, na outra escola, s tinha aulas de Educao Fsica, EVT e Moral? quarta tentativa de persuaso, quando lhe pediram que fizesse algo de que ainda se lembrasse, o Miro pediu-lhe que o dispensassem da tortura da escrita e lhe ditassem umas contas, mas s de dois nmeros, pois apenas se recordava (e mal) das contas de somar e de diminuir. - Eu sou assim, setr. No hospital, a psiclica at disse minha me que eu sou atrasado da cabea pra uns cinco anos. Todas as escolas deveriam ser espaos produtores de culturas singulares, mas tambm espaos de mltiplas interaces, comunicao, cooperao, partilha... Sabemos que no bem assim. As escolas so, quase sempre, espaos de solido. O trabalho dos professores um trabalho feito de solido e a solido dos professores da mesma natureza da solido dos alunos professores e alunos esto sozinhos nas escolas. Decorridos dois meses, o Miro j escrevia algumas frases, j fazia as suas preparaes 42 O professor insistiu com jeitinho. Mas -

no laboratrio das Cincias, at j lia palavras em Ingls! E foi a professora de Ingls que protagonizou um episdio que viria a influenciar o curso da recuperao do Miro. Perante uma atitude menos correcta do Miro, a professora repreendeu-o. Porm, apercebendo-se das nefastas consequncias da reprimenda num momento ainda to frgil da reciclagem dos afectos, emendou a mo como pde, explicou-lhe o essencial da asneira, e pediu desculpa ao Miro pelo exagero posto na repreenso. - Aqui, os professores pedem desculpa? inquiriu o Miro, estupefacto. - Claro respondeu a professora de Ingls. O Miro reagiu com um esgar de espanto, deu uma volta e seguiu viagem, para que a professora no visse que pela sua cara de traquina inveterado passeava a manga da camisola com que limpava uma lgrima teimosa. Em todos os anos lectivos, h alunos que mudam de escola, por qualquer razo. Se aos pais assiste o direito constitucional de escolher a escola que consideram mais adequada aos seus filhos, ainda bem que tal acontece. Mas disse-me uma amiga que algum lhe disse que outro algum lhe dissera que algum ter dito que a escola que acolheu o Miro no aceita qualquer aluno, que os selecciona. Este e outros malfazejos disparates visam denegrir a imagem dessa escola, pelo que se justifica divulgar o exemplo do Miro. Por mais inverosmil que possa parecer, bem real. E no se pense ser um caso isolado. Poderia aqui trazer dezenas de casos semelhantes, que tm por centro os tais alunos seleccionados. Poderia contar-vos muitas histrias de crianas recuperadas nesta escola de ltima oportunidade. A histria da Ana liberta de quatro anos de degredo num fundo de sala, rotulada de burra. A do Francisco, que, chegado nova escola, desatou aos pontaps nos novos colegas, a cuspir e a insultar, por ser a gramtica que secretamente aprendera em trs anos de insultos e humilhaes. O Eduardo, aps meses de privao de recreio, s porque o seu brao doente o impedia de acompanhar a turma na escrita de carreirinhas de letras. O Joaquim, que se gabava de, na outra escola, ter posto um professor no hospital. O Pedro, o choro em forma de criana nos primeiros dias na nova escola, porque, se j sabia ler quando entrou para a antiga, foi forado a esquec-lo e a acompanhar o resto da classe, acumulando cansaos e desgostos que, face ao estado em que chegou, quase diramos ser possvel a uma criana odiar. Do rfo ao maltratado, chegam encaminhados por instituies de reinsero social, chegam de lugares distantes, com marcas de violncia e experincias de indiferena, que a pior forma de abandono. Estavam sozinhos na escola. Deixaram de estar sozinhos na escola dos alunos 43

seleccionados, escolhidos, apartados, rejeitados noutros lugares. Dentro dos seus humanos limites, a escola de que vos falo a todos acolhe, a todos ajuda na recuperao da auto-estima, do respeito por si prprios. Diro alguns leitores que todas as escolas tm este tipo de alunos. A diferena est em que a nova escola do Miro tem mais. Tem os que lhe cabe em sorte e os que outras rejeitam. Os habituais crticos da escola que acolheu o Miro tero aqui matria para reflexo. J algum desses crticos se ter lembrado de denunciar esta seleco? Jos Pacheco

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A escola um lugar onde os professores podem aprender


A sociedade quis, o Homem pensou, o diabo a inventou. A temos a Escola. Ao longo de mais de dois sculos, instalou-se, estendeu tentculos, fossilizou-se. Intil e perversa, resiste ao curso da Histria. Inventou estratgias de sobrevivncia, gerou anticorpos, resistiu a crises e sndromes que conduziram falncia instituies to caducas quanto ela. Injectam-lhe decretos, mas a Escola, tal como a ostra perante a presena de um gro de areia, aprendeu a contornar. E as prolas que produzem so amostras sem valor, rplicas to incuas quanto as redundncias tericas, as inconsequentes experincias de inovao e as correntes que as inspiraram. Velha e matreira, a Escola aprendeu a legitimar-se. Beneficiou de implantes e cosmticas que lhe alteram o rosto sem lhe modificar as entranhas. Alguns anestsicos discursos neo-liberais incitam devoluo da Escola comunidade. Mas onde est a comunidade? Como se pode promover um dilogo se no h interlocutores? At por dentro, as escolas so arquiplagos de solides, jangadas de pedra deriva! E todo o professor que aspire a ser solidrio, ter (como diria o meu amigo Pedro) de se imaginar um navegador solitrio. O problema no novo. H cerca de vinte anos, era publicado um despacho para obviar s dificuldades sentidas na aplicao do despacho 274/81 que dificultavam ou impediam a colaborao entre docentes e admitia-se que tinham sido criadas situaes compulsivas de ensino em equipa e de cooperao. Conclua o despacho que o processo de colocao de professores (...) bem como os problemas decorrentes da sua formao, pouco orientada para uma pedagogia activa (...) agravam ainda mais a situao. A escola um lugar onde os professores podem aprender. S preciso que estejam atentos. A ideia de que o ensino um ofcio e que a pedagogia , como diria o outro, a arte de ensinar tudo a todos como se fosse um s, confere alguma tranquilidade, pois permite manter a crena nas virtudes de um ensino tradicional, as expectativas e representaes sobre as escolas. So ignorados os "efeitos colaterais" das prticas ditas tradicionais e a sua inadequao s transformaes sociais a que assistimos desde h mais de um sculo. No princpio do sculo XX, Adolfo Lima afirmou que uma reforma radical talvez possvel, mas que uma reforma no radical intil. Um sculo decorrido sobre a sua sbia afirmao, a cultura das escolas que continua a estar em causa e urge

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transformar. tambm a cultura pessoal e profissional dos professores que preciso reelaborar. preciso saber o que podemos ainda fazer da Escola com aquilo que fizeram dela. Se concordarmos com Pestalozzi, que (h dois sculos!) disse que professor que no avana, recua, faamos a ns prprios algumas perguntas: A cultura das nossas escolas j ser pautada pela cooperao entre os professores? Ser possvel conciliar a ideia da articulao entre ciclos com o trabalho do professor isolado fsica e psicologicamente na sua sala de aula, cativo de uma racionalidade que preside manuteno de um tipo de organizao da escola que limita ou impede o desenvolvimento de culturas de cooperao? Ser possvel conciliar a ideia da articulao entre ciclos com a ausncia de tempos e espaos de encontro nas escolas provocada por diferentes componentes lectivas, redues ou acumulaes? Poderemos permitir que uma escola bsica democrtica seja dominada po r prticas de natureza selectiva? Poderemos permitir que uma escola bsica preocupada com a formao para a cidadania recorra a modelos epistemolgicos normativos e conformistas? Poderemos permitir que uma escola bsica preocupada com a relao entre saber escolar e sociedade se limite a reproduzir informao socialmente intil? Ser possvel conciliar a ideia da articulao entre ciclos com a inexistncia de projectos educativos que suportem uma efectiva autonomia pedaggica? Poderemos permitir que uma escola disposta a correr os riscos da autonomia aceite continuar a ser uma extenso local controlada pelo centro do sistema? Ainda no nos demos conta de que a mentalidade curricular tarda em ocupar o espao de uma monodocncia (redutoramente entendida) e da compartimentao disciplinar que dificultam o dilogo horizontal e vertical na educao bsica? Quanto tempo mais ir manter-se a monodocncia no primeiro ciclo e a atomizao curricular nos restantes ciclos? Por que razo se mantm profundas diferenas de cultura entre professores de diferentes segmentos de escolaridade? Se mais o que une que o que separa os segmentos do sistema, porque h segmentao? E porque tratamos como bodes expiatrios os ciclos que esto a montante do nosso? J agora, por que no interrogar a nossa cultura pessoal e profissional? At quando insistiremos teimosamente em equvocos, meias-medidas e ideias-feitas? Para se refundar a educao bsica no teremos de repensar a Escola?

