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CENTRO UNIVERSITRIO DE BELO HORIZONTE DEPARTAMENTO DE CINCIAS AMBIENTAIS, BIOLGICAS E DA SADE CURSO DE GEOGRAFIA E ANLISE AMBIENTAL Disciplina: Geografia

da Populao Prof. Carlos Lobo EXTRADO DE: SANTOS. M. Metamorfoses do Espao Habitado. So Paulo: Hucitec, 1997. Captulo 3 METAMORFOSES DO ESPAO HABITADO

Espao habitado e ecmeno so sinnimos. Essas expresses fazem parte da linguagem da geografia e das outras disciplinas que estudam o territrio, mas j invadiram o vocabulrio do homem comum. Em nossos dias, como j dizia, h anos, o grande gegrafo francs Maximilien Sorre, "o fato capital a ubiqidade do homem", capaz de habitar e explorar os mais recnditos lugares do Planeta. Poder-se-, sem dvida, lembrar as viagens interplanetrias e o passeio do homem sobre a Lua, como conquistas recentes do gnio da espcie. Mas a Terra segue sendo a morada do Homem. A questo do espao habitado pode ser abordada segundo um ponto de vista biolgico, pelo reconhecimento da adaptabilidade do homem, como indivduo, s mais diversas altitudes e latitudes, aos climas mais diversos, s condies naturais mais extremas. Uma outra abordagem a que v o ser humano no mais como indivduo isolado, mas como um ser social por excelncia. Podemos assim acompanhar a maneira como a raa humana se expande e se distribui, acarretando sucessivas mudanas demogrficas e sociais em cada continente (mas tambm em cada pas, em cada regio e em cada lugar). O fenmeno humano dinmico e uma das formas de revelao desse dinamismo est, exatamente, na transformao qualitativa e quantitativa do espao habitado. 1. A expanso da populao mundial A populao mundial levou alguns milnios antes de encontrar, nestes dois ltimos sculos, um processo de crescimento sustentado. Antes, a curva da populao total, como a dos diversos continentes, regies ou pases, oscilava consideravelmente e sobretudo ao sabor de fatores naturais. Quando foi possvel trasladar e adaptar espcies vegetais e animais de um lugar a outro, os riscos de fome resultantes de safras desastrosas diminuram. Quando os progressos da navegao permitiram que os navios fossem maiores e mais velozes, tornou-se possvel transportar de um continente a outro grandes quantidades de cereais e de carne, ao nascerem os navios frigorficos. Os avanos da industrializao e sua repercusso em todo o mundo levam a um progressivo aumento do bem-estar, embora desigualmente distribudo. Os progressos da medicina, lentamente obtidos nos sculos anteriores, se multiplicam desde o fim do sculo XIX. Ento, o crescimento demogrfico torna-se estvel, graas queda da mortalidade e normalizao ou ao aumento da natalidade. Alis, esses ltimos fenmenos so muito mais sensveis nos pases "novos" ou "subdesenvolvidos". -Da instabilidade da curva demogrfica, passamos a um crescimento galopante da populao mundial. A acelerao da expanso demogrfica cumulativa. Entre a poca neoltica, quando houve a grande revoluo que gerou o homo sapiens, at os incios da cristandade, um perodo que se conta em milnios (trs? cinco?), a populao do Planeta apenas dobra, passando de cem ou cento e vinte milhes a duzentos e cinqenta milhes de habitantes. Para que a populao dobrasse outra vez, foram necessrios quase quinze sculos, entre a poca romana e o reinado de Lus XIV, quando os efetivos humanos somavam quinhentos milhes, para alcanar quinhentos e quarenta e cinco milhes em 1750. A nova duplicao do estoque humano vai dar-se em apenas um sculo, pois em torno de 1850 havia entre um bilho e cem milhes e um bilho e duzentos milhes de homens. Desde a fase em que Bismarck e Cavour constroem a unidade da Alemanha e da Itlia e o fim da Segunda Guerra, a populao mundial se duplica de novo, chegando a dois bilhes e quatrocentos milhes em 1950. Da para c, a acelerao se torna prodigiosa. Quinze anos depois, em 1965, contamos trs bilhes e meio de criaturas sobre a face da terra. Somos, hoje, quase cinco bilhes e se admite que na virada do sculo a sociedade humana esteja formada por quase seis bilhes e quinhentos milhes de viventes. 2. Heterogeneidade do espao habitado A evoluo global da populao mundial s pode ser completamente entendida se considerarmos ao menos trs dados essenciais. Primeiro, a distribuio da populao entre as diversas reas do Globo e dentro de cada Milton Santos pas evolui de maneira desigual. Depois, como isso no apenas o resultado do excesso de nascimentos sobre o de mortes, temos de levar em conta as migraes internas e internacionais, cada vez mais freqentes. Mas, tambm, as pores de territrio ocupadas pelo homem vo

