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REDES SOCIAIS NA INTERNET

CONSELHO EDITORIAL
DA COLEO CIBERCULTURA

Andr Lemos Alex Primo Clvis Barros Filho Denize Arajo Erick Felinto Francisco Menezes Juremir Machado da Silva Luis Gomes Paula Sibilia Simone Pereira de S

REDES SOCIAIS NA INTERNET


RAQUEL RECUERO

Editora Meridional, 2009


Capa: CUBOCC Editorao: Daniel Ferreira da Silva Reviso: Gabriela Koza Editor: Luis Gomes

DADOS INTERNACIONAIS DE CATALOGAO NA PUBLICAO ( CIP ) BIBLIOTECRIA RESPONSVEL: DENISE MARI DE ANDRADE SOUZA CRB 10/960

R352r

Recuero, Raquel Redes sociais na internet / Raquel Recuero. Porto Alegre: Sulina, 2009. (Coleo Cibercultura) 191 p . ISBN: 978-85-205-0525-0 1. Redes Sociais Internet. 2. Comunidades Virtuais. 3.Comunicao Digital. 4. Cibercultura. I. Ttulo. CDU: 004.738.5 316.77 CDD: 303.483

Todos os direitos desta edio reservados EDITORA MERIDIONAL LTDA. Av. Osvaldo Aranha, 440 cj. 101 Cep: 90035-190 Porto Alegre-RS Tel: (051) 3311-4082 Fax: (051) 3264-4194 www.editorasulina.com.br e-mail: sulina@editorasulina.com.br

{Maio/2008}

IMPRESSO NO BRASIL/PRINTED IN BRAZIL

Esse livro fruto de muitas reflexes e de muito trabalho. Parte deste s foi possvel porque muitas pessoas e instituies apoiaram minha caminhada. Gostaria de agradecer a Roberto Martini e Luis Gomes, que acreditaram no projeto; a Ricardo Arajo pelos debates, pela inspirao e pelo apoio; a rico Assis pela valiosa reviso e discusso dos assuntos aqui expostos; a Suely Fragoso pelo apoio em todos os momentos e eventuais puxes de orelha toricos; a Alex Primo, Srgio Capparelli, Juremir Machado da Silva, Ida Stumpf, Henrique Antoun e Adriana Amaral pelos debates que muito contriburam para este livro; a Marlia Levacov, a primeira a apostar no meu trabalho e com quem dei os primeiros passos na pesquisa; e, de um modo especial, ao apoio do CNPq para que parte da pesquisa que aqui est explcita fosse possvel; ao apoio da Bolsa UOL Pesquisa que tambm apostou no meu trabalho em seu incio; e, finalmente, ao constante apoio da Universidade Catlica de Pelotas, imprescindvel para a concluso deste livro.

Sumrio
Apresentao .............................................................................. 9 Introduo ................................................................................ 15 PARTE 1 REDES SOCIAIS NA INTERNET
1 Os Elementos das Redes Sociais na Internet ................................. 25
1.1 Atores ....................................................................................................... 25 1.2 Conexes ................................................................................................ 30
1.2.1 Interao, Relao e Laos Sociais ............................................................ 30 1.2.2 Capital Social .............................................................................................. 44

2 Topologias de Redes Sociais na Internet ........................................ 56


2.1 Redes Igualitrias ................................................................................... 58 2.2 Rede Mundos Pequenos ......................................................................... 60 2.3 Redes Sem Escalas ................................................................................. 65 2.4 Elementos de Anlise ............................................................................. 69
2.4.1 Redes Inteiras e Redes Ego ......................................................................... 69 2.4.2 Propriedades das Redes .............................................................................. 71

3 Dinmicas das Redes Sociais na Internet ...................................... 79


3.1 Cooperao, Competio e Conflito ...................................................... 81 3.2 Ruptura e Agregao .............................................................................. 86 3.3 Adaptao e Auto-Organizao .............................................................. 87 3.4 Outros Comportamentos Emergentes ..................................................... 90

PARTE 2 ASPECTOS DO ESTUDO DAS REDES SOCIAIS NA INTERNET


4 Tipos de Redes Sociais na Internet ................................................. 94
4.1 Redes Sociais Emergentes ...................................................................... 94 4.2 Redes de Filiao ou Redes Associativas ............................................... 97

5 Sites de Redes Sociais .................................................................... 102


5.1 Definio .............................................................................................. 102 5.2 Sites de Redes Sociais como Apropriaes .......................................... 103 5.3 Sites de Redes Sociais e Capital Social ................................................ 107

5.3.1 5.3.2 5.3.3 5.3.4

Visibilidade ................................................................................................ 108 Reputao .................................................................................................. 109 Popularidade .............................................................................................. 111 Autoridade .................................................................................................. 113

6 Difuso de Informao em Redes Sociais .................................... 116


6.1 O Capital Social e a Difuso de Informaes ....................................... 116 6.2 O Estudo dos Memes ........................................................................... 122 6.3 Valor, Capital Social e Memes ............................................................. 130

7 Comunidades em Redes Sociais .................................................... 135


7.1 Comunidades Virtuais .......................................................................... 135 7.2 Comunidades como Clusters ................................................................ 147 7.3 Topologias de Comunidades em Redes Sociais ................................... 151
7.3.1 Comunidades Emergentes ......................................................................... 154 7.3.2 Comunidades de Associao ou Filiao ................................................. 156 7.3.3 Comunidades Hbridas ............................................................................. 158

Eplogo ............................................................................................... 164 Sites de Redes Sociais Citados neste Trabalho ............................... 165 Orkut ................................................................................................. 165 Fotolog ............................................................................................... 167 Flickr .................................................................................................. 170 Facebook ............................................................................................ 171 MySpace ............................................................................................ 172 Twitter ............................................................................................... 173 Plurk .................................................................................................. 174 Lista de Figuras ................................................................................ 175 Lista de Tabelas ................................................................................. 176 Glossrio ............................................................................................ 177 Referncias ........................................................................................ 179

Apresentao

RAQUEL RECUERO

Comunidades Virtuais, Sociedade em Rede, Tribos Urbanas o surgimento e a popularizao dessas e outras expresses atestam para o reconhecimento das rpidas e profundas alteraes nas formas como nos relacionamos uns com os outros que esto em curso. Raquel Recuero figura entre as mais conhecidas e respeitadas pesquisadoras brasileiras da rea de Cincias Humanas e Sociais dedicadas a aprimorar a percepo e a compreenso que temos dessas mudanas. Seu foco de ateno recai sobre o impacto das redes digitais de comunicao (numa palavra, a Internet) sobre as relaes sociais contemporneas. Apesar de ainda jovem, Raquel acumula uma extensa trajetria de estudos sobre o tema: sua primeira abordagem do assunto precede em uma dcada o lanamento deste livro. No final dos anos 1990, assim como em sua Dissertao de Mestrado, foi um canal do IRC que serviu de mote para a tematizao da questo. O fato de que muitos leitores deste livro provavelmente no sabero o que um canal do IRC fala tanto sobre a incrvel velocidade das mudanas nos tempos em que vivemos quanto sobre a senioridade que se pode alcanar aps dez anos de dedicao ao assunto. Meus caminhos e os da Raquel se encontraram pela primeira vez no Exame Final dessa Dissertao de Mestrado sobre comunidades virtuais no IRC. Minha grande admirao e respeito pela Marlia Levacov, ento sua orientadora, no me autorizam a supor que ela teria sido capaz de prever quantas vezes, dali por diante, o percurso da Raquel e o meu voltariam a convergir. Participei da Comisso Examinadora que a aprovou para ingressar no Curso de Doutorado em Cincias da Comunicao da Unisinos e, posteriormente, a convite do igualmente estimado colega Alex Primo, seu orientador no Doutorado, das bancas de Qualificao e de Arguio Final do Curso de Comunicao e Informao da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, na qual ela optou por realizar seu doutoramento. Desde que tive a oportunidade de ler a verso final da Tese de Doutorado, tenho insistido na importncia da publica-

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o, em formato de livro, do precioso material sobre redes sociais ali reunido. Uma extensa reviso crtica da literatura sobre o assunto em lngua portuguesa fazia falta, mas bem mais que isso que Raquel nos oferece, desde a escolha dos autores e das abordagens que norteiam o tratamento dado aos temas dos agrupamentos sociais e sua presente reconfigurao. A temtica multidisciplinar e complexa e no h de ter sido fcil transitar entre as reas de conhecimento e compor um raciocnio coerente, menos ainda explicitar o caminho e os achados com clareza. As tecnologias digitais ocupam um papel central nas profundas mudanas experimentadas em todos os aspectos da vida social. A natureza, motivos, provveis e possveis desdobramentos dessas alteraes, por sua vez, so extremamente complexos, e a velocidade do processo tem sido estonteante. Diante de um tal quadro, difcil resistir tentao do determinismo tecnolgico, que traduz em respostas encantadoramente simples a mxima de que a tecnologia define a sociedade. Esse pressuposto gera explicaes frgeis, mas fceis de compreender, e que, por isso, oferecem uma iluso de segurana e solidez que pode ser reconfortante em um contexto conturbado como o nosso. O entusiasmo dos otimistas e dos pessimistas em relao a essa simplificao tem a mesma intensidade. Para os primeiros, a interao pela internet institui comunidades virtuais nas quais todos se relacionam em harmonia e igualdade e esto permanentemente dispostos a colaborar uns com os outros. A conexo digital anula as negatividades e as diferenas: nos terminais do Brasil e da China, da Holanda e da ndia, todos so cultos, bonitos e bem-intencionados. Para os pessimistas, por outro lado, a comunicao mediada por computador esfria as relaes e acentua o que h de pior na natureza humana. O ciberespao o reino da mentira, da hipocrisia, das ms intenes. As duas posturas desvinculam a internet da realidade social que a circunda e, com isso, esquecem que as tecnologias so artefatos culturais. Por um lado, todas as tecnologias de que dispomos, as de comunicao digital inclusive, so produtos de nossas prprias

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intenes e propsitos. Por outro, os modos como nos apropriamos delas, os usos que fazemos, reinventam constantemente suas caractersticas. Conforme algumas possibilidades so exploradas e outras caem no esquecimento, recriam-se os limites e potenciais da comunicao mediada por computador. Assim, no suficiente falar em redes sociais na internet levando em conta apenas os fatores estritamente tecnolgicos da questo, ou seja, esquecendo as pessoas que interagem umas com as outras para concentrar-se sobre a mediao tecnolgica. Do mesmo modo, entretanto, recusar-se a levar em conta as especificidades do suporte tecnolgico jogar fora a criana com a gua do banho. As peculiaridades da sociabilidade mediada se instituem na interseco entre os aspectos humanos e os tecnolgicos, de modo que s podemos enxerg-las e compreend-las se formos capazes de reconhecer e levar em conta o conjunto complexo e mltiplo de fatores que est em jogo. Raquel Recuero se prope a pensar as redes sociais na internet reconhecendo-as justamente como agrupamentos complexos institudos por interaes sociais apoiadas em tecnologias digitais de comunicao. A metfora da rede mobilizada, em seu trabalho, para pensar os aspectos individuais, coletivos e tecnolgicos dos agrupamentos humanos na internet. Esse instrumental revela padres de conexo em cujas pontas esto as pessoas que utilizam os terminais de acesso, historicamente situadas. Os resultados desse esforo so apresentados, neste livro, em linguagem acessvel e conforme uma organizao em duas partes: na primeira seo, mais conceitual, Raquel apresenta as noes fundamentais, contextualiza as teorias e localiza o leitor em relao s reas de conhecimento envolvidas. Alm de apresentar os autores que a precederam no tratamento do tema, avana seus prprios encaminhamentos sobre as Redes Sociais na Internet. Os conceitos so densos e a temtica complexa, mas o texto claro e acessvel. Na segunda parte do livro, a autora compartilha sua experincia de pesquisa em diferentes sistemas e aplicativos em rede digital, encaminhando proposies metodolgicas e compartilhan-

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do resultados. Os exemplos so esclarecedores e falam de sistemas conhecidos: Flickr, Fotolog, Orkut, Facebook, etc. O livro seguramente interessante para os estudiosos da sociabilidade mediada por computador, para os profissionais da comunicao digital e para todos os que desejam compreender melhor a sociabilidade contempornea. O privilgio de testemunhar uma poca de mudanas como esta em que vivemos intensificado quando se consegue vislumbrar suas dimenses e compreender sua profundidade. Este um livro capaz de ajudar nessa empreitada. Suely Fragoso Porto Alegre, maio de 2009

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Introduo

Quando uma rede de computadores conecta uma rede de pessoas e organizaes, uma rede social1 (Garton, Haythornthwaite e Wellman, 1997, p.1).

Traduo da autora para: When a computer network connects people and organizations, it is a social network.

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Em 2008, uma srie de fenmenos atraiu a ateno de pessoas em todo o mundo. O primeiro, aconteceu nos Estados Unidos. Utilizando vdeos, blogs e sites de redes sociais, pela primeira vez, o mundo acompanhou de perto a campanha presidencial entre os candidatos Barack Obama e John McCain e os efeitos da internet nela. Atravs do Twitter, por exemplo, era possvel acompanhar o que os usurios comentavam da campanha. O vdeo mashup Yes, we can (lanado em fevereiro) criado por William do Black Eyed Peas, hbrido de um discurso proferido pelo ento candidato Barack Obama durante as primrias de New Hampshire, acompanhado por uma cano e diversas personalidades, rapidamente tornou-se um hit no YouTube. Ao mesmo tempo, durante essa campanha, protagonizou-se um dos maiores ndices de comparecimento de todos os tempos nas eleies americanas. O segundo fenmeno aconteceu no Brasil. Em novembro de 2008, uma srie de chuvas frequentes gerou uma das maiores catstrofes naturais da histria do estado de Santa Catarina. Em alguns dias, o estado viu-se diante do caos: rios transbordaram e inundaram grandes reas, isolando cidades inteiras; deslizamentos soterraram estradas, casas e pessoas. Durante esses eventos, uma srie de blogs, ferramentas de mensagens como o Twitter, mensageiros instantneos e outros recursos foram utilizados para informar o resto do pas a respeito dos acontecimentos. Essas ferramentas mobilizaram pessoas, agregaram informaes, criaram campanhas e protagonizaram a linha de frente do apoio que Santa Catarina recebeu. O que esses dois fenmenos, to diferentes, tm em comum? Esses fenmenos representam aquilo que est mudando profundamente as formas de organizao, identidade, conversao e mobilizao social: o advento da Comunicao Mediada pelo Computador. Essa comunicao, mais do que permitir aos indivduos comunicar-se, amplificou a capacidade de conexo, permitindo que redes fossem criadas e expressas nesses espaos: as redes sociais mediadas pelo computador. Essas redes foram,

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assim, as protagonistas de fenmenos como a difuso das informaes na campanha de Barack Obama e as mobilizadoras no caso de Santa Catarina. Essas redes conectam no apenas computadores, mas pessoas. So essas redes que focamos neste livro. A proposta apresentar apontamentos para o estudo e a compreenso desses fenmenos no apenas como expresses de redes sociais offline, mas como complexificaes das mesmas. O estudo das redes sociais, entretanto, no novo. O estudo da sociedade a partir do conceito de rede representa um dos focos de mudana que permeia a cincia durante todo o sculo XX. Durante todos os sculos anteriores, uma parte significativa dos cientistas preocupou-se em dissecar os fenmenos, estudando cada uma de suas partes detalhadamente, na tentativa de compreender o todo, paradigma frequentemente referenciado como analticocartesiano. A partir do incio do sculo passado, no entanto, comeam a despontar estudos diferentes, que trazem o foco para o fenmeno como constitudo das interaes entre as partes. Ludwig Von Bertalanffy (1975), por exemplo, desenvolveu a chamada Teoria Geral dos Sistemas nas dcadas de 40 e 50, onde proclamava que:
De uma maneira ou de outra, somos forados a tratar como complexos com totalidades ou sistemas em todos os campos de conhecimento. Isto implica uma fundamental reorientao do pensamento cientfico (Bertalanffy, 1975, p.20).

Bertalanffy defendia que a perspectiva sistmica fruto de uma necessidade da cincia de compreender os fenmenos em sua totalidade e no mais como independentes uns dos outros. Ou seja, para entender um fenmeno necessrio observar no apenas suas partes, mas suas partes em interao. Estudar uma flor em um laboratrio, por exemplo, permite que compreendamos vrias coisas a seu respeito, mas no nos diz nada a respeito de como a flor interage com o ambiente e como o ambiente interage com ela. Da

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a crtica da Teoria Geral dos Sistemas. Esses estudos coincidiram com diversas outras abordagens que buscavam tambm superar o paradigma analtico-cartesiano. Da a crtica da Teoria Geral dos Sistemas. Esses estudos coincidiram com diversas outras abordagens que buscavam tambm superar o paradigma analtico-cartesiano. O aparecimento da fsica quntica, na dcada de 20, com os estudos de Einstein, Heinsenberg e outros, por exemplo, a partir da perspectiva do estudo das interaes nos nveis subatmicos, teve impactos profundos na Fsica. Einstein demonstrou que matria e energia poderiam comportar-se do mesmo modo. Heinsenberg, em um dos estudos mais notveis de seu tempo, demonstrou que as micropartculas que compunham os tomos no apenas poderiam comportar-se como energia, mas, igualmente, estar presentes em diversos lugares ao mesmo tempo. A abordagem da Ciberntica (Ashby, 1970; Wiener, 2000) tambm parte dos princpios sistmicos e biolgicos para observar fenmenos maqunicos, mostrando que mquinas poderiam ter seu funcionamento construdo a partir do funcionamento dos sistemas biolgicos. A chamada matemtica no-linear, j na dcada de 60, originou, entre outros frutos, a teoria do caos, a partir da observao das interaes das massas de ar pelo meteorologista Edward Lorenz, e foi uma das abordagens que impactou mais severamente o que se acreditava na matemtica da poca. O surgimento da chamada complexidade, como forma de abordagem dos fenmenos, tambm deve muito ao sistemismo. Ao mesmo tempo, outras mudanas foram sentidas em outras cincias, atravs da abordagem sistmica ou relacional, como na biologia, na educao e mesmo na comunicao. A mudana que foi aceita paulatinamente pela comunidade cientfica tambm deu fora a que estudos mais antigos recebessem renovada ateno. o caso dos estudos de redes, iniciados principalmente por matemticos, mas depois adotados por diversos ramos das chamadas Cincias Sociais.

