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SADE, HIGIENE E CIVILIDADE EM MANUAIS

Maria Stephanou/UFRGS
No Brasil, nos anos 30 a 50 do sculo XX, as aes mdicas nas cidades foram
mltiplas e intensas, desde a formulao de propostas de saneamento, passando pela
anlise de problemas como a constituio do tipo brasileiro, at a proposio de iniciativas
de educao e propaganda sanitria, dentre elas a elaborao e difuso de manuais de
higiene e sade. Tais iniciativas, de uma certa forma, estabeleceram uma rede de espaos
de interveno sanitarista, assistncia clnica e teraputica e educao, assegurando a
circulao dos discursos mdicos no campo social. Os mdicos transitaram dos consutrios
e hospitais s tribunas, dos centros e dispensrios de sade s creches, asilos e orfanatos,
das escolas s faculdades, das fbricas e oficinas s administraes pblicas, das
instituies intimidade dos lares.
Este estudo problematiza duas questes intimamente relacionadas. A primeira diz
respeito constituio do sujeito
1
urbano. A segunda indaga como discursos mdicos
foram constitutivos da subjetividade moderna, do modo pelo qual os indivduos so
levados a dar sentido e valor s suas condutas, deveres, sensibilidades, expectativas
(Foucault, 1990), como sujeitos de urbanidade e civilidade. Para entender a crescente
preocupao com o auto-cuidado na discursividade mdica, fez-se necessrio prestar
ateno aos processos de subjetivao, em outras palavras, ao modo pelo qual foi se
produzindo determinada subjetividade (in)formada pelos saberes mdicos. Compreende-se
a subjetivao como processo de constituio da subjetividade, enquanto modo em que
o sujeito faz a experincia de si mesmo num jogo de verdade em que est em relao
consigo mesmo (Foucault, 1990).
O sujeito se constitui na articulao complexa de discursos e prticas, que podem
ser pedaggicos, mdicos, teraputicos, entre outros, historicamente engendrados, que
instauram modos de conhecimento de si. A experincia de si construda, produzida, de
forma complexa, contraditria, contingente. A verdade do sujeito no lhe to somente
imposta de fora; o sujeito contribui ativamente, desde si, na produo de uma verdade
sobre si mesmo.
1
Sujeito no sentido de assujeitado, submetido a outros atravs do controle e da dependncia, e atado sua
prpria identidade, pela conscincia ou o conhecimento de si mesmo (Foucault apud Eizirik, 1994, p.18).
O perodo analisado demarca um momento importante para a histria de um
determinado modo de conhecimento e prtica de si, em que novos saberes dos indivduos
acerca de si mesmos foram produzidos e organizados, valorizados, recomendados e/ou
impostos, com uma crescente presena dos saberes mdicos. O exame dos processos de
formao do cidado nas primeiras dcadas do sculo XX tem levado a observar uma
crescente importncia dos cuidados pessoais nos domnios da urbanidade ou da civilidade,
em especial aqueles relativos higiene e sade. Refiro-me s prticas e aes que os
sujeitos deveriam dirigir a si mesmos quanto polidez das condutas, os rituais de uma
esttica esmerada, asseio pessoal, cuidado com o corpo, a intimidade e a sexualidade, os
novos modos da sociabilidade urbana.
Relativamente aos manuais de sade, escritos por mdicos, constata-se que
tematizam incisivamente as regras de urbanidade, atravs de uma intensa preocupao, a
par da sade de todos, com a sade individual. Os manuais analisados, notadamente
prescritivos, e por isso mesmo de carter prtico, caracterizam-se por conselhos,
recomendaes, especificaes de procedimentos a adotar, descritos minuciosamente. Um
detalhado e complexo conjunto de prticas individuais examinado e explicado
didaticamente pelos mdicos que insistiam: havia que zelar pela prpria sade, como
principal preocupao de cada um, mas tambm como dever do cidado. Cuidados
pessoais cada vez mais interiorizados e, simultaneamente, cada vez mais explicitados e
identificados com a civilidade, iro compor a higiene e a sade contemporneas (Vigarello,
1988). Embora prescritivos, esses manuais no pretendiam ser impositivos, mas
persuasivos; tampouco dogmticos, mas explicativos e minuciosos, visando oferecer
informaes, argumentos consistentes e noes prticas, precisas e claras, para ensinar a
cada um como melhor se conduzir com vistas polidez e civilidade, refreando os
instintos que lembravam a animalidade e cultivando modos de ser distintos e agradveis a
si mesmo e aos outros. Intentavam captar a confiana dos leitores atravs de uma didtica
que utilizava, em primeiro lugar, a prpria linguagem - acessvel, jocosa ou metafrica -,
rica em situaes exemplares e por si mesmo educativas, relativas ao cotidiano da vida na
cidade, na casa, no trabalho, na escola, nas prticas de convivialidade. Sugerem uma
cincia do cuidado que tambm um dever e um amor pelos outros, porque os protege, os
agrada, os aproxima. Um cuidado que, por isso mesmo, tornaria possvel a convivncia
urbana, at ento envolta em tantos perigos e ameaas. Mas um cuidado, tambm, que
instauraria um novo regime e gnero de vida, onde a urbanidade e a civilidade, em relao
s quais eram inerentes a higiene e a sade, so concebidas como as virtudes modernas
2
.
