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Estudo dos sonhos chamado oneirologia, e um campo de investigao que abrange a neurocincia e a psicologia.

a. Ainda assim, as razes pelas quais sonhamos ainda so misteriosas. Mas isso no impediu que os cientistas elaborassem algumas hipteses bastante fascinantes. Aqui esto dez delas. 10 teorias que explicam por que sonhamos 1. Realizao de desejos Um dos primeiros esforos sustentados para estudar cientificamente os sonhos foi liderado pelo psicanalista Sigmund Freud, no incio do sculo XX. Aps analisar os sonhos de centenas de seus pacientes, ele veio com uma teoria: os sonhos so realizaes de desejos. Qualquer sonho, no importa o quo aterrorizante ele seja, ele deve ser encarado como uma forma de obter algo que voc quer, literalmente ou simbolicamente. Por exemplo, digamos que voc tem um sonho terrvel e triste com a morte de um ente querido. Por que isso seria a realizao de um desejo? Talvez, Freud diria, voc est tendo um conflito com esse algum que seria facilmente resolvido se ele morresse. 2. Um efeito colateral acidental de impulsos neurais aleatrios Sonho A ideia de Freud sobre os sonhos profundamente significativa. Eles podem revelar desejos e emoes que voc no sabia que voc tinha. Mas outra escola popular de pensamento sustenta que os sonhos so realmente apenas um efeito colateral acidental de circuitos ativados no tronco cerebral e estimulados pelo sistema lmbico, que est envolvido com as emoes, sensaes e memrias. J. Allan Hobson, o psiquiatra que popularizou esta ideia, sugeriu que o crebro tenta interpretar estes sinais aleatrios, resultando em sonhos. 3. Codificao de memrias de curto prazo para o armazenamento a longo prazo Sonho Talvez os sonhos sejam apenas histrias geradas aleatoriamente causadas por impulsos neurais, mas talvez tambm exista uma razo para eles. Para explorar essa ideia, o psiquiatra Jie Zhang props a teoria de que nossos crebros esto sempre armazenando memrias independentemente se estamos acordados ou no. Mas os sonhos so uma espcie de rea de armazenamento temporrio da conscincia, um local onde o crebro guarda memrias antes de transform-las de curto prazo para o armazenamento de longo prazo. Elas piscam atravs de nossas mentes resultando em sonhos, antes de serem arquivadas no crebro. 4. A coleta de lixo Essa ideia sugere que sonhamos para nos livrarmos de ligaes e associaes indesejveis que se acumulam em nosso crebro ao longo do dia. Basicamente, os sonhos so mecanismos de coleta de lixo, limpando nossas mentes de pensamentos inteis e abrindo

caminho para melhores. Essencialmente, sonhamos para esquecer. Os sonhos nos ajudam a eliminar a sobrecarga de informaes da vida diria e mantm apenas os dados mais importantes. 5. Consolidar o que aprendemos Esta teoria sugere que sonhamos para nos lembrar, em vez de esquecer. Ela baseada em uma srie de estudos que mostram que as pessoas se lembram o que aprenderam melhor se elas sonham depois de aprender. Como a teoria de Zhang sobre o armazenamento da memria de longo prazo, esta teoria sugere que os sonhos nos ajudam a reter o que aprendemos. A teoria sustentada por estudos recentes sobre trauma, que sugerem que quando uma pessoa vai dormir logo aps uma experincia traumtica, ela est mais propensa a se lembrar e ser assombrada pelo trauma. Assim, uma forma de triagem para pessoas traumatizadas mant-las acordadas e ativas por vrias horas, mesmo se estiverem cansadas, para evitar que esta consolidao da memria traumtica acontea. 6. Uma consequncia evolutiva do mecanismo de defesa fingir de morto Com base em estudos que revelaram fortes semelhanas entre os animais que se fingem de mortos e as pessoas que esto sonhando, esta teoria sugere que o sonho pode estar relacionado com um antigo mecanismo de defesa: a imobilidade tnica, ou se fingir de morto. Quando voc sonha, seu crebro se comporta da mesma forma quando voc est acordado, com uma diferena crucial: produtos qumicos como a dopamina associados com o movimento e ativao do corpo so completamente desligados. Isto semelhante ao que acontece com os animais que sofrem paralisia temporria para enganar seus inimigos, os fazendo pensar que eles j morreram. 7. Simulao de ameaa A teoria anterior se encaixa muito bem com uma outra teoria evolutiva dos sonhos, desenvolvida pelo filsofo-neurocientista Antti Revonusuo, na Finlndia. Ele sugere que a funo biolgica dos sonhos simular eventos de risco, para ento ensaiar a percepo de ameaa e evit-la. As pessoas que tm esses tipos de sonhos so mais capazes de enfrentar as ameaas na vida real porque elas j se prepararam atravs destas simulaes noturnas. 8. Resoluo de problemas A pesquisadora mdica Deirdre Barrett sugere que os sonhos so uma espcie de teatro onde somos capazes de resolver problemas de forma mais eficaz do que quando estamos acordados em parte porque a mente quando est sonhando faz ligaes mais rapidamente do que quando est acordada. 9. Seleo natural Segundo o psiclogo Mark Blechner, os sonhos produzem mutaes de pensamento. Nossa mente pode ento selecionar estas mutaes e variaes para produzir novos tipos de pensamento, imaginao, auto-conscincia, e outras funes psquicas.

Basicamente, os sonhos so a seleo natural de ideias. Isto pode estender-se ao nvel das emoes, tambm. 10. Processamento de emoes dolorosas com associaes simblicas Enquanto o modelo darwiniano dos sonhos sugere que estamos sempre transformando nossas idias, ou eliminando as emoes inadequadas, um novo modelo de sonhos sugere que o processo soa mais como uma terapia do que uma evoluo. Ns no estamos selecionando ideias mais adaptativas ou emocionantes estamos apenas pegando essas ideias e emoes e colocando-as em um contexto psicolgico mais amplo. Muitas vezes, o crebro faz isso associando uma emoo a um smbolo. Quando uma emoo clara est presente, os sonhos so muitas vezes muito simples. Assim, as pessoas que experimentam o trauma, como uma fuga de um prdio em chamas, um ataque ou um estupro, muitas vezes tm um sonho como: Eu estava na praia e fui arrastado por uma onda. Este caso paradigmtico. bvio que o sonhador no est sonhando com o evento traumtico real, mas em vez disso, seu crebro retrata a emoo: Estou apavorado. Estou impressionado.

Quando o estado emocional menos claro, ou quando h vrias emoes ou preocupaes simultneas, o sonho torna-se mais complicado. Temos estatsticas que mostram que esses sonhos intensos so realmente mais frequentes e mais intensos aps um trauma. Na verdade, a intensidade do sonho central parece ser uma medida da excitao emocional do sonhador. A teoria especula que esse tipo de associao entre a emoo e o smbolo ajuda a amarrar as emoes e tec-las na nossa histria pessoal. Possivelmente, esse tipo de associao simblica foi uma adaptao evolutiva que ajudou nossos ancestrais a lidar com trauma em um mundo onde eles teriam tratado com muito mais eventos que ameaam a vida do que a maioria de ns hoje.

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