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Lereis como Deuses: a Tentao da Proposta Construtivista

Joo Batista Araujo e Oliveira Ph.D., Presidente da JM-Associados Publicado na Revista Sinais Sociais. N. 1, Ano 1, Maio-Agosto de 2006, pp. 146-178.

Lereis como Deuses: a Tentao da Proposta Construtivista

Joo Batista Araujo e Oliveira Ph.D., Presidente da JM-Associados

I- Alfabetizao: o que funciona e o que no funciona Um campo minado: as advertncias de Marilyn Adams Marilyn Adams a cientista mais citada na comunidade cientfica internacional, quando se trata de alfabetizao. Ressalto cinco itens de nosso primeiro encontro, no caf ao lado da estao de Metr Alewife, em Boston: Logo aps nos apresentarmos, perguntou-me: Quantos sons tem a palavra cat? (gato, em ingls). Pensei estar falando com uma professora de jardim de infncia, at captar, momentos depois, a importncia da pergunta. A resposta correta : a palavra cat tem trs sons: /k/ /a/ /t/. Contou-me, a seguir, um episdio de sua vida profissional. Marilyn fora designada pelo Laboratrio de Leitura da Universidade de Illinois, para chefiar o relatrio sobre alfabetizao, encomendado pelo Congresso norte-americano. Um dia, seu chefe, o Dr. David Pearson, entra em seu escritrio e lhe pergunta: - Marilyn, que confuso essa que voc est causando com seu relatrio, que at parece que o mundo vai se tornar um caos? Ao que ela respondeu: - tudo muito simples, chefe. Para o establishment acadmico de nosso pas, dizer que a palavra cat tem trs sons politicamente incorreto. No mesmo instante, o chefe se apercebeu do porqu de tanta celeuma, pois quase sempre as pessoas preferem a acomodao e no a ousadia de uma nova viso, embora esta possa transformar e fazer a evoluo. Tambm me disse que, durante muitos anos, em conseqncia de seus trabalhos, foi considerada persona non grata pela IRA International Reading Association. IRA uma instituio que rene acadmicos e profissionais da rea de leitura e que, durante duas dcadas, sustentou e ajudou a consolidar a hegemonia do pensamento construtivista sobre alfabetizao em diversos pases. Finalmente, a ideologia cedeu razo e o trabalho de Marilyn acabou sendo reconhecido pela IRA, que hoje advoga os princpios cientficos da neurocincia e da psicologia cognitiva como base para propostas de alfabetizao. Respondendo a uma pergunta minha sobre especialistas brasileiros na rea, citou o Professor Fernando Capovilla, um dos poucos brasileiros que contribuem regularmente com publicaes sobre alfabetizao e que circulam na comunidade acadmica internacional1.

Posteriormente identifiquei outros brasileiros que participam ativamente com suas publicaes em peridicos internacionais, como por exemplo, Cludia Cardoso-Martins e Leonor Scliar-Cabral.

E me alertou: se voc for levantar essa questo no Brasil, prepare-se para perder amigos. O campo minado, a ideologia no permite que as pessoas participem de um debate racional. Anotaes do caderno de campo Nos ltimos trs anos tenho proferido palestras a grupos de professores, pedagogos e secretrios de educao em todo o pas. Talvez tenha proferido mais de 100 palestras para pblicos que variam entre 100 e 600 pessoas incluindo capitais e cidades do interior, prximas e longnquas. Normalmente, aplico um questionrio antes de comear a falar, no qual a primeira pergunta sempre: assinale qual o Sistema de Escrita da Lngua Portuguesa. H seis opes, mas apenas uma resposta a correta. Impressionam-me trs fatos. Primeiro: nunca obtive mais de 40% de respostas corretas. Segundo: em nenhum caso, mesmo quando as pessoas se professam fervorosamente a favor de uma determinada viso pedaggica, no h uma resposta predominante, ou seja, no erram sequer de forma sistemtica. Terceiro: o nmero de respostas no sei praticamente inexistente. Fica o registro: as pessoas que decidem sobre polticas e prticas de alfabetizao, e que so estimuladas a inventar materiais para alfabetizar e ajudar os alunos a construir conhecimentos, no sabem sequer qual o Sistema de Escrita da lngua de seu pas. Analisando os dados para a elaborao do livro A Escola Vista por Dentro (Oliveira e Schwartzman, 2002), um fato nos chamou a ateno: mais de 80 % dos professores alfabetizadores declaram no ter recebido formao como alfabetizadores, mas se julgam bem equipados para alfabetizar e no vem relao entre seu (des)preparo e o pfio desempenho de seus alunos. Resposta de um Secretrio Estadual de Educao a um questionrio enviado pela Comisso de Educao da Cmara dos Deputados pergunta sobre quando a Secretaria considera que o aluno deve ser alfabetizado: No importa quando o aluno esteja alfabetizado; a alfabetizao um processo permanente. Esta resposta, evidentemente, absurda, mas verdadeira, embora tal Secretrio nunca tenha sido indiciado ou preso por abuso a menores. E nem poderia s-lo, pois os PCNs suportam esse tipo de afirmao, ao confundir o processo da alfabetizao com o seu objetivo, que a compreenso.

O que funciona: o peso da evidncia cientfica A cincia possui regras para validar afirmaes cientficas. Partindo de teorias, o pesquisador formula hipteses, que so testadas e podem ser verificadas ou no. Se verificadas, podem confirmar ou modificar a teoria. Se no verificadas, freqentemente requerem novas teorias. E h casos de hipteses formuladas e testadas sem teoria, mas o caminho o mesmo (Gazzaniga e Heatherton, 2004, pp. 63-65). Os resultados das pesquisas so publicados em revistas cientficas, aps analisados de forma independente e annima por pesquisadores da rea os comits de pares. A reputao das revistas decorre do rigor exercido na anlise. Normalmente, a porcentagem de artigos aceita para publicao est fortemente relacionada com o rigor e, conseqentemente, com o status cientfico

