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A microhistria e a periferia do poder Joo Paulo Derocy Cpa

Quando os historiadores constrem sua pesquisa, deparam com diversos dilemas e desafios: delimitar objetos, construir hipteses e problemticas, selecionar as ferramentas metodolgicas pertinentes, dentre outros. No tocante as ferramentas metodolgicas, ou melhor, as formas de se escrever a historia, temos a partir da dcada de 80, um fenmeno historiogrfico originrio da Itlia e que posteriormente se espalhou, chegando inclusive ao Brasil: a microhistria. A microhistria, que tem como cones Carlo Ginzburg, Carlo Ponti, Jacques Revel, Giovanni Levi, dentre outros, aventura-se (sem qualquer sentido pejorativo) no desafio de resgatar a narrativa como mecanismo de construo da realidade histrica. Realidade essa que se afasta, decerto, da qual os Annales combateram ao longo do sculo XX e consequentemente um distanciamento entre as correntes. A historiografia dos Annales e sua propenso ao estudo do social e do econmico proporcionaram uma dinmica que permitiu aos historiadores escolher quais caminhos seguir em suas pesquisas. Graas a associao da historia com outras cincias sociais, como a antropologia, sociologia e a geografia tendncia j apontada nos primeiros estudos dos Annales, com Marc Bloch- mltiplos referenciais de pesquisa foram criados sombra dos Annales referenciais afins ou contrrios- em muitos lugares. Dentre essas dissidncias, temos a microhistria. Durante os longos anos de presena e influencia dos Annales na historiografia contempornea, pde-se presenciar a ambio, um pouco insana de acordo com Ren Remond, de construir uma historia total, surgida com Braudel e sua obra Mediterrneo, numa dimenso realmente totalizante, ao passo que geograficamente se estendia do Atlntico ao Saara e temporalmente se mostrava plural (em seu estudo de curta, mdia e longa duraes). Da mesma forma, os Annales promulgaram o fim da historia poltica (chamada por Braudel de Histria episdica) do sculo XIX e o surgimento da historia social como o elemento globalizante da nova historia, juntamente com a historia econmica.

Essa nova concepo de objeto, ou seja,

a priorizao dos elementos sociais e

econmicos nos estudos histricos se tornaram possveis graas a uma nova concepo de tempo social. Ao contrrio do tempo de curta durao, episdico e que privilegia os fatos singulares, surge a concepo de tempo contnuo, um tempo dos homens onde os fatos histricos se constrem em espaos de media e longa durao, como afirma Marc Bloch: ...nenhum historiador se dar por satisfeito sabendo que Csar levou oito anos para conquistar a Glia; que foram precisos quinze a Lutero para que do ortodoxo novio de Efurt surgisse o reformador de Wittemberg. Importa-lhe muito mais determinar o lugar cronolgico exacto da conquista da Glia no quadro das vicissitudes das sociedades europias; e sem negar de maneira nenhuma o que possa ter havido de eterno numa crise de alma como a do irmo Martinho, o historiador s julgar t-la apreciado devidamente depois de lhe ter fixado com preciso o momento na curva dos destinos tanto no homem que foi o heri de tal crise de alma como da civilizao que ela teve por cima1. Surge assim, a histria das seguidas mudanas, que devem ser percebidas no seio das sociedades, e no somente em instituies polticas e suas lideranas. Pode-se retomar a obra de Braudel para perceber como funciona essa nova temporizao (o tempo geogrfico, o tempo social e o tempo individual2), j que no Mediterrneo existe uma forte inteno de concentrar seus personagens e acontecimentos num contexto maior, num universo ao qual eles se interligam e ganham inteligibilidade: A contextualizao da problemtica da pesquisa num conjunto de ordem especfica permitiu ao historiador passear pelos diversos domnios da historia. De uma forma mais especifica, pode-se dizer que a partir dos Annales foi possvel enquadrar as pesquisas nas diversas categorias as quais sempre nos deparamos nas Academias e Universidades: historia regional, militar, social, cultural, das mentalidades, etc. Podemos enxergar um mesmo fato histrico em diversos ngulos diferentes, desde que possamos dispor das ferramentas metodolgicas pertinentes a cada rea da histria. Com isso, as possibilidades de utilizao das fontes histricas foram ampliadas, j que a posio do prisma metodolgico o diferencial para os resultados da pesquisa. Essa breve discusso apresenta a grosso modo, os aspectos mais elementares que norteiam a historiografia dos Annales e serviro para que confront-los com as caractersticas da microhistria, no no sentido de coloca-los em lados opostos, mas percebendo que eles trilharo caminhos paralelos, quase nunca opostos. O mais importante nessa discusso ser responder a

seguinte pergunta: ser possvel que historia poltica se beneficie da ferramenta metodolgica?