As investigaes que examinam a produo e disseminao de manuais de
civilidade e urbanidade no chegam a mencionar exemplos em que mdicos figurem como
autores, embora os textos de manuais invariavelmente contenham preceitos de higiene.
Neste estudo, foram identificados dois manuais de autoria do mdico gacho Dr. Mrio
Totta, que tiveram muitas reedies nos anos 30 e 40 do sculo XX. O mdico em casa e
Medicina em Plulas: Brevirio da Sade foram publicados pela Livraria do Globo de
Porto Alegre, em primeira edio datada de 1939. Considerando-se os ttulos, uma
primeira leitura sugere que seu contedo seja matria de carter estritamente teraputico.
No limite, imagina-se encontrar preceitos profilticos e prescrio de comportamentos
relacionados s doenas. Isso se confirma, embora surpreenda um conjunto variadssimo
de temas que abrangem instrues e procedimentos para a cura de pequenas molstias,
primeiros socorros, noes elementares de puericultura, cuidados bsicos com a higiene do
corpo, alimentar, das habitaes, alm da codificao minuciosa de condutas de
urbanidade.
A associao produzida entre urbanidade ou civilidade com as prticas de higiene e
sade proeminente. Sade implica em condutas polidas, asseadas, de auto-cuidado. A
civilidade assegura a sade, pois as pessoas no andam sujas, observam a higiene alimentar
e no se empanturram, observam a higiene da boca e dos olhos, guardam distncia de
relaes promscuas, como beijar enfermos ou crianas, no se abandonam aos vcios
modernos, no se descuidam da higiene de si prprias, e com isso repelem as fontes de
contgio, a sujeira, as predisposies que tornam propcias as contaminaes. Isso fica
claro na forma como os conselhos so apresentados: mesclam-se argumentos cientficos
com argumentos de ordem moral. Muitas vezes o tom moral prevalece e recomendam-se,
sob advertncias, ameaas, ironia ou zombaria, os procedimentos naturalmente
adequados, apenas desapercebidos da tola ignorncia. Assim, a conjugao dos argumentos
de ordem cientfica com aqueles de ordem moral permite a legitimidade de ambos.
Divulgados como de autoria de um mdico, era possvel atribuir-lhes um reconhecimento
em que o discurso cientfico possibilitava sua acolhida como verdadeiros e autorizados
(Foucault, 1993).
2
Como sugere Barrn (1995) a propsito da cultura do corpo e que considero pertinente estender s prticas
de urbanidade.
Muitas possibilidades de anlise se abrem ao estudo dos manuais. So provocativas
as questes formuladas por Chartier (1992) relativamente ao exame da complexidade das
relaes entre o prprio texto dos manuais, seu suporte, sua materialidade, ou seja, o objeto
que comunica o texto e o ato que o apreende, sua apropriao por mltiplas leituras de
distintos sujeitos. Em suas palavras, conduzido ou encurralado, o leitor encontra-se
invariavelmente inscrito no texto, mas este, por sua vez, inscreve-se de mltiplas formas
em seus diferentes leitores. Entretanto, mesmo reconhecendo a pertinncia dessas
complexas relaes que constituem os manuais, especialmente o fato de que os textos ou
palavras destinadas a configurar pensamentos e aes nunca so inteiramente eficazes e
radicalmente aculturadores (Ibid.), ainda no ser nesse estudo que todos esses elementos
sero explorados. At esse momento no foram localizadas fontes que tenham registrado a
diversidade das prticas de leitura, as apropriaes associadas aos manuais. Entretanto, a
anlise da materialidade dos manuais possibilita estabelecer uma espcie de
intertextualidade com o texto propriamente escrito, tomando cada manual - discurso, texto
e materialidade - como objeto de leitura e apropriao.