da revista. Um critrio bsico para a publicao de artigos nessas revistas a competente e exaustiva reviso da literatura, ou seja, um pesquisador obrigado, profissionalmente, a recuperar a tradio de sua rea e apresentar suas teorias e hipteses dentro do quadro do paradigma ou paradigmas dominantes. Qual o paradigma dominante nessa rea? Existem evidncias que suportam as propostas construtivas para a alfabetizao? Uma breve sinopse da trajetria dos principais estudos e revises de estudos sobre alfabetizao, ao longo dos ltimos vinte anos, pode ser esclarecedora: o 1983. A publicao do relatrio A Nation at Risk (NCEE, 1983) provoca uma nova onda de reformas educativas nos Estados Unidos. O espetacular fracasso da alfabetizao de base construtivista implementado no estado da Califrnia levou o Congresso Americano a tomar iniciativas que incluem a encomenda de revises da literatura cientfica e avaliaes de desempenho dos alunos em leitura e escrita. o 1990. Jeanne Chall, que na dcada de 60 suscitara um debate sobre alfabetizao, conhecido como o Great Debate, retomou o tema e j sai afirmando no prefcio: Dada a maneira como a lngua e a leitura so adquiridas, a fase inicial (da alfabetizao) deve enfatizar o reconhecimento de palavras e a decodificao, e apenas mais tarde deve enfatizar questes de linguagem e sentido das palavras (Chall, Jacobs e Baldwin, 1990,p. x). o 1990. Adams publica Beginning to Read (Adams, 1990), que uma verso mais elaborada do relatrio apresentado pelo Reading Research and Education Center da Universidade de Illinois ao Congresso NorteAmericano. Este livro reconhecido internacionalmente como o trabalho mais importante na rea publicado nos ltimos trinta anos e, por isso mesmo, o mais citado. Prevendo reaes negativas ao livro, o autor do prefcio adverte: Advogados do construtivismo (conhecido como whole language nos pases de lngua inglesa) ficaro desapontados com a insistncia de Adams ao fato de que o sistema alfabtico (sonssmbolos) deve ser ensinado cedo, e de forma explcita. Ficaro alarmados com suas recomendaes sobre treinamento da conscincia fonolgica como item central a ser ensinado no incio de um Programa de Alfabetizao (p. vii). o 1994. Jos Morais, um dos mais atuantes pesquisadores no campo da Cincia Cognitiva da Leitura, publica na Frana o livro Lart de Lire, logo traduzido para o Portugus (Morais, 1995). Trata-se no apenas de uma sntese do estado-da-arte poca, mas de uma denncia bemhumorada s idias equivocadas, que estavam contribuindo para comprometer a eficcia do ensino da leitura e da escrita na Europa. o 1997. Diane McGuinness publica o livro Why Our Children Cant Read and What We Can Do about It (McGuiness, 1997), com o provocativo subttulo: A scientific revolution in reading. O insuspeito psiclogo cognitivo e criativo pesquisador Steven Pinker, autor de importantes obras de divulgao, como How Mind Works e The Blank Slate, prefacia elogiosamente o livro. A autora volta carga com uma reviso dos

estudos empricos sobre alfabetizao (2004) e das teorias (2005) subjacentes. 1998. O Conselho Nacional de Pesquisas dos Estados Unidos publica o relatrio de um grupo de trabalho sobre preveno de dificuldades de leitura intitulado Preventing Reading Difficulties in Young Children (Snow, Burns & Griffin, 1998). No sumrio executivo da publicao lemos pgina 5 que crianas que experimentam dificuldades de leitura na escola primria so aquelas que comeam com menos conhecimentos e habilidades nos domnios relevantes, especialmente habilidades verbais, capacidade de prestar ateno aos sons da lngua como algo diferente de seu sentido, familiaridade com os objetivos e mecanismos bsicos da leitura e conhecimento do alfabeto. E na pgina seguinte o relatrio recomenda o uso de ensino explcito para direcionar a ateno da criana para a estrutura sonora da linguagem oral e para as conexes entre os sons da fala e as letras que os representam... (op. cit. p. 6) e conclui: Embora o contexto e as ilustraes possam ser usados como instrumentos para monitorar a capacidade de reconhecer palavras, as crianas no devem ser ensinadas a us-los como substitutos para obter informao a partir das letras que formam a palavra (op. cit. p. 7) 1999. Jane Oakhill e Roger Beard (Oakhill e Beard, 1999) publicam, na Inglaterra, uma coletnea de estudos acadmicos sobre os avanos da pesquisa cientfica sobre alfabetizao. Diferentemente dos relatrios e estudos de governo supracitados, que so objeto de concesses e compromissos entre os participantes dos grupos responsveis por sua elaborao, o livro de Oakhill e Beard eminentemente acadmico e, portanto, apresenta uma reviso atualizada das descobertas cientficas, sem nenhuma concesso a doutrinas e ideologias que ainda predominam, mesmo no seio da comunidade de alfabetizadores e de alguns pesquisadores de seu pas. Perseguindo essa mesma veia cientficoexperimental, Johnston e Watson (2005) publicam resultados de um estudo longitudinal de sete anos, realizado no pas de Gales, no qual corroboram a superioridade dos programas de alfabetizao que utilizam mtodos fnicos sintticos, que vm sendo recomendados pelas autoridades da Inglaterra, da Irlanda e do Pas de Gales. 2000. O Ministrio da Sade e Servios Humanos dos Estados Unidos publica o relatrio do National Reading Panel, com o subttulo uma avaliao baseada em evidncia da literatura cientfica sobre leitura e suas implicaes para a alfabetizao (NICHHD, 2000). Esta a maior reviso da literatura sobre alfabetizao j empreendida, e as concluses so apresentadas de forma inequvoca, j no Sumrio: quatro quintos do livro referem-se ao ensino do alfabeto: conscincia fonmica, decodificao e desenvolvimento da fluncia (op. cit. p.v). 2000. publicada a obra pstuma de Jeanne S. Chall, The Academic Achievement Challenge (Chall, 2000), no qual a autora reafirma, com base em slidas evidncias, a importncia de uma alfabetizao com base cientfica. E na parte dedicada reviso de mtodos de

alfabetizao, sua concluso peremptria: Ensino sistemtico usando mtodos fnicos leva a melhores resultados (op. Cit. P. 182). 2003. A Universidade de Rennes publica o livro LApprentissage de la lecture Perspectives comparatives, no qual se pode verificar a convergncia de estudiosos de diferentes culturas sob o paradigma da Cincia Cognitiva da Leitura (Romdhane, Gombert e Belajouza, 2003). 2005. O Centro Patronal do Canto de Vaud, na Sua (WettsteinBadour et alia, 1995) publica o livro Apprendre lire et crire e faz um balano da devastao causada no desempenho dos alunos dos cantes francfones da Sua pela introduo de idias construtivistas sobre alfabetizao e aprendizagem da leitura. Uma anlise dos peridicos mais conceituados, nos quais se publicam artigos referentes alfabetizao2, deixa claro que os paradigmas predominantes na rea so os paradigmas derivados da neurocincia e da psicologia cognitiva, tais como os paradigmas conexionistas e de processamento de informaes. O chamado paradigma construtivista e a psicognese da escrita - aclamados como grande novidade pelos PCNs no Brasil no so considerados como atualizados ou adequados. Todos esses estudos se baseiam, de uma forma ou de outra, nos avanos cientficos possibilitados pela neurocincia, fundamentados nos estudos seminais de Sperry (1963, 1983), posteriormente desenvolvidos com o uso de tcnicas de imagstica cerebral, aprimoradas na dcada de 90, e que demonstram como o crebro funciona e aprende a ler.