desigualmente mudando de natureza e de composio, exigindo uma nova definio. As noes de espao habitado como de terra habitada vo brutalmente alterando-se depois da Revoluo Industrial e especialmente aps os anos 50 deste sculo. Enquanto a Europa e a parte asitica da atual Unio Sovitica levam um sculo, entre 1860 e 1960, para ver duplicada a sua populao, o mesmo resultado obtido em sessenta anos pela sia e pela frica; em quarenta anos para a Amrica do Norte e em trinta anos para a Amrica do Sul. Quanto ao Brasil, a populao mais do que duplica em trinta anos, entre 1890 e 1920 e triplica nos quarenta anos que separam 1940 e 1980. Nos ltimos vinte e cinco anos ela praticamente dobra, passando dos setenta milhes contados em 1960, para os (aproximadamente) cento e trinta e cinco milhes atuais1. Uma das caractersticas do 'espao habitado , pois, a sua heterogeneidade, seja em termos da distribuio numrica entre continentes e pases (e tambm dentro destes), seja em termos de sua evoluo. Alis, essas duas dimenses escondem e incluem outra: a enorme diversidade qualitativa sobre a superfcie da terra, quanto a raas, culturas, credos, nveis de vida etc. 3. Em um sculo, uma humanidade misturada A segunda metade do sculo XIX marca o comeo das migraes macias dos pases "velhos" para as naes "novas" onde se instalam centenas de milhares de europeus. O fenmeno particularmente sensvel nos Estados Unidos, Canad, Uruguai, Argentina, Brasil, Chile, Austrlia, Nova Zelndia, mas tambm nos pases africanos e asiticos recm-colonizados, como, igualmente, no resto da Amrica Latina e do mundo. Aps a Segunda Guerra Mundial, h tendncia inverso das correntes migratrias graas, em grande parte, prosperidade renovada nos pases ricos, cujos habitantes desdenham as tarefas consideradas mais humildes, pesadas ou degradantes. Largos contingentes de populao se deslocam de pases vizinhos mais pobres da Europa e, mais tarde, de antigos pases coloniais. O outro lado da colonizao a colorizao da Europa. Nos Estados Unidos, agora o pas central, o fornecimento de mode-obra barata vem da Amrica Latina, sobretudo do Mxico e de Porto Rico, mas tambm de outros pases. As mudanas polticas, freqentes nos pases subdesenvolvidos, geraram, tambm, vrias e volumosas correntes migratrias, mas h.tambm migraes internacionais de trabalho bastante expressivas. 4. A explorao urbana e metropolitana Dentro dos pases, a repartio geogrfica da populao tambm muda. Certas regies perdem populao em proveito de outras, tornadas mais dinmicas (no caso do Brasil, a perda de substncia demogrfica do Nordeste em favor do Sudeste notria), mas o essencial do movimento devido urbanizao2. Tomando o Planeta como um todo, a populao considerada urbana representava apenas 1,7% do total nos incios do sculo XIX; em 1950, tal percentual era de 21 %, percentagem que passa para 25% em 1960, 37,4% em 1970 e cerca de 41,5% em 1980. O fenmeno da urbanizao , hoje, avassalador nos pases do Terceiro Mundo. A populao urbana dos pases subdesenvolvidos (tomadas apenas as cidades com mais de vinte mil habitantes) multiplicada por 2,5 entre 1920 e 1980, enquanto nos pases subdesenvolvidos o multiplicador se aproxima de 6. O retardo da urbanizao nos pases do "Sul" seguido por uma verdadeira revoluo urbana. No caso do Brasil, a populao urbana praticamente multiplicada por cinco nos ltimos trinta e cinco anos e por mais de trs nos ltimos vinte e cinco anos. A proliferao de grandes cidades foi surpreendente nos pases pobres. Das vinte e seis cidades mundiais com mais de cinco milhes de habitantes em 1980, dezesseis esto nos pases subdesenvolvidos. Estima-se que no ano 2000, das sessenta cidades com essa populao no mundo inteiro, quarenta e cinco estaro no Terceiro Mundo. 5. A criao de um meio geogrfico artificial