Uma ressalva importante: os documentos examinados no so denominados
manuais por seu autor ou pelo editor, tampouco estampam em sua capa os dizeres
civilidade, urbanidade ou expresses como boas maneiras, bons costumes. Entretanto,
seus textos propem-se a prescrever e ensinar como comportar-se adequadamente, o que
no pode ser secundarizado. Os manuais apresentam uma determinada listagem de
condutas tendo como pano de fundo a produo da urbanidade associada a um estilo de
vida saudvel e higinico
3
.
Os manuais analisados so textos sem uma vinculao institucional explcita,
tampouco atados a uma leitura compulsria, como os catecismos, ou os manuais de
educao moral e escolares. Constituram-se como textos de consulta informal, facultativa,
o que no implicava uma leitura tutelada, embora o peso da Medicina como verdade
estabelecesse uma ordem a essa leitura. De qualquer maneira, no eram textos a serem
3
No segundo volume da Histria da Sexualidade (1984/1990), ao referir-se s fontes utilizadas para
examinar os modos de subjetivao, Foucault caracteriza-as como discursos prescritivos, que pretendiam a
proposio de regras de conduta, atravs de opinies, conselhos, recomendaes, em que a explicitao do
comportar-se como convm era clara, direta, portanto, textos prticos, produzidos para serem
efetivamente lidos, aprendidos, meditados, utilizados. Visavam constituir uma armadura da vida cotidiana,
e, em ltima instncia, serem operadores que permitissem aos indivduos interrogar-se sobre sua prpria
conduta, form-la e conformar-se ao prescrito, colocando-se em situao de compartilhamento pessoal das
regras. Inspirando-me em percorrer essas pistas metodolgicas, foram buscadas fontes representativas do
discurso mdico que se caracterizam por conter indicaes prescritivas, de especificao prtica de condutas,
procedimentos visando a produo dessa armadura de vida de que fala Foucault.
lidos num espao institucional que os apresentaria como obrigatoriedade, mediados por
comentadores, como o caso dos manuais religiosos ou escolares. Permitiam precisamente
uma espcie de leitura ntima, na mesma proporo das atitudes e comportamentos
individuais recomendados. Seu valor de verdade era atestado pela condio de mdico do
autor e pelo carter de civilidade e modernidade que sugeriam.
Sade e Urbanidade
Os manuais analisados circularam em cidades do Rio Grande do Sul a partir do
final dos anos 30. O Mdico em Casa e Medicina em Plulas: Brevirio da Sade so
assinados pelo dr. Mario Totta
4
, respeitado mdico gacho, obstetra e pediatra, professor
da Faculdade de Medicina de Porto Alegre, filantropo, poeta e cronista, redator de revistas
e jornais. O dr. Totta era popular como autor, tendo publicado poesias, crnicas, e breves
colunas de matria mdica no Correio do Povo, peridico de ampla circulao no perodo.
O Mdico em Casa rene, sob a forma de livro, conselhos esparsamente publicados
no Correio do Povo ao longo de alguns anos. Na breve introduo do manual, o dr. Totta
sugere que pela forma simples e acessvel, l estar o Mdico, em cada casa, lado a lado a
um Chernoviz
5
, venerando tratado que foi inquilino indefectvel de todas as estantes de
jacarand (Totta, 1939a, p.7).
O Medicina em Plulas: Brevirio da Sade, consistia num manual menos extenso,
curiosamente publicado no mesmo ano de 1939
6
. H muitas semelhanas entre os dois
manuais, particularmente quanto aos temas e conselhos, embora a linguagem, alguns
4
O Dr. Mrio Totta nasceu em Porto Alegre, em 1874, vindo a falecer, na mesma cidade, em 1947. Formou-
se farmacutico pela Faculdade de Medicina de Porto Alegre em 1900 e, em 1904, como mdico pela mesma
Faculdade. Note-se sua atuao em outras atividades educacionais, como o fato de ter sido Secretrio Geral
da Instruo Pblica do Rio Grande do Sul, em 1898, e professor de Higiene da Escola Normal de Porto
Alegre. Destacou-se como poeta, romancista, cronista e divulgador para populares da cincia mdica.
5
O mdico Pedro Luiz Napoleo Czerniewicz, conhecido como Chernoviz, nasceu na Polnia em 1812. Em
1840 mudou-se para o Brasil. Foi admitido na Academia Imperial de Medicina, exercendo sua profisso no
pas durante quinze anos, regressando Europa em 1855. No Brasil, modificou seu nome para Chernoviz
para torn-lo acessvel. Em 1841 foi publicada a primeira edio de seu Formulrio e Guia Mdico tendo
obtido popularidade ao preencher lacuna da literatura mdica no Brasil. Para que se tenha uma idia da
popularizao destes manuais , em 1897 o Formulrio j contava com pelo menos dezenove edies. Isto
porque sua venda no foi dirigida somente aos mdicos e farmacuticos, mas ao grande pblico. (S, 1979).