Fazendo a alfabetizao funcionar na sala de aula: polticas e prticas de sucesso Depois de quase duas dcadas da controvrsia que se seguiu publicao do Great Debate, e depois de forte degradao no desempenho dos alunos em leitura e escrita, que foi comprovadamente associada utilizao de mtodos globais e outros de inspirao construtivista, autoridades de vrios pases encontravam-se diante de um dilema: seguir orientaes muito difundidas e populares, mas que estavam contribuindo para piorar o desempenho dos alunos ou adotar as recomendaes fundamentadas em conhecimentos cientficos e que preconizam o uso de mtodos de alfabetizao comprovadamente eficazes, ainda que no gozassem de tanta popularidade entre os setores ditos progressistas da comunidade acadmica e profissional. Essa tomada de posio foi reforada pelo fato de que, se at por volta de 1990, a oposio a essas idias populares poderia se dar apenas com argumentos baseados no bom senso, a partir de ento o peso da evidncia cientfica j no permitia mais aos governos dar-se ao luxo ou irresponsabilidade de pactuar com idias equivocadas sobre alfabetizao. Alguns exemplos: Na Inglaterra, dada a gravidade da situao da alfabetizao, o governo lanou uma ofensiva denominada National Literacy Strategy, com vrios aspectos do programa, tendo carter compulsrio.

Applied Psycholinguistics, British Journal of Educational Psychology, Cognition, Cognitive Psychology, Developmental Psychology, Journal of Eduational Psychology, Journal of Memory and Language, Journal of Research on Reading, Reading Research Quarterly, Scientific Studies of Reading.

Nos Estados Unidos, um dos dois maiores sindicatos de professores daquele pas, a American Federation of Teachers (American Educator, 1998) toma posio a favor de uma abordagem cientfica para a alfabetizao e para pressionar os Distritos Escolares (nome pelo qual so conhecidas as Secretarias de Educao naquele pas) e Universidades a atualizarem seus programas de alfabetizao e de formao de professores. A partir do ano 2.000, o governo federal promulga o Reading First Act, que incorpora as recomendaes do National Reading Panel. Na Frana, o governo rev seus programas de ensino, especialmente os seus programas de alfabetizao, com base nas novas evidncias. Em 2002, o Ministrio Nacional da Educao daquele pas promulga os Novos Programas de Ensino, calcados na evidncia cientfica atualizada sobre o tema, compilada por uma comisso internacional de cientistas reunidos sob a gide do Observatrio Nacional de Leitura daquele pas. Entre outras recomendaes, encontram-se a proscrio dos mtodos globais e a adoo de manuais escolares (cartilhas), cuja avaliao passaria a ser baseada em rigorosos critrios cientficos3. Depois de anos de desacertos no ensino da lngua francesa, a Sua se envergonha de ter obtido o 17. lugar no PISA, com uma mdia de 494 pontos. Esse resultado foi considerado medocre, pois colocava os cantes francfonos da Sua bem abaixo dos 546 pontos da Finlndia4. O desempenho em matemtica fica entre os melhores, o que leva os analistas e os polticos a suspeitar que o problema de ensino da lngua, e no um problema geral do sistema escolar: O que se deve questionar o ensino do francs renovado, introduzido nos anos 80: esse mtodo um fracasso... os dois Cantes que obtm melhores notas so os que resistiram a essas idias ... Tambm no se trata de elaborar um novo mtodo de ensino: basta utilizar as cartilhas usadas com xito em outros cantes e em outros pases como a Frana e o Canad, de onde provm as 5 cartilhas atualmente recomendadas na Sua francesa (Wettstein-Badour et alia. pp. 67-68). Organismos internacionais tambm atualizam suas orientaes e propostas. O Bureau Internacional de Educao da UNESCO presidido no passado por ilustres figuras como Jean Piaget e Edouard Claparde - publica estudo reconhecendo as novas orientaes da Cincia Cognitiva da Leitura e recomendando sua adoo nos pases de lngua alfabtica (Pang et alia, 2003). Especialistas em leitura do Banco Mundial, como Helen Abadzi (2003), realizam avaliaes e estudos em diversos pases do mundo para orientar a atuao daquela instituio aos pases onde o Banco atua5.

Na Frana, embora tenha havido uma condenao peremptria dos mtodos globais e a recomendao explcita da adoo de critrios cientficos para o professor justificar a adoo de seus mtodos, ainda ficaram ambigidades no texto do Ministrio da Educao e mesmo na aplicao dos critrios para aprovao de cartilhas de alfabetizao. Com isso, perduram ainda cartilhas que utilizam mtodos semiglobais e a prtica de mtodos mistos. Esse assunto continua sendo objeto de amplo debate na Frana (Le Figaro, 20 fev. 2002) 4 A mdia do Brasil nesse teste foi de 396 pontos, abaixo dos 422 pontos do Mxico. 5 Esses estudos e orientaes da UNESCO e do BANCO MUNDIAL, circulados internacionalmente, no so conhecidos, divulgados ou citados no Brasil nem pelos pesquisadores da rea nem pelos tcnicos dessas instituies.

Enquanto isso num pas chamado Brasil 1990-2000 Surgem os primeiros trabalhos de lingistas e psicolingistas, como Miriam Lemle (2000), ngela Maria Pinheiro (Pinheiro, 1995), CardosoMartins (1996), coerentes com o paradigma contemporneo da cincia cognitiva, aplicada ao entendimento da aprendizagem da leitura e da escrita. O grupo liderado pelo professor Capovilla, da USP, permanece como nico enclave acadmico nessa rea. 1997. O MEC divulga os PCNs- Parmetros Curriculares Nacionais Introduo e o documento PCNs- Lngua Portuguesa, que contm referncias explcitas alfabetizao. Nesse documento se l que o scioconstrutivismo e a psicognese da escrita constituem o paradigma para a alfabetizao6. 2002. Alessandra e Fernando Capovilla publicam o livro Alfabetizao: Mtodo Fnico, onde resumem resultados de suas e de outras pesquisas, apresentam propostas sobre alfabetizao e cotejam o estado da arte com as propostas do construtivismo (Capovilla e Capovilla, 2002). O livro encontra muitos leitores, mas no suscita maiores debates. 2002. A Revista Ensaio publica Alfabetizao e construtivismo: um casamento que no deu certo (Oliveira, 2002). O artigo recebido com total silncio pela comunidade acadmica, fenmeno conhecido como o silncio dos intelectuais e cujo significado j tem sido suficientemente analisado pelos socilogos. 2003. A Comisso de Educao da Cmara dos Deputados apresenta ao pas O Relatrio: Alfabetizao infantil: os novos caminhos (Cmara dos Deputados, 2003). O relatrio foi elaborado por sete especialistas, 4 deles de outros pases e que so reconhecidos internacionalmente pelos seus trabalhos. O relatrio acolhido com um profundo silncio pela comunidade acadmica e pelas autoridades educacionais. o At o momento presente, no h registro de citao do referido relatrio em nenhum trabalho sobre alfabetizao, publicado no Brasil. o As listas bibliogrficas constantes dos programas de alfabetizao de dezenas de universidades e enviadas Comisso de Educao da Cmara, como parte das pesquisas que fundamentaram o relatrio, no citam NENHUMA das fontes mencionadas no referido Relatrio. o As autoridades constitudas e as instituies responsveis pelos destinos educacionais do pas como o MEC, Conselho Nacional de Educao, CONSED Conselho dos Secretrios Estaduais de Educao, UNDIME Unio Nacional dos Dirigentes Municipais de Ensino, CRUB Conselho dos Reitores das Universidades Brasileiras, entre outras instadas pela Comisso de Educao da Cmara dos Deputados e pelo coordenador do relatrio no se dispuseram a debater o relatrio, suas concluses e recomendaes.