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A colher do acar
H por a quem considere que os professores so criaturas em estado de graa, enquanto outros tendem a consider-los uns desgraados. Nem oito, nem oitenta. Os professores no so anjos nem demnios. So, como as outras pessoas, seres aprendentes. Se aprendem ou no, isso depende da vontade e da circunstncia, como adiante iremos ver. A Dona Glria trabalhava a dias em casa da Dona Licinha e era muito bem tratada. No havia dia algum que a patroa lhe no deixasse sobre a mesa da cozinha o pagamento do servio, uma chvena, um punhado de bolachas embrulhadas num guardanapo, o aucareiro e uma colher. Sob a colher, um papelinho com a recomendao de que no deixasse de a utilizar e no metesse no ch a colher que iria encontrar dentro do aucareiro. A professora Licinha bem porfiava na recomendao. Porm, quando voltava a casa, encontrava a colher do acar completamente envolvida no produto, numa placa dura que dificilmente descolava com a lavagem. S quando, por via de uma sbita enxaqueca, voltou para casa a meio da tarde, que a professora Licinha descobriu que a Dona Glria no sabia ler. E, com o cuidado devido situao, repetiu, de viva voz, a recomendao. Remdio santo... Inteligente e atenta (como qualquer professora), a Licinha reflectiu sobre o episdio. E pensou que talvez tivesse alguma relao com um problema que vinha defrontando na escola. Na escola da Licinha, as professoras tinham decidido dispensar os alunos do uso dos manuais. Mas o ano lectivo ainda s ia em Novembro e as queixas sucediam-se. A Dona Augusta, que era a auxiliar de aco educativa, servia de porta-voz crispao dos pais: Como que podemos ajudar os catraios nos trabalhos de casa, se no temos livros para eles lerem a lio? Como que os midos podem aprender se no tiverem livros?

Os mais atrevidos (ou assertivos, como agora se diz) iam mais longe no comentrio crtico: Estas modernices ainda vo acabar mal...

O ambiente naquela escola j no era dos melhores. E as professoras estavam prestes a ceder ao senso comum, de modo a no pr em risco a sua sobrevivncia profissional: Que se lixe a pedagogia! Se os pais nos deram o seu dinheiro, deixemo-nos de modas. A ideia de comprar livros do Torrado, da Matilde e da Sophia fica para

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depois. Vamos mas fazer a vontade aos pais. Compramos os manuais... e pronto! A Licinha discordou. E props que se fizesse uma reunio com os pais dos alunos, para resolver a situao. Aproveitando a oportunidade que as reunies no eram muitas tambm teriam ensejo de explicar aos pais por que j no se fazia a prova de Natal naquela escola e que, ao contrrio do que muitos crticos afirmavam e at alguns dirigentes sindicais! a avaliao no primrio no era facilitista. Os pais tinham correspondido ao convite. O horrio correspondia aos seus interesses e ainda acabava a tempo da desobriga da missa vespertina. Mas a reunio no estava a decorrer do modo mais auspicioso. s tentativas de persuaso da Licinha e companheiras, o pai do Chico Melro ripostava: A senhora que me desculpe, mas no sou pugilista3 do que a senhora disse!

As professoras bem argumentavam que os manuais contm erros grosseiros, que o peso das mochilas um perigo para as costas dos meninos, etc. Bem insistiam num discurso de cdigo restrito que lograsse chegar compreenso dos pais, mas o pai do Chico Melro no desarmava: Est tudo muito bem, as senhoras que tm estudos e eu s fiquei com a terceira mal feita. Mas no sou pugilista de os catraios aprenderem sem livros. Onde que j se viu? A Licinha e as companheiras estavam quase a desistir. A praga do pai do Chico Melro que era o opinion maker da aldeia arrastava os restantes para uma concluso lgica e em tudo oposta s intenes das professoras. Isto , sem livro de leituras ou de fichas, as criancinhas nunca haviam de chegar a doutores. As novas professoras deveriam seguir o exemplo da Dona Oflia, mestra de geraes, que nunca se esquecia de rezar as oraes que encimavam as pginas do livro nico de leituras e de mandar fazer leitura continuada, enquanto corrigia as lousas e as sebentas. Ela que sabia. E todos naquela sala lhe haviam passado pelas mos (em sentido literal, alis...). Quase vencidas pelo pugilismo do pai do Chico Melro, as professoras ainda esboaram uma terceira tentativa. O derradeiro e rebuscado argumento utilizado era o do desperdcio que significa comprar vinte ou trinta livros todos iguais, se os alunos

A lngua portuguesa, como se sabe, mesmo muito traioeira. E, quando a aprendizagem se

processa de ouvido, o termo apologista facilmente acometido de deturpao.

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poderiam beneficiar do acesso a diferentes leituras, se comprassem livros de histrias, ou temticos. Se esta uma ideia difcil de dar a entender a especialistas como o Prado Coelho ou o Antnio Barreto, misso quase impossvel de passar a pais que, como sabido, nunca leram uma linha de um qualquer livro de cincias de educao. Mas, como se vir a concluir, tal como os professores, os pais dos alunos das nossas escolas so seres inteligentes. E se tudo lhes for explicado de modo que entendam, acabam por perceber que as coisa no tm de ser como sempre foram. Ento, a Licinha interpelou a me da Ritinha, que j dormitava na ltima fila de carteiras: senhora Adlia, a senhora comprou a Maria desta semana? Concerteza, minha senhora, mas em que que isso vem ao caso?... respondeu

a Dona Adlia, um bocado aturdida pela inusitada interpelao, enquanto esfregava os olhos com o auxlio do dedo mindinho. Isso o que vamos ver... Diga-me quantas pessoas so l em casa. Ora bem, somos eu, o meu Carlos, quatro filhinhos, o meu sogro (fora a minha sogra que Deus a tenha em eterno descanso...), mais os meus pais que ainda so vivos graas a Deus, minha senhora. Mas olhe que no a estou a perceber... Eu j lhe explico. Ento, so nove pessoas ao todo, no ? , sim, minha senhora. E a Dona Adlia s comprou uma Maria? Ora adei, quantas havia de comprar? retorquiu a Dona Adlia. No comprou nove, pois no?... atirou a Licinha, triunfante. Agora que voc me lixou! concluiu a D. Adlia.

A assembleia no tugiu nem mugiu. Estava ganho o dia. E o pai do Chico Melro no abriu o bico, pois tinha ido s cordas no terceiro round...

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No sei se j ouviram falar de mim...


Este um texto que resulta da reunio de notas de campo com algumas entrevistas que (por acaso?) eu e a minha amiga Sofia encontrmos perdidas. Ningum ainda as reclamou No sabemos se vieram parar a boas mos, mas depomo-las nas vossas.

Na primeira pessoa
Da minha me, j nem as feies eu recordo. Cedo lhe perdi o rasto. E, s agora percebi o que todos vinham tentando dizer-me: que eu nem sequer deveria ter nascido. Pensei que, na escola, ainda poderia vir a ser gente, que teria direitos, poderia ser criana. Enganei-me, porque foi como em casa, sem afecto, sem cuidados. Mas a escola tambm no tem culpa. O que poderia fazer, se eu no tinha cabea para aquilo? Pensando bem, a escola at foi a me que eu no tive. No me acariciava, mas tambm no me batia. No me olhava, mas tambm nada me pedia. No me negava o tecto, ainda que nem um banco me desse onde pudesse sentar-me, ou poisar as minhas coisas. Mas que coisas? Tinha-me esquecido de que a professora, talvez para me poupar vergonha de pouco ou nada aprender, nunca me deu um livro ou um caderno.

Na segunda pessoa
Falaram-nos de ti. Quem, meu? Uns colegas. Colegas? Colegas daonde? Diz l o que que queres, p! S queremos que nos leves tua escola. Conheces a minha escola? No, no conhecemos. Por isso que queremos que tu nos leves l. Pra qu, meu? Para falarmos com as tuas professoras. Pra qu, meu? J num ando l. Dei de frosques nas gajas, meu. S l ia pra dormir, ao fundo da sala. S l andava a incomodar. Quando a senhora dos deficientes l ia, ainda v... Mas, depois... A professora da primeira, um dia at falou comigo e disse-me que tinha muitos para ensinar as letras e que no podia perder tempo com atrasados como eu. Depois, amandou-me embora, para eu no pegar piolhos aos meus colegas. Mas levas-nos l, ou no levas? T bem. Eu levo. Mas tens a cem paus para eu comprar um bolo? Inda no emborquei nada hoje, meu.

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Na terceira pessoa
Deixou-nos porta de uma escola igual a tantas outras. Contornmos um recreio onde algumas crianas se empurravam e gritavam. Fomos ao encontro de um grupo de professoras, para saber como viram o Paulo os olhos das que o conheceram. - Paulo? Paulo qu? Temos muitos... Explicado de quem se tratava um antigo aluno, sado h dois ou trs anos uma a uma, disseram: - No, nunca ouvi falar!... Tm a certeza de que esse Paulo andou aqui? Tiveram a amabilidade de chamar a senhora directora: - Espere l! Estou recordada de um Paulo... S um momento... Vimo-la vasculhar os armrios e retirar de um deles um livro de matrculas. J no bem do meu tempo. S me lembro vagamente de um aluno franzino, calado, sem histria. O que tenho aqui no livro apenas a sua primeira matrcula. Passados seis anos, s c tem escrita uma passagem da segunda para a primeira classe. Mais nada. Pedimos que nos deixasse consultar os livros de registo de frequncia, as listas de constituio das turmas. Com alguma relutncia, acedeu. Se era para um estudo... Dos oito anos que o Paulo havia frequentado a escola, o seu nome somente constava de duas turmas, ambas do primeiro ano e separadas por um hiato de sete anos. Nunca tivera lugar certo onde se sentar, caderno que no perdesse em poucos dias. O Paulo foi o exemplo tpico de aluno fantasma. Para todos os efeitos, o Paulo nunca existiu. - No admira que no aprendesse. Era um caso perdido, um cbula que passava o tempo todo a dormir ao fundo da sala. Tal e qual os irmos dele! No plural Decorridos alguns anos, voltmos ao bairro, mesma escola, em tempo de recreio. A senhora directora era outra. Das professoras que encontrmos na anterior visita, apenas uma restava. Confidenciou-nos que at tinha tentado a lei dos cnjuges e a dispensa de componente lectiva por desgaste nervoso. E nada... sada, chegmos fala com um puto espigadote, de entre os que no tinham voltado para dentro quando o recreio acabara. Perguntmos pelo Paulo. - A bfia acaou-o! Apanhou dez anos de prisa. Mas, se voc quiser, arranjo-lhe dois ou trs panfletos de maconha. s cinco minutos... -