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A metfora da rede foi utilizada pela primeira vez como semente de uma abordagem cientfica pelo matemtico Leonard Euler (Buchanan, 2002; Barabsi, 2003; e Watts, 2003 e 1999). Euler, considerado um dos grandes gnios de sua poca, em 1736, publicou um artigo sobre o enigma das Pontes de Knigsberg. Knigsberg era uma cidade prussiana, localizada, como muitas de sua poca, em meio a ilhas no centro do rio Pregolya. A cidade continha ao todo sete pontes, e folcloricamente conta-se que, na poca, era uma diverso para seus habitantes tentar resolver o problema de atravessar a cidade atravs das sete pontes, cruzando cada uma apenas uma vez. Euler, em seu trabalho, demonstrou que cruzar as sete pontes sem jamais repetir um caminho era impossvel. Para tanto, ele conectou as quatro partes terrestres (ns ou pontos) com as sete pontes (arestas ou conexes), mostrando a inexistncia da referida rota e criando o primeiro teorema da teoria dos grafos (Figura 2).

Figura 1: Representao grfica da cidade de Knigsberg.

O teorema, essencialmente simples, partia do princpio que, para entrar em uma determinada parte da cidade e sair sem passar pela mesma ponte, seria necessrio que essa parte tivesse, pelo menos, duas pontes2. Na imagem, cada crculo representa uma parte da cidade, e as conexes entre elas (arestas) representam as pontes. O incio e o fim do caminho poderiam ter apenas uma ponte (j que

O nmero de conexes que um determinado n possui tambm compreendido como grau do n.

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no seria necessrio sair ou entrar nessas duas partes, a menos que ficassem na mesma poro de terra, sendo, assim, necessrias duas pontes). Como cada n no grafo de Knigsberg tem um nmero mpar de arestas (quatro ns possuam trs arestas e um n, cinco arestas), a travessia, nas condies propostas, era impossvel3. Um grafo , assim, a representao de uma rede, constitudo de ns e arestas que conectam esses ns. A teoria dos grafos uma parte da matemtica aplicada que se dedica a estudar as propriedades dos diferentes tipos de grafos. Essa representao de rede pode ser utilizada como metfora para diversos sistemas. Um conglomerado de rotas de voo e seus respectivos aeroportos, por exemplo, pode ser representado como um grafo. Um conjunto de rgos e suas interaes tambm pode ser representado da mesma forma. Por fim, indivduos e suas interaes tambm podem ser observados atravs de uma rede ou grafo. A partir desta constatao, a teoria dos grafos e suas implicaes receberam fora dentro das cincias sociais4, principalmente, atravs de estudos fortemente empricos, que deram origem ao que hoje referenciado como Anlise Estrutural de Redes Sociais (Degenne e Fors, 1999; Scott, 2000; Wasserman e Faust, 1994; entre outros). A proposta dessas abordagens era perceber os grupos de indivduos conectados como rede social e, a partir dos teoremas dos grafos, extrair propriedades estruturais e funcionais da observao emprica.

O problema, portanto, apenas poderia ser resolvido se no houvesse ns com um nmero mpar de conexes. Um grafo com essas caractersticas denominado circuito euleriano. Por outro lado, o problema poderia ser modificado para uma trilha que atravessasse todas as pontes, mas sem ter o mesmo ponto de partida e chegada. Esta trilha apenas existiria se o grafo tivesse apenas dois ns com um grau mpar, e esses ns sendo o incio e o fim. Este grafo denominado trilha euleriana. 4 Embora o trabalho de Euler no seja to referenciado pelos autores dos estudos sociais, que creditam, em grande parte, a Sociometria aos trabalhos de Jacob Moreno.

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Na verdade, a abordagem de rede fornece ferramentas nicas para o estudo dos aspectos sociais do ciberespao: permite estudar, por exemplo, a criao das estruturas sociais; suas dinmicas, tais como a criao de capital social e sua manuteno, a emergncia da cooperao e da competio; as funes das estruturas e, mesmo, as diferenas entre os variados grupos e seu impacto nos indivduos. Os estudos de rede, tanto na parte social quanto nas outras cincias, receberam renovada ateno aps a publicao dos trabalhos de Barabsi (2003), Barabsi e Albert (1999), Watts (2003), Watts e Strogatz (1998) dentre outros autores, no final da dcada de 90 e incio dos anos 2000. Em crescimento exponencial em muitas reas desde ento, inclusive a social, a abordagem de redes tambm encontrou eco nos estudos dos agrupamentos sociais no ciberespao. Um dos grupos que trabalha com esta perspectiva est na Universid ade do Toronto, chancelado por Barry Wellman, autor da maior parte dos estudos mais citados de redes sociais no ciberespao (Wellman, 2001, 2002, 2002b, dentre outros) e seus alunos (Wellman e Gulia, 1999; Wellman, Chen e Weizhen, 2002; Garton, Harthornthwaite e Wellman, 1997; dentre outros). No Brasil, essa abordagem ainda pouco conhecida. Em parte, porque vrios dos estudos bsicos em redes sejam repletos de frmulas e desenvolvimentos matemticos, que notoriamente apresentam uma grande dificuldade de compreenso para os pesquisadores das cincias sociais. Apesar disso, muitos dos estudos de redes no utilizam ou utilizam pouca matemtica, restringindo esta ao tratamento dos dados, atravs de softwares de anlise amplamente distribudos na Web 5. Na realidade, a fora da abordagem de redes sociais est em sua necessidade de construo emprica tanto qualitativa quanto quantitativa que busca, a partir da observao sistemtica dos fenmenos, verificar padres e

Como exemplo, vrios podem ser observados no site da INSNA (International Network for Social Network Analysis) http://www.insna.org/INSNA/soft_inf.html

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teorizar sobre os mesmos. Estudar redes sociais, portanto, estudar os padres de conexes expressos no ciberespao. explorar uma metfora estrutural para compreender elementos dinmicos e de composio dos grupos sociais. Este livro vem, assim, ao encontro do debate sobre as redes sociais, tentando conectar esses conceitos com sua aplicao no ciberespao. Nosso objetivo aqui, portanto, apresentar apontamentos para a discusso da metfora de redes sociais na Internet e suas implicaes em termos de anlise. Este no , portanto, um trabalho de anlise de redes sociais (embora utilizemos algumas dessas premissas para discutir nossas observaes) e sequer um trabalho matemtico. Nosso objetivo aqui oferecer algumas ideias e reflexes a quem deseja tambm compreender como essas redes esto modificando os processos sociais e informacionais da nossa sociedade. Para tanto, este trabalho estrutura-se em duas partes: na primeira, discutiremos os elementos bsicos para o estudo das redes sociais na Internet. Ali, atores, conexes e dinmicas sero brevemente apresentados. Veremos, portanto, perspectivas para a compreenso da metfora de rede nos agrupamentos sociais. Na segunda parte, discutiremos as implicaes da percepo dos grupos sociais expressos on-line como redes sociais, focando tipos de redes sociais, difuso de informaes e estrutura de comunidades.

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Parte I

Redes Sociais na Internet

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O advento da Internet trouxe diversas mudanas para a sociedade. Entre essas mudanas, temos algumas fundamentais. A mais significativa, para este trabalho, a possibilidade de expresso e sociabilizao atravs das ferramentas de comunicao mediada pelo computador (CMC). Essas ferramentas proporcionaram, assim, que atores pudessem construir-se, interagir e comunicar com outros atores, deixando, na rede de computadores, rastros que permitem o reconhecimento dos padres de suas conexes e a visualizao de suas redes sociais atravs desses rastros. o surgimento dessa possibilidade de estudo das interaes e conversaes atravs dos rastros deixados na Internet que d novo flego perspectiva de estudo de redes sociais, a partir do incio da dcada de 90. , neste mbito, que a rede como metfora estrutural para a compreenso dos grupos expressos na Internet utilizada atravs da perspectiva de rede social. Uma rede social definida como um conjunto de dois elementos: atores (pessoas, instituies ou grupos; os ns da rede) e suas conexes (interaes ou laos sociais) (Wasserman e Faust, 1994; Degenne e Forse, 1999). Uma rede, assim, uma metfora para observar os padres de conexo de um grupo social, a partir das conexes estabelecidas entre os diversos atores. A abordagem de rede tem, assim, seu foco na estrutura social, onde no possvel isolar os atores sociais e nem suas conexes. O estudo das redes sociais na Internet, assim, foca o problema de como as estruturas sociais surgem, de que tipo so, como so compostas atravs da comunicao mediada pelo computador e como essas interaes mediadas so capazes de gerar fluxos de informaes e trocas sociais que impactam essas estruturas. Para estudar essas redes, no entanto, preciso tambm estudar seus elementos e seus processos dinmicos. sobre esses elementos e processos que trataremos neste captulo.

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1 Os Elementos das Redes Sociais na Internet Redes sociais na Internet possuem elementos caractersticos, que servem de base para que a rede seja percebida e as informaes a respeito dela sejam apreendidas. Esses elementos, no entanto, no so imediatamente discernveis. Por exemplo, o que um ator social na Internet? Como considerar as conexes entre os atores on-line? Que tipos de dinmicas podem influenciar essas redes? So esses questionamentos que nos interessam nesse primeiro captulo: como podem ser percebidas essas unidades de anlise no mbito da comunicao mediada pelo computador e do ciberespao.
1.1 Atores

Os atores so o primeiro elemento da rede social, representados pelos ns (ou nodos). Trata-se das pessoas envolvidas na rede que se analisa. Como partes do sistema, os atores atuam de forma a moldar as estruturas sociais, atravs da interao e da constituio de laos sociais. Quando se trabalha com redes sociais na Internet, no entanto, os atores so constitudos de maneira um pouco diferenciada. Por causa do distanciamento entre os envolvidos na interao social, principal caracterstica da comunicao mediada por computador, os atores no so imediatamente discernveis. Assim, neste caso, trabalha-se com representaes dos atores sociais, ou com construes identitrias do ciberespao. Um ator, assim, pode ser representado por um weblog, por um fotolog, por um twitter ou mesmo por um perfil no Orkut. E, mesmo assim, essas ferramentas podem apresentar um nico n (como um weblog, por exemplo), que mantido por vrios atores (um grupo de autores do mesmo blog coletivo). Mas por que poderamos considerar tais ferramentas como atores sociais? Inicialmente, no so atores sociais, mas representaes dos atores sociais. So espaos de interao, lugares de fala,

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construdos pelos atores de forma a expressar elementos de sua personalidade ou individualidade. Assim, um primeiro aspecto relevante para este estudo a caracterstica da expresso pessoal ou pessoalizada na Internet. Autores como Sibilia (2003 e 2004) e Lemos (2002b), por exemplo, demonstraram como alguns weblogs trabalham aspectos da construo de si e da narrao do eu. A percepo de um weblog como uma narrativa, atravs de uma personalizao do Outro, essencial para que o processo comunicativo seja estabelecido. Aquele um espao do outro no ciberespao. Esta percepo d-se atravs da construo do site, sempre atravs de elementos identitrios e de apresentao de si. Dring (2002) analisou o fenmeno da construo da identidade na Internet atravs das pginas pessoais, que um pouco diferente do que estamos analisando agora. Mas, j em seus resultados, h a sugesto de que os websites pessoais eram apropriaes individuais do ciberespao, como forma permanente de construo de si, dentro do foco da ps-modernidade.
O comum aos conceitos de identidade cultural, identidade narrativa, self mltiplo, self dinmico e self dialgico o foco da construtividade, mudana e diversidade. Precisamente os aspectos que so encontrados nas pginas pessoais. A pgina pessoal est sempre em construo, pode ser regularmente atualizada para refletir as ltimas configuraes do self 6 (Dring, 2002, on-line).

Como Dring, Lemos e Sibilia perceberam, h um processo permanente de construo e expresso de identidade por parte dos atores no ciberespao. Um processo que perpassa no apenas as pginas pessoais, como fotologs e weblogs, nicknames em chats e
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Traduo da autora para: Common to concepts such as patchwork identity, narrative identity, multiple self, dynamic self, and dialogical self is a focus on constructedness, change and diversity. Precisely these aspects are to be found on personal home pages: The home page is always under construction; it can be regularly updated to reflect the latest self-conceptions.

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a apropriao de espaos como os perfis em softwares como o Orkut e o MySpace. Essas apropriaes funcionam como uma presena do eu no ciberespao, um espao privado e, ao mesmo tempo, pblico. Essa individualizao dessa expresso, de algum que fala atravs desse espao que permite que as redes sociais sejam expressas na Internet. Sibilia (2003) chama de imperativo da visibilidade da nossa sociedade atual essa necessidade de exposio pessoal. Esse imperativo, decorrente da interseco entre o pblico e o privado, para ser uma consequncia direta do fenmeno globalizante, que exacerba o individualismo. preciso ser visto para existir no ciberespao. preciso constituir-se parte dessa sociedade em rede, apropriando-se do ciberespao e constituindo um eu ali (Efimova, 2005). Talvez, mais do que ser visto, essa visibilidade seja um imperativo para a sociabilidade mediada pelo computador. Assim, entender como o os atores constroem esses espaos de expresso tambm essencial para compreender como as conexes so estabelecidas. atravs dessas percepes que so construdas pelos atores que padres de conexes so gerados. Judith Donath (1999) sustenta que a percepo do Outro essencial para a interao humana. Ela mostra que, no ciberespao, pela ausncia de informaes que geralmente permeiam a comunicao face a face, as pessoas so julgadas e percebidas por suas palavras. Essas palavras, constitudas como expresses de algum, legitimadas pelos grupos sociais, constroem as percepes que os indivduos tm dos atores sociais. preciso, assim, colocar rostos, informaes que gerem individualidade e empatia, na informao geralmente annima do ciberespao. Este requisito fundamental para que a comunicao possa ser estruturada. Essas questes so importantes porque trazem a necessidade de que blog identifique, de alguma forma, o indivduo que se expressa atravs dele, de modo a proporcionar pistas para a interao social. Essa construo pessoalizada visvel em muitos elementos utilizados no ciberespao. Nos perfis do Orkut, por exemplo, clara

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a individualizao e a construo pessoal de cada pgina. Ali so expostos os gostos, as paixes e os dios dos atores sociais. A prpria apropriao das comunidades como elementos de identificao (como observa Fragoso, 2006) mostra esse carter pessoal da expresso. Do mesmo modo, weblogs tambm tm um forte carter pessoal, como discute Schmidt (2007), onde h, mesmo em weblogs informativos, um forter carter de apresentao de quem escreve. Essas ferramentas, portanto, so apropriadas como formas de expresso do self, espaos do ator social e percebidas pelos demais como tal. unicamente por conta dessa percepo que as redes sociais vo emergir nesses espaos. Por conta dessas observaes, os atores no ciberespao podem ser compreendidos como os indivduos que agem atravs de seus fotologs, weblogs e pginas pessoais, bem como atravs de seus nicknames. Outro modo de representar um ator atravs de um link . Em comentrios de weblogs, por exemplo, muitos indivduos colocam como endereo seu blog, embora assinem com variaes de seu nome ou apelido. Neste caso, o blogueiro identificado pelos demais atravs do link para seu blog. Marlow (2004) chama a ateno para o uso de links como forma de identificao nos weblogs e presume que eles possam inferir laos sociais entre os indivduos. Em sistemas como o Orkut, os usurios so identificados pelos seus perfis. Como apenas possvel utilizar o sistema com um login e senha que automaticamente vinculam um ator a seu perfil, toda e qualquer interao sempre vinculada a algum. Para tentar fugir desta identificao, muitos usurios optam por criar perfis falsos e utiliz-los para as interaes nas quais no desejam ser reconhecidos pelos demais. Portanto, atravs da observao das formas de identificaes dos usurios na Internet, possvel perceber os atores e observar as interaes e conexes entre eles. Assim, todo o tipo de representao de pessoas pode ser tomado como um n da rede social: weblogs , perfis no Orkut, fotologs , nicknames , etc.

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Compreender como os atores constroem esse espao e que tipo de representaes e percepes so colocadas fundamental. Outro elemento importante do estudo dessas apropriaes como representaes e extenses do espao social dos atores a percepo de quem so os atores. Esses espaos so sim espaos de expresso e de construo de impresses. Donath (2000) aponta que grande parte do processo de sociabilidade est baseada nas impresses que os atores sociais percebem e constroem quando iniciam sua interao, baseada nos estudos de Simmel. Essas impresses so em parte construdas pelos atores e em parte percebidas por eles (Goffman, 1975) como parte dos papis sociais. Ribeiro (2005) defende que essas representaes so possveis graas possibilidade de interao dos ambientes no ciberespao. Atravs da comunicao entre os atores no ciberespao, afirma o autor, que a identidade desses estabelecida e reconhecida pelos demais. No entanto, Ribeiro ressalta que h tambm um componente caracterstico dos computadores tambm nesse processo:
A rigor, podemos pensar que elas so construdas no apenas como elementos diretamente derivados das trocas comunicacionais travadas no ambiente, mas tambm de um complexo conjunto que contm, alm do processo interacional efetivado com os demais participantes, as interaes efetuadas com as mquinas (os computadores) e comos respectivos programas tecnolgicos (os softwares). (2005, p.6)

O surgimento das ferramentas mais complexas para as trocas sociais permitiu, tambm, que formas mais complexas de expresso dos atores aparecessem. Um perfil no Orkut, por exemplo, mais complexo em termos de representao do que um nickname no IRC. Ainda assim, as estratgias de apropriao dessas ferramentas para a expresso dos atores semelhante. O uso de palavras caractersticas de um ator, de cores nas falas, de nicknames que expressem algum aspecto do eu j foram estudados como formas de construo de uma identidade em chats. Do mesmo modo,

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as comunidades do Orkut possibilitam outras formas de expresso ainda mais complexas desse eu que representa um ator, que pode ainda exprimir aspectos diferentes da identidade do ator. Assim, perfis do Orkut, weblog, fotologs, etc. so pistas de um eu que poder ser percebido pelos demais. So construes plurais de um sujeito, representando mltiplas facetas de sua identidade.
1.2 Conexes

Enquanto os atores representam os ns (ou nodos) da rede em questo, as conexes de uma rede social podem ser percebidas de diversas maneiras. Em termos gerais, as conexes em uma rede social so constitudas dos laos sociais, que, por sua vez, so formados atravs da interao social entre os atores. De um certo modo, so as conexes o principal foco do estudo das redes sociais, pois sua variao que altera as estruturas desses grupos. Essas interaes, na Internet, so percebidas graas possibilidade de manter os rastros sociais dos indivduos, que permanecem ali. Um comentrio em um weblog, por exemplo, permanece ali at que algum o delete ou o weblog saia do air. Assim acontece com a maior parte das interaes na mediao do computador. Essas interaes so, de certo modo, fadadas a permanecer no ciberespao, permitindo ao pesquisador a percepo das trocas sociais mesmo distante, no tempo e no espao, de onde foram realizadas. Mas antes de discutir as particularidades desses processos e sua importncia para o estudo das redes, discutiremos os conceitos.
1.2.1 Interao, Relao e Laos Sociais