6
O dr. Totta no alude a escolha do ttulo. Mas curioso observar que em 1920 o dr. Renato Kehl,
importante mdico eugenista brasileiro, publica um manual destinado ao pblico dos 13 aos 80 anos
intitulado Bblia da Sade, referindo que encontra-se dividida em plulas(cf. Brazil Mdico. Rio de
Janeiro, v.40, n.2, 03/07/1926, p.11). Guerea (1997) registra que para o caso espanhol, a multiplicao dos
manuais de urbanidade desde o sculo XVIII foi muito expressiva. Dentre os ttulos observa um uso
relativamente freqente do qualificativo breve, que remete mesma idia de brevirio.
assuntos e extenso do texto difiram significativamente. como se o Brevirio fosse uma
espcie de traduo ou simplificao do outro manual, em linguagem ainda mais
acessvel e de manuseio mais didtico
7
. O nmero de reimpresses e a elaborao de uma
versa simplificada do conta da difuso dos mesmos e da preocupao com sua
disseminao.
Enquanto O Mdico em Casa se caracteriza por uma linguagem simplificada,
porm denotando a fala de um mdico que explica, argumenta e aconselha, Medicina em
Plulas caracteriza-se por um estilo coloquial e por vezes jocoso. Algumas situaes so
apresentadas de forma quase bizarra, outras insistem num minucioso detalhamento da
rotina diria, incluindo os cuidados com o corpo - dentes, cabelos, olhos, etc. - com a
alimentao, o vesturio, o uso do cigarro, do lcool, controle dos vcios, enfim, as regras
de boas maneiras atravs de provrbios populares que ilustram as atitudes sugeridas. O tom
imperativo e essencialmente prtico caracteriza a forma do discurso, espcie de dilogo
direto com os leitores, que lana mo de um tom anedtico e sarcstico, em pequenos
textos, a exemplo de versculos: plulas, medicina em plulas
8
.
Medicina em plulas: Brevirio da sade. Enquanto brevirio o texto evoca a
idia de livro de rezas cotidianas ou forma breve do ofcio divino. Contedo religioso que
reporta-se a uma profisso de f de quem l e segue seus conselhos. Ao invs de utilizar-se
da expresso versculos, que caracterizam um brevirio, serve-se do vocabulrio mdico
para aludir a cada conselho, em nmero de 107: as plulas, pequenos e concisos
conselhos. H tambm outra aproximao aos brevirios que sugestiva. O Medicina em
Plulas: Brevirio da Sade est escrito em pequenos tpicos independentes. Pequenas
drgeas de grande alcance, como o so as plulas na teraputica clnica. O texto no
necessariamente seqencial. Pode ser lido desordenadamente, saltando pginas. Cada
excerto encerra um tema, o procedimento ou conselho em si mesmo e no possui um ttulo,
nem numerado, dispensando um ndice. Diferentemente, O Mdico em Casa est
organizado em 42 temas/conselhos, intitulados e agrupados, esto organizados em sumrio.
Quanto ao Medicina em Plulas, o termo plulas uma imagem provocativa;
sugere uma certa condensao, tamanho diminuto dos conselhos no proporcional ao
7
Schwarcz faz notar quanto aos manuais o emprego de uma linguagem acessvel cuja utilizao freqente os
transformava em uma espcie de livro didtico quando o tema era a civilidade (1997, p.12).
8
O professor dr. Pereira Filho assim se referiu aos escritos populares de educao higinica do dr. Totta:
estilo faceto, com leve ironia galhofeira; constantes e continuados desvelos no divulgar os meios de
defesa da sade (Correio do Povo. Porto Alegre, 18/12/1949).
efeito, e estabelece uma clara associao a um imaginrio sobre os remdios: plulas fazem
parte de uma teraputica para cura; conselhos que como remdios carregam o conotativo
de prescrio mdica. A associao com um iderio religioso no parece fortuita. Os
discursos mdicos se servem muitas vezes desse recurso de persuaso.
Direcionados ao pblico em geral, buscando pela fluidez do texto serem acessveis
e inteligveis por diferentes idades, graus de instruo e gnero, os manuais no possuem
imagens ilustrativas, exceo da imagem de capa do Mdico em Casa e de uma nica
gravura de um esqueleto humano no Medicina em Plulas.