1 Os pases subdesenvolvidos continham 79,2% da humanidade em meados do sculo XVII. Essa proporo vai declinando, primeiro lentamente e depois mais rapidamente, durante os dois sculos seguintes, em favor dos pases hoje desenvolvidos: eram 78,4% em 1800, 72% em 1850 e 68% em 1900. A Segunda Grande Guerra marca um ponto de inflexo, pois em 1961 a populao dos pases pobres representa 69,1 % do total mundial e em 1985 b j correspondente a 74%. E no pra de crescer, na medida em que os ndices de fertilidade baixam na Europa e nos Estados Unidos e so mais altos na sia, na frica e na Amrica Latina, apesar das ricas campanhas antinatais que se fazem nesta parte do mundo, sob os auspcios de pases do centro. 2 Entre 1800 e 1950, a populao mundial multiplicou-se por 2,3 enquanto a populao urbana total se multiplica por 20. Em 1800, 27,4 milhes de pessoas viviam em cidades com mais de cinco mil habitantes; em 1850 eram 75 milhes; eram 219 milhes em 1900 e 716 milhes em 1950. Em cento e cinqenta anos, a populao dessas localidades passa de 3% a quase 30% da populao mundial.

As mudanas so quantitativas, mas tambm qualitativas. Se at mesmo nos incios dos tempos modernos as cidades ainda contavam com jardins, isso vai tornando-se mais raro: o meio urbano cada vez mais um meio artificial, fabricado com restos da natureza primitiva crescentemente encobertos pelas obras dos homens. A paisagem cultural substitui a paisagem natural e os artefatos tomam, sobre a superfcie da terra, um lugar cada vez mais amplo. Com o aumento das populaes urbanas, ocupadas em atividades tercirias e secundrias, o campo chamado a produzir mais intensivamente. No sculo XIX, para alimentar um urbano eram necessrias cerca de sessenta pessoas trabalhando no campo. Essa proporo vai modificando-se ao longo destes dois sculos. Em certos pases, hoje, h um habitante rural para cada dez urbanos. No Brasil caminhamos para igual proporo em certas regies, como na maior parte do Estado de So Paulo. A agricultura passa, ento, a se beneficiar dos progressos cientficos e tecnolgicos, que asseguram uma produo maior sobre pores de terra menores. Os progressos da qumica e da gentica, juntamente com as novas possibilidades criadas pela mecanizao, multiplicam a produtividade agrcola, e reduzem a necessidade de mo-de-obra no campo. A urbanizao ganha, assim, novo impulso e o espao do homem, tanto nas cidades como no campo, vai tornando-se um espao cada vez mais instrumentalizado, culturizado, tecnificado e cada vez mais trabalhado segundo os ditames da cincia. O capital constante que, antes, era um apangio das cidades, sobretudo naquelas onde se concentrava a produo industrial, passa, tambm, a caracterizar o prprio campo, na forma de implementos, fertilizantes e inseticidas, mquinas e sementes selecionadas. Esse capital constante fixo ou localizado chega, alis, a toda parte apoiado pela expanso da rede de estradas de ferro e de rodagem que vo assegurar uma circulao mais rpida e relativamente mais barata, sem a qual o abastecimento das cidades se tornaria impossvel. O fato de que a energia se transporte em forma de eletricidade, ou atravs de modernos condutos de leo, de gasolina ou de gs vai permitir, depois, a desconcentrao industrial, enquanto no sculo passado o fenmeno da industrializao explica as grandes concentraes urbanas da Europa e do leste dos Estados Unidos. Os transportes se modernizam, encurtando as distncias entre as cidades e dentro delas. E o urbanismo subterrneo se transforma em um suporte indispensvel s formas de vida e s atividades econmicas contemporneas. Tudo isso se d em um quadro de vida onde as condies ambientais so ultrajadas, com agravos sade fsica e mental das populaes. Deixamos de entreter a natureza amiga e criamos a natureza hostil. 6. Da natureza hostil a um espao do homem? O exame do que significa, em nossos dias, o espao habitado, deixa entrever, claramente, que atingimos uma situao-limite, alm da qual o processo destrutivo da espcie humana pode tornar-se irreversvel. O espao habitado se tornou 'um meio geogrfico completamente diverso do que fora na aurora dos tempos histricos. No pode ser comparado, qualitativa ou estruturalmente, ao espao do homem anterior Revoluo Industrial. Conforme assinala Garrett Ekbo em seu belo livro A Paisagem Que Vemos, com a Revoluo Industrial a articulao tradicional, histrica, da comunidade com o seu quadro orgnico natural, foi ento substituda por uma vasta anarquia mercantil. Agora, o fenmeno se agrava, na medida em que o uso do solo se torna especulativo e a determinao do seu valor vem de uma luta sem trgua entre os diversos tipos de capital que ocupam a cidade e o campo. O fenmeno se espalha por toda a face da terra e os efeitos diretos ou indiretos dessa nova composio atingem a totalidade da espcie. Senhor do mundo, patro da Natureza, o homem se utiliza do saber cientfico e das invenes tecnolgicas sem aquele senso de medida que caracterizar as suas primeiras relaes com o entorno natural. O resultado, estamos vendo, dramtico.

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