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Cimento - Produo mundial pode dobrar sem aumentar CO2

Qua, 17 de Abril de 2013 17:32

A Escola Politcnica da Universidade de So Paulo (Poli/USP) desenvolveu uma inovao que possibilitar indstria mundial do cimento dobrar sua produo sem emitir mais dixido de carbono (CO2) na atmosfera. A tecnologia to inovadora que pode mudar o modelo de negcio deste produto. Mais do que isso: ser fundamental para garantir a sustentabilidade do setor no mdio e longo prazo. Fruto de 12 anos de trabalho e do envolvimento de mais de 20 pesquisadores, a inovao lana mo dos mesmos ingredientes usados pela indstria na produo do cimento e concreto. O pulo do gato o emprego de novas tecnologias de seleo e a combinao de matrias-primas que permitem substituir uma grande quantidade do material responsvel pela emisso de CO 2, conta o engenheiro civil Vanderley M. John, professor do Departamento de Engenharia de Construo Civil da instituio, que coordena o projeto juntamente com o professor Rafael G. Pileggi. A tecnologia da Poli consiste basicamente em aumentar a proporo de filler calcrio cru na frmula do cimento Portland, adicionando dispersantes orgnicos. O filler uma matria-prima que dispensa tratamento trmico (calcinao) processo que na fabricao do cimento responsvel por mais de 80% do consumo energtico e 90% das emisses de CO2. Empregado desde a dcada de 1970, a quantidade de filler na frmula do cimento nunca pde ser alta por comprometer a qualidade do produto. Ns conseguimos chegar a teores de 70% de filler. Com isso, ser possvel dobrar a produo mundial de cimento sem construir mais fornos e, portanto, sem aumentar a emisso de CO 2, explica. A emisso de CO2 varia de pas para pas e depende da tecnologia/matria-prima empregada na produo. O Brasil tem hoje um fator de emisso de aproximadamente 610 kg CO 2/t cimento; a Espanha, 698 kg CO2/ton cimento; a Inglaterra, 839 kg CO2/ton cimento; e a China, 848 kg CO2/ton cimento. Tomando como base apenas o cimento brasileiro, a tecnologia da Poli poderia fazer cair o fator de emisso para cerca de 360 kg CO2/ton cimento, ou seja, 40% a menos, explica John. Com demanda anual da ordem de 3,6 bilhes de toneladas/ano, o consumo do cimento dever aumentar 2,5 vezes at 2050, puxado pelo crescimento dos pases em desenvolvimento. Sem inovaes, estudos mostram que no futuro o setor poder ser responsvel por cerca de 20% do total de CO 2 emitido na atmosfera, afirma John. Hoje, estima-se que o setor j emita 5% do total de CO2. Longo caminho O cimento Portland tradicional composto basicamente por argila e calcrio, elementos que, quando fundidos no forno em alta temperatura, se transformam em pequenas bolotas chamadas de clnquer. Esses gros de clnquer so modos com gipsita a matria prima do gesso at virarem p. Estima-se que para cada tonelada produzida de clnquer so emitidos entre 800 e 1.000 kg de CO2, incluindo o CO2 gerado pela decomposio do calcrio e pela queima do combustvel fssil entre 60 e 130 kg por tonelada de clnquer, explica Pileggi. Em busca de um processo mais ecoeficiente, engenheiros de todo o mundo trabalham h mais de 70 anos aperfeioando a frmula do cimento Portland. A primeira tentativa bem-sucedida foi a substituio parcial do clnquer pela escria de alto-forno, resduo da indstria da siderurgia. Posteriormente, alm da escria, foi adotada a cinza volante resduo de termoeltricas a carvo. O problema que a indstria do ao e a gerao de cinza volante cresce menos que a do c imento o que inviabiliza essa estratgia no longo prazo, afirma Pileggi. Chegamos ao ponto que o setor j utiliza quase toda a escria e cinza volante disponvel em boa parte do mundo, completa. O filler foi outra

tentativa. No entanto, sua proporo mxima na frmula de 10% e, em algumas situaes especiais, chega a 30%. Como soluo alternativa para a mitigao de gases do efeito estufa, a indstria vem estudando a possibilidade de adotar a tecnologia de sequestro de carbono, mas o custo desta estratgia dever ter um impacto social negativo sobre os pases em desenvolvimento. A WBCSD/IEA, por exemplo, estima em at US$ 800 bilhes o investimento na infraestrutura para captar e CO 2, conta John. A estratgia da Poli muito econmica, especialmente se comparada com a do sequestro de carbono, pois torna possvel ampliar a produo sem investir na construo de mais fornos nem gastar em combustvel para oper-los, completa John. Uma fbrica de cimento padro custa a partir de US$ 200 milhes, sendo que parte significativa deste valor deve-se ao custo dos fornos. O combustvel tambm o insumo mais caro da indstria. Frmula inteligente O segredo da tecnologia da Poli est na combinao inteligente de matriasprimas triviais com ferramentas e conceitos avanados, explica Pileggi. A comear pelo controle da moagem e seleo dos elementos que compem o cimento. Empregamos uma tecnologia baseada em modelos de disperso e empacotamento de partculas que possibilita organizar os gros por tamanho, favorecendo a trabalhabilidade do cimento, conta Pileggi. O uso de ferramentas avanadas para medir a reologia no processo de seleo e combinao de matrias primas foi outro diferencial. A reologia um ramo da ciencia que estuda o escoamento dos fluidos, no caso, a base de cimento. A reologia permitiu que consegussemos obter misturas fluidas com baixo teor de clnquer e outros ligantes como a escria. conta Pileggi. Com estas ferramentas, conseguimos tambm reduzir a quantidade de cimento sem perda d a qualidade do concreto, afirma Bruno Daminelli, doutorando no projeto que recentemente venceu um prmio internacional sobre concretos de baixo consumo. Para um concreto de alta resistncia, por exemplo, conseguimos utilizar apenas 120 kg de cimento bem abaixo dos 500 kg que o mercado emprega, afirma. Transferncia da tecnologia Segundo Pileggi, o desafio agora desenvolver tecnologias que permitam realizar a moagem e a seleo de partculas em larga escala de forma estvel e competitiva, para um volume estimado em quase 3,6 bilhes de toneladas/ano. Para John, a adoo da tecnologia pode ser progressiva, avanando medida que a indstria ganha experincia e ajusta seu modelo de negcio. Em algumas aplicaes, particularmente em concreto armado exposto a ambiente externo, sistemas com altos teores de filler podem vir a apresentar problemas de durabilidade. Mas para estes problemas existem solues inovadoras, seguras e de baixo custo que devem ser desenvolvidas, afirma John. Ns fizemos a prova de conceito, mostramos que possvel mudar a forma como se fabrica cimento, concretos e argamassas, agora preciso desenvolver uma tecnologia de moagem sofisticada em escala industrial, diz. A Escola Politcnica j est negociando parcerias com a indstri a para aperfeioar e transferir esse conhecimento. Atualmente, os principais grupos que fabricam cimento no mundo incluem, alm dos conglomerados chineses, as empresas Holcim, Lafarge, Heidelberg, Cemex, Italcimenti, e as brasileiras Votorantim e Intercement.