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Resenha

Que bom seria se houvesse um mundo onde ser surdo no importasse e no qual todos os surdos pudessem desfrutar uma total satisfao e integrao! Um mundo no qual eles nem mesmo fossem vistos como deficientes ou surdos. SACKS, 1993, p. 38

Escrito pelo neurologista Oliver Sacks em 1989, Vendo Vozes Uma viagem ao mundo dos surdos tem como tema central os surdos e suas lnguas de sinais por um vis cognitivista. Apesar de ser um mdico e no um membro da comunidade surda, o autor no v os surdos como portadores de uma condio que pode ser tratada, mas como uma etnia. Portanto, o contedo de sua obra no repleto de termos tcnicos e aqum da identidade do surdo; pelo contrrio, demostra uma admirao por essa cultura. O livro trata de vrios tpicos presentes nos estudos sobre os surdos, incluindo a lngua de sinais, a neurologia da surdez, a histria do tratamento de surdos americanos e desafios lingusticos e sociais que a comunidade surda enfrenta. Esta resenha se limitar a tratar apenas do primeiro capitulo. Capitulo este que se inicia com a insatisfao de sermos totalmente Ignorantes e indiferentes a respeito da surdez e trata da aquisio de conhecimento sobre a surdez pelo autor, dos diferentes graus de surdez, do tratamento que os surdos tiveram nas primeiras escolas para surdos e do surgimento da lngua de sinais. Segundo o autor, o termo surdo to abrangente que chega a ser vago. O autor subdivide em dificuldade para ouvir, pessoas que conseguem ouvir parte do que se fala com o auxilio de aparelhos auditivos, seriamente surdos, muitos que so vtimas de doenas ou dano no ouvido na juventude, conseguem ouvir, mas tambm com a ajuda de aparelhos e profundamente surdos, que no podem ouvir. Sacks enfatiza que No apenas o grau de surdez que importa, mas principalmente a idade, ou estgio em que ela ocorre p. 17, aqui o autor d o exemplo do poeta David Wright que se tornou surdo aos sete anos, idade que segundo o poeta, uma criana j compreende os fundamentos da lngua (pronncia, sintaxe, inflexo, expresses idiomticas etc.). Por ter essa compreenso da lngua, Wright chegou a achar que conseguia ouvir as pessoas (o que ele chamava de vozes fantasmagricas), mas com

o tempo descobriu que o que fazia a leitura labial e que as vozes eram projees de sua memria. Alm disso, nascer surdo muito mais grave no tocante ao desenvolvimento lingustico -e assim cultural- de uma criana. Uma criana que nasce surda ou adquire a surdez na fase pr-lingustica corre o risco de ficar atrasado quanto a compreenso da lngua, o que para o autor a uma calamidade, pois (...) ser deficiente na linguagem, para um ser humano, uma das calamidades mais terrveis, porque apenas por meio da lngua que entramos plenamente em nosso estado e cultura humanos, que nos comunicamos livremente com nossos semelhantes, adquirimos e compartilhamos informaes. p. 19 O autor exemplifica esta dificuldade da compreenso da lngua atravs do relato sobre a experincia de David Wright em uma escola especial na Inglaterra (Northampton School) que proibia a lngua de sinais. Nesta escola David teve contato com uma criana que nasceu surda (Vanessa) e relata que at para ele que tinha apenas oito anos, era visvel que os conhecimentos gerais dessa criana eram estranhamente limitados. Aps esse relato, Sacks faz uma comparao do que representa o uso da lngua de sinais para uma criana que adquiriu a surdez na fase pr-lingustica. D o exemplo do American Asylum for the Deaf, nos EUA, que permitia livremente o uso da lngua de sinais, o que para o autor, sem dvidas faria muita diferena na vida de crianas como a Vanessa. Antes de 1750, a situao das pessoas com surdez pr-lingustica era ainda pior, pois por serem incapazes de desenvolver a fala, ficavam a deriva da sociedade. Tal fato fez com que os filsofos da poca se debruassem sobre o assunto, surgindo assim diversos questionamentos sobre o motivo dessas pessoas serem negligenciadas pela sociedade. Esta situao comeou a mudar no sculo XVI, quando De lEpe, um abade francs, teve contato com a lngua de sinais nativa dos surdos pobres que perambulavam por Paris, e dedicou-se a aprender sinais metdicos que permitiu que ele se comunicasse com estes surdos. Entretanto, por muito tempo ainda se insistiu em que os surdos deveriam falar, fato evidenciado na deciso do Congresso Internacional de Educadores Surdos, realizado em 1880 em Milo, de que a lngua de sinais seria abolida das escolas.

S na dcada de 1960 que se voltou a questionar a situao dos surdos. Mas ainda assim, havia uma insistncia em querer ensinar a lngua oral (no caso o ingls e o francs) em lngua de sinais. No compreendiam que a lngua de sinais ela prpria, completa, a qual, uma pessoa profundamente surda possui uma inclinao para aprendla, pois uma lngua visual. O captulo finalizado com o breve relato da experincia de Sacks na ilha de Marthas Vibeyard, Massachusetts, onde ocorreu uma forma de surdez hereditria que vingou por 250 anos. Aqui Sacks trata brevemente da essncia neural para as lnguas de sinais e os efeitos de sua utilizao para o crebro, demonstrando que quem se comunica atravs das lnguas de sinais desenvolve um crebro mais adaptado para funes visuais e espaciais que permitem capacidades mais elevadas em diversas reas, que no so desenvolvidas por ouvintes.

Reflexo sobre a diferena entre a LIBRAS e a ASL

A partir da observao dos sinais no website www.aslonline.org, percebi que


algumas diferenas do pouco conhecimento que adquiri sobre a LIBRAS nas ltimas semanas. Porm, como no sou fluente em nenhuma das lnguas, e tambm no possuo um conhecimento avanado sobre estas lnguas, no tenho possibilidade de analisar as diferenas estruturais que h entre elas. No entanto, por reconhecer que so lnguas como qualquer outra lngua oral, posso afirmar que existe diferenas estruturais entre elas.