microhistria como

A principio essa pergunta perigosa, j que a microhistria tem como caracterstica principal sua literatura narrativa e aos olhos dos historiadores menos intrpidos essa juno pode leva-los a uma concluso precipitada: seria uma volta ao sculo XIX; um resgate da historia episdica j referida nesse trabalho. Em suma, um retrocesso na maneira de se escrever a historia. Para responder a essa pergunta, inicialmente se faz necessrio saber onde a historia poltica se situa na atual conjuntura historiogrfica ( buscar-se- na medida do possvel, usar a historiografia brasileira e portuguesa para comprovar as afirmaes feitas). Num segundo momento, sero feitas consideraes quanto as implicaes da utilizao da microhistria e suas possveis correlaes com a historia do poder. Em seguida, escreverei algumas palavras com relao a necessidade de ampliao da noo de escala, apresentada por Jacques Revel; e por ultimo ,uma rpida considerao quanto a utilizao no ttulo deste trabalho do termo periferia do poder, que possui implicaes explicitas com as intenes de usar a microhistria como ferramenta da historia do poder. De fato, as geraes mais contemporneas de historiadores combatem veementemente o estruturalismo encrostado na escola historiogrfica francesa, que privilegiam os elementos scioeconomicos. O estruturalismo de Levi Strauss acabou transformando a historia em cadeias de acontecimentos predeterminados, presos a modelos quantitativos ou mentalidades coletivas, desprestigiando as particularidades do homem como elemento transformador ou diferenciado do meio onde vive. A penetrao de conceitos marxistas na escola francesa tornou isso ainda mais latente, j que as classes sociais passam a ser pensadas em sua coletividade, de forma abstrata. Na historiografia brasileira podemos perceber isso nas obras de Caio Prado Jr., pois numa classificao que por muito tempo foi clssica, introduziu-se um conceito similar ao do campesinato europeu ao tratar dos homens da terra na colnia evidentemente, um modelo marxista transposto de categorias sociais europias da Idade Mdia e Moderna numa clara apologia ao debate feudal entre dominantes e dominados feito pela teoria marxista: Em suma, o que se verifica que os meios de vida, para os destitudos de recursos materiais, so na colnia escassos. Abre-se assim um vcuo imenso entre os extremos da escala social: os senhores e os escravos; a pequena minoria dos primeiros e a multido dos ltimos. Aqueles dois grupos so os dos bem classificados da hierarquia e na estrutura social da colnia: os primeiros sero os dirigentes da colonizao nos seus vrios setores;

os outros, a massa trabalhadora. Entre estas duas categorias nitidamente definidas e entrosadas na obra da colonizao comprime-se o numero, que vai avultando com o tempo, dos desclassificados, dos inteis e inadaptados; indivduos de ocupaes mais ou menos incertas e aleatrias ou sem ocupao nenhuma.3 Na virada historiografica ocorrida no Brasil na dcada de 80, podemos perceber que as relaes sociais deixam de ser to simplistas quanto eram outrora, j que a viso dicotmica entre dominantes e dominados mudou: os dominados, dantes encarados como abstrao, ou melhor, elementos disformes, incapazes de se posicionarem frente aos mecanismos de poder, agora se tornam sujeitos da historia. Quando as relaes entre dominantes e dominados fogem dos estratos sociais e das condies econmicas, as relaes de poder que norteiam a sociedade passam a tomar outras formas. Isso reflete na produo historiografica, seja sobre colnia, imprio ou republica. De acordo com Antnio Manuel Hespanha, as novas geraes de historiadores, principalmente nas categorias de direito e instituies, esto mais atentas a autonomia de vrios nveis de prtica social. Diversas correntes de teoria poltica e sociolgica (desde Marcuse at Foucalt), esto cada vez mais ligadas nas relaes entre o contexto social e as formas polticoinstitucionais (nveis institucional, discursivo e ideolgico)4. Isso reflete na produo sobre a historia institucional do Brasil colonial, em estudos que buscam compreender a dinmica de representao do poder na colnia, sejam relaes de mbito colnia/metrpole ou colnia/colnia. Para a microhistria, o segundo conjunto de relaes pode parecer mais atraente a primeira vista, pois trata das redes de negociao interna existentes no Brasil entre senhores e escravos, entre os prprios escravos, entre os comerciantes , ou seja, tratam diretamente da dinmica interna da colnia. No entanto, bem lembrou Joao Fragoso, que essa dinmica parte do processo de formao do Imprio portugus: os comerciantes do Rio de Janeiro faziam parte do que Fragoso chamou de economia do bem comum, mecanismos de acumulao baseados num sistema de benefcios da Coroa e de suas atribuies econmicas, nas quais pessoas que prestavam servios ao rei (entende-se como defesa dos interesses metropolitanos) recebem mercs na forma de privilgios comerciais5. Sendo assim, podemos perceber que a metrpole procura sempre estar presente nas relaes internas construdas no mbito da colnia. Isso no significa a subservincia da sociedade colonial metrpole, e sim uma atuao conjunta, de dependncia mtua, onde a Coroa, decerto, assume que necessita do apoio do colono para a manuteno do Imprio colonial,