O leitor curioso poder comparar a bibliografia citada pelo documento do MEC com a bibliografia citada pelos documentos nacionais de outros pases desenvolvidos. Pela bibliografia citada, at mesmo pela data dos estudos citados sem falar em sua natureza e qualidade - o leitor concluir por si s sobre quem est mais atualizado nesta rea: se os autores do documento do MEC ou os autores dos documentos dos demais pases.

o Os ministros de educao que ocuparam o Ministrio desde essa poca Cristovam Buarque e Tarso Genro bem como o ex-Ministro Paulo Renato Souza e o Presidente do Conselho Nacional de Educao, no se pronunciam a respeito, apesar de convidados a se manifestar. O atual Ministro Fernando Haddad tambm ainda no se pronunciou. o O SESC promove, na mesma poca, uma teleconferncia sobre o tema, em todo o pas, com a participao de especialistas que participaram do Relatrio. Os interlocutores no se apresentaram para o debate. 2003. Leonor Scliar-Cabral publica o livro Princpios do Sistema Alfabtico do Portugus do Brasil, em que apresenta de forma sistemtica e exaustiva os princpios que governam os valores das letras na leitura e a converso dos fonemas em letras na escrita. 2003. O autor deste artigo publica o livro ABC do Alfabetizador. Este , possivelmente, o primeiro compndio em Lngua Portuguesa, publicado no pas nos ltimos trinta anos, e que apresenta, de forma completa e sistemtica, uma descrio das competncias da alfabetizao e dos mtodos e tcnicas adequados para o seu ensino. Esse livro no adotado em nenhum curso de formao de professores alfabetizadores no pas. 2003. O CEALE Centro de Alfabetizao, Leitura e Escrita da Universidade Federal de Minas Gerais apresenta suas Orientaes para a organizao do Ciclo Inicial de Alfabetizao, destinado a orientar as polticas e prticas de alfabetizao da Secretaria de Educao do Estado de Minas Gerais. Embora contenha avanos em direo ao estado da arte, o estudo no cita os principais trabalhos cientficos que orientam a pesquisa cientfica, as polticas e prticas de alfabetizao no resto do mundo (Ceale, 2003). 2004. A Revista Ptio comea timidamente a publicar alguns artigos que apresentam uma viso de alfabetizao baseada em evidncias. O debate no prospera, pois os interlocutores no comparecem para sustent-lo. 2004. O FNDE incluiu nas diretrizes para aprovao de livros didticos, especialmente os de Portugus, a seguinte orientao: A escolha de um texto justifica-se pela qualidade da experincia de leitura que possa propiciar, e no pela possibilidade de explorao de algum contedo curricular. Portanto, a presena de pseudotextos, criados nica e exclusivamente com objetivos didticos, no se justifica (MEC/FNDE, 2004, p. 1). Esta norma expressa uma perspectiva especiosa sobre o que seja gnero didtico, texto didtico e o tipo de texto adequado para alfabetizar. Esse entendimento radicalmente diferente da definio universal do que seja gnero didtico e das recomendaes a respeito do uso de textos e materiais apropriados para a alfabetizao existentes no resto do mundo. 2004. A UNB, por solicitao do Ministrio da Educao, publica um volume de estudos sobre alfabetizao, os quais no mencionam NENHUMA das referncias bibliogrficas apresentadas ou citadas aqui, neste artigo, nem se referem ao corpo de conhecimentos documentados na literatura cientfica mencionada neles. 2005. O desempenho dos alunos em Lngua Portuguesa permanece catico, conforme reiteradamente documentado nas avaliaes do SAEB, do PISA e de

instituies como o Instituto Montenegro. O MEC suspende a aplicao da avaliao da alfabetizao, anunciada no ano anterior pelo Presidente da Repblica. 2005. Permanece a recusa das autoridades e da comunidade acadmica de participar do debate contemporneo sobre alfabetizao. A impresso que existiria uma cincia da alfabetizao brasileira, desconectada da cincia universal. No entanto, a simples idia de uma cincia do particular no seria uma contradio com a rejeio cincia?

II- Lereis como Deuses: a Tentao da Proposta Construtivista As idias chamadas progressistas tm suas origens no Iluminismo e se nutrem nos ideais de progresso, decorrentes do racionalismo, do cientificismo e do Romantismo. Com o cogito de Descartes, o homem assume o papel de centro do Universo. Em seu tempo Nietsche anunciava ao mundo que Deus havia morrido. No apogeu do Romantismo, Rousseau aboliu o pecado original - o Homem bom, a sociedade o corrompe. Mais do que depressa, Marx anunciou o paraso na terra a ser conquistado com a abolio das classes sociais e a ditadura do proletariado. A psicanlise de Freud d vazo aos instintos, o homem fica livre de condicionamentos, de seu passado e totalmente aberto para abraar o futuro por meio da razo e dos frutos do progresso. Vejamos como essas idias de que se nutre o construtivismo - impactam o pensamento e as prticas educacionais, inclusive a alfabetizao. O iderio progressista em educao tem sua inspirao mais direta nas idias de Jean-Jacques Rousseau, expressas especialmente no livro Emile. Subjacente ao motto o homem bom, a sociedade o corrompe, permanece a idia do naturalismo7. As idias progressistas em educao desenvolveram-se em vrias vertentes. Comum entre elas a f no futuro o progresso e o novo, que vo permitir a libertao. a libertao do passado representado por smbolos e realidades como a autoridade, o currculo, o saber acumulado, a diviso do trabalho, as classes sociais, a superioridade intelectual do professor, etc. A vertente mais ligada ao termo a sociedade o corrompe preconiza destruir os instrumentos da opresso, tais como gramtica, currculo, contedo, professor, didtica, livros didticos e at a escola que nada mais seriam do que meios de dominao da burguesia. A vertente mais ligada ao termo homem natural preconiza o construir o novo homem, o conhecimento, a nova escola tudo em bases naturais, livre de coeres de qualquer espcie. O termo escola ativa denomina correntes de pensamento, geralmente associadas aos ideais do progressismo pedaggico europeu. O termo foi utilizado, pela primeira vez, em 1907, por Pierre Bovet, um dos diretores do Instituto Jean-Jacques Rousseau, fundado por Claparde e, posteriormente, dirigido por Jean Piaget. As correntes que se enquadram sob esse manto incluem uma gama de propostas muito diferentes. Claparde, com sua concepo funcionalista (em oposio ao estruturalismo de autores como Jean Piaget),
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Na sua verso mais extrema, tudo que natural considerado bom - veneno feito de ervas naturais seria bom? Para alguns, o estado natural do homem so os instintos. Para outros, em nmero cada vez menor, a razo.