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Licenciados em engenharia de caudas de co perdigueiro


"A escola um lugar para onde menino levado (...) em que lhe do um mestre geralmente especializado em educar porque no sabia fazer mais nada" (Agostinho da Silva)

Este texto resulta da leitura de um artigo corajoso e incontornvel do Jos Paulo. um registo fratricida, mas, na minha idade, j no sobra pacincia para aturar setres com parolos complexos de superioridade, que no hesitam em zurzir impunemente os professores do primeiro ciclo (e s enfiar o carapuo quem o desejar...) As escolas esto sujeitas ao assdio de licenciados em engenharia de caudas de co perdigueiro. Se alguns no lograram penetrar as frgeis defesas, muitos outros por no lograrem emprego por outras paragens, ou por no saberem fazer mais nada por c ficaram. E no sero poucos, ainda que nos custe admiti-lo. Simbioticamente, o Estado aproveitou-se... e eles aproveitaram-se. Antigamente (tal como agora), a vida real era bem difcil. E muitos dos licenciados em engenharia de caudas de co perdigueiro, ao mesmo tempo que alcanavam o canudo, apercebiam-se de que o diploma de nada lhes serviria. falta de melhor, sempre tinham mo um empregosito como professor. Eu s estranho que, na polivalncia e flexibilidade vigentes e perante o desemprego que assola a classe dos professores, um engenheiro ou um advogado possa dar aulas e que um professor no desemprego se veja impedido de assinar um projecto de engenharia ou de ser advogado na barra de um tribunal. H muita injustia neste mundo. Para muitos dos improvisados candidatos docncia a pedagogia era uma batata. Na falta dos saberes essenciais para o exerccio da funo, enfrentavam os primeiros tempos de sala de aula armados de faltas disciplinares, e l iam conseguindo meter na ordem sucessivas hordas de vndalos que lhes entravam sala a dentro, de cinquenta em cinquenta minutos. Promovidos a dadores de aulas, macaqueavam o nico modelo de ensino que haviam experienciado enquanto alunos, no tempo em que passeavam sebentas por aulas de cuspe e acetato. Descobriram que o saber pedaggico e a cientificidade poderiam ser substitudos pela citabilidade. Com o passar dos anos, transformaram-se em

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"operadores de manuais escolares", reproduziram prticas de ensino obsoletas, por nunca terem tido oportunidade de aprender outras. No importava se o diploma era de Teologia, de Engenharia, de Histria ou de Relaes Internacionais. A profisso docente foi invadida e devassada por militares, padres, arquitectos, engenheiros, advogados no desemprego, para os quais o Ensino constitua a ltima oportunidade de ganhar a vida. E o ministrio me-galinha de grandes asas a todos deu guarida e proteco. Razo tinha o Vctor Crespo, quando foi ministro da Educao, em meados da dcada de setenta. O homem ops-se ao saque do sistema por parte de todo o bicho careta no desemprego. Para nossa desgraa, alguns sindicatos (por acaso, o nosso SPN ainda no existia nessa altura) em nome do sagrado "direito ao trabalho" deram cobertura ao assalto, escancararam as portas das escolas a pessoal no qualificado. Hoje berram contra o desemprego dos professores. Depois de casa roubada... A dolorosa realidade esta: com o advento da massificao do ensino, as escolas viramse invadidas por todo o gnero de bacharis e licenciados que conseguiram emprego a dar aulas ainda que no tivessem qualquer qualificao profissional para o efeito. Com o decorrer do tempo, alguns tornaram-se professores enquanto outros desenvolveram uma cultura de funcionrio pblico com a etiqueta de docncia. Como se no bastasse... No seguimento de uma srie de notcias em que o primrio (como ainda dizem...) era o bombo da festa, um jornal dirio com data de 17 de Outubro dava conta da indignao de oito mil professores licenciados. Rezava a notcia que: Um professor primrio s tem aulas de manh ou de tarde. E s tem uma turma de meninos. Um professor do ensino secundrio (...) tem de levar testes para casa para corrigir, muitas vezes tem aulas tarde e de manh. E sobre argumentaes to cretinas quanto esta sustentavam a reivindicao de aposentao com o mesmo tempo de servio dos primrios. Coitadinhos! Surpreende-me que sendo mais fcil a vida de um professor primrio (como dizem), no tenham trocado a sua rdua existncia, o imenso sacrifcio de vinte, quinze, ou menos horas de aulas, por vinte e cinco inefveis horas lectivas (mais dez no-lectivas, claro) nas eremticas faldas do Montesinho, ou num longnquo monte alentejano, que s um bom todo-o-terreno ousaria calcorrear. Quem cala consente Mas o primrio, Senhor?! Que culpa teve dos desmandos cometidos? Logo o primrio, o nico segmento do sistema onde os licenciados em engenharia de 53

caudas de co perdigueiro no conseguiram acoitar-se! Porque fazem dele bode expiatrio dos defeitos do sistema e de argumento para reivindicao de mordomias? A burrice e a arrogncia j no me espantam. O que me surpreende e magoa verificar que nem um s professor do primeiro ciclo veio a terreiro, nem um sequer manifestou publicamente a sua (mais que justa!) indignao.

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Investigao virtual
No quadro de mudana que (parece) se desenha para o primeiro ciclo do ensino bsico, persistem fenmenos de involuntria ocultao de realidades que urge relevar, por mais absurdas ou chocantes que possam parecer. Tambm se pode pecar por omisso nas realidades que os estudos no contemplam, nas perguntas que no levantam, nas indignidades que no denunciam. Tomei uma investigao ao acaso entre as inmeras disponveis, apenas um dos muitos exemplos que aqui poderia citar. Realizado h uma dzia de dez anos, o estudo reflectia enviezamentos idnticos aos de outras investigaes que nunca lograram penetrar algumas idiossincrasias do primrio. Confundia, por exemplo, intenes legislativas com a sua operacionalizao em concreto. Referia "medidas concretas no sentido de democratizao da escola" (aps o 25 de Abril), apontando como mais significativas: a introduo de novos programas, a estruturao das quatro classes em duas fases, a reviso da avaliao, as dotaes de material escolar, a gesto democrtica das escolas e a redefinio do papel do inspector. Quem se quedasse por uma leitura menos avisada desse estudo dele retiraria distorcidas ilaes. A autora recorria a expresses como: "a avaliao foi revista"; "esta medida (da estruturao em fases) visava"; "tentou-se a avaliao contnua"; "foram reconhecidas as necessidades em material escolar"; "adoptou-se a gesto democrtica das escolas"; "eleitos coordenadores pedaggicos", "redefiniu-se o papel do inspector". Porm, sem nada acrescentar de imediato que informasse e esclarecesse que, salvo raras e honrosas excepes, os novos programas jamais foram efectivamente implementados, as fases jamais foram praticadas, a avaliao permaneceu selectiva, as necessidades em material escolar continuaram por satisfazer, a gesto democrtica no existia e as atitudes dos inspectores pouco se afastavam do antes de 74. Sem nada acrescentar, de imediato, que mostrasse o desfasamento entre medidas legislativas e a sua concretizao, o estudo incorria no risco de escamotear (ainda que involuntariamente) algumas dolorosas realidades. Se tomssemos como referncia "algumas medidas de revalorizao e de reorientao do estatuto e do papel do professor" como "o desenvolvimento de Bibliotecas escolares em cada zona", poderamos tomar como dado para novos trabalhos que essas bibliotecas foram (ou so) medidas significativas da revalorizao e reorientao do estatuto e do

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papel do professor do ensino primrio quando, efectivamente, no o foram. Ressalvadas raras excepes, essas bibliotecas esto h vinte anos encerradas nos armrios. O desenvolvimento pessoal e profissional dos professores (ainda e apesar de tudo) primrios foram sempre condicionados por factores de natureza scio-poltica e cultural que ainda resistem a uma inventariao. As precrias condies do exerccio da profisso de professor primrio sempre agiram "como factor de desencorajamento e de cansao" e foram sempre entendidas como "sinal de um certo desprezo das autoridades oficiais pela escola primria". Nas entrelinhas dos normativos subsistiam (e ainda subsistem) certos resqucios do senso comum legislativo que tendiam a considerar que o professor primrio tinha a gesto que mereceria, compelindo-o interiorizao de sentimentos de subalternidade. Urge escapar lgica dos estudos que, ao estudarem a escola do (agora) primeiro ciclo, frequentemente escamoteiam as condies de subjectividade em que decorrem e a indecifrvel densidade de fenmenos em que o difcil quotidiano da escola (ainda) primria toma expresso. A elucidao desses fenmenos talvez passe pela considerao do isolamento imposto, consentido e interiorizado em dcadas de discriminao. Mas tambm talvez se efective na denncia da profunda humilhao sofrida por um ciclo de ensino que, paradoxalmente, foi, neste sculo o cadinho dos movimentos de inovao mais ousados e consequentes. A que propsito surge este recado, eu no sei. Quando se escreve por impulso, a emotividade retira-nos discernimento. Mas haver, certamente, qualquer razo oculta

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Aferies
Um textinho que publiquei em finais de 1999 rezava assim: Algo de muito estranho se passava. Na binria rotina aula-teste instalara-se uma espcie de "bug" que perturbava a pacatez habitual. Os pais dos alunos perguntavam se os exames da quarta classe tinham regressado. E j toda a gente procurava no ba das antiguidades os livros de fichas sem a etiqueta indiciadora de "manual de acordo com os novos programas". Mal a aula comeava, os putos mergulhavam no "Livro de fichas de Portugus e Matemtica", num treino apenas interrompido para fazer chichi ou comer o lanche. Mas imaginemos que tudo no passou de um pesadelo ou de malvola efabulao... Decorridos escassos meses e para mal dos nossos inconfessados e irredimveis pecadilhos, o cenrio ficcionado em 1999 foi largamente ultrapassado pelas novelas da vida real. Partilharei convosco uma pequena parcela de um vasto acervo de episdios. No me atreverei a mencionar uma parte significativa do anedotrio, tal a incredulidade que me inspiraram os episdios que me foram narrados e apesar de no duvidar da honestidade dos professores confidentes. Portanto, dever o eventual leitor multiplicar por cem (ou mil?) o pasmo que lhe suscitar a leitura, para uma aproximao mais fiel realidade. Passemos aos factos, para que ningum me acuse de cometer exagero.