Quanto capa do Mdico em Casa, ela traz a imagem de um mdico com expresso
grave, culos e guarda-p branco, uma farta barba e poucos cabelos brancos, denotando
sapincia e experincia pela idade avanada. A gestualidade do mdico apresenta-o com o
dedo indicador apontado para o leitor, espcie de leitmotiv que estaria dizendo: Voc!
Ateno!.
Especialmente no Medicina em Plulas, assim como as prticas sugeridas so
estritamente vinculadas a procedimentos individuais, tambm a tessitura do texto remete a
um processo individualizado de compreenso e reflexo. Na introduo se esboa a
conversa direta com o leitor, espcie de interlocuo onde abunda o tom imperativo: pensa,
repara, segue, toma juzo, que se somam a uma srie de normatizaes. Todo o Brevirio
est composto por pequenos tpicos prescritivos: fazer, no fazer, evitar, ocupar-se
consigo, aconselhar-se com seu mdico. H um empenho do autor em fazer-se
compreender e em exprimir uma orientao legtima.
A forma discursiva do Medicina em Plulas caracteriza-se por parbolas ou fbulas,
tom jocoso e forma anedtica, estilo imperativo: procura, no ouas! Alm disso,
algumas rimas, e sobretudo formulaes prescritivas, figuram lado a lado a um conjunto de
argumentos visando ao convencimento dos leitores e sua adeso sincera. Em sua
introduo o autor procura ser breve, desinteressado, virtuoso. Afirma que no almeja a
glria, mas apenas em constituir-se como sentinela da sade. Para a realizao deste
ideal de boa vontade, no bastava que o livro fosse somente lido: era necessrio, acima de
tudo, que fossem atendidas as regras de conduta que ele gostosamente transmitia. Uma
preocupao didtica caracteriza o texto do manual. O dr. Totta no elabora apenas uma
pauta de prescries e regras impositivas. Os textos possuem um estilo singular, espcie de
gramtica discursiva: cada preceito parte da descrio das prticas usuais, aponta os erros
ou problemas, referindo a ignorncia dos costumes, seguido da apresentao das
recomendaes mdicas, traduzindo saberes cientficos que justifiquem e endossem o
acerto e a urgncia das recomendaes. Freqentemente, so acrescidos de alguma lio
moral. Diferindo do Medicina em Plulas, o Mdico em Casa mais consistente e procura
atender ao objetivo de constituir-se em livro de consulta domstica.
No o discurso cientfico que est materializado no texto do manual, mas, por um
processo de didatizao, um outro discurso que possui um status diferencial, informado
pelos saberes mdicos, operando com outros instrumentos e supondo outro dispositivo
(Gvirtz, 1997).
Quanto ao Mdico em Casa, nos captulos de tamanho varivel, o autor percorre
situaes cotidianas, tanto relativas sade quanto aos comportamentos asseados e
polidos, por meio de conselhos minuciosos e as devidas explicaes mdicas. Embora com
textos mais extensos e explicativos, por terem sido inicialmente divulgados em jornal, o
autor se esfora por estabelecer um vnculo com o leitor. Quer parecer amvel e, ao mesmo
tempo, incisivo na condenao de alguns hbitos e costumes. Chega mesmo a ser
ameaador, mas faz-se cativante, almejando o convencimento e a cumplicidade do leitor.
Vejamos mais detalhadamente o contedo dos manuais no que se refere
urbanidade e civilidade. No Mdico em Casa h cerca de quatorze conselhos que
contemplam o tema da urbanidade e, em relao ao Medicina em Plulas, um conjunto de
28 plulas/conselhos relativos urbanidade.
Quando analisam os comportamentos de urbanidade, os textos so genricos, no se
voltando a um dos gneros exclusivamente. H temas ligados teraputica mdica, mas
proliferam aqueles voltados s regras de boa conduta e urbanidade, tais como os abusos
mesa, a higiene do nariz, olhos, boca e mos, o hbito de visitar, o uso do cigarro, a
genuflexo e o leno, os banhos de sol, a procura da serra ou mar, a mania de emagrecer,
as prticas esportivas.
marcante nesses conselhos a associao ntima entre urbanidade e higiene,
mostrando com isso o aspecto civilizado da assepsia, ou ainda sob um cunho moral, o
aspecto da virtuosidade e da dedicao ao trabalho meticuloso que o asseio individual
exige: tarefa diria, constante, morosa. Outra associao vincula sade e urbanidade,
mostrando como as prticas de polidez, adequao, sobriedade concorrem sade e, por
seu vis moral, como os excessos so condenados pela civilidade e o quanto seu controle
por cada indivduo concorre sade.