Exploraremos, inicialmente, a interao, as relaes e os laos sociais como elementos de conexo. A interao seria a matriaprima das relaes e dos laos sociais. Parsons e Shill (1975) explicam que a interao compreende sempre o alter e o ego como elementos fundamentais, onde um constitui-se em elemento de

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orientao para o outro. A ao de um depende da reao do outro, e h orientao com relao s expectativas. Essas aes podem ser coordenadas atravs, por exemplo, da conversao, onde a ao de um ator social depende da percepo daquilo que o outro est dizendo. Para os autores, ainda, a interao, como tipo ideal, implicaria sempre uma reciprocidade de satisfao entre os envolvidos e compreende tambm as intenes e atuaes de cada um. Interaes no so, portanto, descontadas dos atores sociais. So parte de suas percepes do universo que os rodeia, influenciadas por elas e pelas motivaes particulares desses atores. Neste sentido, Watzlawick, Beavin e Jackson (2000) explicam que a interao representa um processo sempre comunicacional. A interao , portanto, aquela ao que tem um reflexo comunicativo entre o indivduo e seus pares, como reflexo social. Os autores entendem que a interao atua diretamente sobre a definio da natureza das relaes entre aqueles envolvidos no sistema interacional. A interao, pois, tem sempre um carter social perene e diretamente relacionado ao processo comunicativo. Cooley (1975) salienta ainda que a comunicao compreende o mecanismo ltimo das interaes sociais. Estudar a interao social compreende, deste modo, estudar a comunicao entre os atores. Estudar as relaes entre suas trocas de mensagens e o sentido das mesmas, estudar como as trocas sociais dependem, essencialmente, das trocas comunicativas. Mas como compreender a interao social no ciberespao? Qual o impacto da mediao pelo computador nesse tipo de interao? Como pensar a interao distante do ator social que a origina? O ciberespao e as ferramentas de comunicao possuem particularidades a respeito dos processos de interao. H uma srie de fatores diferenciais. O primeiro deles que os atores no se do imediatamente a conhecer. No h pistas da linguagem no verbal e da interpretao do contexto da interao. tudo construdo pela mediao do computador. O segundo fator relevante a influncia

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das possibilidades de comunicao das ferramentas utilizadas pelos atores. H multiplicidade de ferramentas que suportam essa interao e o fato de permitirem que a interao permanea mesmo depois do ator estar desconectado do ciberespao. Esse fato permite, por exemplo, o aparecimento de interaes assncronas. A interao social, no mbito do ciberespao, pode dar-se de forma sncrona ou assncrona, segundo Reid (1991). Essa diferena remonta diferena de construo temporal causada pela mediao, atuando na expectativa de resposta de uma mensagem. Uma comunicao sncrona aquela que simula uma interao em tempo real. Deste modo, os agentes envolvidos tm uma expectativa de resposta imediata ou quase imediata, esto ambos presentes (on-line, atravs da mediao do computador) no mesmo momento temporal. o caso, por exemplo, dos canais de chat, ou mesmo de conversas nos sistemas de mensagens. J o e-mail, ou um frum, por exemplo, tm caractersticas mais assncronas, pois a expectativa de resposta no imediata. Espera-se que o agente leve algum tempo para responder ao que foi escrito, no que ele o faa (embora possa fazer, claro), de modo imediato. Espera-se que o ator, por no estar presente no momento temporal da interao, possa respond-la depois. Ainda discutindo as possibilidades das ferramentas, Primo (2003) estabelece uma tipologia para tratar com a interao mediada por computador. Para ele, existem duas formas de interao neste contexto: a interao mtua e a interao reativa. Estas formas distinguem-se pelo relacionamento mantido (2003, p.61) entre os agentes envolvidos. Assim:
(...) interao mtua aquela caracterizada por relaes interdependentes e processos de negociao, em que cada interagente participa da construo inventiva e cooperada da relao, afetando-se mutuamente; j a interao reativa limitada por relaes determinsticas de estmulo e resposta (p.62).

Para Primo, a interao reativa sempre limitada para os atores envolvidos no processo. o caso, por exemplo, da relao

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de um interagente com um hiperlink na web. Ao agente permitida, de um modo geral, apenas a deciso entre clicar ou no no link. Ele no pode redefinir a URL para onde este link aponta, tampouco pode escolher para onde deseja ir a partir daquele link. Trata-se de um vetor unidirecional, criado por algum, que permite ao usurio unicamente ir ou no ao site para onde ele aponta. J em outros sistemas, como nos comentrios de um blog, por exemplo, possvel realizar um dilogo no apenas entre os comentaristas, mas tambm com o autor do blog. Trata-se de uma interao construda, negociada e criativa. possvel observar-se em um blog no apenas a interao em um comentrio, mas as relaes entre as vrias interaes e perceber-se que tipo de relao transpira atravs daquelas trocas. A partir da tipologia criada por Primo, poder-se-ia imaginar que a interao social mediada por computador ser sempre uma interao mtua, dialgica. Na maioria das vezes, efetivamente, a interao reativa d-se apenas entre o agente e o sistema que media a relao comunicativa (como no caso do link). Entretanto, em alguns casos, como no sistema do Orkut, possvel interagir com vrias pessoas simplesmente atravs de botes, aceitando ou no uma amizade ou entrando para uma comunidade. Mesmo no fotolog, possvel tambm acrescentar outros fotologs como amigos. Embora essas interaes no sejam mtuas, elas tm impacto social, j que tm tambm reflexos nos dois lados da relao comunicativa. Se algum aceita ser amigo de algum no Orkut, por exemplo, h um reflexo no sistema (as pessoas so unidas por uma conexo) e um reflexo no indivduo (cada um dos interagentes ter mais um amigo, que poder ter acesso a seus dados pessoais e enviar mensagens). Do mesmo modo, ao entrar em uma comunidade, o ator tem um reflexo sobre a mesma (j que sua presena ser notada pelo aparecimento de sua foto e nome dentro do sistema do grupo) e sobre os demais atores, que viro a v-lo. claro que a interao reativa, por suas prprias limitaes, acaba reduzindo o espectro de relaes sociais que possa gerar e,

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consequentemente, de laos sociais. A interao mtua, por outro lado, como permite a inventividade, como explica Primo, pode gerar relaes mais complexas do ponto de vista social. A interao no ciberespao tambm pode ser compreendida como uma forma de conectar pares de atores e de demonstrar que tipo de relao esses atores possuem. Ela pode ser diretamente relacionada aos laos sociais. No exemplo abaixo, v-se a interao que acontece em dias subsequentes na caixa de comentrios de um blog:
Propaganda no. Status. Algo ser bonito uma questo artstica, beleza suprflua e se dar ao luxo de ter algo suprfluo sinal de status. Ter coisas bonitas um pouco como o pavo abrir suas penas: no serve para nada, mas para ele poder fazer aquilo tem que estar bem de sade, ser confiante, etc. O que subconscientemente pensamos se bonito, porque que j tem as outras qualidades cobertas. Afinal, tornar bonito a ltima coisa na lista de um engenheiro, mas os marketeiros descobriram essa peculiaridade humana faz tempo e se aproveitam sem medir esforos. No minha tese. uma extrapolao baseada nos argumentos do Steven Pinker. PORM, o iPod Shuffle tem l suas qualidades: para o tamanho e capacidade, ele barato. Se compra um de 512MB por menos de 100 dlares (os outros s chegam a isso com descontos e rebates). Isso j seria um fato mais importante do que a beleza da criatura. Ator A| Homepage | - 9:33 am | # ____________________________________________________ eu voltei pro icq depois do msn parar de funcionar pela madlita segunda vez no meu computador =P Ator B | - 11:05 am | # ____________________________________________________ Eu tenho que dizer que prefiro o MSN que o ICQ. Para mim, o tempo do ICQ foi quando eu abria ele e levava menos de 5 minutos pra carregar (ok, exagerei). Mas a questo que as pessoas esto no MSN, mais rpido e bonitinho. Mesmo que, para isso, tenham cortado algumas funcionalidades. O ICQ se tornou um grande monstro. Hoje, por acaso, eu estava lendo um artigo sobre Linux em desktops e um dos argumentos do autor para a difcil adoo do Linux foi: ser que as funcionalidades que o programador quer para ele so realmente necessrias para os usurios?. Outro exemplo o iTunes. Os usurios Apple amam ele.

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Sinceramente, o Winamp tem trocentas mais funcionalidades e o iTunes tem vrios problemas. Ele nem se quer verifica o folder das msicas dele por alteraes. Mas simples e aparentemente funciona. Novamente, segue a linha do bonitinho. Eu no posso negar, tambm comprei um shuffle pelo fator legal de ser um iPod. Tem players do mesmo tamanho com visor mais baratos. Mas enfim, de se pensar mesmo. Concordo com o Ator A, a questo status. Acho que uma coisa meio do inconsciente. Ator D | - 11:17 am | # Ator A, quanto ao preo, da uma olhada nisso. Ator B| Homepage | - 11:29 am | # No avacalhem com o design desse jeito! Vocs fazem parecer que o que fazemos s perfumaria. O bom design mais do que dar uma aparncia arredondadinha aos objetos e s interfaces. Um bom projeto de design alia conceitos como ergonomia e flexibilidade. Em ltima anlise, bom design tambm funcionalidade! :P Ator F | Homepage | - 11:20 pm | # No avacalhar, mas mesmo funcionalidade e ergonomia so coisas que s se implementa quando j se tem tudo funcionando. a ltima etapa de qualquer processo de engenharia. O problema ocorre quando colocam o design na frente, acabando com produtos bonitos mas que no funcionam (seja porque acabou a verba ou porque tiveram que adaptar para no estragar o design). Ator A | Homepage | - 12:12 am | # Ok, foi uma viso limitada. Consigo ver que em muitos casos o design deve vir antes da engenharia inclusive. H casos onde usabilidade mais importante que funcionalidade, afinal de nada adianta um produto funcionar se ningum souber como us-lo. Ator A | Homepage | - 9:22 am | #

Observa-se como foi desenvolvido o dilogo, com retorno dos interagentes e opinies diferentes. Tambm se verifica que os atores so identificados, durante as interaes, de modo a resgatar aquilo que j foi dito. Vemos a interao no sistema como uma conversa, que vai sendo estendida para outros blogs e outras formas de comunicao mediada, como um processo assncrono, que acontece no espao de dois dias. Vemos tambm a construo da interao com base na percepo dos demais atores e da discusso e tambm a negociao da interao, direcionamento e construo das conexes sociais.

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Outro fator caracterstico da interao mediada pelo computador sua capacidade de migrao. As interaes entre atores sociais podem, assim, espalhar-se entre as diversas plataformas de comunicao, como, por exemplo, em uma rede de blogs e mesmo entre ferramentas, como, por exemplo, entre Orkut e blogs. Essa migrao pode tambm auxiliar na percepo da multiplexidade das relaes, um indicativo da presena dos laos fortes na rede, como veremos a seguir. Finalmente, a interao mediada pelo computador tambm geradora e mantenedora de relaes complexas e de tipos de valores que constroem e mantm as redes sociais na Internet. Mas mais do que isso, a interao mediada pelo computador geradora de relaes sociais que, por sua vez, vo gerar laos sociais. O conjunto das interaes sociais forma relaes sociais. Wasserman e Faust (1994, p.7) indicam a importncia dessas formas bsicas de socializao, explicando que regularidade ou padres, as interaes fazem surgir as estruturas7. So os padres de interao que definem uma relao social que envolve dois ou mais agentes ou indivduos comunicantes. Garton, Haythornthwaite e Wellman (1997) explicam que as relaes sociais, no contexto da mediao pelo computador apresentam diferenas vitais com relao aos demais contextos. Para os autores, no mbito da Internet, as relaes tendem a ser mais variadas, pois h troca de diferentes tipos de informao em diferentes sistemas, como, por exemplo, trocas relacionadas ao trabalho, esfera pessoal e mesmo a outros assuntos. Um determinado grupo, por exemplo, pode utilizar diversos sistemas para a interao. Pode utilizar blogs para interaes acadmicas, fotologs para interaes mais pessoais e mesmo sistemas como o Orkut para encontrar amigos e conhecidos.

Traduo da autora para: Regularities or patterns in interactions give rise to structures.

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A relao considerada a unidade bsica de anlise em uma rede social. Entretanto, uma relao sempre envolve uma quantidade grande de interaes. Por exemplo, quando algum solicita e recebe suporte em um fotolog, existem trs aes envolvidas: a de solicitar suporte, a de receber suporte e a de dar suporte. As trs aes podem ser resultado de um sem nmero de interaes ou mesmo de uma nica e constituem-se em uma relao social. Dar suporte, por exemplo, pode acontecer atravs de um papo (vrias mensagens trocadas) no Google Talk ou mesmo de um comentrio (uma nica mensagem), ou de ambos. Receber suporte tambm resultado dessas interaes. As relaes no precisam ser compostas apenas de interaes capazes de construir, ou acrescentar algo. Elas tambm podem ser conflituosas ou compreender aes que diminuam a fora do lao social. A ideia de relao social independente do seu contedo. O contedo de uma ou vrias interaes auxilia a definir o tipo de relao social que existe entre dois interagentes. Do mesmo modo, a interao tambm possui contedo, mas diferente deste. O contedo constitui-se naquilo que trocado atravs das trocas de mensagens e auxilia a definir a relao. Mas no se confunde com ela, que pode ter contedos variados. As relaes podem ser mediadas pelo computador, da mesma forma que a interao. Neste caso, a relao poder ser diferente da relao que aconteceria em um quadro de interao face a face devido s limitaes contextuais da mediao. Logo, a mediao pelo computador traz aspectos importantes para a relao social, como o distanciamento entre as pessoas envolvidas na construo dessa relao pode alterar a forma atravs da qual ela estabelecida. Esse distanciamento proporciona, por exemplo, anonimato sob muitas formas, j que a relao entre o corpo fsico e a personalidade do ator j no imediatamente dada a conhecer. Logo, mais fcil iniciar e terminar relaes, pois muitas vezes, elas no envolvem o eu fsico do ator. Alm do mais, barreiras como sexualidade, cor, limitaes fsicas e outras no so imediatamente dadas a conhecer,

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proporcionando uma maior liberdade aos atores envolvidos na relao, que podem reconstruir-se no ciberespao. A falta de pistas tradicionais nas interaes, como a linguagem no verbal, por exemplo, tambm podem influenciar nessas relaes. Outras convenes so, muitas vezes, necessrias para suprir essas faltas. As relaes sociais atuam na construo dos laos sociais (Garton, Haythornthwaite & Wellman, 1997). O lao a efetiva conexo entre os atores que esto envolvidos nas interaes. Ele resultado, deste modo, da sedimentao das relaes estabelecidas entre agentes. Laos so formas mais institucionalizadas de conexo entre atores, constitudos no tempo e atravs da interao social. Wellman (2001, p.7) define-os:
Laos consistem em uma ou mais relaes especficas, tais como proximidade, contato frequente, fluxos de informao, conflito ou suporte emocional. A interconexo destes laos canaliza recursos para localizaes especficas na estrutura dos sistemas sociais. Os padres destas relaes a estrutura da rede social organiza os sistemas de troca, controle, dependncia, cooperao e conflito8.

O conceito de lao social, desenvolvido at agora, portanto, passa pela ideia de interao social. um lao social constitudo a partir dessas interaes e das relaes, sendo denominado lao relacional. Entretanto, Breiger (1974, p.183-185), inspirado nos trabalhos de Goffman (1975), explica que o lao social pode ser constitudo de outra forma: atravs de associao. Goffman explica que os indivduos so conectados a outros indivduos atravs de relaes sociais. Entretanto, a conexo entre um indivduo e uma instituio ou grupo torna-se um lao de outra ordem, representado

Traduo da autora para: Ties consist of one or more specific relationships, such as kinship, frequent contact, information flows, conflict or emotional support. The interconnection of these ties channel resources to specific structural locations in social systems. The pattern of these relationships the social network structure organize sustems of exchange, control, dependency, cooperation and conflict.

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unicamente por um sentimento de pertencimento. Trata-se de um lao associativo. Breiger (1974, p.184) afirma que
no vejo razo pela qual indivduos no possam ser conectados a outros por laos de associao comuns (como em diretorias) ou a coletividades atravs de relaes sociais (como em amor pelo pas ou medo da burocracia)9.

Para o autor, portanto, o lao social no depende apenas de interao. Laos relacionais, deste modo, so aqueles constitudos atravs de relaes sociais, apenas podem acontecer atravs da interao entre os vrios atores de uma rede social. Laos de associao , por outro lado, independem dessa ao, sendo necessrio, unicamente, um pertencimento a um determinado local, instituio ou grupo. Como vimos na discusso sobre interao social, no entanto, h interaes sociais mtuas e reativas, onde, nas reativas, h um processo de associao a uma ideia ou objeto que no , exatamente, dialgica. Trata-se de uma interao relacional, pois ela existe em relao aos demais atores, mas no estabelece, como explica Primo (2003), uma construo entre os atores, uma troca dialgica. Neste sentido, essas interaes sociais reativas poderiam constituir uma associao de forma semelhante a proposta por Breiger (1974), ou seja, baseada no pertencimento e na inteno de pertencer a um grupo. Apesar disso, essa concepo que desenvolvemos essencialmente diferente da do autor, pois afirma que todo o lao relacional, pois constitudo de interao. Essa compreenso vai ao encontro da percepo de outros autores, como Wasserman e Faust (1994), por exemplo, que denominam como lao relacional tambm o lao associativo, entendendo este como uma parte daquele. Assim,

Traduo da autora para: I see no reason why individuals cannot be linked to other individuals by bounds of common membership (as in interlocking directorates) or to collectivities through social relationships (as in love for ones country or fear of a bureaucracy).

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compreendemos todo o lao social como relacional. Os laos associativos, portanto, sero compreendidos neste trabalho como laos construdos atravs da comunicao mediada pelo computador, mas, fundamentalmente, atravs da interao social reativa. J os laos que Breiger classifica como relacionais, classificaremos como laos dialgicos, pois compreendidos principalmente atravs da interao social mtua. Tipos de laos e tipos de interao:
Tipo de lao Lao associativo Tipo de interao Interao reativa Exemplo Decidir ser amigo de algum no Orkut, trocar links com algum no Fotolog, etc. Conversar com algum atravs do MSN, trocar recados no Orkut, etc.