A antecmara das torturas Na escola X, para que tivessem tempo de treinar para a aferio, os alunos do 4 ano no puderam ir ao passeio escolar nem puderam participar em actividades desportivas organizadas pela cmara. Na TV, um mido desabafava: Estivemos s a dar Portugus e Matemtica por causa dos exames. Estou saturado! Num jornal dirio, um professor confessava que tinha vindo a preparar o terreno com os seus alunos E acrescentava: J h algumas semanas deixei de dar matria e estou a fazer revises com os estudantes. Num assomo de lucidez, reconhecia que os alunos estavam assustados. Porm, no recua na gesta gloriosa nem explica aos alunos que estes testes no contam para a avaliao, porque tem a certeza de que se o fizesse trs ou quatro iriam faltar.

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Em meados de Maio, com as aferies porta, nem por intercesso dos pastorinhos de Ftima se debelavam reminiscncias das dores de barriga, lgrimas e prostraes caractersticas dos primeiros dias de escola. A S. dizia que desde tera-feira passada estava a estudar, brincava menos e no via televiso nem ouvia msica. J mais para o fim do recolhimento, a me fazia um balano provisrio: Hoje, ela j no estava to nervosa. Mas na quarta-feira at vomitou. Em vsperas de ficar concluda esta espcie de preparao para as olimpadas aferidoras, o F. perdeu o apetite. No dia da prova, tentou tomar um ch. Vomitou-o. A C. no conseguiu dormir, s pensava nos adjectivos. E entupiu-se-lhe a memria, j no sabia nada! A me obrigou-a a estudar a gramtica toda. Bloqueou e as lgrimas caram-lhe dos olhos cansados de estudo... A vigilncia O manual do aplicador reflectia, entre outros dignificantes pressupostos: que todos os alunos so potencialmente desonestos e que a ocasio faz o ladro. O seu contedo sugeria que valores como a honestidade no cabem nas escolas; ou que a distncia de 1m e 40 cm medida entre alunos com uma viso normal e de 90 cm para portadores de miopia so suficientes para evitar que a solenidade das provas venha a ser manchada com copianos. Ao cabo de um quarto de hora de espera para comear a prova, o H. j refilava: professora, porque que temos de estar aqui dentro? A professora aplicadora disse ter notado que as crianas pediam para ir muitas vezes casa de banho, mas no podia ser... no ? Mas havia quem levasse a coisa na desportiva: No me preocupa fazer bem, ou mal, ou no fazer nada, porque isto no conta para nada. E, quando faltavam poucos minutos para as nove horas, uma professora mais ansiosa perguntava J. se estava preparada. Preparada para qu? retorquiu a cachopa. Na vspera das provas, uma professora perguntava a um aluno que fora retido no ano anterior se estava tudo a correr bem com ele. Respondeu que nos testes da Pscoa (sic) j tinha notas para passar e que as destas provas no serviam para nada. Imaginemos agora (e com elevadas probabilidades de verosimilhana) um episdio protagonizado pela professora e quatro alunos de uma escolinha serrana. Trs dos alunos foram apanhar ar... Postada no umbral da nica porta da nica sala de aula, a professora nica fazia a chamada da nica aluna do quarto ano.

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Joaninha da Conceio da Silva!

Perplexa, a mida ainda olhou em redor. Aventou a hiptese de a senhora se ter passado. Porm, cautela, l fez a vontade ensandecida mestra: - Presente! E l entrou para a sala de aula onde, como mandava o manual, a professora verificou se a Joaninha se encontrava distncia regulamentar dos seus (inexistentes) colegas de suplcio.

A surpresa Uma prova de Matemtica mais ou menos bem elaborada e em consonncia com os programas em vigor surpreendeu muita e boa gente. Meditemos sobre as reaces de alguns professores: Mas isto no pode ser! Os livros no traziam nada disto. Valha-me Deus! Eles dizem que correu bem, mas eu j vi muita asneira. O problema foi a falta de raciocnio. A primeira parte tinha muitas rasteiras (...) a segunda era melhor, tinha reas, slidos, dcimas... A prova estava deslocada. Apelava ao raciocnio lgico. Os manuais e os programas no prevem isso. Alm disso, no estava adequada aos meninos de um TEIP, estava desajustada. Nem eu sabia fazer aquilo! A prova de Matemtica era muito esquisita.

O que no ser surpresa Anunciados os resultados, os responsveis faro a moral da histria. Se forem bons, isso h-de significar que o sistema est a funcionar na perfeio e que a equipa ministerial tem feito um excelente trabalho. Se forem maus, presumir-se- que as escolas estaro a incorrer em facilitismos e que ser necessrio dar mais formao aos professores... Nada que j no tenhamos visto.

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No do mbito desta disciplina


Euntes in mundum universum, predicate omini creature (Padre Antnio Vieira)

Se um problema emergia do comum dos dias, aquele professor no enjeitava responsabilidades. Se uma criana denotava embarao, jamais alegava no ter recebido formao para casos especiais, no atirava culpas para cima do sistema, nem as atribua a factores genticos ou ao baixo nvel econmico e sociocultural da famlia do cachopo. Aprendia errando e a cada dificuldade de ensinagem fazia corresponder uma oportunidade de aperfeioamento da sua prtica profissional. Ao encontrar solues para o desenvolvimento das crianas, achava maneiras de se melhorar. Porfiava num auto-didatismo fundador de uma outra cultura profissional, num percurso de formao experiencial muito peculiar. De modo que, quando foi convidado para colaborar com uma instituio de formao inicial de professores, acolheu o convite com alguma desconfiana. Via a universidade como um lugar mal frequentado, a crer naquilo que um jovem amigo, recm entrado na dita, lhe confidenciara: Pensei que na universidade o ensino, por assentar mais na nossa responsabilidade, fosse melhor. Pelo contrrio: a faculdade muito grande, ningum se conhece e o ensino normalmente mais desumano. Movido pela curiosidade, motivado pelo ensejo de influenciar jovens espritos, ou fosse l porque fosse, aceitou o desafio. Na escola (dita) superior, encontrou o que j esperava, mas tambm conheceu professores dissonantes, verdadeiros mestres. Na sua primeira aula, foi empurrado para uma posio magistral, colocado perante um auditrio repleto de jovens e adultos alinhados em filinhas, de costas voltadas uns para os outros. Nessa primeira aula, compreendeu as razes pelas quais os professores que o cego sistema de colocaes fazia aportar sua escolinha diziam que para saberem trabalhar naquela escola, precisavam de tirar um curso. Se, antes, ele no percebia de que curso se tratava, no tardou a perceber. Feitas as apresentaes e porque no nutria particular afeio por aulas-comcios lanou a interrogao sacramental: O que vamos fazer com o tempo de que dispomos?

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Entre a estupefaco e alguns sorrisos cnicos, os candidatos a professores que j se preparavam para copiar acetatos ergueram o olhar para a estranha criatura. professor, est a falar a srio? Claro! respondeu o professor O que quereis aprender? professor, nunca ningum nos perguntou isso!

Os estudantes entreolharam-se. Depois, foi o silncio, at que um coro titubeou: -

A explicao (a trgica explicao!) estava dada. Ao longo de nove anos de aprendizagem bsica, trs anos de aprendizagens secundrias e outros trs de sabe-se l o qu, nunca um docente lhes perguntara: O que quereis aprender?. Nas aulas seguintes, se propunha aos futuros professores uma reflexo sobre a prtica luz de uma qualquer teoria, respondiam invariavelmente: professor, lembro-me de ter dado essa matria, mas j no sei nada disso. Foi empinar para vomitar no exame e depois esquecer. E, se pedimos que nos falem da lei x, do mtodo y, de coisas que sentimos que vo fazer-nos falta, daqui a um ano, quando tivermos nossa frente crianas para ensinar, respondem-nos que o assunto no do mbito daquela disciplina. Cado o verniz de teorias mal digeridas, completamente alheios heterogeneidade que os rodeia, preocupados em sobreviver, os novos professores tendem a reproduzir a nica verdadeira escola de que conhecem a gramtica: uma escola selectiva cuja divisa faz como vires fazer. A atraco pelos mritos do passado a norma. No nos espantemos, pois, com o episdio que se segue. O Bruno aluno numa escola dos subrbios de uma grande cidade. Pelo Natal, a ficha de informao sentenciava: o aluno est cada vez mais atrasado em relao turma. Enquanto assinava a ficha, a me do Bruno exps a sua preocupao professora, ao que esta respondeu: O seu filho precisava de ensino especial, mas no temos. O Bruno est atrasado e olhe que j no de agora! Comeou a atrasar-se no ano passado, logo na primeira classe. Ele e mais trs alunos no acompanhavam os colegas na leitura e nas contas de subtrair. Durante alguns dias, eu ainda o pus sentado ao lado da minha secretria. Mas acabei por p-los de lado, porque no podia prejudicar os outros. Quinhentos e catorze anos passados sobre a data da publicao do primeiro livro impresso em Portugal, c vamos cantando e rindo neste pas de analfabetos. Sobram os que no conseguiram encaixar o e vo quatro e agora temem a substituio da moeda 61