Os conselhos esto dirigidos no s gente simples, mas tambm queles que se
jactam de uma educao esmerada, mas se esquecem freqentemente de princpios
comezinhos de boa educao e civilidade, como o hbito de lavar as mos antes das
refeies, no fumar nas alcovas, etc.
Se intercalamos os conselhos de um manual com as instrues de outro, podemos
perceber que as variaes no apenas repetem, mas em certa medida explicitam o que se
deseja transmitir.
A idia de urbanidade vai sendo tecida nos fios de um discurso que d sentido ao
conjunto dos conselhos do manual; aparece como fruto de uma boa educao, ateno ao
conselho mdico, esttica corporal e asseio, enfim como experincia que denota a
dignidade de um indivduo.
Em outras passagens do Mdico em Casa, tais acepes se explicitam de forma
difusa, no to pontual como no excerto acima, ainda que exemplificando e decompondo
as idias que ele exprime. Sugere que algumas atitudes humanas colocam o homem em
posio inferior ao animal, no aspecto fisiolgico e no aspecto moral. Para ele, alguns
indivduos incorriam na inverso do princpio racional e ao invs de comerem para viver,
viviam para comer. Elias (1994) chama ateno para o fato de que os mdicos inscrevem
em seu discurso um carter intencionalmente racional, donde faz-se assim porque
higinico. o que parece suceder com os argumentos apresentados pelo dr. Totta.
Associa os abusos mesa irracionalidade e, por isso mesmo, animalidade, buscando
provocar repulsa no leitor. Tal a afronta aos princpios da sade e da polidez que o autor
expressa um conjunto de caricaturas dos excessos mesa:
So as vtimas do garfo, so os glutes, os esganados, os empanturrados, os que
comem com voracidade, os que limpam com o ltimo bocado de po a ltima gota
de molho e ainda estalam a lngua com gozo e saudade ...
O mdico trava um dilogo em que , ao mesmo tempo, o narrador e o personagem
dos pensamentos, estabelecendo uma relao em que ele tambm aquele que cultiva em
si os hbitos e os conselhos que prope. Para enfrentar os maus hbitos, que abertamente
condena, apresenta uma srie de argumentos que mostram a contra-indicao mdica a
esses modos de proceder e os prejuzos sade que decorrem dos excessos. Entretanto, sua
recomendao sugere uma educao pessoal e uma atitude moral traduzveis em boas
maneiras e elegncia.
Cabe assinalar o modo como vo se explicitando as ocupaes consigo, um
elaborar a si prprio que envolve a temperana e a virtuosa sobriedade, tanto quanto o
asseio e a ateno a regras de civilidade, demarcando mais uma vez uma triangulao
urbanidade-sade/higiene-moral. Essas minuciosas operaes em que se define um
conjunto de comportamentos e adequao, por razes mdicas ou morais, foram
particularmente significativas no que diz respeito higiene alimentar e o ritual das
refeies, compondo no contexto dos manuais uma espcie do que hoje poderamos
denominar etiqueta dos bons costumes.
Um outro preceito que exprime a polidez e a assepsia das prticas e dos corpos o
que trata da higiene da boca. Schwarcz (1997) faz notar que alguns conselhos desses
manuais so to diretos que chegam a ser constrangedores. o que sucede com o Mdico
em Casa, em que a mensagem inicial diz respeito aos hbitos:
Descura-se, em geral, e principalmente com relao criana, da higiene da boca.
No se pode cometer falta mais grave. (...) a boca representa papel de capital
importncia na nossa vida social, porque ela o rgo da palavra.
Se o hbito descuidar-se da higiene da boca, o problema apontado seguido de
imediato por uma explanao mdico-cientfica, no sem antes lembrar que por amor de
ns mesmos, ou seja, da dignidade, e por amor dos outros, ou seja, da convivialidade
agradvel, exige-se que se conserve a cavidade bucal num asseio que no ser jamais
excessivo.