assim como os colonos precisam das mercs e benesses reais para consolidar suas posies no Brasil. Isso une as categorias apresentadas acima numa s, visto que a metrpole participa indiretamente da relao colnia/colnia, enquanto as relaes entre os diversos pontos do Imprio colonial e a metrpole passam pelas mos dos homens bons e outros nem to bons assim. Todas as afirmaes acima servem para tirar uma concluso que , apesar de simples, traz implicaes importantes para observaes posteriores nesse trabalho: a colonizao no foi obra pura dos portugueses, mas da cooperao dos metropolitanos com os agentes ativos da vida colonial. Como agentes ativos da colnia, inclumos desde aqueles que ocupavam os mais altos cargos administrativos quanto os mais desinteressantes membros das vilas e cidades construdas nos confins da Terra Brasilis. Na microhistria, nunca se despreza um indivduo enquanto objeto de pesquisa, seja qual for a importncia que ele tenha a principio para o desenrolar do processo histrico (conceito a ser repensado, pois o que menos importa nesse caso a continuidade). A microhistria se prope a conhecer a sociedade por outra via: pela diminuio da escala de observao, utilizando-se da narrativa para mostrar que os indivduos no esto amordaados em seus modelos culturais, sociais ou mentalidades coletivas e que muitas vezes eles podem estar margem das relaes de dominao de poder colocadas at ento como intransponveis por meros mortais. A microhistria foge do fatalismo dos grandes modelos e apoia-se por exemplo, no estudo das famlias que compem um meio social, usando o nome como um guia que distingue um indivduo de outro em todas as sociedades 6. A microhistria analisa uma realidade oculta, o nvel mais profundo que o documento pode proporcionar ao historiador: a vida privada em seu sentido mais extremo. Carlo Ginzburg no prefcio verso italiana de O queijo e os vermes, situa bem a contribuio que a microhistria pode trazer ao afirmar que os documentos permitem reconstruir um fragmento do que se costuma denominar cultura de classes ou ainda cultura popular 7, desde que o historiador esteja pronto a canalizar as idias, os sentimentos, as relaes familiares e ainda a formao cultural dos indivduos que vivem naquele documento. Os trabalhos que seguem essa vertente abordam os fenmenos chamados marginais: eventos pequenos e que fogem dos processos gerais da sociedade. Temos exemplos de produo dentro e fora do Brasil:

o prprio O queijo e os vermes e Os andarilhos do bem de Ginzburg, o Retorno de Martin Guerre de Natalie Davis, O nome e o sangue de Evaldo Cabral de Melo, dentre outros. Mas como a historia poltica ,especificamente do perodo colonial, pode se beneficiar da microhistria como ferramenta metodolgica? Atualmente, podemos dizer com certeza, que as relaes de poder esto presentes em todos os setores da sociedade. Sejam patriarcais, religiosos, estatais, etc. Mesmo durante a produo preponderantemente estruturalista e social dos Annales, os historiadores no deixaram de considera-las, apenas direcionaram o seu foco para a economia e os estratos sociais. A nova concepo de poder reflete na multiplicidade perceptiva desses poderes. Os trabalhos atuais sobre a colnia apontam para essa direo, tendo em vista que alm dos estudos sobre as elites coloniais e suas autoridades negociadas, encontramos suporte em estudos sobre as relaes de poder entre escravos e seus senhores e at mesmo entre os prprios escravos pelo apadrinhamento, que acabam por formar redes familiares de escravos de diversas senzalas. Esse mecanismo alm de servir para manter a identidade cultural oriunda da frica, certamente se situa como um mecanismo de poder entre eles prprios e frente a seus senhores8. A juno entre a antropologia e a histria indgena foi fundamental para o estabelecimento de relaes de poder intertribais e destruir a noo de que os indgenas se relacionaram com os portugueses apenas pelo escambo, mas tambm atravs de redes de alianas, que propiciaram vantagens mtuas. A prpria famlia passou a ser vista como uma fonte de vantagens associadas ao status e o poder, j que ,em suma, numa famlia formada por laos de coabitao, de alto grau de sociabilidade9, estes serviram como ferramenta para obteno de terras, ndios, escravos e capital. Alm disso, da famlia surgem os parmetros que permitem o funcionamento da produo e economia coloniais. Para alcanar esse raciocnio, s pensar por exemplo, que as redes de aliana comerciais construdas nas regies mais importantes da colnia, tanto no Rio de Janeiro (comrcio) ou em Pernambuco (lavouras aucareiras), foram construdas atravs de redes familiares, num sentido nada convencional, como vemos hoje em dia. Agora parece ser possvel dissertar sobre o titulo deste trabalho e o porqu dele ter sido proposto. O conceito de periferia nesse trabalho assemelha-se ao conceito de marginal, mas em alguns momentos se torna diferente. O sentido dado ao termo marginal explcita temas aparentemente sem importncia, deixados de lado pela insignificncia de seu atores sociais. Para perifrico, pensa-se algo que se afasta de forma tnua desse conceito. Russel Wood, ao tratar das

relaes coloniais no mbito administrativo e econmico, aplica um conceito de periferia antagonizando com o conceito de centro: Aquilo que se constitui como um centro e como periferia algo subjetivo, dependendo da perspectiva daquele que realiza tal aferio. Alm disso, a paralaxe a aparente mudana na posio daquilo que constitui o centro e a periferia resultante da mudana de posio do observador seja em termos espaciais ou cronolgicos, seja em termos das circunstancias sociais e financeiras, demanda que os parmetros e as limitaes do presente estudo sejam claramente indicados .10 O termo perifrico foi muito bem usado por Russel Wood, a partir do momento em que se aceita a possibilidade de mudana dessa posio, o que ele provou no trabalho citado, onde apresenta inicialmente no sculo XVI, Portugal e seus interesses metropolitanos como centro da poltica colonial, que reflete inclusive nas aes e na legislao que previam a manuteno do carter perifrico do Brasil. Ao longo do trabalho, Russel Wood mostra a flexibilidade que esses dois conceitos possuem frente a futura fragilidade portuguesa nos sculos posteriores e a dependncia de seu bem estar para com o Brasil, tomando assim a metrpole certo ar perifrico. Percebe-se no texto de Russel Wood que a partir do momento em que os setores aos quais pertenciam os colonos mais abastados passaram a se apropriar do setor comercial, por exemplo, atuaram em seu prprio interesse em detrimento da metrpole, que numa outra escala de viso, tornam-se personagens centrais do Imprio colonial. O que se pretende repensar sobre a prtica de apresentar temas micro-histricos como marginais, um conceito que os predeterminam como secundrios, principalmente aos objetos microhistricos relativos ao poder. Isso injusto, principalmente na nova viso institucional que apresenta a historiografia atual, onde estas relaes se entrelaam e fazem parte do mesmo jogo: desde os homens bons das Cmaras at os mais humildes sditos do rei; todos fazem parte da mesma dinmica imperial e tem o seu papel. A subordinao de poderes pode existir num carter legislativo ou terico, mas a forma como ele distribudo complexo, ainda mais com a aceitao da existncia de mecanismos no espontneos11 de organizao social, que muita das vezes fogem aos olhos dos regentes. O conceito de periferia abre caminho para novos temas, tanto os que norteiam a histria do poder, quanto aos demais englobados pela historia social em si. A flexibilidade deste conceito permite maior generosidade quanto aos temas que seriam cabveis ou no serem estudados. No tocante ao tema deste trabalho, retomando a dvida quanto a construo de uma narrativa poltica, fica bem claro, aps a explanao do mesmo, que atualmente os temas politicos no