ptria pelo euro. Pontificam os analfabetos pedaggicos que os puseram de lado. Abundam os analfabetos que conseguiram acompanhar o resto da turma no juntar das letras e que, por tortuosos itinerrios feitos de mnemnicas e copianos, alcanaram o canudo. J h muitos anos, o mestre Agostinho da Silva nos recordava que a maior parte dos professores que combatem mtodos novos fazem-no porque os desconhecem, ou porque todos volta se conservam na rotina (num) prspero analfabetismo em que uma boa parte no sabe ler e outra boa parte no entende o que l . Para l da retrica que enche as sebentas, ainda considerado bom professor aquele que apenas domina cientificamente os contedos disciplinares a transmitir em aulas que no engendram novos dispositivos pedaggicos, mas que so autnticos preservativos pedaggicos. conhecido um outro episdio, protagonizado por uma jovem assistente que, pretendendo calar a interveno de uma aluna que criticava a falta de preparao pedaggica dos docentes e a seca que eram as aulas, a questionou: Quem escolhia a menina para ser seu professor? Um bom pedagogo que no soubesse a matria, ou um mau pedagogo que soubesse muito bem a matria? Esqueceu-se a mestra de outras combinaes: o bom pedagogo que sabe a matria e o mau pedagogo que no sabe a matria. Ela l saber porqu.

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"Todo o tempo do mundo"


A verso integral da comunicao que Antnio Nvoa apresentou na Universidade de S. Paulo (e que me chegou por mo amiga) um documento de leitura obrigatria. O documento integra quatro denncias, que sugerem mltiplos caminhos de reflexo. Pegar-lhe-ei pela terceira na ordem do texto de Antnio Nvoa, a que tem por ttulo "Do excesso do discurso cientfico-educacional pobreza das prticas pedaggicas".4 Avanzini, num excelente prefcio a uma obra de Meirieu5 evoca Durkheim, que ter afirmado que "a pedagogia no passou, muitas vezes, de uma forma de literatura utpica". Mas, j h um quarto de sculo, outros autores confirmavam que "o mundo dos mtodos de ensino e o dos processos de aprendizagem esto ainda separados" e que "a forma como o professor ensina ainda no foi relacionada com a forma como o estudante aprende"6. Como explicar que, num tempo de profusa produo terica, os professores mantenham as suas prticas ancoradas em "conhecimentos superficiais que acarretam quase automaticamente comportamentos livrescos repetitivos ou redutores"? 7 . "Uma das realidades mais importantes das duas ltimas dcadas o desenvolvimento extraordinrio do campo universitrio da pedagogia e/ou das cincias da educao. Hoje em dia, h milhares de investigadores nesta rea, que produzem uma quantidade impressionante de textos, documentos, pesquisas, revistas, congressos, cursos, etc." Mas, como acrescenta Antnio Nvoa, "no deixa de ser estranho que, numa poca em que tanto se fala de autonomia profissional ou de professores reflexivos, se mantenha a "pobreza actual das prticas pedaggicas, fechadas numa concepo curricular rgida e pautadas pelo ritmo de livros e materiais escolares concebidos por grandes empresas." Eu acrescentaria que at mesmo a recente euforia da introduo das novas tecnologias de informao e comunicao nas escolas pode vir a concorrer para a sedimentao de tais prticas. As escolas podero continuar a ser palimpsestos nos quais os registos primitivos no se apagaram. As escolas podero manter-se indiferentes aos dados

4 As citaes do texto de Antnio Nvoa surgem em itlico. 5 Meirieu, Ph. (1998) Aprender... sim, mas como? Porto Alegre, ARTMED 6Gage & Berliner (1975) Educational Psycology, Chicago, Rand Mc Nally College Publishing, C, p. 450 7Jean, G. (1990) Cultura pessoal e aco pedaggica, Porto, Ed. ASA, p.95

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fornecidos pela investigao educacional, alheias s concluses dos estudos, avessas ao discurso das Cincias da Educao. " verdade que existe, no espao universitrio, uma retrica de inovao, de mudana, de professor reflexivo, de investigao-aco, etc., mas a Universidade uma instituio conservadora, e acaba sempre por reproduzir dicotomias como teoria/prtica, conhecimento/aco. A ligao da Universidade ao terreno (curiosa metfora!) leva a que os investigadores fiquem a saber o que os professores sabem, e no conduz a que os professores fiquem a saber melhor aquilo que j sabem." Conclui o autor que "a estratgia de desapossar os professores dos seus saberes serve objectivos de desenvolvimento da carreira dos universitrios, mesmo que se legitime com o argumento de que serve para o desenvolvimento profissional dos professores." Para que no se presuma uma inteno de generalizar, direi que h "universitrios" e universitrios, que h "professores" e professores, e que eu convivo com alguns que me habituei a respeitar (sem qualquer inteno laudatria...). Este "desapossar" de instrumentos de transformao no decorre apenas de uma redundante produo terica, processa-se precocemente na formao dos professores. Nesta, uma intil teorizao de teorias coabita com as misrias das "prticas pedaggicas" e dos estgios, autnticos tratamentos de pol a que se submetem os candidatos a professores. Ressalvadas as eventuais excepes, a formao dos futuros professores ainda assenta na imitao de aulas obsoletas "clones" das que lhes foram servidas desde os bancos da "primria" at aos anfiteatros da academia. Ao leitor que ousou chegar at aqui deixarei perguntas dispersas mas de algum modo relacionadas com as consideraes que as precedem: Para que serve investigar, se os estudos raramente ultrapassam o simples propsito de promoo acadmica dos seus autores? Porque se atafulha as bibliotecas das universidades com inertes exerccios de erudio para consumo interno? Que direito assiste aos "tericos bizantinos" de invadirem o terreno dos "praticistas militantes", se estes se confinam ao papel de um objecto que se usa e deita fora? De que serve disponibilizar tantos e to abalizados estudos se aqueles a quem se dirigem os desprezam ou at mesmo os ignoram? Porque se insiste em investigaes de circuito fechado (frequente e paradoxalmente) associadas a prticas de formao feitas de saliva e acetato? So interrogaes para as quais nunca encontrei resposta mas que continuo a fazer a mim prprio, em cclicos regressos e na certeza de que (um dia!) todos os segredos se ho-de desvendar. Temos todo o tempo do mundo... No tenhamos pressa. 64

Made in China
Poderemos chamar-lhe Marta. Era uma jovem candidata a professora como tantas outras e j ia no seu terceiro ms de estagio. No dia da Festa do Natal, as crianas mostravam eufricas os seus presentes. Todas... excepto uma. A jovem estagiria descreve a aluna postada no fundo da sala, de rosto srio, sem sorriso, expresso neutra, de olhos aguados e cabelo negro, calada, a observar. Era uma adolescente (que, soube depois, tinha catorze anos) de origem chinesa. O primeiro contacto premonitrio do que mais adiante viria a acontecer: Os nossos olhares cruzaram-se e eu sorri. Hesitei em falar, melhor dizendo, gesticular, hesitei em tornar a olhar. Depois de breves segundos, desisti de comunicar com a nova aluna. Os pais da jovem chinesa tinham encontrado num restaurante da cidade o destino feliz da sua saga migratria. Na cozinha e na sala de jantar, o mandarim era a lngua oficial. O patro recomendava que conservassem, nas falas e nos gestos, o exotismo e a graciosidade, clichs ou veros atributos dos orientais que os clientes muito apreciavam. Na rua e no mercado, a conversa era outra e a comunicao mais exigente. A, o dedo indicador e alguns esgares compensavam a elementaridade do vocabulrio. Mas a rua havia ensinado s filhas um vasto repertrio, onde pontificava o vernculo. As midas, que eram umas ignorantes da lngua de Cames mas no eram parvas, adivinhavam nas palavras captadas nas brincadeiras e zaragatas uma carga pejorativa pouco abonatria e de utilizao pouco recomendvel no meio acadmico. No , pois, de espantar que se remetessem para um total mutismo na sala de aula. E l sossegadinhas eram, nada que se comparasse queles vndalos do bairro... A estagiria deixou passar as frias de Natal, deixou que decorresse mais de um ms, e, por alturas do Carnaval, reuniu toda a coragem necessria e avanou para o fundo da sala, ao encontro do desafio. Meteu conversa com a chinesa, mas obteve uma resposta negativa. No dialecto do bairro, como no mais puro mandarim, este eufemismo equivale, no mnimo, expresso vai dar uma volta, a ver se chove (e o leitor j percebeu que tambm o narrador no escapa ao recurso a figuras de estilo, para no ter que enxamear a escrita com reticncias). A estagiria no se deu por achada com a resposta negativa, habituada j a outros e bem mais contundentes mimos que os vndalos do bairro costumavam dispensar s estagirias. Fazendo-se desentendida, a Marta leu no olhar da aluna qualquer parecida

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com um pedido de ateno. E passou a entrecortar o seu af de estagiria com momentos de encontro com a aluna do fundo da sala, o que parecia satisfazer a professora cooperante: Mas a menina no se iluda! No sei o que fazer dessa aluna. Est-me desde Janeiro no pa, pe, pi, po, pu e no ta, te, ti, to, tu. E da no passa... Efectivamente, a Li Yan (assim se chamava a pequena) dali no passava. Mas, sentada a seu lado, com montanhas de imagens e objectos, a estagiria Marta trabalhava arduamente em todos os dias de estgio e sempre que era permitido. Tinha prescindido do pa, do pe e do pu. A Li Yan interessou-se pelos jogos de identificao de palavras, construa pequenas frases como A Li tem os olhos pretos e a Marta at j tinha conseguido obter da aluna chinesa um sorriso e um Ol. Um ms mais tarde, a estagiria arriscou fazer um teste. A Marta apontou para a mesa e disse mesa. A jovem chinesa apontou para a mesa e disse a palavra mesa. A Marta apontou para o livro e disse livro. A aluna apontou para o livro e repetiu: livro. A Marta apontou para o lpis e disse lpis. Porm, quando a mida apontou para o lpis, respondeu: made in China. E, com sotaque muito british, acrescentou: China! Thats my country!