Parece significativo explorar, ainda, que, a partir de um determinado momento, o
que se coloca no apenas uma civilidade que transparea publicamente uma distino
social; no apenas a preocupao com uma imagem pblica, mas um sentido de
urbanidade, que visa estabelecer regras de convivncia social, determinar as formas de
sociabilidade, especialmente quando as aglomeraes urbanas passam a reunir um grande
nmero de pessoas numa profuso de contatos sociais. Este aspecto que poderia ser
aproximado de uma idia de gerenciamento das relaes sociais, parece marcante nas
mudanas que a civilidade vai sofrendo, transitando de um momento em que ela delimita,
por meio de uma esttica da geografia social, uma nfase que reside na visibilidade pblica
fundada na higiene, a um momento mais voltado urbanidade: aos comportamentos,
cortesia, amabilidade, ao embarao. Por isso, discursos como os de um manual de
urbanidade so expressivos do que Foucault indica a propsito da governabilidade: algum
est governando ensinando a outros como governar-se
9
.
Um conjunto de conselhos busca estabelecer salutares regras de convivncia social.
H uma preocupao com os contgios que marcante nesse momento como de resto nas
primeiras dcadas do sculo. Mas h tambm uma progressiva delimitao do que consistia
o cuidado em preservar as individualidades, e, por extenso, essa ateno intimidade e ao
que do mbito do privado.
Dentre as boas normas de convivialidade social figuravam ainda os cuidados com a
higiene da casa, parte de um ritual cada vez mais atento aos pormenores e a uma
racionalidade dos procedimentos. Repetiam-se os benefcios sade e a manifestao de
asseio.
Finalmente, dentre muitos outros aspectos que poderiam ser explorados, to ricos se
apresentam os manuais e leituras que podem ser feitas, penso que ainda oportuno um
exame daqueles conselhos que se dirigem aos cuidados a observar e a dispensar a si
mesmo, como modo de constituir-se asseado, polido, civilizado, em suma, saudvel.
A higiene do corpo tinha proeminncia no labor a dedicar a si prprio
cotidianamente. marcante em alguns conselhos a preocupao com os embaraos que o
desasseio causava nas relaes sociais ou com uma aparncia que se produzia para que
fosse reconhecida pelo outro. Outros conselhos, fazem meno a um desconforto pessoal,
um incomodar-se consigo mesmo quando estando em descuido com a higiene, o que
deveria conduzir a uma escrupulosidade no asseio de si prprio, como refere o conselho
sobre a higiene dos ps.
Outras recomendaes propunham-se a ensinar o controle dos excessos de todo
tipo. Barrn (1995) especialmente insistente em mostrar como o auto-domnio vai se
erigindo como conduta virtuosa e saudvel, e como esses elementos passam a coincidir.
Os conselhos visavam, ainda, a educao da vontade e o cultivo da perseverana, a
que o autor alude como uma forma saudvel e no mrbida ou deprimida de encarar a
vida. O cuidado consigo mesmo envolvia, ento, aquelas prticas individuais que remetem
meditao e a uma experincia existencial.:
9
Stephanou, 1998.
Ainda quanto s atenes para consigo, alguns conselhos, cuja conotao moral
evidente, so diretamente dirigidos ao gnero feminino. NO Mdico em Casa o conselho
A mania de emagrecer ocupa cinco pginas. muito expressivo, voltando-se s
mulheres seduzidas pelas novidades da vida cosmopolita e os imperativos da moda. O
mdico tece dura crtica no s mania de emagrecer, como tambm, em particular, a
todo um conjunto de prticas femininas de produo de si, a que o autor pejorativamente
chama de modismo e que d a entender como pouco racionais e qui tambm ancoradas
na ignorncia. Para ele o primeiro problema que as mulheres mal compreendem o que a
beleza. O segundo que no respeitam a natureza do corpo e suas especificidades por
desconhec-las, e o terceiro que ignoram, por extenso, as regras de sade e de bem
viver.
Os manuais sobre os quais me detive foram objeto de significativa circulao e
difuso, sendo manifesta a preocupao do dr. Mrio Totta, seu autor, em atingir diferentes
grupos sociais. Embora descuidados pelas investigaes no mbito da Histria da
Educao
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, se constituram em meios educativos por excelncia, voltados especialmente
populao das cidades e visando uma educao sanitria para alm das escolas. Mais do
que um contedo instrucional, os manuais se colocam como dispositivo privilegiado no
que se refere produo de novas subjetividades, identificadas com as atenes a dispensar
a si mesmo, produzir-se como sujeito de uma higiene, uma educao e uma conduta
prprias urbanidade, e afinal, civilizadas.