introduz o conceito de centrao e prope uma pedagogia revolucionria, centrada no aluno, numa escola que deve ser ativa e onde o papel do mestre deve ser completamente transformado de professor em colaborador. Decroly prope uma pedagogia baseada em centros de interesse. Na alfabetizao, prope a retomada do mtodo global. Suas idias foram retomadas por autores como Freinet, que props seu mtodo natural de alfabetizao. A lista de adeptos de correntes progressistas, tambm conhecidas sob o nome de educao nova, inclui nomes como os de Batrice Ensor, mais tarde associada a Neill, da famosa escola Summerhill dos anos sessenta, na Inglaterra; Maria Montessori, na Itlia; Freinet e Cousinet na Frana, Ferrire e Piaget na Sua. Essas idias influenciaram geraes seguintes que incluem Paul Langevin, Henri Wallon, Gaston Mialaret, Robert Gloton, Odette Bassis e, contemporaneamente, Philippe Meirieu. bvio que cada autor escolhe e prioriza determinados aspectos do iderio progressista e a divergncia entre eles pode ser maior, por vezes, do que suas divergncias com os proponentes dos chamados mtodos tradicionais. Na verso norte-americana, o termo Escola Ativa tem precursores importantes como Stanley Hall, criador no termo pedocentrismo. Essa proposta educacional se baseia nas necessidades e interesses da criana. Stanley Hall previa o declnio da gramtica, da retrica e da sintaxe e sua substituio pelas artes da linguagem (Language Arts, nos Estados Unidos) que seriam mais democrticas e prximas da expresso oral. Mas seu grande arauto John Dewey, cujo nome ficou associado ao movimento da Escola Nova, que formou uma legio de seguidores e teve profundo impacto na educao nos Estados Unidos e no pensamento educacional em outros pases Ansio Teixeira e Darcy Ribeiro so seus principais seguidores no Brasil. A nfase de Dewey menos no naturalismo e mais no pragmatismo, da privilegiar o saber a partir do fazer. Em sua concepo, a escola deve se adaptar ao aluno e, portanto, se diferenciar para atender s suas necessidades. Pragmatista, Dewey apresenta uma proposta menos romntica do que muitos de seus colegas europeus, pois no perde de vista a funo da escola de preparar as crianas e jovens para a sociedade. Em algumas de suas vertentes, as idias progressistas so apresentadas como uma espcie de pedagogia de libertao. Marcuse utiliza o termo revoluo a educao progressista seria o substituto moderno para a luta de classes: s a educao liberta! O termo progressista se ope ao termo tradicional. A palavra tradicional (do latim, tradere, transmitir) refere-se ao iderio que privilegia a transmisso da cultura, do saber adquirido, da valorizao e da atualizao do passado8. No iderio tradicional, a funo primordial da escola transmitir o conhecimento adquirido pelas geraes anteriores. A funo do mestre ensinar. Os mtodos didticos e de descoberta guiados pelo professor so usados por serem mais eficazes do que os mtodos de descoberta por ensaio e erro. Na verso progressista, o saber constitudo, a escola, o currculo, o professor, tudo isso entidade ou instituio perversa: cabe criana, e s criana, descobrir o prprio conhecimento. O construtivismo coincide com essas verses
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O termo tradicional deve ser distinguido do termo reacionrio ou retrgrado. O tradicional traz, traduz, transmite, atualiza a tradio. O reacionrio cristaliza o passado.

ao preconizar, por exemplo, que a criana, como Champolion, deve redescobrir o cdigo alfabtico. Em outras vertentes, as idias progressistas se apresentam como uma espcie de pedagogia da suspeio. Panchaud fala da tirania da ortografia e se insurge contra a gramtica, a gramtica burguesa, instrumento do capitalismo, se fundamenta sobre uma lgica formal e imutvel, e no sobre uma lgica dialtica... e reflete o poder exercido pelas classes privilegiadas por esse meio, que impede uma verdadeira democratizao do ensino (Panchaud, 1983). O ensino, sob todas as formas, torna-se objeto de suspeio. A escola e a aprendizagem, um instrumento de tirania, e no de autonomia. Comentando sobre o choque entre as ideologias que consideram a escola como instrumento de excluso ou de incluso, e denunciando a submisso da funo de transmisso do saber e da escola negociao infinita e a um processo de deslegitimao do conhecimento, o filsofo Jean Romain (2001) conclui: Todas as tiranias do mundo seguiram essa ideologia destruidora: revolucionar a sociedade, agindo sobre os futuros vassalos. Essa utopia exclusivamente poltica sempre leva a resultados idnticos: uma desestruturao da infncia e um desarranjo generalizado. O construtivismo tem parte de suas razes no movimento progressista, vinculado s idias de Jean Piaget, originalmente desenvolvidas na dcada de 20 e retomadas nos anos 60. Piaget, por sua vez, busca sua inspirao em autores norte-americanos, como Mark Baldwin, que foi o primeiro a propor o termo psicologia gentica e no matemtico holands L.J. Brouwer, de quem assimilou o termo construtivismo. O construir, em Piaget, refere-se atividade cognitiva, pela qual o indivduo aprende a lidar com os conhecimentos (assimilao). Piaget nunca conseguiu superar devidamente a ambigidade entre sua formao emprica que no lhe permitia assumir conhecimentos inatos e sua formao filosfica com as idias de Kant. Mas foi dessa ambigidade que surgiu a moderna cincia cognitiva, cuja paternidade atribuda ao psiclogo Jean Piaget9. Outra vertente do construtivismo est associada s idias conhecidas sob o nome de psicognese da escrita, idias que retomam as propostas do naturalismo lingstico de Benjamin Goodman e Frank Smith, e so apoiadas numa tosca lgica: falar natural, compreender natural, portanto, ler e escrever natural. A partir desse sofisma, alguns autores desenvolveram a concepo de que o ensaio-e-erro (teste de hipteses), usado pela criana na descoberta de categorias naturais (como o espao, tempo, nmeros, etc.), tambm se aplica descoberta de um sistema artificial, como o cdigo alfabtico. Tudo que a criana precisa de um contexto social falante. A esses equvocos so incorporadas idias do sociointeracionismo, originalmente desenvolvidas por Vygotsky, que acentua o papel das interaes sociais na construo do saber. Na verso mais radical dessa escola de pensamento, a linguagem que estrutura o pensamento o pensamento fruto da linguagem e esta, como o prprio conhecimento, deriva do meio social10.
Uma anlise da gnese e dos erros filosficos do construtivismo encontra-se em Devitt (2000, pp. 235-258). Chapman (1998) prope uma releitura do conceito de estruturas em Piaget que o eximiria desses erros.
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A gnese das idias de Vygotsky est ligada aos trabalhos que ele desenvolveu na dcada de 20 a pedido do recm-instalado regime comunista na Unio Sovitica, que procurava entender como o meio social poderia contribuir na formao do novo homem socialista.