mais se encontram na esfera clssica dos governantes e suas instituies, mas nos agentes nem sempre percebidos pela lgica do poder, como por exemplo, queles que so alvos das aes polticas. Podemos pensar na seguinte escala de proporo: como as aes e as leis so percebidas e recebidas por esses annimos? Quais as suas tticas de reao, coero ou como as suas alianas interferem na ao poltica da metrpole na colnia? Para isso, podemos visitar lares annimos ou nem tanto. Podemos ir s senzalas, casas de pequenos lavradores ou mesmo em casas de grandes comerciantes. Porm, alguns podem indagar que estes comerciantes no so nem um pouco marginais e poderiam ser preteridos como objeto de pesquisa. A resposta simples: ningum vive fora da malha social. Todos possuem seu lugar e de alguma forma so atingidos pelas redes de poder, seja em menor ou maior intensidade. Da estaria a importncia de substituir a microhistria como o estudo do marginal, que na verdade no existe, e troc-lo pelo perifrico, que se torna central de acordo com o objeto histrico.. No se trata de fazer uma microhistria do poder, mas sim, utiliza-la como mecanismo de percepo prtica, a partir do estudo de casos, de mecanismos no espontneos de organizao social, que esto espalhados em relaes sociais, econmicas, culturais e familiares. papel do historiador interessado em estudos de caso referentes as nuanas do poder, utilizar alm de uma escala vertical perifrica que vai, de certa forma, nortear a analise primria de sua pesquisa e sua importncia cultural, social ou econmica dentro de uma grupo social- ; escolher tambm, dentro de uma escala horizontal, quais aspectos devem ser mais relevantes dentro do estudo de caso, de forma similar a um gnero de filme. Isso no algo indito, pois no clssico microhistrico O queijo e os vermes , Ginzburg perceptivelmente d preferencia ao envolvimento de Menocchio em seu processo inquisitorial, deixando de lado as questes referentes a famlia e suas relaes de aliana local. A discusso deste trabalho incompleta pelo curto espao destinado mas , acredito, com potencial poder de reflexo. Buscou-se trazer uma modesta contribuio sobre os estudos referentes a microhistria. Isso importante, pois j disse Giovanni Levi: no existe um modelo pronto (o que explicvel por no haver uma identificao com qualquer modelo terico), mas apenas estudos de casos.12 NOTAS: BLOCH, Marc. Introduo a historia. Lisboa: Publicaes Europa-America, 1998. pag. 89-90.

BURKE, Peter. A Revoluo Francesa da historiografia: a histria dos Annales, 1929-1989. PRADO JR., Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1971. pag. HESPANHA, Antnio Manuel. Historia de Portugal Moderno: poltico e institucional. Lisboa: FRAGOSO, Joao. A formao da economia colonial no Rio de Janeiro e de sua primeira elite

So Paulo: Editora Universidade Estadual Paulista, 1991. Pag.55.


3

281.
4

Universidade Aberta, 1995. pag. 18.


5

senhorial (sculos XVI e XVII) In FRAGOSO, Joao, BICALHO, Maria Fernanda Baptista, GOUVEIA, Maria de Ftima Silva (orgs). O antigo regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sc. XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. pag.44.
6

GINZBURG, Carlo. O nome e o como. In CASTELNUOVO, Enrico, GINZBURG, Carlo, GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido Para melhor entendimento sobre o sistema escravista e sua dinmica interna, ler

PONI, Carlo (orgs.) A microhistria e outros ensaios. Lisboa: DIFEL, 1989. pag. 74-75.
7

pela inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987. pag. 16.


8

ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O Trato dos Viventes. Formao do Brasil no Atlntico sul. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
9

FARIA, Sheila de Castro. A colnia em movimento: Fortuna e famlia no cotidiano colonial. Rio RUSSEL WOOD, A.J.R. Centros e periferias no Mundo Luso-brasileiro, 1500-1808. In

de Janeiro: Nova Fronteira, 1998. pag. 42.


10

Revista Brasileira de Historia . So Paulo: ANPUH/ Humanitas Publicaes, vol. 18, n 36, 1998. pag.189.
11 12

HESPANHA, Antonio Manuel. Op., cit. pag.18. REVEL, Jacques. A inveno da sociedade. Lisboa: Difel, 1989. Coleo Memria e

Sociedade.. pag. 6 REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS: ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O Trato dos Viventes: Formao do Brasil no Atlntico sul. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. BLOCH, Marc. Introduo a historia. Lisboa: Publicaes Europa-America, 1998.

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