A surpresa da Marta seria ainda maior. Aproveitando-se das liberdades conferidas pelos tempos mortos dos intervalos, descobriu que, para alm de bem falar ingls, a Li Yan nunca errava contas de trs e mais algarismos no divisor, que possua um absoluto domnio de conceitos na rea das cincias naturais, e que no era despicienda a sua mestria na expresso plstica. Nenhumas destas competncias pareciam relevantes para a professora cooperante. Em abono da verdade, digamos que a professora nem suspeitava da existncia destes dons naquela aluna do fundo da sala. O tempo era escasso para dar o programa turma, no sobrava tempo para chinesices. Nem o facto de a Li Yan ser dotada de um profundo conhecimento do patrimnio literrio universal impressionou os soberanos avaliadores. Foi de riquex para a sala da primeira Onde que se havia de meter uma jovenzinha de catorze anitos que no percebia uma palavra de portugus? Na primeira classe, como bom de ver! A culpa do inevitvel atraso era da pequena, por ser made in China, como acontece com os lpis e as porcelanas. A culpa era toda da gaiata de olhos rasgados que perturbavam a normal fisionomia. Quem a mandou vir de um lugar que os etnocntricos europeus designam por Extremo Oriente para o Extremo Ocidente do Extremo Oriente ? 66

Porm, a jovem estagiria nem sonhava quantos chineses a rodeavam, naquela sala de aula. Nem ela, nem a professora cooperante, a qual, s provindos do bairro, contava cinco ou seis chineses na turma. Chineses seriam, pois no acompanhavam os outros, nem pareciam compreender o que se dizia. A futura professora tambm no imaginava quantos chineses iriam passar ao largo das suas futuras aulas. E as recomendaes de uma pragmtica supervisora apaziguavam as dvidas que, por vezes, assomam aos jovens espritos: Enquanto for aluna estagiria, a menina ter de fazer planos para alunos diferentes, quando lho for pedido. Depois, quando j for professora e tiver a sua turma, segue os alunos normais e faz como v agora a sua professora cooperante fazer. Se bem que no captasse toda a lgica da sbia recomendao, a Marta no ousava arriscar uma m nota no estgio a troco do bem-estar de meia dzia de chineses. A argumentao com que pretendia legitimar a cnica atitude era a mesma que se podia ouvir da boca de todos os seus colegas de curso: Quando tiver uma turma s minha, dou uma ficha turma e assim j posso dedicar-me a crianas como a Li Yan. Agora, tenho de me sujeitar, no ? Se eu sou obrigada a apresentar planos e a cumpri-los risca!... Que que eu posso fazer? Pois ... sublinhei os chineses no entram nos teus planos.

A Marta no tardou a compreender a ironia (e matreirice) do meu comentrio porque, em alguns estgios, incidentes crticos ajudam a reescrever os insondveis desgnios de uma profisso. Em meados de Abril, chegou a vez de a Marta dar a sua aula. Contava e muito para a avaliao, pelo que cumpriu risca o plano. Como mandam as regras de bem planificar, os primeiros trs minutos e quarenta e cinco segundos foram despendidos na motivao. Ia j a passar exposio do tema, quando o seu olhar se cruzou com o petrificado olhar da Li Yan. Parecia dizer-lhe vem sentar-te junto de mim! Sentiu que aquele olhar implorava, mas nada podia fazer. A Li passou aquele manh a olhar para a sua amiga, como a dizer vem ter comigo, A Marta confessou-me o desconforto: Senti-me to mal que, sempre que olhava para ela, desviava o olhar, para no me sentir ainda pior. Aquele olhar incomodava-me e eu desisti de olhar para ela. Foi o que me valeu! Felizmente, a professora cooperante e a supervisora no se aperceberam das hesitaes, e a Marta passou, com xito, s etapas seguintes do plano de aula para os no-chineses. 67

Talvez porque a conscincia a acusava de algo que ela apenas pressentia, aproveitou uma das nossas conversas de fim de tarde para desabafar. Na idade da Marta, ainda so comuns estas crises, rapidamente debeladas no salve-se quem puder dos dias probatrios. O episdio da aula dada pelo plano parece no ter afectado a relao. Se a Marta ganhara conscincia de que nada sabia de ensinar, compreendera que o que melhor para os alunos ter de ser o melhor para os professores. Crescera como pessoa e aprendera que s havendo pessoa nela se pode plantar um professor. Por sua vez, Li Yan ficara algo confusa, mas a sua sensibilidade dizia-lhe que continuariam amigas. Sinal seguro da existncia do vnculo afectivo foi o facto de Li Yan ter passado a tratar a estagiria por Professora Marta, no que diferia dos colegas da turma, que no abdicavam do tradicional tratamento por estagiria imposto por uma professora cooperante pouco dada a confuses ou a faltas de respeito. No dia do aniversrio da professora Marta, a Li Yan presenteou-a com um estupendo desenho (nas palavras de uma Marta visivelmente comovida) acompanhado de quatro pequenas grandes frases: A escola bonita e grande. O recreio grande. A Marta muito boa e muito bonita. Eu muito gosto Marta E nica professora que lhe prestava ateno a Li Yan conferiu o privilgio do acesso aos segredos de um Dirio, se bem que (como me confidenciou a Marta) estivesse escrito em chins e no se percebia nada. A jovem chinesa estava tenta s dificuldades de leitura da professora. Por isso, os dias que se seguiram foram de docncia a meias: se a Marta ajudava a Li Yan a alargar o seu conhecimento do portugus, a Li Yan ensinava Marta rudimentos de escrita chinesa. Numa entrevista concedida a um jornal dirio, a presidente de Conselho Directivo de uma instituio de formao inicial dizia que os professores no tm formao para dar aulas s crianas que esto fora dos padres normais e que ser necessrio empreender uma profunda alterao na sua preparao cientfica e pedaggica, j que, muitas vezes, as coisas que se ensinam no so as mais importantes. Como no duvido da bondade da afirmao, subsiste o paradoxo.

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Bird still fly


Este textinho uma overdose de citaes. Outros o disseram e eu fui parasitando. Afinal, no seremos todos um pouco de cada encontro em que no estivemos distrados? Uma utopia uma possibilidade que pode efectivar -se no momento em que forem removidas as circunstncias provisrias que obstam sua realizao (Musil)

Tal como o Rubem, tambm eu quero uma escola em que o saber v nascendo das perguntas que o corpo faz. Uma escola em que o ponto de referncia no seja o programa oficial a ser cumprido (inutilmente!), mas o corpo da criana que vive, admira, se encanta, se espanta, pergunta, enfia o dedo, prova com a boca, erra, se machuca, brinca. Uma escola que seja iluminada pelo brilho dos incios. Quero ir Primavera, persigo a utopia que me diz ser possvel que aquilo a que chamamos Escola possa sair de um longo, muito longo Inverno. Chamai-me utpico, que no serei o nico e tomarei o epteto como elogio. To romntico como o Rubem, o Laerte no desiste, o sonhador Laerte resiste, o Laerte insiste na sua prtica de uma alquimia libertadora de afectos. E benditas as escolas que tais professores tm! a Ondina, a Gracinda, o Pedro e outros amadores sensveis e atentos acolhem e replicam a mensagem peregrina. A Educao um acto de amor, por isso, um acto de coragem. No pode fugir discusso criadora, sob pena de ser farsa. Como aprender a discutir e a debater com uma educao que impe? (Paulo Freire)