Lao dialgico

Interao mtua

O pertencimento explicitado por Breiger (1974) tambm pode ser visto como associativo ou relacional, a partir da discusso que estamos fazendo aqui e do nosso ponto de vista. Embora o autor tenha relacionado o pertencimento com o lao associativo, poderamos relacionar um pertencimento relacional como emergente da interao social mtua. Isso porque, quando os grupos surgem com base na interao dialgica, o sentimento de pertencimento do grupo surge como decorrente do elemento relacional da interao. No entanto, nos casos de associao ou filiao previstos por Breiger (1974) possvel verificar o pertencimento como um sentimento relacionado com a associao ao grupo e decorrente desta ao formal. Trata-se, assim, de um pertencimento associativo, decorrente da interao social reativa. Os pertencimentos no so mutuamente excludentes, e podem existir ao mesmo tempo, no mesmo grupo.

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Os laos sociais tambm podem ser fortes e fracos, de acordo com Granovetter (1973, p.1361), a fora de um lao uma combinao (provavelmente linear) da quantidade de tempo, intensidade emocional, intimidade (confiana mtua) e servios recprocos que caracterizam um lao10. O trabalho do autor seminal no sentido de analisar e discutir como so formados e o quo importante so essas conexes. Laos fortes so aqueles que se caracterizam pela intimidade, pela proximidade e pela intencionalidade em criar e manter uma conexo entre duas pessoas. Os laos fracos, por outro lado, caracterizam-se por relaes esparsas, que no traduzem proximidade e intimidade. Laos fortes constituem-se em vias mais amplas e concretas para as trocas sociais, enquanto os fracos possuem trocas mais difusas11. Granovetter (1973 e 1983) tambm chama a ateno para a importncia dos laos fracos, como estruturadores das redes sociais. Afinal, so eles que conectam os grupos, constitudos de laos fortes, entre si. Laos fracos, assim, seriam fundamentais pois so aqueles que conectam os clusters nas redes sociais. Laos fortes e fracos so sempre relacionais pois so consequncia da interao que, atravs do contedo e das mensagens, constituem uma conexo entre os atores envolvidos. J o lao associativo, por sua caracterstica bsica de composio, tenderia a ser, normalmente, mais fraco, pois possui menos trocas envolvidas entre os atores. Um aspecto que derivado da caracterstica da fora dos laos que nem todos estes laos so recprocos. possvel que

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Traduo da autora: The strength of a tie is a (probably linear) combination of the amount of time, the emotional intensity, the intimacy (mutual confiding) and the reciprocal services which characterize the tie. 11 Laos fortes e fracos so uma denominao reducionista, embora popular. Isso porque nos levam a acreditar que um determinado lao seria sempre forte ou fraco, quando, na realidade, dependendo do tempo e da quantidade de interao investida na conexo, um lao pode ter diferentes nveis.

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um ator A considere B como seu melhor amigo (lao forte) e que B, em retorno, no considere A como uma pessoa to prxima (lao mais fraco). Em geral, num grafo de uma rede social, todos os laos so representados por uma conexo de A para B (AB) e outro para a conexo de B para A (BA). Quando os laos que conectam dois indivduos possuem foras diferentes nos dois sentidos (AB e BA), tratam-se de laos assimtricos. J os laos so considerados simtricos quando tm a mesma fora nos dois sentidos (AB e BA). Essa reciprocidade, portanto, no compreendida como uma troca de forma igualitria, mas apenas como uma troca de interaes e informaes. Os laos sociais podem ainda ser denominados multiplexos quando so constitudos de diversos tipos de relaes sociais (Degenne e Fors, 1999; Scott, 2000) como, por exemplo, um grupo de colegas que interage no apenas no ambiente de trabalho, mas tambm em eventos de lazer. Os laos fortes, de acordo com Granovetter (1973, p.1361), de um modo geral constituem-se em laos multiplexos e essa caracterstica pode, inclusive, indicar a existncia de um lao forte. Laos sociais mediados pelo computador costumam ser mais multiplexos , pois refletem interaes acontecendo em diversos espaos e sistemas. Os laos sociais tambm possuem uma composio. Essa composio derivada dos atributos sociais de ambos os participantes12 (Garton, Haythornthwaite e Wellmann, 1997) e derivada das caractersticas individuais dos atores. Os padres de conexo so constitudos tambm pelo contedo das mensagens trocadas, que tambm associado ao capital social, que ser desenvolvido adiante. O lao social , deste modo, composto pelas relaes sociais, que so compostas pela interao, constituda em laos relacionais, na terminologia de Breiger (1974). Tais laos podem ser fortes ou fracos, de acordo com o grau de intimidade, sua persistncia no
12

Traduo da autora para: Derived from the social attributes of both participants.

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tempo e quantidade de recursos trocada. Alm disso, os laos tm composies diversas, derivadas dos tipos de relao e do contedo das mensagens. Os laos sociais so difceis de ser percebidos, por si, na Internet. No entanto, a partir da observao sistemtica das interaes, possvel perceber elementos como o grau de intimidade entre os interagentes, a natureza do capital social trocado e outras informaes que auxiliam na percepo da fora do lao que une cada par. Garton, Haythornthwaite e Wellman (1997) argumentam que muitos autores sugerem que a comunicao mediada pelo computador poderia reduzir o contato social mais ntimo, concentrando-se sobremaneira nos laos mais fracos. Apesar disso, Wellman (1997) aponta que tanto laos fracos quanto fortes podem ser suportados pelas redes sociais na Internet, embora ressalte que essas redes parecem mais configuradas para suportar a participao esparsa, decorrente dos laos fracos. A Internet suportaria, assim, tanto laos altamente especializados (formados por relaes do mesmo tipo), quanto laos multiplexos. Neste sentido, possvel encontrar laos mais multiplexos nos grupos que utilizam vrios sistemas para interagir, como Orkut, weblogs, chats, e-mails, etc. Alm disso, quanto maior o nmero de laos, maior a densidade da rede, pois mais conectados esto os indivduos que fazem parte dela. Deste modo, os laos sociais auxiliam a identificar e compreender a estrutura de uma determinada rede social. Wellman, Boase e Chen (2002) tambm apontam para algumas concluses de seu estudo sobre Netville (nome fictcio de uma vizinhana estudada pelos autores), explicando que a Internet contribuiu para o aumento do suporte social entre os residentes na localidade e pessoas que moravam longe, bem como facilitou tambm a manuteno dessas relaes. Alm disso, a Internet facilitou o contato off-line, aumentando o conhecimento entre vizinhos e aumentando a frequncia de contato com outros vizinhos. Estas concluses so importantssimas, na medida em que salientam

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o fato de que os laos sociais na Internet, muitas vezes, so laos que tambm so mantidos off-line. Alm disso, os estudos em Netville demonstram o potencial da Internet de gerar e aprofundar laos sociais atravs da interao mediada pelo computador. De um modo geral, a mediao pelo computador oferece novos lugares, ou seja, novos espaos para conhecer parceiros com interesses em comum e estabelecer laos iniciais. Wellman (2002), inclusive, chama a ateno para a caracterstica glocal13 das redes sociais na Internet. Ele explica que muitas dessas redes funcionam, principalmente, conectando vizinhos. Outra diferena importante gerada pela Internet o advento dos laos sociais mantidos a distncia. O desenvolvimento tecnolgico proporcionou uma certa flexibilidade na manuteno e criao de laos sociais, uma vez que permitiu que eles fossem dispersos espacialmente. Isso quer dizer que a comunicao mediada por computador apresentou s pessoas formas de manter laos sociais fortes mesmo separadas a grandes distncias, graas a ferramentas como o Skype, os messengers, e-mails e chats. Essa desterritorializao dos laos consequncia direta da criao de novos espaos de interao.
1.2.2 Capital Social

Um terceiro elemento relativo qualidade das conexes de uma rede social na Internet o capital social. O capital social um dos elementos estudados por diversos autores como um indicativo da conexo entre pares de indivduos em uma rede social14. O conceito de capital social, entretanto, variado e no h uma concordncia, entre os estudiosos, sobre qual vertente deve ser
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Glocal uma contrao de global e local, um termo utilizado por Wellman para demonstrar relaes que, ao mesmo tempo em que possuam caractersticas globais, no perdem suas caractersticas locais, existindo nos dois nveis ao mesmo tempo. 14 Vide, por exemplo, Wellman, 1996; Garton, Haythorthwaite & Wellman, 1997; Quan-Haase & Wellman, 2002; Flora, 1998; Bertolini & Bravo, 2001; entre outros.

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seguida. O que se concorda que o conceito refere-se a um valor constitudo a partir das interaes entre os atores sociais. Examinaremos, a seguir, alguns dos conceitos mais utilizados de capital social e sua aplicao para a Internet. O primeiro conceito que trabalharemos o de Putnam (2000, p.19), que explicita que o capital social refere-se conexo entre indivduos redes sociais e normas de reciprocidade e confiana que emergem dela15. Para Putnam, o conceito de capital social intimamente associado ideia de virtude cvica, de moralidade e de seu fortalecimento atravs de relaes recprocas. Essa ideia engloba dois aspectos essenciais para a construo do valor social: o individual e o coletivo. O aspecto individual vem dos interesses dos indivduos em fazer parte de uma rede social para seu prprio benefcio. O aspecto coletivo vem do fato de que o capital social individual reflete-se amplamente na esfera coletiva do grupo, sejam eles como custos ou benefcios. da que vem a dupla natureza do conceito, que pode englobar tanto bens privados como coletivos. Putnam envolve trs elementos centrais para o capital social: a obrigao moral e as normas, a confiana (valores sociais) e as redes sociais (Siisiinem, 2000)16. A confiana, para Putnam (2000) vem da crena na reciprocidade, do consenso, do senso cvico. Decorre de escolhas no nvel interpessoal, nas interaes, que geram, aos poucos, reciprocidade e confiana. Essas escolhas refletem-se no nvel macroscpico e geram as mesmas benesses para a coletividade, criando valores de integrao e apoio. Da nasce o consenso, base para o funcionamento das sociedades saudveis,

Traduo da autora para: Refers to connection among individuals social networks and the norms of reciprocity and trustwothiness that arise from them. 16 Alguns autores, como Quan-Haase (2002), por exemplo, veem apenas dois elementos no conceito: o contato social e o engajamento cvico. O contato social, para ela, englobaria os elementos de conexo, tais como encontros, associaes e afins. J o engajamento cvico seria decorrente das normas de reciprocidade e confiana. No entanto, essas classificaes extrapolam, de forma interpretativa, o conceito original do autor e, por isso, no foram utilizadas neste trabalho.

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para o autor. J as redes sociais consistem, especialmente, nas associaes voluntrias, que compreendem a base do desenvolvimento da confiana e da reciprocidade. Essas associaes estimulariam a cooperao entre os indivduos e a emergncia dos valores sociais. Por fim, as normas e obrigaes referem-se ao estabelecimento da confiana e das trocas sociais. Assim, os indivduos agem com maior confiana naquilo que os demais faro. Putnam v o capital social como elemento fundamental para a constituio e o desenvolvimento das comunidades. Em seu livro, Bowling Alone, ele argumenta, justamente, a importncia do capital social para o desenvolvimento econmico e comunitrio da sociedade. Como consequncias srias, estariam o decrscimo da participao dos indivduos no social e na vida democrtica. Outro conceito bastante conhecido o de Bourdieu (1983):
O capital social o agregado dos recursos atuais e potenciais, os quais esto conectados com a posse de uma rede durvel, de relaes de conhecimento e reconhecimento mais ou menos institucionalizadas, ou em outras palavras, associao a um grupo o qual prov cada um dos membros com o suporte do capital coletivo (...) (p.248-249)17.

Para o autor18, o capital social relacionado a um determinado grupo (rede social). Mais do que isso, o conceito de Bourdieu, com um fundo profundamente marcado por uma viso marxista, lida fundamentalmente com elementos como poder e conflito. Siisiinen (2000) explica que isso se d porque o conceito de capi17

Traduo da autora para: Social capital is the aggregate of the actual and potential resources which are linked to possession of a durable network of more or less institucionalized relationships of mutual acquaintance and recognition in other words, to membership of a group which provides each of the members with the backing of the collectivity-owned capital (...). 18 Para Bourdieu, o capital social tambm referente ao campo de atuao (social). Outras formas de capital (econmico e cultural) seriam relacionadas a outros campos de atuao do indivduo. Entretanto, o capital social pode ser convertido em outras formas de capital, como capital econmico, de acordo com as aes do grupo (1983, p. 249).

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tal social em Bourdieu est profundamente ligado com suas ideias a respeito de classe. O conceito de capital social teria, assim, dois componentes: um recurso que conectado ao pertencimento a um determinado grupo; s relaes que um determinado ator capaz de manter; e o conhecimento e reconhecimento mtuo dos participantes de um grupo. Esse conhecimento transformaria o capital social em capital simblico, capaz de objetivar as diferenas entre as classes e adquirir um significado (p.10-12). Bourdieu explica, em The forms of capital (1983) que h trs grandes tipos de capital, que permeiam os campos sociais: o capital econmico, o cultural e o social. Em meio aos trs, h o capital simblico, capaz de legitimar a posse de cada tipo de capital como um recurso. O capital social em Bourdieu diretamente relacionado com os interesses individuais, no sentido de que provm de relaes sociais que do a determinado ator determinadas vantagens19. Trata-se de um recurso fundamental para a conquista de interesses individuais. Por fim, h um terceiro conceito de capital social, igualmente utilizado por muitos estudiosos, o conceito de Coleman (1988). Para ele, cada ator no sistema social possui controle de certos recursos e interesses em certos outros recursos. Coleman tambm conceitua o capital social como um valor mais geral, capaz de adquirir vrias formas na estrutura social.
O capital social definido por sua funo. No uma entidade nica, mas uma variedade de entidades, com dois elementos em comum: consistem em um aspecto das estruturas sociais, e facilitam certas aes dos atores tanto corporaes quando pessoas dentro da estrutura. Como

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O conceito de capital social baseado nos conceitos de habitus e conflito. O habitus como uma srie de formas de comportamento que as pessoas adquirem pela vida em sociedade, uma espcie de condicionamento social. O conflito como mudana, como essncia da sociedade extratificada.

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outras formas de capital, o capital social produtivo, fazendo com que seja possvel atingir certos fins que, em sem ele, no seriam possveis de ser atingidos (p.59)20.

Para Coleman, assim, o capital social no est nos atores em si, mas em sua estrutura de relaes. No entanto, no argumento de Coleman, o capital social poderia ser transformado em outras formas de capital e, assim, objetivar-se. Como exemplos de formas de capital social, para Coleman, esto as organizaes, que permitem aos indivduos atingir seus objetivos; a fora dos laos sociais, que permite que transaes aconteam com confiana, etc. Este capital proporciona confiana na ao social por parte de grupos e indivduos. O apoio que um ator solicita a um grupo, por exemplo, pode ser concedido pelo grupo, mas jamais como um todo, unicamente atravs da ao dos indivduos que fazem parte do mesmo. Ao mesmo tempo, a solicitao de apoio tem suas bases na confiana de que este apoio ser obtido de uma ou vrias pessoas no grupo. Tais relaes tm base individual, embora sejam compreendidas como coletivas. Embora os trs conceitos sejam amplamente utilizados em trabalhos que lidam com a perspectiva de redes sociais21 a maioria dos estudiosos encontra dificuldades em operacionalizar tais conceitos. O conceito de Putnam, por exemplo, amplamente positivo. Para ele, o capital social no engloba o conflito e no lida com a no-cooperao. Putnam no discute, por exemplo, o conflito entre os interesses individuais e coletivos do capital social. Alm disso,
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Traduo da autora para: Social capital is defined by its function. It is not a single entity but a variety of different entities, with two elements in common: they all consist of some aspect of social structures, and they facilitate certain actions of actors whether persons or corporate actors within the structure. Like other forms of capital, social capital is productive, making possible the achievement of certain ends that in its absence would not be possible. 21 Vide, por exemplo, vide Quan-Haase & Wellman, 2002; Flora, 1998; DeFilippis, 2001; Bertolini & Bravo, 2001; entre outros.

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sua forte nfase no engajamento cvico acaba por deixar de lado diversos aspectos do capital social, por exemplo, em grupos marginais, ou grupos contra a lei. J o conceito de Bourdieu, extremamente focado numa perspectiva marxista de luta de classes, muitas vezes criticado por ter um carter individualista, a partir do momento que se foca na capacidade de um indivduo em contribuir e utilizar os recursos coletivos para seus prprios fins. Coleman, por outro lado, v o capital social de um ponto de vista quase que puramente estrutural, sem desenvolver as caractersticas e as implicaes da construo ou da ausncia do recurso. Alm disso, sua definio de capital social, amplamente nebulosa e confusa, incluiria os mais variados tipos de elementos. Alm disso, o conceito de Coleman o mais neutro, ou seja, focado apenas na sua constituio na estrutura social. Uma diferena bsica no conceito dos trs autores, apontada por DeFilippis (2001, p.785) o fato de que, para Putnam (2000), o capital social percebido pelos indivduos pode ser transformado em algo possudo por indivduos ou grupos. Como foi explicado, para ele, as instituies e comunidades so essenciais para a formao do capital social e essencialmente responsveis pelo mesmo. J para Bourdieu (1983) e Coleman (1988), o capital social no est nos indivduos, mas nas relaes entre as pessoas. Os indivduos percebem esse capital social e podem transform-lo, operacionaliz-lo em outras formas de capital, mas no podem possuir capital social. Estas duas ideias complementam a compreenso do que vem a ser o capital social. Embora seja um conjunto de recursos coletivo, como salientado por Putnam e por Bertolini e Bravo, so recursos estes que esto embutidos nas relaes sociais e, ao mesmo tempo, so definidos e moldados pelo contedo destas relaes. Portanto, o capital social poderia ser percebido, pelos indivduos, atravs da mediao simblica da interao (a partir de Bourdieu) e, igualmente, atravs de sua integrao s estruturas sociais. Por conta disto, o capital social pode ainda ser acumulado, atravs do