Os contedos das aprendizagens propostas pelos manuais do conta de um processo
de normatizao dos pequenos detalhes da vida individual, mas tambm das prticas
sociais cotidianas e triviais, com desdobramentos expressivos ao que poderamos
considerar os grandes detalhes.
preciso estabelecer restries a um tom categrico quanto internalizao dos
hbitos recomendados pelos manuais. A procura e a receptividade que tiveram esto
ligadas tambm a uma expectativa concreta dos indivduos de um determinado tempo, e
nessa medida vieram a responder a anseios e desejos que mesmo parecendo fugazes e
efmeros, como atualizar-se, modernizar-se, agir com refinamento e adequao, em meio
velocidade das mudanas da cidade, estabeleceram o exercco efetivo de sua aceitao e
circulao, do autor aos leitores e dos leitores em relao ao autor.
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Entre os poucos trabalhos em Histria da Educao que se ocupam de manuais, ressalto o excelente
trabalho de Guerea (1997).
Note-se que muitos conselhos dos manuais foram sendo paulatinamente publicados
em jornal de grande circulao na poca e somente depois reunidos sob a forma de livro.
Estaria o autor, atravs das colunas do jornal, respondendo a consultas e orientaes
solicitadas? O tom anedtico de alguns conselhos foi um modo de atenuar ou a severidade
da crtica que formulavam ou o tema constrangedor de que se ocupavam.
Ainda assim, se alguns conselhos fizeram-se mais constantes nas prticas sociais e
individuais, outros parecem ter cado em desuso, indicando aquilo que foi aceito e adotado
na vida cotidiana e aquilo que foi rechaado pelo exerccio de outras prticas, pela disputa
com outros discursos prescritivos, tornando-se, enfim, prticas e conselhos descontnuos ao
longo do tempo. Acima de tudo, esses manuais revelam a mesma vontade de conduzir e
ensinar as maneiras saudveis, adequadas e legtimas, no que a Medicina se empenhou
nesse momento. O dr. Totta d forma e materialidade a esse intento atravs dos manuais.
De maneira inusitada, os manuais esto a contemplar tanto a sade quanto a educao,
desgnios mximos da medicina social da poca: conselhos teraputicos e profilticos,
normas de bem viver, cuidados de si para consigo mesmo. Como assinala Revel (1991), os
deslocamentos que se operaram do sculo XVI ao XIX, e que parecem extensivos s
primeiras dcadas do sculo XX, produziram uma complexa transformao das
sensibilidades e das prticas.
Se retomamos as questes propostas por Chartier (1992), podemos pensar nos usos
diferenciados e opostos dos mesmos manuais e das mesmas idias, ou em outras palavras,
os processos de apropriao que supem variaes nas prticas, ou seja, disciplina e
inveno. Teriam sido os conselhos voltados famlia e casa, mais suscetveis de
(re)inveno, ou de transgresso? Ou nisso, precisamente, a ao mdico-pedaggica dos
manuais teria sido mais intensa? Ou ainda, qual a liberdade gazeteira das prticas de
leitura desses manuais (Certeau, 1994)? Quais os modos distintos, silenciosos, dispersos,
quase invisveis, de realizao dos conselhos proclamados pelo senhor doutor Mario Totta?
A circulao dos manuais e de seus conselhos, anedotas, casos exemplares, no
indicam, em absoluto, tudo o que eles significaram para seus leitores; necessrio analisar
uma espcie de manipulao que se opera pelos sujeitos inscritos nas relaes com esses
discursos. As aes que se exercem mutuamente. Ou, mais explicitamente o exerccio do
poder onde diversas condutas, diversas reaes ou modos de comportamento podem
acontecer (Foucault, 1995).
Interrogando como sucedeu que manuais de sade viessem a tratar de temas que
no se restringem a primeiros socorros, teraputica das doenas ou recomendaes
higinicas, parece importante resgatar o fato de que as transformaes que afetam os
costumes e as condutas de urbanidade no podem ser circunscritas to somente, ao longo
da Histria, apenas no registro da civilidade. Tambm nos domnios da higiene e da
intimidade corporal produziram-se mudanas significativas que circularam, em certo
sentido, da Medicina s escolas, da Medicina sociedade como um todo, oportunizando-se
novos modos de socializao dos corpos e de suas prticas, reinscrevendo novos sentidos
civilidade (Revel, Ibid.).
Os manuais de sade e higiene que foram analisados, em sua funo de
sistematizadores e disseminadores de um cdigo social, ou de normas bsicas quanto a
valores, atitudes e condutas, enunciam a idia de urbanidade como modo de submeter as
prticas individuais e coletivas. Uma operao de refinamento para que fosse extinto o
carter primrio, tosco, grosseiro, animal, implicando que cada um cultivasse em si
mesmo, reconhecesse em si e nos outros, as normas sociais admitidas como sendo
saudveis e de boa educao (Guerea, 1997).
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