Quem dera que todas as escolas fossem lugares onde se permanece o tempo preciso para realizar o projecto de um sonho. Lugares de onde se parte para levar sementes de sonho para outros lugares, ou para deixar que o sonho de fazer crianas mais felizes prossiga. No belo exerccio de sensibilidade que d pelo nome de Tudo sobre a minha me, um dos personagens assegura sermos to mais autnticos quanto mais nos parecermos com o que sonhamos. A utopia de Freire projecta-se na stima das artes. S no logrou 69

afectar a Pedagogia que, apesar de reconhecida como arte, nunca teve direito a nmero de srie. Ainda que, nos palcos onde o drama educativo se desenrola, os vulgares actores contracenem com fugazes personagens que buscam a sntese possvel entre cincia e arte. Chamemos-lhes romnticos da educao. O quotidiano de um romntico da educao (R.E.) pode ser comparado a jogos de computador em que muitos alunos das nossas escolas so exmios. Nesses absorventes jogos, o heri vai ultrapassando obstculos e acumulando pontos que se transformam em vidas ( mesmo assim na linguagem virtual), prolongando o jogo at ao limite que a destreza dos polegares e indicadores permite. Quando o jogo parece irremediavelmente perdido, o R.E. atinge a pontuao que lhe d uma nova vida. Porm, alguns R.E. entram no jogo em desvantagem, dado sofrerem sozinhos o desgaste imposto pelo exerccio da profisso em contextos adversos. Estes so os romnticos da educao solitrios. A dureza das aulas, o stress provocado pela indisciplina, o mal estar docente que se instala e introduz penalizaes no jogo, debilita o R.E. solitrio e condu-lo ao limiar de um fatal desenlace. O monitor avisa: energia disponvel a 40%... energia a 20%... 5%... game over. No decorrer do jogo, o R.E. solitrio poder conquistar duas ou trs precrias vidas, mas soobra face a obstculos que uma drstica quebra de energia j no lhe permite ultrapassar. Raramente consegue ascender aos nveis virtuais mais elevados. Tal como na vida real, queda-se por nveis discretos e protectores, no arrisca. Nem qualquer outro jogador solitrio prudente o faria, tal o poder dos gnios do mal que beneficiam da iniciativa do jogo e dispem de inesgotveis manhas e armadilhas. O R.E. comea o jogo sozinho. O R.E. desiste do jogo sozinho. Podes sair-te bem em Cafarnaum. Diz apenas uma coisa muitas vezes. Aquela gente como pedras e surda. No te preocupes se eles ouvem. As palavras tambm so criaturas minhas e viajam por muitas estradas (Norman Mailer)

Os romnticos da educao solidrios participam no mesmo jogo do R.E. solitrios. Mas, se no conseguirem alterar-lhe as regras, contrariam as lgicas e pervertem os desfechos. Quando o monstro-burocracia est prestes a abocanhar um R.E. solidrio, surge logo um outro R.E. solidrio que enfrenta e distrai o monstro, o que propicia uma 70

folga ao colega de equipa. Este, rapidamente, recupera energia e regressa lia, num segundo flego que surpreende e desgasta o opositor. E assim por diante... A cada investida de monstros e gnios do mal, os teimosos R.E. solidrios reagem em bloco, quebrando-lhes o mpeto, repelindo com xito todos os ataques. Por mais macios e violentos que sejam os assaltos, o jogo termina, inexoravelmente, como numa telenovela: os bons ganham aos maus. Os R.E. solidrios atingem o derradeiro nvel, inacessvel aos bichinhos glutes. Os R.E. amantes dos jogos de computador j estaro, certamente, a perguntar pela estratgia. Ora, aqui vai: aos R.E. solidrios no basta s-lo. Mais que romnticos marginais, preciso que hajam como romnticos conspiradores e introduzam vrus no disco rgido. Sou livre, fao o que bem me apetece e quero, coisa que muitos dos grandes deste mundo e os prelados vestidos de prpura no podem dizer (Thomas More)

Arriscarei afirmar que h uma reforma silenciosa (no-virtual) a acontecer um pouco por toda a parte. Sempre a comear, inesperada, marginal, indita... semelhana do jazz, nasce a todos os instantes para quem o inventa (ou reinventa). Est sempre no princpio. Os Romnticos da Educao esto na contra-mo da Histria, mas aprendem a surfar o dilvio de lixo cultural em que a sociedade e a Escola se afundaram. Obrigado, amigo Ademar, pelos incios colhidos nos encontros de Sbado, enquanto a Pipa e o esprito de Charlie Parker sobrevoavam os comoventes rendez-vous de romnticos que reinventam futuros para o Francisco, para o Henrique e para os filhos dos nossos filhos.

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Os critrios da Alice
Lewis Carroll ps a Alice conversa com o Gato: Alice - Podes dizer-me, por favor, que caminho hei-de seguir a partir daqui? Gato - Isso depende muito do stio aonde queres chegar. Alice - No me preocupa muito onde vou chegar. Gato - Ento no interessa por que caminho hs-de seguir." Na astrologia oriental, por acaso ou talvez no, tambm sou gato (um dos doze animais de Buda, entenda-se...). Tambm por acaso ou talvez no, uma Alice ansiosa (que no vive no Pas das Maravilhas) me telefonou. Concludos os preliminares desculpa estar a incomodar-te, sei que o teu tempo pouco, mas, desculpa s te telefonar quando estou com problemas, etc. l foi directa ao assunto: Olha Z, meteram-me numa equipa incumbida de elaborar critrios de avaliao. mais uma chatice por culpa do despacho trinta. E, agora, com esta coisa das competncias, mais difcil saber-se quando se deve dar um 2 ou um 3, no ?... E patati e patata, esgotada a retrica da praxe, compreendi que a Alice no estava interessada em elencar critrios de avaliao, mas em estabelecer patamares criteriais que dessem aos seus colegas alguma segurana em mais uma sesso de preges, no conselho de turma de fim de perodo lectivo, que j se avizinhava. E eu, que at j tinha decidido no contribuir mais para este peditrio, dei por mim a compadecer-me da angstia da Alice, provavelmente por efeito dos eflvios natalcios. L fui adiantando que definir critrios de avaliao no o mesmo que ordenar critrios de classificao, que a avaliao um conceito mais vasto do que o de classificao, que a avaliao procura a posio do indivduo relativamente a ele prprio, a objectivos e, por vezes, a um grupo, para identificar dificuldades, apontar solues, para regular, facilitar e melhorar a aprendizagem, enquanto que a classificao determina a posio do indivduo para o comparar com uma norma estabelecida, ou com posies obtidas por outros indivduos. E por a adiante... E nem a macei com o explicar da distino entre grandezas qualitativas e grandezas

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quantitativas, entre variveis discretas e variveis contnuas, como se impunha para uma cabal distino entre escalas. Pois pois est bem Mas o que eu quero orientao para fazer os critrios. Quando posso dar um 2 ou um 3 interrompeu a Alice, mandando s malvas o sapiente arengar. Vtima da tradio, a Alice sinonimizava avaliao e classificao, confundia rigor com raciocnio quantitativo. Estrategicamente, recuei o discurso para o registo do menor esforo: Na avaliao sumativa, a Alice no precisava quantificar e, dado que os juzos sumativos assentam em critrios para cada dimenso curricular, ela poderia fazer avaliao sumativa e no atribuir uma classificao, assim como seria possvel classificar sem fazer avaliao sumativa. Est bem, Z, s capaz de ter razo, mas o que que eu vou apresentar aos meus colegas, nas reunio? Eles no so complicados como tu! Diz-me o que queres dizer com o ser complicado. devolvi. Tu sabes o que eu quero dizer. Eles s querem saber como ho-de dar as notas. No se preocupam com essas coisas, No dei rplica s coisas. Fiz-me sonso e contra-ataquei: Diz-me l de que dados dispem os teus colegas, para poderem dar as notas. Temos as notas dos testes e mais algumas coisas...

Como voltvamos s coisas, quis saber quais, mas a Alice titubeou, terminando a no-explicitao das coisas num acto de contrio: Eu sei que sou uma chata, mas como se cortssemos o programa s fatias e depois as pusssemos numa folhaPode estar mal, mas... Poupei-a ao arrependimento e reatei o dilogo: E quantos testes fizeste neste perodo? S dois, porque o Conselho Executivo diz que no h dinheiro para mais fotocpias. Senti que poderia fazer a minha boa aco diria. De modo que lhe fiz compreender que um teste determina o grau de desempenho relativamente a competncias especficas e no-substituveis. Por exemplo, o no saber o que so nmeros decimais no pode ser substitudo por saber multiplicar; o saber o que so seres vivos no pode ser substitudo por saber o que so servios pblicos. Maeuticamente, questionei:

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Por exemplo, um 14 num teste um 14 relativamente a qu? A um objectivo? A um conjunto de objectivos? Eu sei l! respondeu a Alice Na faculdade nunca me falaram disso.

A acreditar naquilo que desabafou ao telefone, da formao contnua nem quer queria falar. S l ia pelos crditos... e pelos cabelos. (Alice dixit) Sob o pretexto de completar a prdica suspensa, fui dizendo minha amiga Alice que a indicao de valores (40%, 18 valores, 112 pontos...) servir para enfeitar testes, mas pouco ou nada serve as intenes de uma avaliao sumativa. No diz o que o aluno aprendeu, informa (e mal) o quanto aprendeu. Os testes, por si s, no fornecem indicadores fiveis. Ela confessou que no sabia o que fazer, mas (que remdio!) l teria de preencher as pautas, no fim do perodo. Ela e os outros professores que no se preocupavam com coisas de somenos importncia. Para abreviar, condensarei o teor da conversa. Com infinita pacincia, fiz ver minha amiga Alice que, numa escala de 1 a 5, um ponto, algures entre 2 e 3, diferente dos outros. Esta escala considera dois nveis negativos e trs nveis positivos. Entre 2 e 3 temos uma situao de critrio (o mnimo relativamente s aprendizagens pretendidas). Mas que critrios podem ser estabelecidos para uma escala ordinal, partindo de resultados quase exclusivamente extrados de testes de papel e lpis? possvel transpor os dados de uma escala intervalar para uma escala ordinal, mas no aconselhvel. Muito menos o ser no final de um perodo ou ciclo e para todas as competncias requeridas aos alunos. Um 5 no me diz quanto um aluno sabe mais do que aquele que teve um 4, ou o que sabe que o de 4 no sabia. uma mera ordenao sem qualquer significado. Aprontei a estocada final. Ainda com a Alice supostamente do outro lado do fio, fiz a sntese e a moral da histria. Que, no tempo da escola selectiva, a essncia do sistema de avaliao era a classificao. Que, agora, esta se transformou num bice mudana na avaliao. Que no possvel reter um aluno apoiando a deciso numa mera escala ordinal. E que a questo no reside em "reter" ou "no reter", mas em aprender ou no ter aprendido determinado objectivo, ou conjunto de objectivos (ou competncias...). Aqui chegado, j nem os sussurrados hum... hum... com que sublinhava, de quando em quando, a professoral exposio, se faziam ouvir. A Alice no tugia nem mugia... Apurei se ela ainda estaria do outro lado do fio.