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aprofundamento de um lao social (laos fortes permitem trocas mais amplas e ntimas), aumentando o sentimento de grupo. A partir da discusso sobre o conceito, consideraremos o capital social como um conjunto de recursos de um determinado grupo (recursos variados e dependentes de sua funo, como afirma Coleman) que pode ser usufrudo por todos os membros do grupo, ainda que individualmente, e que est baseado na reciprocidade (de acordo com Putnam). Ele est embutido nas relaes sociais (como explica Bourdieu) e determinado pelo contedo delas (Gyarmati & Kyte, 2004; Bertolini & Bravo, 2001). Portanto, para que se estude o capital social dessas redes, preciso estudar no apenas suas relaes, mas, igualmente, o contedo das mensagens que so trocadas atravs delas. Esta ideia, baseada principalmente no conceito de Coleman (1988), mas com algumas ressalvas associadas a outros autores, parece ser a mais indicada para o estudo do capital social nas redes sociais. Isso porque ela trabalha o carter estrutural do capital social, sua capacidade de transformao de acordo com a funo e sua base na reciprocidade, que consideramos os elementos essenciais do conceito. Mas como se apresenta capital social? preciso operacionalizar esta ideia para trabalhar com as redes sociais. Para tanto, utilizaremos, neste trabalho, uma classificao construda por Bertolini e Bravo (2001), que partem da definio de Coleman (1988), que explica que o capital social heterogneo, e constrem categorias que constituiriam aspectos nos quais o capital social pode ser encontrado. Na realidade, trata-se de uma tentativa de operacionalizar o conceito, para que possa ser percebido nas redes sociais. Essas categorias podem ser compreendidas como os recursos a que os indivduos tm acesso atravs da rede e seriam: a) relacional que compreenderia a soma das relaes, laos e trocas que conectam os indivduos de uma determinada rede; b) normativo que compreenderia as normas de comportamento de um determinado grupo e os valores deste grupo; c) cognitivo que compreenderia a

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soma do conhecimento e das informaes colocadas em comum por um determinado grupo; d) confiana no ambiente social que compreenderia a confiana no comportamento de indivduos em um determinado ambiente; e) institucional que incluiria as instituies formais e informais, que se constituem na estruturao geral dos grupos, onde possvel conhecer as regras da interao social, e onde o nvel de cooperao e coordenao bastante alto. Tais aspectos do capital social seriam divididos entre os aspectos de grupo (que eles tambm chamam de segundo nvel de capital social), ou seja, aqueles que apenas podem ser desfrutados pela coletividade, como a confiana no ambiente social (d) e a presena das instituies (e); e os aspectos individuais, como as relaes (a), as leis ou normas (b) e o conhecimento (c), que variam de acordo com os indivduos (primeiro nvel de capital social). A existncia de capital social de primeiro nvel requisito para a constituio do capital de segundo nvel (que representa uma sedimentao do primeiro) (Bertolini & Bravo, 2001). Deste modo, um segundo nvel de capital demonstra uma maior maturidade da rede social, alm de maior densidade e existncia no tempo de seus laos. O capital de segundo nvel tambm fundamental, porque aumenta a qualidade e a produo do de primeiro nvel, criando um crculo de produo constante de recursos pelo grupo.Ou seja, no primeiro nvel, temos os valores que podem ser acessados pelos indivduos. Suporte social, por exemplo, um valor que pode ser invocado pelos atores. Algum que escreve no seuque est chateado porque teve um mau dia no trabalho e acha que sua vida est ruim invoca, de uma certa forma, o apoio dos comentaristas, que podero manifestar-se de forma a fazer o blogueiro sentir-se melhor. J o segundo nvel compreende valores que so acessados pela coletividade apenas, como a institucionalizao. Imaginemos, por exemplo, que um grupo de atores que utiliza um determinado canal de chat decide organizar um campeonato de futebol. Esse campeonato resultado de um esforo coletivo e institucional, portanto, proveniente do capital social de segundo nvel.

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Com base nessas ideias, possvel associar a existncia de capital social de segundo nvel existncia de laos fortes j que, para que exista como tal, esta forma de capital social depende de uma sedimentao dos laos sociais, que apenas pode acontecer em relao ao tempo, com a interao estabelecida entre um grupo de pessoas. J o capital social de primeiro nvel, por outro lado, poderia estar associado a diversas interaes dos mais diversos tipos de laos. Apesar de o capital social ser frequentemente enumerado como um dos elementos-chave para o estudo das redes sociais, muito poucos estudam como este capital social aparece na Internet. Um dos primeiros estudos que conectou o capital social mediao pelo computador foi aquele desenvolvido por Wellman e seu grupo, em uma vizinhana de Toronto, durante a dcada de 90. Em vrios trabalhos decorrentes dos estudos em Netville (como foi chamda a vizinhana), os autores sugeriram que a Internet e a tecnologia em geral poderiam fortalecer e trazer novas formas de comunidades baseadas na localidade geogrfica e, por consequncia, poderiam tambm gerar capital social22. Quan-Haase e Wellman (2002), do mesmo grupo, outro exemplo, mostraram que a comunicao mediada por computador modifica consideravelmente o fluxo de capital social nos grupos envolvidos. Eles demonstraram que a Internet, muitas vezes, constitui-se em uma via alternativa para o envolvimento em grupos sociais. A mediao pelo computador, assim, seria uma via de construo do capital social23, permitindo a indivduos acesso a outras redes e grupos. Ao associar-se a uma comunidade no Orkut, por exemplo, ou ao comentar em um novo weblog ou fotolog, um indivduo pode estar iniciando interaes atravs das quais vai ter acesso a um tipo diferente de capital social, ou ainda, a redes diferentes.
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Vide Hampton & Wellman, 2003 e Wellman, Haase, Witte, & Hampton, 2001, por exemplo. 23 Embora isso no seja integralmente aceito por todos os autores. Nie (2001), por exemplo, argumenta que a mediao pelo computador pode reduzir o acesso ao capital social e provocar um decrscimo deste.

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Na mesma esteira do capital social no ser de um nico tipo, e baseados no trabalho de Putnam (2000), est o trabalho de Ellison, Steinfield & Lampe (2007). Putnam tambm distingue duas formas de capital social: aquele denominado bridging, que chamaremos conector; e aquele denominado bonding, que chamaremos fortalecedor. Enquanto esse segundo tipo focado no fortalecimento em grupos homogneos, o primeiro refere-se s relaes de fora do grupo, mais heterogneas (e da nossa traduo). O capital social fortalecedor estaria relacionado com grupos mais coesos, mais prximos e densos, relaes mais prximas, tais como a amizade e a famlia. Trata-se de um tipo de capital social associado, assim, aos chamados laos fortes de Granovetter. J o capital social do tipo conectivo seria focado nos chamados laos fracos, ou seja, nas conexes mais distantes, com menor intimidade, e mais presente nas conexes entre os grupos sociais. A esses dois valores, os autores acrescentam um terceiro, denominado maintained (de manuteno). Esse terceiro tipo seria encontrado nos sites de redes sociais na Internet, como o Facebook. Esse tipo de capital social seria referente ao fato de que esses sites so utilizados para manter contato. o que acontece, por exemplo, quando muitos estudantes mudam de cidade para fazer um curso superior e passam a utilizar esses sistemas como modo de manter contato com os amigos e conhecidos que ficaram em suas cidades de origem. Para os autores, sites de redes sociais como o Facebook podem suportar tambm esse tipo de capital social. Essa percepo bastante interessante, pois aponta que o tipo de capital social encontrado nas redes sociais pode ser decorrente no apenas da apropriao do sistema pelos atores sociais, mas tambm de limitaes do prprio software. O capital social pode ser percebido de formas diferentes nas diferentes ferramentas de rede social na Internet e a partir das formas de interao nos diferentes sistemas. Em um estudo de 2005, por exemplo, percebeu-se que, enquanto o sistema do Orkut proporciona vrias formas de interao social reativa, ele permite que as redes

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sejam formadas sem dispndio de energia para a manuteno dos laos. Ou seja, quando um ator social forma sua rede no Orkut, ele precisa apenas adicionar outros atores sua rede atravs de uma interao social reativa (aceitar ou no a amizade). No entanto, essa rede, ao contrrio da rede social off-line, no necessita de interao para ser mantida. Uma vez acrescido o ator, ele permanece na rede at que delete seu perfil ou seja deletado da rede. Uma vez criada a rede social, portanto, ela se manter no tempo, independentemente da existncia de interao entre os agentes, porque o sistema mantm essa estrutura. Trata-se, portanto, de uma conexo que no perde fora com o tempo, o que, em se tratando de relaes sociais, demonstra uma certa artificialidade nas estruturas sociais apresentadas. Esse formato da rede social bastante complexo, pois inaugura toda uma nova forma de percepo dessas redes que trataremos adiante. Em comentrios de blogs, outro exemplo, os laos so mais fortes e constituem-se principalmente em relacionais. Talvez porque o blogueiro j tenha seu prprio espao de visibilidade e a interao acontea de modo descentralizado, a interao seja mais rica e mais social, proporcionando laos mais fortes, relacionais, multiplexos e com mais variedade de capital social acumulado. Quanto mais a parte coletiva do capital social estiver fortalecida, maior a apropriao individual deste capital. Essa apropriao influencia diretamente o capital social encontrado nessas redes. O capital social, como vimos, pode assim auxiliar na compreenso dos laos sociais e do tipo de rede social formada atravs das ferramentas sociais observadas na Internet. preciso, assim, estudar no apenas a existncia das conexes entre atores nas redes sociais mediadas pelo computador, mas, igualmente, estudar o contedo dessas conexes, atravs do estudo de suas interaes e conversaes. Esse contedo pode sim auxiliar a compreender tambm a qualidade dessas conexes de forma mais completa.

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O capital social tambm um elemento-chave para a compreenso dos padres de conexo entre os atores sociais na Internet. Compreender a existncia de valores nas conexes sociais e no papel da Internet para auxiliar essas construes e suas mudanas na percepo desses valores fundamental para compreender tambm as redes sociais. Os tipos de capital social, assim, atuam no apenas como motivadores para as conexes, mas tambm auxiliam a moldar os padres que vo emergir da apropriao dos diversos sites de redes sociais, como veremos a seguir. *** Neste captulo, vimos de forma breve quais elementos compem uma rede social na Internet e como esses podem ser percebidos pelo pesquisador. Salientamos que as ferramentas de comunicao mediada pelo computador geram determinadas formas de expresso que auxiliam a individualizar os atores que tomaro parte na interao. Discutimos que essas formas de expresso vo constituir os ns (ou nodos) dessas redes sociais, e que as interaes que vo acontecer entre os diversos atores nesses sistemas que vo constituir o substrato sobre o qual formar-se-o os laos sociais, que constituem as conexes da rede. Esses laos podem constituirse como fortes e fracos, a partir da qualidade das interaes e das trocas sociais estabelecidas entre os atores. Essas trocas so constitudas de elementos fundamentais, que denominamos capital social. Esse capital construdo e negociado entre os atores e permite o aprofundamento dos laos e a sedimentao dos grupos. Para definir esse conceito de capital social, partimos de uma definio de Coleman (1988) que classificada a partir da funo do valor por Bertolini e Bravo (2001). A Internet tem efeitos sobre a criao e a manuteno dos diversos tipos de capital social, efeitos esses que sero aprofundados nos prximos captulos.

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2 Topologias de Redes Sociais na Internet Redes so metforas estruturais. Portanto, elas constituemse em formas de analisar agrupamentos sociais tambm a partir de sua estrutura. Neste sentido, as redes sociais na Internet possuem tambm topologias, estruturas. Essas topologias so relacionadas s estruturas das redes sociais, ou seja, estrutura construda atravs dos laos sociais estabelecidos pelos atores. H alguns estudos focados nessa questo, de um modo geral, estudos da estrutura das redes por parte de uma perspectiva terica recente. Augusto de Franco (2008) aponta que as topologias so essenciais para a compreenso das redes sociais. Para ele, assim como para outros autores, a metfora da rede essencial justamente por possibilitar a percepo de topologias mais ou menos eficientes para a ao dos grupos sociais. Franco parte de um memorando de Paul Baran (1964) para discutir que as redes sociais possuem trs topologias bsicas possveis: distribuda, centralizada e descentralizada (Figura 2).

Figura 2: Diagramas das Redes de Paul Baran. Fonte: Baran (1964), p.2.

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Em seu memorando, Baran aplica essas topologias para redes de comunicao, discutindo a eficincia da rede de acordo com a sua estrutura. Franco (2008), por sua vez, aplica essas estruturas para as redes sociais, discutindo como essas estruturas so capazes de alterar os fluxos de comunicao nas redes. A rede centralizada , portanto, aquela onde um n centraliza a maior parte das conexes. Para Baran (1964), essa rede tem o formato de estrela. J a rede descentralizada aquela que possui vrios centros, ou seja, a rede no mantida conectada por um nico n, mas por um grupo pequeno de ns, conecta vrios outros grupos. Finalmente, a rede distribuda aquela onde todos os ns possuem mais ou menos a mesma quantidade de conexes e, como explica Franco (2008), no h valorao hierrquica desses ns. Para o autor, apenas esse terceiro tipo seria considerado uma rede efetivamente, embora Baran considere todos como modelos de redes. Essas topologias so interessantes para o estudo de vrios elementos das redes sociais, tais como os processos de difuso de informaes. No entanto, preciso ter claro que se trata de modelos fixos e que uma mesma rede social pode ter caracterstica de vrios deles, a partir do momento onde se escolhe limitar a rede. As trs estruturas de Baran (1964) so estruturas possveis de ser encontradas em redes na Internet e j foram tambm aplicadas a estudos de outros autores, de uma forma especial, nos recentes trabalhos da chamada teoria das redes. A chamada cincia ou teoria das redes foi inicialmente proposta por Barabsi (2003), a partir de um conjunto de trabalhos que ele nomeou como instituintes de novos modelos de estudo de redes. Esta abordagem, essencialmente matemtica e fsica, dedicouse a estudar as propriedades dos grafos, percebendo a estrutura de rede como pertinente a diversos fenmenos. De acordo com Newman, Barabsi e Watts (2006), embora os estudos sociomtricos sejam, sob muitos aspectos, anteriores aos textos bsicos desta nova abordagem 24, a diferena seria que a abordagem sociolgica

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concentraria suas foras em perceber as redes como estruturas estticas, enquanto a proposta da teoria das redes focaria, principalmente, nas propriedades dinmicas25 dessas redes, tratando-as como estruturas em movimento e em evoluo constante. Passaremos a seguir a focar um pouco mais detalhadamente essas estruturas de forma a compreend-las tambm nas redes sociais na Internet.
2.1 Redes Igualitrias

Um dos trabalhos associados geralmente com essa proposta da teoria das redes o estudo dos grafos aleatrios de Solomonoff e Rapoport (1951). O trabalho buscou extrair propriedades dos grafos que, segundo os autores, eram consistentes com propriedades encontradas nas epidemias, nas redes sociais de citaes dos fsicos e nas redes neurais. Solomonoff e Rapoport discutiram algumas das propriedades fundamentais desses grafos, como o fato de que, quando aumentado o nmero de conexes, de forma aleatria, em um grafo qualquer, ele deixa de se constituir em um amontoado de ns com conexes e passa a formar um todo, um grafo interconectado ou um componente gigante26. No mesmo sentido, est o trabalho de Erds e Rnyi, normalmente citados como os criadores do modelo (Buchanan,

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A cincia ou teoria das redes tem como base fundamental um grande nmero de trabalhos desenvolvidos a partir da dcada de 50, notadamente nos anos 90, como ser visto a seguir no trabalho. 25 Apesar dos clamores da cincia das redes, as propriedades dinmicas dos sistemas h muito so estudadas pela chamada Complexidade (Nicolis & Prigogine,1989). 26 Embora um grafo muito conectado seja frequentemente denominado cluster, o termo original utilizado pelos autores do trabalho foi giant component (e que referenciado por extensa literatura posterior) e da nossa opo em mant-lo.

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2002; Watts & Strogatz, 1998; Barabsi, 2003). Em seu trabalho, os autores demonstraram que as propriedades dos grafos randmicos surgiriam de modo sbito, quando os novos vrtices so acrescentados ao grafo. Entretanto, como esses ns se conectariam, ou ainda, como essas arestas apareceriam? Erds e Rnyi (1960) acreditavam que o processo de formao dos grafos era randmico, no sentido de que esses ns se agregavam aleatoriamente. Dessa premissa, eles concluram que todos os ns, em uma determinada rede, deveriam ter mais ou menos a mesma quantidade de conexes, ou igualdade nas chances de receber novos links, constituindo-se, assim, como redes igualitrias (Barabsi, 2003, p.9-24) . Em uma rede igualitria, os ns teriam mais ou menos a mesma quantidade de conexes. Na Figura 3, mostra-se a rede viria principal dos Estados Unidos. A quantidade de estradas que cada n (cidade) tem relativamente a mesma.

Figura 3: Rede Igualitria: A maioria dos ns tem a mesma quantidade de links. Rede rodoviria dos Estados Unidos. Fonte: BARABSI (2003, p.71).

Uma rede igualitria , portanto, uma rede onde os ns, dada uma quantidade de conexes, tm uma probabilidade de acabar

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com uma quantidade mais ou menos igual de conexes. Deste modo, trata-se de uma rede mais harmnica e sem conglomerados, pois no h ns que possuam uma quantidade maior de conexes. O grau de conexo27 de cada n da rede, neste caso, bastante semelhante. Redes igualitrias so redes distribudas da perspectiva de Baran (1964) e Franco (2008), onde cada n possui mais ou menos o mesmo nmero de conexes. Seriam topologias caractersticas de estruturas onde h uma melhor distribuio de conexes entre os ns.
2.2 Rede Mundos Pequenos

Outro trabalho importante o de Ithiel de Sola Pool e Manfred Kochen (1978). Embora o trabalho tenha sido publicado apenas em 1978, circulou durante muitos anos antes dentro da comunidade cientfica e frequentemente referenciado como um dos primeiros trabalhos que buscou extrair padres e levantar questionamentos a respeito das redes sociais. Neste trabalho, os autores levantaram, pela primeira vez, o problema dos mundos pequenos28, alm de questes voltadas para a amizade e as conexes sociais. O problema dos mundos pequenos, que foi abordado por diversos autores posteriores, observa a questo das coincidncias entre conhecidos29. Trata-se de um problema de conectividade, onde os autores propuseram que, dado um nmero de mil conhecidos por pessoa, em toda a populao mundial, poder-se-ia traar um

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O grau de conexo refere-se quantidade de conexes que um determinado n possui, ou ainda, a quantidade de arestas diretamente conectadas a um n. 28 O problema dos mundos pequenos foi retirado diretamente da percepo popular e anedtica de que vivemos em um mundo onde todos se conhecem, ou esto diretamente conectados entre si. Refere-se, assim, de forma direta ao dito popular Mas que mundo pequeno!. 29 A hiptese dos graus de separao, na verdade, foi inicialmente formulada fora do mundo cientfico, pela escritora Karinthy Frigyes, no conto Chains (1929).