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Pedagogia progressista: a teoria na prtica Torna-se necessrio explicitar o pano de fundo no qual se movimentam idias progressistas, para que o leitor situe o construtivismo dentro da evoluo do pensamento pedaggico. Resumindo uma longa histria, o Quadro 1 apresenta uma viso simples, mas no caricatural, das idias associadas ao pensamento progressista. E, para torn-las mais ntidas, contrasta essas idias e suas implicaes com o que se denomina de enfoque tradicional. Cabe registrar que nenhum desses enfoques existe, na prtica, em estado 100% puro. O quadro serve apenas para ressaltar os extremos de uma tenso entre dois plos: o de reflexo e o de ao pedaggica. Q quadro 1 foi adaptado de Chall (2000, pp. 187-192). Para efeitos da presente discusso, interessa identificar em que medida as idias propostas pelos movimentos progressistas e pelo construtivismo afetam positivamente a sala de aula. E isso no se faz em assemblias ou por meio de votos, de jarges, de aplausos ou no grito. Isso se faz por meio da investigao cientfica. Os pargrafos seguintes resumem a evidncia cientfica disponvel sobre o impacto dessas idias: Chall (2000) rev cem anos de pesquisas sobre mtodos centrados no aluno versus mtodos centrados no ensino, e que esto apresentados de forma sucinta no Quadro1. Originalmente ela intitula essas duas vises, de forma intencional, como Dionsio e Baco, mas nossa traduo denomina-as de Tradicional e Progressista. Chall analisa praticamente todos os estudos e avaliaes consistentes que comparam propostas de ensino mais tradicionais ou mais progressistas. A autora observa que no existe um sistema totalmente tradicional ou progressista: o que h so nfases, uma tenso entre plos, mais do que uma dicotomia. Eis o veredito: A concluso mais importante que um ensino tradicional, centrado no professor, geralmente resulta em ganhos de aprendizagem maiores do que um ensino progressista. Isto particularmente verdadeiro para os alunos menos preparados para a aprendizagem escolar e isso se aplica a alunos com dificuldades de aprendizagem de qualquer nvel econmico ou social (p. 182). Os resultados tambm indicam que as abordagens ditas tradicionais levam a melhores resultados em testes que medem desempenho em habilidades cognitivas de nvel mais elevado, como o raciocnio e a soluo de problemas (p.183). Os resultados so claramente favorveis s abordagens tradicionais, nos nveis mais elementares da escola. Em nveis mais avanados, h intervenes em que as abordagens progressistas levam a melhores resultados com jovens que j adquiriram condies e hbitos que lhes permitam trabalhar de forma independente. O Projeto Follow-Through um dos estudos de grande escala, empreendido com 70 mil crianas entre os anos 67 e 76, com acompanhamento dos egressos at 1995. Os resultados desse projeto corroboram a superioridade dos mtodos estruturados de ensino, inclusive e particularmente, seus efeitos positivos sobre o desenvolvimento cognitivo (Carnine, 2000). Estudos posteriores, realizados

Da a nfase do meio influenciando o pensamento: o pensamento burgus conforma um modo de pensar burgus, mas possvel construir, a partir do ambiente, um pensamento socialista polticamente correto: o pensamento mero produto do meio.

pelas equipes da Universidade de Laval, no Canad, corroboram esse ponto de vista (Clermont Gauthier et. al.2005). Da mesma forma, os estudos realizados por mais de duas dcadas por Robert Slavin (Slavin et alia 1889) sobre ensino estruturado, especialmente aplicados a grupos desfavorecidos e ao ensino da lngua reforam a superioridade dos mtodos estruturados e de descoberta guiada sobre os mtodos centrados no aluno ou no professor. A conceituada revista American Psychologist publicou artigo do professor Richard Mayer (2004), da Universidade da Califrnia, em Santa Brbara, em que ele apresenta resultado de testes de trs linhas de pesquisa pedaggica, associadas s idias advogadas pelos progressistas: (i) o ensino por hipteses e estratgias de descoberta para resolver problemas, (ii) aprendizagem de estratgias de conservao do tipo piagetiano e (iii) aprendizagem de estratgias de programao, usando o programa LOGO, e que envolve aprendizagem natural e por ensaio-e-erro. Para cada uma dessas abordagens, ou mtodos, Mayer reviu estudos publicados sobre o tema, durante as dcadas de 60, 70 e 80, respectivamente para cada tipo de interveno. E comparou os resultados com pesquisas que tinham objetivos semelhantes, mas utilizavam mtodos de descoberta guiada ou de ensino didtico, do tipo tradicional. A concluso, nos trs conjuntos de casos, envolvendo dezenas de comparaes, em cada um, favorece as abordagens de descoberta guiada (ensino tradicional), em detrimento de abordagens que favorecem uma explorao desestruturada, preconizada pelos chamados modelos construtivistas (Mayer, 2004). Mayer observa que as abordagens estruturadas so mais eficazes para desenvolver os trs processos cognitivos mais importantes, ou seja, a seleo, a organizao e a integrao do conhecimento (op. cit. 17). Isso significa que as abordagens ditas tradicionais so mais eficazes para atingir at mesmo os objetivos cognitivos propostos pelos adeptos de orientaes construtivistas e progressistas.

O impacto das idias construtivistas Gazzaniga, considerado internacionalmente como um dos mais importantes neurocientistas da atualidade, assim resume o estado-da-arte: os achados cumulativos convenceram a maioria dos cientistas psicolgicos (sic) de que o desenvolvimento no ocorre atravs de uma progresso, tipo blocos construtores.... e sugere que os humanos nascem com mais capacidades inatas do que se acreditava previamente (refere-se s teorias de Jean Piaget).... os sujeitos no precisam agir sobre objetos do mundo para demonstrar habilidades cognitivas. E, embora reconhecendo a contribuio inestimvel de Piaget para a psicologia cognitiva, afirma que o pensamento atual (da psicologia cognitiva) revisou muitas das idias originais de Piaget (Gazzaniga e Heatherton, 2005, pp. 354 e 355). Abordando diretamente as propostas construtivistas sobre o ensino da leitura e da escrita e referindo-se especficamente a estudos conhecidos sob o ttulo de

psicognese da leitura e aos PCNs brasileiros, Jos Morais observa que foi de grande valia a contribuio da autora (Emlia Ferreiro) ao chamar a ateno para a importncia das representaes mentais que a criana tem da escrita, antes da aprendizagem da leitura. No entanto, a sua viso da alfabetizao como um processo de resoluo de problemas que exige elaborar e provar hipteses e inferncias est hoje claramente refutada (Morais, 2005, p. 10). A insuspeita e cientificamente qualificada revista Scientific American publicou, em Maro de 2002, um artigo intitulado How should reading be taught em que conclui da seguinte forma: a alfabetizao deve ser baseada numa slida compreenso das conexes entre letras e sons. Os professores devem reconhecer a ampla evidncia de que as crianas que so ensinadas pelos mtodos fnicos tornam-se melhores em leitura, ortografia e compreenso do que aquelas que precisam captar as confusas regras da lngua por si mesmas. Os educadores que negam essa realidade esto negligenciando dcadas de pesquisa. E tambm esto negligenciando as necessidades de seus alunos (Keith et alia, 2002, p. 91).