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Estou, estou. Continua.! Diz l! devolveu a Alice, indisfaravelmente contrariada

Estou a tentar seguir o raciocnio... Em nome da razo, no prolonguei o pedaggico suplcio, e a Alice aproveitou a interrupo: Ests para a com esses pormenores todos mas, h uns anos, at houve um professor que teve a lata de me dizer colega, d l o 3 ao rapaz, para ele passar! E eu l dei, mas o aluno nem um 2 merecia, fica sabendo! Por acreditar na inteligncia dos professores e na da Alice, em particular, derivei: Alice, tu leste o que dizia o Perrenoud, h dias, no Pblico? No, no li. Ele dizia que preciso mudar a forma centenria como a escola se organiza, pois os professores e os alunos perdem o seu tempo uma escola assim organizada. No estou a perceber onde queres chegar... Alice, porque no se interrogam as escolas sobre o modo como esto organizadas? Por que continuam organizadas de uma forma centenria? A Alice respondeu que sempre foi assim e amuou. Eu apenas lhe dirigi uma ltima pergunta: Se tu j percebeste que fazer e afixar pautas com nmeros pura perda de tempo e de energias, porque continuas a faz-lo? Isso no interessa. O que queres que eu faa, se estou sozinha? Se para l vou falar destas coisas ainda me chamam maluca!... rematou a Alice O que eu quero que me ajudes a resolver esta coisa dos critrios.

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Tempos sombrios
Um homem faz o que deve fazer apesar das consequncias pessoais, apesar dos obstculos, perigos e presses e essa a base de toda a moralidade humana (John F. Kennedy)

Conheci o Miguel num congresso de professores to fraterno e participado como h muito no via. Este exmio contador de histrias falou de um navio deriva, cuja tripulao adoecera por falta de gua potvel. O telegrafista lanava sucessivos apelos: S.O.S., precisamos de gua!... S.O.S., precisamos de gua! At que um outro navio lhe respondeu: Enchei os tanques com gua! Sequioso e angustiado, o telegrafista repetiu o lancinante apelo: S.O.S., precisamos de gua! Ento, a tripulao do outro navio completou a mensagem: Enchei os tanques com gua!... Estais a navegar em gua doce. Enquanto o Miguel aludia metaforicamente aos que adoptaram o manual da sobrevivncia digna o manual dos que sabem que navegar preciso e dos que no se deixam morrer de sede beira da gua dei por mim a evocar viajantes solidrios que, numa certa escola, navegam o sonho de ajudar as crianas a serem pessoas mais sbias e felizes. Quase a desembarcar num porto de saudade, estou convicto de que a viagem valeu a pena. E de que a nova tripulao h-de manter o rumo, h-de segurar o leme, sempre que os ventos no soprem de feio. Os novos navegantes protegem as crianas do naufrgio nas mars da ignorncia. Ajudamnas a decifrar o ABC da guerra e da paz. Na Geografia, as crianas aprendem que a palavra assassnio tanto pode ser escrita com um A de Afeganisto como com um A de Amrica. Na Lngua Inglesa, as crianas aprenderam que o adjectivo bad pode ser escrito com um b de Bin Laden, mas tambm com um b de Bush. E, num re-ligare curricular essencial, as crianas aprendem que a palavra cultura comea com um c de Cristo e de Coro. (Subitamente, percebi que tenho no computador um autocorrector fundamentalista. No reagiu ao termo Cristo. Mas, logo que digitei a palavra Coro, sublinhou-a a vermelho.) Vivemos tempos sombrios, tempos de intolerncia, de fundamentalismos. Aproveitando mars de ignorncia e despeito, os fundamentalistas do dito ensino tradicional retomam as tentativas de assassinar o sonho. Atiram-se com inquisitorial fria contra o que no conseguem entender, mas que os perturba.

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Em tempos sombrios, a sanha fundamentalista encontra eco numa certa comunicao social sedenta de escndalos e que d guarida a processos de difamao. Sempre foi assim. Os projectos esto sujeitos eroso do tempo e das conjunturas. Desde que me lembro de ser professor, assisti a dois ciclos de ignomnia e confuso. E, como no h duas sem trs... Os adeptos do chamado ensino tradicional ainda no tero entendido que h mais que um modo de aprender e ensinar? Ainda no perceberam que, se do Mdio Oriente Amrica do Sul, a intolerncia, a guerra e a fome assassinam milhes de Einsteins de tenra idade, no mundo dito civilizado, a Escola mata prematuramente outros tantos? Ainda haver quem insista em estreis processo de adestramento cognitivo, no acumular de aprendizagens desconexas e abstractas coladas com cuspe e mnemnicas? Ainda haver quem transforme o acto educativo numa corrida de obstculos vencida fora de copiano nos testes e da parasitagem de trabalhos de grupo? Sabemos ao que nos conduziu um ensino tradicional unicamente centrado no ensino da Lngua e na Matemtica. As escolas tradicionais (quase todas?!) j nem os programas de Lngua Portuguesa e Matemtica ensinam. O modelo moral da escola dita tradicional aliena o aluno e produz efeitos negativos na personalidade e no desenvolvimento das crianas. Mas a falncia do modelo no significa que seja necessrio o seu total abandono. O tradicional tem as suas virtudes. No se poder descurar, por exemplo, o papel da repetio e da memria. Nem se estabelea falsas dicotomias entre tradicional e moderno, entre conservador e inovador, pois o aprender a ler, escrever e contar no incompatvel com o aprender a pensar, com o aprender a ser, nem com o aprender a aprender os outros. Algum escreveu (no me lembro onde li...) que os engenheiros que conceberam as cmaras de gs e os mdicos que coordenavam o genocdio nos campos da morte nazis andaram na escola tradicional e foram bons alunos. Acrescentaria que Milosevic e Le Pen tambm por l andaram e que Hitler aprendeu a ler, escrever e contar. Janusz Korszak, que foi professor e pereceu nas garras da besta nazi, escreveu: a escola um pobre comrcio de medos e ameaas, boutique de bugigangas morais, botequim onde servida uma cincia desnaturada, que intimida, confunde e entorpece. Se no tivesse acabado os seus dias num campo de extermnio, se lhe fosse concedido chegar aos nossos dias, no precisaria de retirar sequer uma vrgula sua frase, para que ela se mantivesse actual. Em tempos sombrios, como os de hoje, os fundamentalistas da escola tradicional (os que no admitem mais do que um modo de fazer escola) suspendem a hibernao de tempos luminosos e revelam o seu dio diferena. Aqueles que, no seu tempo, se aperceberam do 77

cheiro nauseabundo da decomposio da escola tradicional e ousaram reinvent-la acabaram vtimas da ignorncia e da maldade. Pestalozzi foi humilhado. Tolstoi assistiu impotente ao encerramento da sua escola, por ordem do czar. Ferrer, que acreditava ser possvel colocar humanidade no acto de aprender e ensinar, foi perseguido e executado no dealbar do sculo XX. O Estado Novo no partilhava dos ideais da Escola Oficina, e Adolfo Lima conheceu as agruras do Tarrafal. A lista extensa e o drama continua. Para que conste, neste cantinho da Europa Comunitria do sculo XXI, a caa s bruxas continua. Aires Gameiro diz-nos que s os inconformistas com poder criador ajudam, em cada poca, a quebrar algemas da sociedade, injustias e cegueiras, que no deixam ver os outros como pessoas. Mas so rarssimos os que se arriscam no submundo das escolas e salas de aula onde a mudana necessria se processa, porque a mediocridade e a maledicncia espreitam em cada esquina e o seguro morreu de velho... Nos tempos sombrios que atravessamos, deveria ser atribudo um subsdio de risco aos professores que arrisquem defrontar o fundamentalismo. Nos tempos sombrios que se adivinham, deveria ser institudo um santinho padroeiro que protegesse as escolas com aspiraes de mudana das investidas dos seus detractores. Aquando da primeira apresentao da Nona Sinfonia de Beethoven, os tradicionalistas chamaram aberrao ao ltimo dos seus andamentos. O inovador trecho que hoje conhecido como Hino da Alegria e que abriria caminho s inovaes de Mahler foi repetidamente censurado. Nesses tempos sombrios, os detractores do gnio opunham-se a que se cantasse que o Homem para todo o Homem um irmo e que a alegria a filha querida dos deuses. Mas, como diria o Rubem, se o optimismo da natureza do tempo e a esperana da natureza da eternidade, sejamos esperanosos, saibamos resistir. Atrs de tempos sombrios tempos claros ho-de vir.

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ndice
Mais algumas histrias A pedagogia do abrao A casa do filho A camioneta da Esperana ET O Bino Bouas O elo mais fraco Pecar por omisso O burro do Manel Pndego Carta de Viena "Eu, com esta idade, nunca tinha visto nenhum!" Si vivi vicissent qui morte vicerunt A minha escola uma prostituta E agora, Pedro? Flexibilizaes Sozinhos na escola A escola um lugar onde os professores podem aprender A colher do acar No sei se j ouviram falar de mim... Licenciados em engenharia de caudas de co perdigueiro Investigao virtual Aferies No do mbito desta disciplina Todo o tempo do mundo Made in China Bird still fly Os critrios da Alice Tempos sombrios 2 3 6 9 11 14 17 20 24 28 30 32 35 37 40 43 47 49 51 54 57 59 62 65 67 71 74 78

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