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caminho entre um par, correndo apenas por dois conhecidos de ambos. A proposta era baseada em modelos matemticos e parcialmente inspirada nos trabalhos de Rapoport (Newman, Barabsi & Watts, 2006). Observando as redes sociais como interdependentes umas das outras, plausvel perceber que todas as pessoas estariam interligadas umas s outras em algum nvel. O socilogo Stanley Milgram (1956) foi o primeiro a realizar um experimento para observar os graus de separao entre as pessoas. Ele enviou uma determinada quantidade de cartas a vrios indivduos, de forma aleatria, solicitando que tentassem fazer com que a mensagem chegasse a um alvo especfico. Caso no conhecessem o destinatrio, as pessoas eram solicitadas ento, a enviar as cartas para algum que acreditassem estar mais perto dessa pessoa. Milgram (1956) descobriu que, das cartas que chegaram a seu destinatrio final, a maioria havia passado apenas por um pequeno nmero de pessoas. Isso indicaria que as pessoas estariam efetivamente, a poucos graus de separao umas das outras. Ou seja, Milgram provou que haveria apenas uma pequena cadeia de conexes entre duas pessoas quaisquer em seu estudo. Isso indiciaria que este seria, efetivamente, vivendo em um mundo pequeno. Milgram fez, ento, inmeros trabalhos a partir de experincias concretas a respeito de sua hiptese. Em outro desses trabalhos, escrito com outro cientista, Jeffrey Travers (Travers & Milgram, 1969), em que foram enviados pacotes com um destinatrio em comum, o grau de separao entre quaisquer pares de indivduos nos Estados Unidos foi estimado em seis, nmero este que posteriormente foi aplicado para qualquer indivduo no planeta. Por exemplo, estudos em redes de citaes cientficas foram associados com o matemtico Paul Erds, no sentido de tentar perceber as distncias entre os autores30. Erds foi o autor escolhido como centro porque possua uma produo
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O estudo pode ser visto on-line, no site do projeto http://www.oakland.edu/enp/

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extremamente prolfica, alm de ter escrito muitos artigos diferentes com diferentes coautores. Assim, um autor com um Erds nmero dois, por exemplo, estaria separado de Paul Erds por duas conexes (estaria citado por algum que foi citado por Erds, ou teria escrito um artigo com algum que escreveu um artigo com Erds)31. Essas observaes so tambm frequentemente referenciadas como o fenmeno do mundo pequeno32. Outra importante contribuio para o problema da estruturao das redes sociais foi dada pelo socilogo Mark Granovetter (1973). Em seus estudos, ele descobriu que o que chamou de laos fracos seriam muito mais importantes na manuteno da rede social do que os laos fortes, para os quais habitualmente os socilogos davam mais importncia. Os laos fracos seriam constitudos pelas interaes mais pontuais e superficiais, enquanto os fortes, pelas relaes de amizade e intimidade. Granovetter mostrou tambm que pessoas que compartilhavam laos fortes (de amigos prximos, por exemplo) em geral participavam de um mesmo crculo social (de um mesmo grupo que seria altamente conectado). J aquelas pessoas com quem se tinha um lao mais fraco, ou seja, conhecidos ou amigos distantes, eram justamente importantes porque conectariam vrios grupos sociais. Sem elas, os vrios clusters existiriam como ilhas isoladas e no como rede. O trabalho de Granovetter traz novamente tona a importncia das trades nas redes sociais. Ora, dois desconhecidos que tm em comum um amigo
31

Essa proposta considerada quase folclrica entre os matemticos e frequentemente referenciada tambm em jogos e brincadeiras, tais como o orculo de Kevin Bacon (Oracle of Bacon) http://oracleofbacon.org/. A proposta do site conectar qualquer ator com o astro americano Kevin Bacon, a partir de filmes como elementos de conexo. A partir disso, cada ator tem um Bacon number (nmero Bacon) que identifica o nmero de graus de separao que est do astro. A atriz brasileira Sonia Braga, por exemplo, tem um nmero Bacon dois. Isso porque Sonia atuou no filme Marilyn Hotchkiss Ballroom Dancing & Charm School de 2005 com a atriz Marisa Tomei, que atuou com Bacon em diversos filmes, como Loverboy(2005). 32 Traduo da autora para the small world phenomenon.

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possuem muito mais chances de virem a se conhecer no tempo do que um padeiro da Argentina e um agricultor chins. As redes sociais, portanto, no so simplesmente randmicas. Existe algum tipo de ordem nelas. A partir do experimento de Milgram (1956) e das teorias de Granovetter (1973 e 1983), Ducan Watts e seu orientador, Steven Strogatz, descobriram que as redes sociais apresentavam padres altamente conectados (Watts & Strogatz, 1998), tendendo a formar pequenas quantidades de conexes entre cada um desses grupos. Eles criaram um modelo semelhante ao de Erds e Rnyi, onde os laos eram estabelecidos entre as pessoas mais prximas, e alguns laos estabelecidos de modo aleatrio entre alguns ns transformavam a rede num mundo pequeno. Esse modelo demonstraria que a distncia mdia entre quaisquer duas pessoas no planeta no ultrapassaria um nmero pequeno de outras pessoas, bastando que alguns laos aleatrios fossem acrescidos entre os grupos33, como se v na Figura 4 (Buchanan, 2002).

Figura 4: Rede Mundo Pequeno: Bastam alguns ns aleatoriamente conectados para reduzir a distncia entre quaisquer dois ns da rede. Fonte: BARABSI (2003, p.51).

Segundo Adamic e Adar (2004), justamente a existncia de atalhos entre os indivduos em uma rede que caracteriza a existncia desses mundos pequenos.

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O modelo de Watts e Strogatz especialmente aplicado para as redes sociais e mostra uma rede mais prxima da realidade dessas redes: cada um de ns tem amigos e conhecidos em vrios lugares do mundo que, por sua vez, tm outros amigos e conhecidos. Em larga escala, essas conexes mostram a existncia de poucos graus de separao entre as pessoas no planeta. Alm disso, eles mostraram que bastavam poucos links entre vrios clusters para formar um mundo pequeno numa grande rede, transformando a prpria rede num grande cluster (Buchanan, 2002) (Figura 5).

Figura 5: Clusters unidos por ns comuns. Links que formam mundos pequenos.

Ainda sobre os experimentos e os trabalhos que versaram sobre o problema dos mundos pequenos, Newman, Barabsi e Watts (2006) citam Derek de Solla Price. O autor escreveu um dos trabalhos mais conhecidos sobre a rede de citaes em trabalhos cientficos, demonstrando que ali tambm havia o padro de mundos pequenos (Price, 1965). Price tambm descobriu que tais redes possuam um elemento em comum: formar uma curva de lei de

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potncia ( power law ), ou seja, todos os trabalhos estavam relativamente prximos no grafo porque estavam conectados atravs de uns poucos, estes sim, muito citados. Alm disso, Price, em trabalhos posteriores, explicou que tal fato dava-se porque os trabalhos muito citados tendiam a ser cada vez mais citados, no que ele chamou de vantagem cumulativa. Essa concluso semelhante do uso do ator Kevin Bacon ou do matemtico Paul Erds como elementos de referncia: ambos, em suas reas, participaram de muitos filmes e produziram muitos artigos. Muito mais do que a mdia dos demais autores e atores. Por conta disso, ambos aparecem como conectores34 em suas respectivas redes, ou seja, ns que concentram um grande nmero de arestas, reduzindo, atravs dos caminhos formados pela sua presena, a distncia geodsica35 dos ns da rede. No entanto, o trabalho de Price permaneceu desconhecido dos trabalhos dos autores que pesquisaram o modelo, e apenas posteriormente ressurgiu junto aos estudos de rede.
2.3 Redes Sem Escalas

Em 1999, utilizando um crawler36 para estudar as conexes na Web, Albert-Lazlo Barabsi descobriu que havia um grau de conexo diferente do esperado. Embora a maior parte da rede possusse um grau de conexo mais ou menos estvel, havia alguns ns com um nmero altssimo de arestas (Barabsi & Albert, 1999). Os autores identificaram, assim, uma proporo de 80/20, onde 20% dos ns concentrariam 80% das conexes. A identificao deste padro em variados tipos de rede (como por exemplo, redes
Conectores ou hubs so ns que possuem muito mais conexes que os demais em uma determinada rede. 35 Distncia geodsica o termo utilizado para determinar a menor distncia possvel entre dois ns em uma determinada rede. 36 Um crawler um software que visita websites e armazena os dados obtidos, reduzindo o trabalho do pesquisador.
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de citao, a Web, a Internet, as redes metablicas e assim por diante) que deu origem ao estudo das redes sem escalas37, atravs da lei de potncia (power law) (Newman, Barabsi & Watts, 2006). A distribuio que segue uma lei de potncia foi uma novidade, pois no era abarcada pelos modelos anteriores38. O trabalho de Barabsi e Albert (1999) prope ainda que a distribuio power law no seria uma mera coincidncia, mas uma propriedade geral das redes. Neste sentido, os autores acreditavam que redes sociais, por exemplo, tambm deveriam seguir uma distribuio segundo uma lei de potncia. Alm disso, os autores tambm consideraram o crescimento da rede (ressaltando aqui uma das caractersticas que Barabsi (2003) aponta como uma das mais fundamentais dos modelos da cincia das redes, que compreender uma rede como um elemento dinmico). O primeiro problema da teoria dos mundos pequenos de Watts foi apontado por Barabsi (2003) pouco tempo aps a publicao do trabalho. Watts tratava as suas redes sociais como redes aleatrias, ou seja, redes em que as conexes entre os ns (indivduos) eram estabelecidas de modo estocstico, exatamente como Erds e Rnyi anos antes. Aqui residiu a principal crtica que a proposta de Barabsi fez a de Watts e Strogatz (1998). Barabsi e Albert (1999) demonstraram que as redes no eram formadas de modo aleatrio. Eles demonstraram que, como os estudos de Watts e Strogatz, bem como de Granovetter,
37

O nome sem escalas advm de caractersticas da representao matemtica da rede, que segue uma curva denominada power law. Matematicamente, as redes sem escala apresentam uma distribuio muito particular, denominada power law (uma curva logartmica que descresce abruptamente a nveis prximos de um mnimo e mantm-se assim). A distribuio power law implica que uma abundncia de ns possui apenas alguns links e uma minoria pequena, mas significativa, tem a grande maioria de links (Barabsi, 2003, traduo da autora: ... the power law distribution implies that there is an abundance of nodes with only few links, and a small-but significant-minority that have a very large number of links.) 38 Apesar de, como explicitam Newman, Barabsi e Watts (2006, p. 335), os modelos de mundos pequenos poderem ser adaptados para as redes sem escalas, como tambm explicitou Price (1965).

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tinham apontado sem que os prprios autores se dessem conta, existia uma ordem na dinmica de estruturao das redes, no seu crescimento. Essa lei, ou padro de estruturao, foi chamada pelos autores de rich get richer ricos ficam mais ricos. Ou seja, quanto mais conexes um n possui, maiores as chances de ele ter mais novas conexes. Ele chamou essa caracterstica de preferential attachment ou conexo preferencial: um novo n tende a se conectar com um n preexistente, mas mais conectado. Essa assertiva implica outra premissa fundamental: as redes no seriam constitudas de ns igualitrios, ou seja, com a possibilidade de ter, mais ou menos, o mesmo nmero de conexes. Ao contrrio, tais redes possuiriam ns que seriam altamente conectados (hubs ou conectores) e uma grande maioria de ns com poucas conexes (Figura 6).

Figura 6: Rede sem Escalas: poucos ns possuem bem mais conexes que os demais.

Os hubs seriam os ricos, que tenderiam a receber sempre mais conexes. No exemplo, os conectores esto em vermelho apenas para fins de identificao e ilustrao da ideia bsica. Redes sem escala seriam, portanto as redes descentralizadas de Baran (1964) e Franco (2008).

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Newman, Barabsi e Watts (2006) apontam que outros estudiosos, como Krapivsky, Redner e Leyvraz (2000) teriam chegado a concluses semelhantes, em estudo independente. Goh, Kahng e Kim (2001), por exemplo, demonstraram que a presena dos graus poderia ser relacionada com o estudo do grau de centralidade39. Atravs do grau de centralidade, seria possvel perceber quantos ns esto no meio da rede, ou seja, constroem atalhos para as distncias entre os demais, gerando distncias geodsicas menores. Scharnhorst (2003) discute a existncia de uma relao entre os modelos de redes sem escala e de mundos pequenos. De acordo com a autora, algumas vezes, as duas caractersticas podem ser atribudas s redes. Outras vezes, a diferena radical desses dois tipos de rede destacada40. O modelo de Barabsi e Albert, por exemplo, tem um grau de conexo geral muito baixo, j que apenas alguns ns esto altamente conectados, a maioria tem poucos links. Alm disso, uma rede sem escalas no , necessariamente, um mundo pequeno. J o modelo de Watts e Strogatz tem um grau de distribuio geral mais parecido com o de um grafo aleatrio (Erds e Rnyi), mas tem um alto grau de conexo entre os ns. Scharnhorst explica ainda que preciso que se atente para o fato de que os modelos foram criados sob a forma terica, em testes realizados em computadores e que os dois tipos podem ser encontrados em redes do mundo real. Em realidade, todos os modelos aqui apresentados j foram observados em redes em maior ou menor grau. Em clusters ou

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O grau de centralidade uma medida que verifica o quo importante estruturalmente um determinado n para a rede. Por central verifica-se o n que possui uma posio mais privilegiada e cuja eliminao causaria uma grande desestabilizao na rede. Aqui os autores referem-se principalmente centralidade do tipo betweness ou intermediao. 40 Traduo da autora: Sometimes, both characteristics are attributed to networks. Sometimes, the radically different character of these two types of networks is highlighted.

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comunidades, por exemplo, a distribuio das conexes tende a ser mais igualitria, at a construo de um clique (rede integralmente conectada). J em modelos baseados em sites de redes sociais ou nos links de blogs, verifica-se distribuies mais semelhantes quela prevista por Barabsi. Discutiremos essas questes adiante. Por ora, preciso ainda debater quais elementos de anlise so levados em conta enquanto facilitadores do estudo das redes sociais.
2.4 Elementos de Anlise

Uma rede social sempre um conjunto de atores e suas relaes. Tanto a anlise de rede social quanto a cincia das redes so baseadas em premissas, desenvolvidas por tericos referenciados por uma ou por outra abordagem, e de ferramentas de anlise desenvolvidas atravs dos anos. Embora, como ressaltamos, nem todas as anlises so quantitativas, precisamos esclarecer algumas dessas construes conceituais e metodolgicas para o desenvolvimento deste trabalho. Para tanto, trabalharemos rapidamente com duas formas de abordagem da rede (redes ego e redes inteiras), com as redes de filiao e, depois, com as formas de coleta e armazenamento de dados e, finalmente, com as unidades de anlise (ferramentas) mais utilizadas. Essas construes auxiliam a perceber os elementos de anlise dessas redes.
2.4.1 Redes Inteiras e Redes Ego

Quando se pensa em compreender a sociedade como um grupo de pessoas interconectadas, surge o primeiro problema prtico de foco da abordagem: o recorte. Considerando a hiptese de Watts e Strogatz (1998) e de Granovetter (1973), uma vez que um estudo de redes sociais fosse iniciado, ele abarcaria todas as pessoas do mundo, uma vez que estaramos a apenas seis graus de separao uns dos outros. Neste sentido, preciso criar um recorte para o estudo das redes sociais. Este dado atravs de duas formas de

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observao dos fenmenos: a rede inteira (ou rede total) e a rede ego (ou rede pessoal). A abordagem centrada no ego (ou rede pessoal) aquela que parte de um n determinado e, a partir das conexes deste, em um determinado grau de separao, a rede traada. , assim, um conjunto de ns definidos a partir de um ator central. A abordagem de rede inteira trabalha com uma populao limitada ou finita, onde investigam-se as relaes dentro do grupo. A rede inteira, portanto, constitui-se naquela abordagem centrada em uma rede e suas relaes, enquanto a ego centrada em um indivduo e suas relaes. A diferena est na coleta dos dados que ser realizada pelo pesquisador. Quando se escolhe a abordagem ego, os dados relacionais so obtidos a partir da classificao das relaes entre os alters (outros indivduos) e o ego (indivduo central), em um nmero de graus de separao (distncia entre o ego e o resto da rede) determinada pelo pesquisador. Assim, uma abordagem ego, por exemplo, poderia partir de um nico weblog e traar todas as conexes deste blog a partir de seus links ou comentrios. J uma abordagem de rede inteira poderia pegar toda uma populao de blogs hospedados em um determinado servidor e examinar as conexes (links, comentrios, etc.) existentes entre os atores desse grupo. As redes ego tm razes em variados estudos, tais como as experincias de Ithiel de Sola Pool e os trabalhos de Granovetter (Degenne e Fors, 1999). Esses estudos baseiam-se em contatos individuais para determinar as redes. J as redes totais encontram sua fundamentao inicialmente nos trabalhos de Moreno (1978), que utilizava redes inteiras nos trabalhos de Mitchell, que a desenvolveu a partir do estudo de Barnes. Neste caso, a base uma fronteira preexistente, tomada como referncia pelo pesquisador (uma instituio, uma localidade geogrfica, uma escola, etc.). importante salientar que ambas as abordagens so utilizadas para o estudo de rede, ou seja, mesmo a abordagem ego, ou pessoal, pode trazer os padres da rede social contidos

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em si. Ambas as classificaes so amostras representativas e nunca em uma rede inteira, o que pode acarretar em problemas de generalizao dos estudos. O desafio da limitao um dos grandes problemas para o estudo das redes sociais na Internet. Por conta disso, preciso definir como se vai observar a rede. Essa limitao arbitrria tambm pode influenciar as propriedades que so observadas nessas redes.
2.4.2 Propriedades das Redes41

Redes possuem propriedades especficas. Essas propriedades formais esto presentes tanto na anlise de redes sociais quanto em outros estudos de teoria das redes. Explicitaremos aqui algumas das formas de analisar as propriedades dessas redes. a) Grau de conexo O grau de conexo simplesmente a quantidade de conexes que um determinado n possui. Dois ns que so conectados entre si so ditos adjacentes e os ns aos quais um determinado n adjacente so denominados vizinhana. O grau de conexo , assim, tambm uma descrio de quantos ns compem a vizinhana de um determinado n (Scott, 2000; Wasserman & Faust, 1994). Assim, se observamos um perfil no Orkut, o grau de conexo deste perfil ser a quantidade de conexes (amigos) que o perfil possui. Quanto mais, maior o grau de conexo. Quanto maior o grau de conexo, mais popular e mais central o n na rede.

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Essas propriedades so apontadas por estudiosos da Anlise Estrutural das Redes e implicam percepes e uso de frmulas matemticas para o clculo em redes muito complexas. No apresentaremos, no entanto, essas frmulas aqui, pois o objetivo facilitar a compreenso das variveis. Para observar a sistematizao desses clculos, sugerimos a consulta a Wasserman & Faust, 1994; ou Degenne & Forse, 1999, referenciados ao final deste livro.