Essas evidncias sobre o impacto das idias progressistas, em geral, e do construtivismo, em particular, sugerem uma concluso interessante, que pode ser til, mesmo com o risco de supersimplificao de implicaes filosficas, cientficas e ideolgicas: a cada D. Quixote seu Sacho Pana. Os ideais progressistas apontam para objetivos elevados, nobres, aprendizagem mais complexa e de nvel superior, no entanto, os ideais e prticas tradicionais so os mais eficazes para alcan-los. Analogamente, para se chegar ao paraso preciso cruzar o vale de lgrimas. Ou, na linguagem de Chall, para fruir das delcias de Baco, preciso passar, antes, pela disciplina de Dionsio. Em suma, nada mais oportuno do que um extrato do pensamento de Heidegger: Muitos crem que a Tradio coisa do passado, mas ela nada mais do que uma espcie de objeto da conscincia histrica. Imaginam que ela constitui o que se situa atrs de ns quando, na verdade, ns que somos expostos a ela, porque ela o nosso destino. As informaes e argumentos aduzidos nesta parte do trabalho sugerem que, de certa forma, possvel conciliar as idias progressistas com os meios propostos pelas idias tradicionais. No caso especfico da alfabetizao, ningum nega que seu objetivo seja o de, eventualmente, possibilitar a compreenso de textos escritos. O que as evidncias mostram, de maneira cabal, que (i) a capacidade de ler precede, independente e essencial para a capacidade de compreender um texto escrito e (ii) a melhor forma da ajudar uma pessoa a compreender o que l ensin-la a ler bem. O conflito a ser superado, portanto, no o de objetivos, mas o de meios e processos. Seria ingnuo pensar que os meios e mtodos so indiferentes ou livres de ideologias ou conseqncias. Ainda mais, pior que ser ingnuo afirmar que os fins coincidem com os meios, que ler o mesmo que compreender. Ou dizer que meios e mtodos so irrelevantes como se depreende das propostas e das prticas construtivistas em alfabetizao. III- Os novos paradigmas da alfabetizao: conhecimento cientfico e opinio Jean Piaget reconhecido como o pai da psicologia cognitiva. Outro grande vulto nessa histria Leo Vygotsky, reconhecido como criador da psicologia experimental na

Unio Sovitica. Esses dois autores fizeram seus primeiros estudos na dcada de 20 e tiveram seus trabalhos reconhecidos por volta dos anos 60 e 70, o que marcou a revitalizao da psicologia cognitiva. Piaget props uma teoria para explicar a aquisio do conhecimento e descreveu os estgios em que essa aquisio se desenvolveria. Vygotsky enfatizou a importncia do contexto cultural e social no desenvolvimento lingstico. Mas esses foram os primrdios. Nas dcadas de 50 e 60, Chomsky prope que a linguagem inata e postula a existncia de uma gramtica universal. Na dcada de 60, pesquisadores como Robert Fantz, Peter Eimas, Jacques Mehler e Tom Bever demonstraram que muito do que sabemos inato no crebro. Nas dcadas de 70 e 80 os estudos de J. Kagan comeam a apresentar evidncias de que muitas das chamadas respostas aprendidas refletem a maturao cerebral, o que confirmado e expandido pelos importantes trabalhos de W. Sperry. Nos anos 80 e 90, resultados de pesquisas, utilizando esses novos mtodos para estudar aprendizagens de nvel cognitivo mais elevado, no confirmam a idia de uma progresso em estgios, como se pode ver de estudos como os de Galman, Osherson, Carey, Gaillargeon, Spelke. A dcada de 90 aprofunda os estudos neurolgicos que exploram as habilidades ou capacidades cognitivas inatas. Os estudos baseados em imagens cerebrais impulsionados por Michael Posner, entre outros apresentam novas evidncias sobre o funcionamento do crebro que aprende. o novo paradigma da Psicologia Cognitiva que se delineia para balizar o entendimento de como aprendemos a ler e a escrever e de como devemos alfabetizar. Ou seja, tudo que prope o novo paradigma de alfabetizao at mesmo no que diz respeito aos mtodos, foi descoberto e justificado cientificamente, depois da morte de precursores como Jean Piaget e Leo Vygostsky. Essas so as bases a partir das quais os cientistas vm estudando a alfabetizao. Essas bases se apiam fundamentalmente na neurocincia e nos novos modelos propostos pela Psicologia Cognitiva, e incorporam os avanos de cincias como a lingstica e a psicolingstica, que descrevem os fenmenos estudados experimentalmente pelos cientistas contemporneos da alfabetizao. No objetivo do presente estudo apresentar sequer um resume do estado-da-arte da Cincia Cognitiva da Leitura, as referncias apresentadas nesse artigo podem ajudar o leitor interessado a se informar a respeito. Concluiremos este artigo elegendo apenas um aspecto da discusso sobre alfabetizao a questo dos mtodos para ilustrar como os conhecimentos cientficos podem contribuir para a maior eficincia dos mtodos de alfabetizar. Alfabetizao: a questo dos mtodos Desde a inveno do primeiro alfabeto dos Sumrios, h mais de trs mil e quinhentos anos e at a dcada de 80, a idia de alfabetizar ensinando o valor sonoro das letras era apenas uma intuio. As teorias e mtodos de alfabetizao baseavam-se em proposies lgicas ou racionais. As evidncias empricas, os mritos e alcance das vrias abordagens e mtodos no eram suficientes para evitar o surgimento e ressurgimento de idias inadequadas como ilustrado nos vaivns do mtodo global. Mas essa situao mudou. No restante deste artigo, veremos o que nos diz a Cincia Cognitiva sobre os mtodos de alfabetizao.

O balano realizado em meados da dcada de 60 nos Estados Unidos conhecido como O Grande Debate - foi frustrante e inconclusivo, deixando a falsa impresso de que a questo de mtodos no tinha soluo, de que no havia evidncias slidas a favor de uma ou outra abordagem. Foi nesse contexto que ressurgiram os mtodos globais e as propostas de alfabetizao, inspirados por lingistas como Benjamin Goodman e pelos construtivistas. Embora contrariassem o bom senso, faltavam evidncias mais slidas para refut-los. As descobertas da neurocincia cognitiva, especialmente a partir da dcada de 80, trouxeram luz conhecimentos mais precisos de como o crebro aprende a ler, e, conseqentemente, de como se deve ensinar o crebro a ler. Esses conhecimentos permitiram refutar, de maneira cabal e com base em evidncias cientficas apropriadas, propostas de alfabetizao que afrontam o modo de aprender do crebro. Na abertura de uma palestra que certa feita proferi, o Secretrio de Educao de um importante municpio brasileiro afirmava com orgulho seu respeito autonomia escolar e aos professores: no me importa que mtodos usem mtodo de alfabetizao no uma questo importante. Perguntei-lhe, ento, se aceitaria essa postura por parte de um Secretrio de Sade em relao ao hospital onde sua filha iria se operar... Os mtodos globais defendidos historicamente pelos progressistas e, mais recentemente, pelos construtivistas afrontam a natureza do processamento cognitivo. Os adeptos dos chamados mtodos globais ou naturais afirmam que as palavras so percebidas em seu conjunto (Gestalt), armazenadas na memria sob forma grfica e reconhecidas quando identificadas num determinado contexto. Abaixo algumas citaes pertinentes: o Em 1928... um pequeno crculo de sbios fez uma incrvel descoberta: as letras no existem. S existem as palavras. Em conseqncia, as crianas devem conhecer as palavras globalmente, e no as letras que as compem. A descoberta veio para aniquilar o alfabeto. Tudo isso explicado no jargo globalista de resto totalmente impenetrvel...(Orieux, 1978). o A leitura um jogo de adivinhao, a pesquisa construtiva do sentido (K. Goodman). o Quanto mais avanamos no texto, mais se reduzem as escolhas semnticas, portanto no necessrio identificar todas as palavras. J. Foucambert. Esse tipo de afirmao tem o mesmo nvel de credibilidade que a afirmao de Aristteles, quando disse que as mulheres tinham menos dentes que os homens. Quase dezoito sculos depois, algum resolveu abrir a boca das mulheres e contar-lhes os dentes: Aristteles estava errado. Da mesma forma, basta abrir um manual de neurocincia para verificar que os pressupostos em que se assentam os mtodos globais so incorretos. Nem precisamos verificar os desastrosos resultados de sua aplicao. Disso se segue, por princpio, que afirmar que qualquer mtodo serve para alfabetizar , no mnimo, uma afirmao cientificamente equivocada. O mesmo se aplica aos chamados mtodos mistos, ou semiglobais, cuja proposta deixar o aluno descobrir ou redescobrir - o cdigo alfabtico, a partir de

encontros casuais com textos ou palavras. A idia de um aluno pesquisando, como se fosse um Champollion, vem logo mente, conforme se depreende da citao de Goigoux (1997): o Ns partimos de um texto que o aluno decorou para estudar a organizao da lngua escrita. Sem se preocupar em entender o contedo, pois esse j conhecido, as crianas podem se debruar sobre o estudo do cdigo escrito. uma verdadeira aventura tipo Champollion ... o decifrador de hierglifos ... .. ao longo do ano, de texto em texto, a explorao continua, criando uma comunidade de pesquisadores na sala de aula. dessa forma que as crianas guardam uma idia de conquista, de apropriao de segredos, o que aumenta sua auto-estima.... O que talvez Goigoux tenha se esquecido de observar que Champolion possua um arsenal de conhecimentos de vrias lnguas, que lhe permitia fazer um trabalho de anlise e sntese. Afirmaes como essa de Goigoux so capazes de suscitar aplausos de multides. Mas sua aplicao em sala de aula vem contribuindo para transformar pretensas comunidades de pesquisadores em gigantescas assemblias de excludos, no dizer da Dra. Ghislaine Wettstein-Badour.

Lereis como deuses! Basta adivinhar! Basta fazer hipteses! O importante a compreenso, so os usos sociais como enfatizado ad nauseam nos PCNs. ! O encanto com os mtodos globais e seu insidioso vaivm na histria da educao deve servir de alerta permanente para os pesquisadores e profissionais da alfabetizao. Como a sedutora serpente na rvore do conhecimento, esse tipo de idias tentador e libertrio, mas igualmente perigoso, pois transforma a busca pelo conhecimento na submisso ignorncia. A escolha de mtodos de alfabetizao certamente no a nica deciso relevante para a formulao de polticas de alfabetizao. Nem, no caso do Brasil, as decises incorretas sobre mtodos de alfabetizao so a nica explicao para o fracasso escolar. A mera introduo de mtodos fnicos dificilmente resolver os problemas da alfabetizao no Brasil. A forma como a questo continua sendo tratada pela comunidade acadmica e pelas autoridades, em nosso pas, no revela apenas uma ojeriza por esse ou aquele mtodo, mas sim o desconhecimento e o desprezo pelos conhecimentos cientficos sobre a psicologia cognitiva da leitura. o triunfo da ideologia sobre a razo. A evidncia apresentada neste artigo cabal. Ela slida e se apia em conhecimentos cientficos compartilhados pela comunidade cientfica internacional, sendo reconhecida pelas autoridades educacionais da maioria dos pases e, certamente, por todos os pases onde a alfabetizao funciona! claro que existem outras concepes sobre alfabetizao at mesmo concepes apoiadas por pessoas eminentes e que ocupam posies acadmicas em importantes universidades. Mas o fato de existirem, ou das pessoas serem eminentes, no significa que essas concepes sejam corretas. H pessoas que acreditam no creacionismo e negam a evoluo mas isso no significa que a opinio delas seja correta. Ignorar ou negar o peso da evidncia sobre o que alfabetizar, a eficcia relativa de determinados mtodos e as

conseqncias disso para a escolha de materiais e prticas pedaggicas negar a prpria cincia e a validade dos seus mtodos. Relativizar a cincia significa atribuir equivalncia epistemolgica opinio (doxa) e ao conhecimento (episteme). Significa, ainda, desqualificar a validade do mtodo cientfico. Alegar que se trata apenas de uma outra viso de mundo ou de outro paradigma no resolve o compromisso do cientista com a verdade. A ideologizao da alfabetizao, no Brasil, mais um captulo dessa triste histria, mas o que mais impressiona a leveza com que essa questo conduzida por nossas autoridades. Da a opo do autor do presente artigo em delinear o contexto filosfico, ideolgico e histrico de onde surgem as idias construtivistas aplicadas alfabetizao. Diante das evidncias apresentadas, torna-se imperdovel o silncio e a omisso da comunidade acadmica! Com toda certeza, haveria, pelo menos, duas maneiras de reverenciar a memria dos autores mortos. Uma seria olhar para onde eles apontaram e seguir as trilhas que eles abriram. A outra, ficar paralisado, apenas olhando seus vultos, e no para seu importantssimo legado. Lamentavelmente, a comunidade acadmica e as autoridades educacionais brasileiras, at hoje, tm optado pela segunda e continuam mesmerizadas. No seria hora de deslocar essa viso e prestar aos precursores uma justa homenagem, descortinando, como eles, novos caminhos para a alfabetizao? Quando um paradigma cientfico esgota sua capacidade de explicar os fenmenos a que se prope estudar ele deve ser substitudo por outro, mais robusto, pois j se tornou superado. Admitir a igualdade epistemolgica de diferentes enfoques, como se todos fossem equivalentes cientificamente, equivale a negar a prpria validade da cincia e do mtodo cientfico. E mais do que negar a cincia e seu modo de validao do conhecimento, negar s crianas brasileiras o direito de um futuro. A Histria est cheia de vtimas sacrificadas no altar das ideologias.

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