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O grau de conexo pode ser explicado em termos de conexes que um n recebe (indegree) e das conexes que ele d ou faz (outdegree). Esta classificao importante, sobretudo, para os grafos direcionados e assimtricos. Assim, quem observa um weblog, por exemplo, pode determinar o grau de conexo deste n a partir dos links que o blog faz (outdegree) e dos links que so feitos para ele (indegree). Um blog muito popular, assim, tem uma grande quantidade de conexes que so feitas para ele, mas no necessariamente so essas conexes recprocas. Essas diferenas so importantes para a avaliao do n em relao rede e da rede em si. b) Densidade A densidade a medida que descreve o grau de conexo de uma determinada rede. Como explica Scott (2000, p.69), o conceito descreve o nvel geral de conexo entre os pontos de um grafo42. A densidade, assim, uma proporo do nmero de conexes de um grafo em relao ao nmero mximo de conexes que o mesmo grafo suporta (Degenne & Fors, 1999; Scott, 2001). Ou seja, a densidade referente quantidade de conexes que um grafo possui. Uma rede de weblogs que esto totalmente conectados (ou seja, onde todos os blogs fazem links entre si) entre si uma rede densa, pois h um nmero mximo de conexes possveis em todos os ns. c) Centralidade A centralidade a medida da popularidade de um determinado n. Essa popularidade geralmente associada ao quo central ele para uma determinada rede. No entanto, h uma certa confuso entre os termos centralidade e centralizao. Em busca de dirimir esse conflito, Scott (2000) salienta as ideias de ponto

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Traduo da autora para: Describes the general level of linkage among the points in a graph.

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de centralidade e centralidade do grafo (ou centralidade global). O primeiro conceito seria efetivamente o que se chama centralidade, ou seja, das relaes de centralidade entre os ns de um grafo. O segundo, a centralidade do grafo, seria referenciado centralizao, pois trata da centralidade em relao aos demais grafos. Para Scott (2000), a medida do ponto de centralidade referese posio de um determinado n na rede. A medida deste ponto de centralidade pode ser feita atravs dos graus de conexo de cada n. Um n seria central se tem, assim, um grau de conexo alto em relao aos demais, o que indicaria sua importncia para as distncias sociais na rede. O autor explica ainda que o grau de conexo uma medida de centralidade local. O autor tambm salienta que a medida de centralidade pode ser atravs de um grau de centralidade de entrada (in-centrality) e de sada (out-centrality) de um n. Ou seja, dado um weblog A, este pode ter uma centralidade de entrada 3, uma vez que referenciado como amigo de B, C e D, e uma centralidade de sada 2, pois apenas referencia B e C como amigos. Essas distores aparecem, assim, em grafos direcionados e assimtricos. Em ltima anlise, no entanto, a centralidade capaz de auxiliar a perceber a popularidade do n (seja ele um perfil, um weblog, etc.) e decorrente tambm do grau de conexo, ou seja, da quantidade de conexes que um determinado n possui. A centralidade tambm uma medida mais relevante para redes centralizadas e descentralizadas (Baran, 1964) e para redes sem escala (Barabsi, 2003). Freeman (1979), no entanto, prope outra forma de medida de centralidade. Para o autor, que o conceito de centralidade deve ser compreendido atravs de trs categorias bsicas: grau de conexo, grau de proximidade e grau de intermediao43. Ou seja, diferentemente de Scott, que v apenas uma medida do ponto de centralidade, Freeman prope trs.

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Traduo da autora para: degree, closeness e betweeness.

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Apesar de compreender o grau de conexo de forma semelhante a Scott (2000), para Freeman (1979), essa medida deveria ser relativa ao nmero mximo de conexes possveis na rede (de forma semelhante densidade). J a centralidade do tipo grau de proximidade (closeness), deveria ser compreendida a partir dos graus de distncia entre os ns. A partir desta perspectiva, a soma das distncias geodsicas44 entre todos os outros ns do grafo em relao a um especfico seria o grau de proximidade entre eles. Deste modo, um blog ou fotolog A que possui um alto grau de proximidade est mais conectado, mais central na rede do que os demais (possivelmente representar que ele est prximo de um grande nmero de outros pontos da rede). Essa medida interessante para redes bastante conectadas e para a identificao de grupos sociais mais fechados. O grau de intermediao (betweeness) a terceira forma de ver a centralidade, de acordo com Freeman (1979). Esse grau uma medida do quanto um n possui valor de intermedirio em um grafo, ou seja, o quanto ele aparece em meio a outros (Scott, 2000). A medida do grau de intermediao pode, por exemplo, indicar o quanto um n essencial para que uma determinada informao circule na rede (quanto maior o grau, maior sua centralidade nesta questo). O grau de intermediao medido a partir da proporo de geodsicas que conectam cada par de ns da rede e que passam pelo n analisado. Alm disso, como explicamos no primeiro captulo, o grau de intermediao uma medida que pode ser utilizada tambm para a determinao de clusters (ou comunidades) em uma rede. Quanto maior o grau de intermediao de um n, mais central ele est na rede. A medida do grau de intermediao tambm foi utilizada por autores como Goh, Kahng e Kim (2001) para determinar redes sem escalas e seus conectores, j que eles possuiriam um grau de intermediao bem alto. Para Scott (2000), novamente, o grau de intermediao tambm uma medida de centralidade global, j que
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A distncia geodsica entre dois ns a menor distncia possvel.

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suas informaes fazem sentido apenas quando se leva em conta os demais ns do grafo. O grau de intermediao muito importante para o estudo, por exemplo, das redes sem escalas. Esse tipo de medida pode indicar quais ns so mais fundamentais para o espalhamento das informaes na rede e quais ns so mais importantes para manter a rede conectada. d) Centralizao A centralizao explicitada por Scott (2000) como a medida de centralidade do grafo e, portanto, como uma das medidas de rede inteira, como a densidade. Neste sentido, a densidade seria diferente da centralizao na medida em que aquela descreve o nvel de coeso de um grafo e esta, a extenso na qual esta coeso estaria centrada em pontos especficos do grafo. A medida de centralizao , portanto, muito utilizada na abordagem de redes inteiras, pois capaz de determinar agrupamentos nessas redes. Alm disso, muitos autores, como Freeman (1979) e Scott (2000) veem a centralizao como qualquer medida que leve em conta o grafo inteiro em relao a outros grafos (e da diferente do ponto de centralidade ou da centralidade em si, que leva em conta um n em relao aos outros ns). Apesar das diferenas de nomenclatura, entretanto, a maioria dos autores concorda com o fato de que a centralizao uma medida do grafo, enquanto a centralidade uma medida dos ns. A centralizao normalmente medida a partir dos ns e generalizada para as relaes do grafo com os demais grafos. A discusso de Freeman (1979), Scott (2000), por exemplo, sugere que a medida da centralizao seja calculada a partir das medidas do ponto de centralidade. Assim, seria preciso observar a diferena entre o escore do ponto mais central do grafo para os demais pontos, pois o grau de centralizao do grafo seria a razo da soma das diferenas entre o ponto mais e o menos centralizado do grafo pela soma mxima das diferenas possveis.

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No entanto, esta medida poderia ser influenciada pela dominao local de alguns pontos (conectores, por exemplo). A centralizao poderia, tambm ser calculada a partir do grau de intermediao, sendo, assim, mais sensvel ao encadeamento dos ns. Uma medida baseada nesse elemento poderia indicar o quo encadeados, ou o quo denso est um determinado cluster. Deste modo, a escolha de um ou outro grau de centralidade para a medida de centralizao seria importante para a compreenso de elementos diferenciados de centralizao. Quanto mais prximos esto os indivduos na rede, maior pode ser o seu acesso ao capital social. Everett e Borgatti (2005) propuseram que as medidas de centralidade fossem tambm compreendidas nos grafos, mas como centralidade de grupo e no como centralizao. A medida da centralidade, assim, seria neste caso, medida da centralidade do grupo e no do indivduo, e de sua posio em relao aos demais grupos. Para os autores, a medida do grau de centralidade de um grupo seria, portanto, seu grau de conexo com os demais grupos. A proximidade, em termos de grupo, seria compreendida como a proximidade do grupo, como um todo, de outros grupos. Everett e Borgatti (2005) propem ainda uma quarta forma de discutir a centralidade, o capital social. Para os autores, a medida da centralidade de um determinado grupo provm uma medida do capital social que o grupo possui. Embora o conceito de capital social seja discutido adiante, importante perceber que aqui, para os atores, trata-se de padres de laos sociais dentro do grupo (que poderiam ser entendidos como coeso, por exemplo). Isso significa que o capital social de um grupo poderia referirse tanto aos laos do grupo rede na qual ele se encontra quanto aos laos no interior do grupo. As novas medidas de centralidade de grupo provm um modo efetivo de medir suas formas externas de capital social (2005, p.63)45.

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Traduo da autora para: This means that the social capital of the group could refer as much to the ties of the group to the network it is embedded in as it does to the ties within the group. The new measures of group centrality provides an effective way to measure this external form of social capital.

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Assim, o capital social poderia ser medido tanto pela densidade dos laos internos, quanto pelos laos externos ao grupo. Wasserman e Faust (1994) tambm definem elementos que podem ser compreendidos como capital social a partir da varivel prestgio, que emprestam de outros trabalhos. De acordo com os autores, o prestgio viria de um alto grau de conexes que focam o n como receptor (ou seja, pessoas que o apontam como amigo ou que se conectam a ele). Apesar da definio no apresentar muitas informaes (capital social, como veremos, refere-se tambm qualidade da relao e no apenas sua existncia) ou possibilidade de quantificao ou valorao do lao, ela importante para que se compreenda as tentativas de valorao das conexes sociais. Moreno (1978) tambm trabalha com uma varivel denominada status, que pode ser associada ideia de prestgio de Wasserman e Faust (1994). e) Multiplexidade A multiplexidade refere-se medida dos diferentes tipos de relao social que existem em uma determinada rede. Qualquer relao multiplexa se transacionam-se, atravs dela, variados tipos de trocas concorrentemente46 (Degenne & Fors, 1999, p.46). O conceito de multiplexidade diz respeito s diversas qualidades e trocas que caracterizam uma determinada conexo social. Diz-se que uma rede multiplexa quando h uma variao na quantidade de relaes sociais que aparecem na rede. No caso das redes sociais na Internet, poderamos dizer que a multiplexidade pode ser inferida, por exemplo, a partir das ferramentas utilizadas para manter uma mesma conexo social. Imaginemos, por exemplo, que um determinado ator A utiliza o Orkut, o Google Talk e o Twitter para manter uma conexo com o outro ator B. Essa variedade de

Traduo da autora para: Any single relationship is multiplex if it transacts several kinds of exchange concurrently.

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plataformas poderia indicar uma multiplexidade do lao. Outra forma de compreender a multiplexidade pode vir da identificao de diferentes tipos de capital social nas interaes entre esses atores, tambm. *** Neste captulo, exploramos um pouco das topologias das redes sociais e como essas topologias podem ser expressas na Internet. A partir dessas topologias, observamos a classificao de Baran (1964) e os modelos da chamada Cincia das Redes, a saber o modelo de redes igualitrias, o modelo de mundos pequenos e o de redes sem escalas. Essas topologias auxiliam a compreender diversos elementos, que podem ser tambm analisados, como os conceitos de centralidade, centralizao, grau de conexo, multiplexidade e densidade, que podem auxiliar a compreender ainda melhor essas topologias e, inclusive, a perceb-las. Discutimos as estruturas das redes mais popularmente estudadas e o que esses formatos podem expressar para as redes sociais. Essa discusso indica possveis estruturas e formas de perceber essas estruturas nas redes sociais da Internet. No entanto, como explicamos, redes sociais no so estticas e sua estrutura de conexes pode ser alterada no tempo, atravs das dinmicas que aparecem nesses grupos, que passaremos a examinar a seguir.

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3 Dinmicas das Redes Sociais na Internet Uma rede social, mesmo na Internet, modifica-se em relao ao tempo. Essas modificaes constituem-se tambm em um padro importante para a compreenso dessa rede (Thacker, 2004a e 2004b) e devem ser levadas em conta. Essas dinmicas so dependentes das interaes que abarcam uma rede e podem influenciar diretamente sua estrutura. Este elemento levantado, principalmente pelos tericos da chamada cincia das redes tratados no captulo anterior. Para esses autores, a grande falha da abordagem de redes sociais no observar a rede como um elemento em constante mutao no tempo. Como Watts (2003) afirmou, no h redes paradas no tempo e no espao. Redes so dinmicas e esto sempre em transformao. Essas transformaes, em uma rede social, so largamente influenciadas pelas interaes. possvel que existam interaes que visem somar e construir um determinado lao social e interaes que visem enfraquecer ou mesmo destruir outro lao. Neste sentido, vai-se alm dos modelos propostos pela cincia, pois nenhum deles permite que se analise, por exemplo, o capital social envolvido em uma relao com uma pessoa muito conectada.
Enquanto a teoria dos grafos e a topologia mapeiam uma rede como um conjunto de ns e arestas (entidades individuais e as relaes entre elas), esta abordagem distorce um vis de polarizao em direo a uma viso espacial das redes. Uma topologia ou mapa de uma rede no uma representao em tempo real, est parada no espao, mostrando-nos todos os possveis ns e conexes. Entretanto, um nvel de nossas experincias dirias em comunicao, transporte e socialidade a rede cria efeitos que so eminentemente baseados no tempo, na dinmica. Redes so sempre redes vivas47: redes que esto funcionando e redes que esto

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Destaque do autor.

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em processo. Isto significa que as redes so inerentemente dinmicas, com mudanas constantes e variveis, ambas dentro da composio dos ns individuais e das relaes entre os ns48 (Thacker, 2004a, on-line).

Os processos dinmicos das redes so consequncia direta dos processos de interao entre os atores. Redes so sistemas dinmicos e, como tais, sujeitos a processos de ordem, caos, agregao, desagregao e ruptura (Nicolis & Prigogine, 1989). Outro aspecto importante da dinmica das redes sociais a sua emergncia. Trata-se de uma caracterstica dos sistemas complexos (Johnson, 2003) e envolve o aparecimento de padres de comportamento em larga escala, que no so necessariamente determinados em microescala. Isso quer dizer que as propriedades emergentes so aquelas que o sistema possui, mas que no podem ser encontrada em suas partes individualmente. Essas dinmicas sociais podem ser construdas coletivamente, em um sistema bottom-up.O bottom-up o mecanismo da emergncia, pois denota como esses comportamentos devem vir debaixo para cima em um determinado sistema. A emergncia aparece com o surgimento de comportamento coletivos, no centralizados. Como sistema complexo, o sistema social tambm tender a mostrar comportamentos emergentes, coletivos, nessa dinmica. Assim, todo processo dinmico nas redes sociais ser considerado como emergente e capaz de impactar a estrutura. Neste

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Traduo da autora para: While graph theory and topology map a network as a set of nodes and edges (individual entities and relations between them), this approach betrays a bias towards a spatialized view of networks. A topology or map of a network is not a real-time representation; it has flattened time into space, showing us all possible nodes and edges. However, even at the level of our everyday experience in communication, transportation, and sociality networks create affects that are indelibly time-based, dynamic, and temporal. Networks are always living networks: networks that are functioning, and networks that are in process. This means that networks are inherently dynamic, undergoing constant and variable changes, both within the composition of individual nodes, and in the relaions between nodes.

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sentido, enumeraremos alguns aspectos que julgamos importantes para a compreenso desses elementos a seguir.
3.1 Cooperao, Competio e Conflito

O primeiro elemento que trazido para o estudo das redes sociais como elemento dinmico o aparecimento da cooperao da competio e do conflito como processos sociais que influenciam a rede. Ogburn e Nimkoff (1975, p.236) chamam de processo social as maneiras fundamentais de interao entre os homens. A ideia de processo social intimamente ligada ideia de interao no tempo. Watzlawick, Beavin e Jackson (2000) salientam a importncia do estudo do tempo, denominando os padres resultantes como padres de interao ou padres de comunicao. Trata-se, portanto, do estudo das regularidades e irregularidades nas interaes, que gera um padro na relao social. A interao social compreendida como geradora de processos sociais a partir de seus padres na rede, classificados em competio, cooperao e conflito.
Quando os homens trabalham juntos, tendo em vista um objetivo comum, seu comportamento chamado cooperao. Quando lutam um contra o outro, a conduta rotulada oposio. Cooperao e oposio constituem os dois processos bsicos da vida em grupo (Ogburn & Nimkoff, 1975, p.236).

A cooperao o processo formador das estruturas sociais. Sem cooperao, no sentido de um agir organizado, no h sociedade. A cooperao pode ser gerada pelos interesses individuais, pelo capital social envolvido e pelas finalidades do grupo. Entretanto, essencial para a compreenso das aes coletivas dos atores que compem a rede social. A competio reconhecida por Ogburn e Nimkoff (1975, p.238) como a forma fundamental de luta social. A competio

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compreende a luta, mas no a hostilidade, caracterstica do conflito. A competio pode, por exemplo, gerar cooperao entre os atores de uma determinada rede, no sentido de tentar suplantar os atores de outra. O conflito, de outro lado, pode gerar hostilidade, desgaste e ruptura da estrutura social. Muitas vezes, associado violncia e agresso. Para que exista a competio, no necessrio um antagonismo concreto, enquanto no conflito, sim. Primo (2005), a partir de Simmel, salienta a importncia de no se observar o conflito separadamente, de forma a perceb-lo unicamente como destruio da estrutura social. O autor salienta que conflito e cooperao, por no serem extremos opostos, separados por um vazio abismal, s podem de fato ser separados conceitualmente (2005, p.20). Burt (1992) estudou, por outro lado, a estrutura social da competio e descobriu que h redes que proporcionam acesso a diferentes tipos de capital social e que a participao nas redes pode ser otimizada, em termos de competio, pelo acesso aos recursos. A cooperao, a competio e o conflito no so, necessariamente, processos distintos e no relacionados. So, sim, fenmenos naturais emergentes das redes sociais. O conflito, por exemplo, pode envolver cooperao, pois h a necessidade de reconhecimento dos antagonistas como adversrios. Esse reconhecimento implica cooperao. Do mesmo modo, o conflito entre grupos pode gerar cooperao dentro dos mesmos. Alm disso, Ogburn e Nimkoff salientam a importncia da competio como condio de cooperao. Para os autores, os indivduos e grupos podem competir para melhor cooperar (p.242). De fato, as relaes sociais podem ser constitudas de interaes de natureza diversa. Entretanto, a diferenciao tornase importante na medida em que auxilia a compreender os efeitos dessas interaes sobre a estrutura de determinadas redes sociais. No se pode, por exemplo, deduzir que no exista conflito em uma comunidade virtual. No entanto, preciso que se compreenda que, para que a prpria estrutura comunidade exista, a maioria das interaes precisa ser cooperativa. O conflito e a competio podem

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gerar mudanas, desequilbrio e obrigar a comunidade a adaptarse. Entretanto, se o conflito suplantar a cooperao, pode acarretar em um desgaste ou ruptura na estrutura social49. Cada um desses processos tem, assim, impacto diferenciado na estrutura social. Enquanto a cooperao essencial para a criao e a manuteno da estrutura, o conflito contribui para o desequilbrio. A competio, por outro lado, pode agir no sentido de fortalecer a estrutura social, gerando cooperao para atingir um fim comum, proporcionar bens coletivos de modo mais rpido, ou mesmo gerar conflito, desgaste e ruptura nas relaes. A cooperao pode aparecer, por exemplo, na formao de grupos na Internet. Weblogs coletivos, por exemplo, so weblogs produzidos por um grupo de pessoas. Eles dependem da cooperao entre todos os envolvidos para que continuem a existir, j que preciso atualizar, ler comentrios e, sobretudo, dividir as informaes. Tambm existem fotologs coletivos, que se encaixam no mesmo exemplo. Esses sistemas so apenas possveis porque h cooperao entre os indivduos envolvidos em torno da proposta. Antoun (2004) observou ainda a presena do conflito e da cooperao nas redes mediadas pela Internet, citando como exemplo as organizaes terroristas e movimentos reacionrios e as tentativas de controle do estado. Para o autor, as comunidades virtuais constituir-se-iam em uma forma de organizao na cibercultura, uma forma bsica de cooperao social (p.19).
Do surgimento do Movimento Zapatista at a exploso da Batalha de Seattle, as comunidades virtuais tm se afirmado como forma tpica de organizao da cibercultura. Elas surgiram na Internet baseadas em uma multiplicao do conhecimento produzido e apropriado como um bem comum. Fundadas na lgica de que o participante agrega a informao ou

49 Embora a estrutura no necessite do conflito para ser rompida (um longo perodo sem interao e sem manuteno dos laos, por exemplo, pode enfraquecer um grupo e mesmo, fragment-lo).

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conhecimento que possui para o debate, tendo como contrapartida todas as informaes e conhecimentos dos demais membros; as comunidades virtuais produziram inumerveis servios de comunicao onde o conhecimento que se faz atravs das demandas e das ofertas dos usurios se traduz em valores e confiana.

O conflito igualmente frequente nas redes sociais na Internet. Em um fotolog coletivo, por exemplo, muito comum que indivduos mal-intencionados postem fotos pornogrficas ou ofensivas. Embora as fotos ofensivas sejam rapidamente retiradas e seus usurios banidos do grupo, ainda assim os conflitos aparecem bastante. Nos comentrios sobre as fotos, tambm frequente que usurios manifestem-se de forma agressiva contra a comunidade e os moderadores que permitem esse tipo de imagem. Tais manifestaes so, muitas vezes, apagadas desses comentrios. Tambm h conflito atravs da ao de trolls que utilizam o espao de comentrios para ofender o blogueiro ou fotologueiro. Esses conflitos podem gerar rupturas e, at mesmo, fazer que um determinado fotolog seja fechado pelo administrador do sistema. No Orkut, conflitos tambm so frequentes. H comunidades para que as pessoas escrevam sobre as outras que odeiam, comunidades ofensivas, defensoras do racismo ou nazismo, ofensas em comunidades, em perfis, etc.
tenhO vergOnha di ser um branquelO fididO ki neim vOce! cOncertezaaa meO rostO eh brancO mais meO sangue eh negrO! (Ator 1) see you in hell!!! (Ator 2) se eh otariOOO owww? grande cOisa se branquelO owww seO mlk du carai! eO tenhO desOnra di se branquelO! raaaaaaaa babaca!

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seO cOmdia dO caraiiii vai vendO o que se ta armanO prO se! (Ator 1) fuck you!!! (Ator 2)

A discusso acima aconteceu no perfil de um usurio identificado com ideias nazistas e verifica-se o conflito entre dois membros do mesmo grupo. Percebe-se, portanto, que o conflito tambm se constitui em uma presena nos agrupamentos da Internet. Smith (1999) explica que, apesar de muitos autores perceberem o conflito como forma disruptiva das relaes sociais (e, portanto, de forma negativa, como uma patologia do sistema), para Simmel (1950 e 1964) os conflitos envolvem, ao mesmo tempo, harmonia e dissonncia. Um sistema completamente harmnico no pode existir, pela sua incapacidade de mudana e evoluo. O autor explica que o conflito tem aspectos positivos, no sendo por si s um elemento negativo para o sistema social. O conflito pode fortalecer as estruturas de um sistema, aumentando a unio atravs de uma polarizao, quando em conflito com outros sistemas. A competio tambm aparece no mbito das redes sociais no ciberespao, embora de forma mais sutil. H diversas comunidades do Orkut, por exemplo, que so restritas apenas a determinados usurios, como comunidades para moderadores de grandes comunidades. A existncia desses grupos demonstra a competio entre os donos de comunidades para juntar a maior quantidade de usurios possvel em suas comunidades. Para entrar em alguns desses grupos, por exemplo, preciso que o ator seja dono de uma comunidade com mais de 20 ou 30 mil membros. Logo, fazer parte da comunidade rapidamente tornou-se uma forma de obter status social. frequente, no Orkut, que as pessoas queiram ter mais e mais membros em suas comunidades e, por isso, mandem diversas mensagens convidando seus amigos e conhecidos para entrar na comunidade A ou B. H, portanto, uma competio em

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torno de popularidade no sistema. Assim, como no Orkut, tambm pode existir competio em torno de comentrios em weblogs e fotologs e competies em torno de agrupamentos e redes. Esses processos dinmicos so, portanto, essenciais para a percepo das redes sociais no tempo e sua compreenso enquanto elementos no estticos.
3.2 Ruptura e Agregao

Uma das dinmicas esperadas em grupos sociais sua capacidade de agregar mais pessoas e de que pessoas rompam com o grupo. Essa dinmica referida, pelos estudiosos das redes, como clusterizao. Holland (1996) tambm prev a agregao como uma propriedade dos sistemas complexos, necessria sua evoluo, j que permite que as caractersticas do sistema sejam passadas adiante pelos seus agentes. A clusterizao apontada, principalmente, pelo modelo de Barabsi e Albert (1999). Barabsi explica que h a presena de conectores em todas as redes, ou seja, indivduos que possuiriam muito mais conexes com outras pessoas do que a mdia do grupo.
Conectores so um componente extremamente importante de nossas redes sociais. Eles criam tendncias e modas, fazem negcios importantes, espalham boatos ou auxiliam a lanar um restaurante50 (p.56).

Esses conectores teriam um papel fundamental na topologia da rede, porque seriam os grandes responsveis pelo espalhamento das informaes em um determinado grupo. Alm disso, a clusterizao tende a produzir agrupamentos de ns muito mais densos do que o restante da rede. Essa clusterizao seria o processo atravs do qual as comunidades
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Traduo da autora para: Connector are an extremely important component of our social network. They create trends and fashions, make important deals, spread fads, or help to launch a restaurant.

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apareceriam. Do mesmo modo, a ruptura tambm uma dinmica esperada em redes sociais onde o conflito prolifere. Como explicamos no item anterior, a cooperao pode gerar agregao em torno de um interesse comum (um weblog ou fotolog coletivo, por exemplo), e o conflito pode gerar desgaste, desagregao e mesmo, uma ruptura (o fim de um weblog ou fotolog coletivo, outro exemplo). Allen (2004) trabalha com a possibilidade das rupturas acontecerem de modo natural. Ele explica que, de acordo com o trabalho de Dunbar, um antroplogo do University College of London, existiria um limite na quantidade de conexes que uma pessoa capaz de manter51. Para Dunbar (1993), o limite seria biolgico (referente ao tamanho do neocrtex, regio do crebro), e seria o nmero de 150 (conhecido por Dunbar number), que Allen especifica como o tamanho mximo dos grupos com laos fortes. Dentro desta perspectiva, o processo de conflito seria to importante quanto o de cooperao, para permitir que os grupos continuassem em tamanhos nos quais fosse possvel a todos os seus membros interagir socialmente.
3.3 Adaptao e Auto-Organizao

Parsons (1969) v a adaptao como um dos principais problemas que necessitam ser resolvidos pelo sistema social. Por conta disso, a construo da estrutura bsica de papis e de comportamento do sistema social, que tem, justamente, esta funo. Alm disso, Parsons tambm salienta que a construo de novas estruturas, pelo sistema social, aumenta sua capacidade adaptativa
Traduo da autora para: (...) there is a cognitive limit to the number of individuals with whom any one person can maintain stable relationships, that this limit is a direct function of relative neocortex size, and that this in turn limits group size ... the limit imposed by neocortical processing capacity is simply on the number of individuals with whom a stable inter-personal relationship can be maintained (Dunbar, 1993, on-line).
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(p.41). Parsons tambm relaciona os sistemas sociais mais evoludos como aqueles que apresentam uma maior capacidade adaptativa generalizada. O autor, portanto, relaciona adaptao com evoluo do sistema. Holland (1996) tambm salienta a adaptao como uma das propriedades dos sistemas complexos e das redes. Assim, uma rede social precisa adaptar-se diante do ambiente. O conceito de adaptao diretamente relacionado ao de auto-organizao, pensado pelos cibernticos (Ashby, 1970; Wiener, 2000). A clusterizao apontada, principalmente, pelo modelo de Barabsi e Albert (1999, p.4), por exemplo, relaciona a ideia de auto-organizao com o sistema nervoso. Ele explica que se tratam de partes que se organizam de forma a obter uma ordem que no pode ser encontrada em seu todo (sendo, portanto, tambm uma propriedade emergente). Von Foerster52 foi um dos principais desenvolvedores do conceito de adaptao. O autor estudou durante um longo tempo os sistemas autoorganizadores, percebendo a ordem como emergente a partir do rudo (ou entropia). Nessa mudana reside a principal diferena do conceito de auto-organizao dos primeiros estudiosos da segunda ciberntica e dos estudiosos posteriores. Para os mais antigos (Ashby, 1970, por exemplo), a mudana no implicaria, necessariamente, aprendizagem e evoluo, enquanto que, para os modelos posteriores, h a criao de novas estruturas, novas formas de comportamento. Os sistemas sociais e as redes sociais, assim, esto em constante mudana. Essa mudana no necessariamente negativa, mas implica

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Von Foerster considerado um dos pais da Ciberntica de Segunda Ordem, de acordo com Heylighen e Joslyn (Cybernetics and Second Order Cybernetics http://pespmc1.vub.ac.be/Papers/Cybernetics-EPST.pdf). Esta abordagem consistiria na crena fundamental de que o cientista no consegue apreender os sistemas como coisas, mas unicamente, atravs de modelos. Por conta disso, a viso do sistema como organismo, como mutante, e no como coisa, da Ciberntica de Segunda Ordem salienta que os resultados da observao do sistema dependero da prpria interao entre ele e o cientista.

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o aparecimento de novos padres estruturais. A mediao pelo computador, por exemplo, gerou outras formas de estabelecimento de relaes sociais. As pessoas adaptaram-se aos novos tempos, utilizando a rede para formar novos padres de interao e criando novas formas de sociabilidade e novas organizaes sociais. Como essas formas de adaptao e auto-organizao so baseadas em interao e comunicao, preciso que exista circularidade nessas informaes, para que os processos sociais coletivos possam manter a estrutura social e as interaes possam continuar acontecendo. Como a comunicao mediada por computador proporciona que essas interaes sejam transportadas a um novo espao, que o ciberespao, novas estruturas sociais e grupos que no poderiam interagir livremente tendem a surgir. Redes sociais, portanto, precisam ter capacidade de adaptao , pois tm um equilbrio dinmico , constantemente redirecionado entre caos e ordem. Reid (1999) salienta a emergncia de hierarquia e relaes de poder nas comunidades virtuais como forma de controle do sistema social. Apesar da mediao pelo computador, de acordo com a autora, proporcionar menos inibio, nos agrupamentos, preciso criar regras, direitos e responsabilidades, para que todos consigam interagir. Sua experincia baseada em jogos do tipo MUD53, onde ela relata as relaes dos usurios com suas personas digitais. Neste ambiente, duas relaes fundamentais foram observadas: nos jogos de competio (adventures), as regras existem para impedir que os usurios aproveitem-se dos demais ou que faam qualquer coisa para adquirir privilgios. J nos jogos ditos sociais, a cooperao que faz com que as regras emerjam. A adaptao parece ser uma constante das redes sociais. Em grupos de fotologs atacados por trolls, por exemplo, j foi observada ao do grupo no sentido de construir comentrios para impedir a continuidade da perseguio. Trata-se de um comportamento de

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Multi-User Dungeon jogos de RPG mais populares nos anos 90.

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adaptao e consequente auto-organizao, seja atravs de aes do prprio sistema. Neste caso, o aparecimento do troll fez que os comentrios fossem colocados como restritos apenas a outras pessoas que tivessem fotologs, pois, para tanto, necessrio realizar o login e, deste modo, no possvel fazer comentrios annimos. Embora esta atitude impea que pessoas que no possuam fotologs possam comentar, o custo aceito por muitos fotologueiros. Com isso, os fotologs tornam-se no-pblicos para com seus comentrios. Esse fato demonstra como o grupo procurou adaptar-se ao evento novo e externo comunidade.
3.4 Outros Comportamentos Emergentes

Dissemos que um aspecto importante da dinmica das redes sociais a emergncia. Trata-se de uma caracterstica dos sistemas complexos (Johnson, 2003) e envolve o aparecimento de padres de comportamento em larga escala, que no so necessariamente determinados em microescala (Monge & Contractor, 2003). Dentro desta esfera, o aparecimento da ordem em sistemas caticos, a autoorganizao e a adaptao dos sistemas, so considerados comportamentos emergentes. O prprio aparecimento de redes sociais na Internet pode ser considerado um comportamento emergente e auto-organizado. Caractersticas apontadas pelos modelos de Barabsi (2003), como o aparecimento de clusters muito conectados em uma rede, e Watts (1999), como o aparecimento de atalhos nas redes sociais, constituindo pequenos mundos, tambm podem ser considerados padres emergentes. Redes sociais na Internet apresentam comportamentos emergentes com frequncia, como a propagao de memes, a adaptao e a auto-organizao, bem como o aparecimento de mundos pequenos e clusters. Isso importante porque implica o fato de que ferramentas que so utilizadas por atores sociais fatalmente apresentaro indicativos de emergncia. Por exemplo, as comunidades do Orkut foram originalmente criadas para a

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interao social com outros atores. No entanto, sua apropriao pelos atores sociais deu-se como ferramentas de construo de identidade, utilizando essas comunidades como forma de construir uma perspectiva de quem se no sistema. Esse uso um indicativo de comportamento emergente, caracterstico dos sistemas complexos. Mais do que isso, esses comportamentos indicam que as ferramentas esto sendo utilizadas pelos atores sociais e essas apropriaes so espalhadas pelas redes sociais anexas. *** Neste captulo discutimos o terceiro elemento importante para o estudo das redes sociais na Internet: suas caractersticas dinmicas. Esses comportamentos so capazes de alterar a estrutura da rede e as conexes entre os ns. Por exemplo, o surgimento de um grupo em uma rede social exige que os atores que fazem parte dessa rede engagem-se em um processo de cooperao. Sem cooperao, no h grupo. Do mesmo modo, a difuso de informaes e a propagao de memes tambm necessitam da cooperao entre os atores membros de uma mesma rede. J o conflito pode ser altamente benfico no sentido de fortalecer os grupos, mas tambm pode desestruturar os grupos e ocasionar uma ruptura destes. Redes sociais tambm podem sofrer processos de agregao, por exemplo, quando h clusterizao dos ns ou quando h o surgimento de comunidades, e podem tambm sofrer ruptura quando o conflito desestabiliza as conexes entre os atores, ou mesmo, quando os atores simplesmente param de usar esses sites. A competio pode estar diretamente relacionada com uma disputa por recursos, tais como audincia em um weblog ou suporte social e visibilidade. Esses comportamentos so quase sempre emergentes, nascidos da apropriao das ferramentas e das interaes entre os atores sociais. Desses comportamentos ainda podem surgir outros muito mais especficos e complexos, conforme discutimos. Assim, o estudo dos elementos da rede social na Internet passa tambm pelo fato de que essas redes no so estticas, paradas e nem

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independentes do contexto onde esto inseridas. Essas redes so, quase sempre, mutantes e tendem a apresentar comportamentos criativos, inesperados e emergentes.

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Parte 2

Aspectos do Estudo das Redes Sociais na Internet

Redes sociais complexas sempre existiram, mas os desenvolvimentos tecnolgicos recentes permitiram sua emergncia como uma forma dominante de organizao social. Exatamente como uma rede de computadores conecta mquinas, uma rede social conecta pessoas, instituies e suporta redes sociais54 (Wellman, 2002b, p.2). Traduo da autora para: Complex social networks have always existed, but recent technological developments have afforded their emergence as a dominant form of social organization. Just as a computer network link machines, social networks link people. When computer-mediated communication networks link people, institutions and knowledge, they are computer-supported social networks.
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Uma vez discutido como podem ser percebidas as redes sociais na Internet e que tipos de elementos devem ser observados, passamos a uma segunda parte, onde buscaremos indicar algumas implicaes prticas do estudo dessas redes. Nesta segunda parte, apresentaremos alguns modos de observar e compreender a metfora das redes e alguns dos principais objetos que podem ser estudados nesta perspectiva. 4 Tipos de Redes Sociais na Internet Defendemos, neste trabalho, que a expresso das redes sociais na Internet pode ser resultado do tipo de uso que os atores sociais fazem de suas ferramentas (os sites de redes sociais). Portanto, as redes sociais analisadas na Internet podem ser de dois tipos: as redes emergentes e as redes de filiao ou redes de associao. Os dois tipos podem estar presentes em uma mesma rede analisada. No entanto, dependendo da forma que escolhemos observar a rede, perceberemos aspectos diferentes dessa rede, que tambm se apresentar com caractersticas diferenciadas.
4.1 Redes Sociais Emergentes

As redes sociais do tipo emergente so aquelas expressas a partir das interaes entre os atores sociais. So redes cujas conexes entre os ns emergem atravs das trocas sociais realizadas pela interao social e pela conversao atravs da mediao do computador. Essas redes tambm seriam atravs da interao mediada por computador do tipo mtuo (Primo, 2003), constituindose em uma estrutura emergente, nos termos de Johnson (2003), ou seja, surgida de forma bottom-up, descentralizada. Essa forma seria caracterizada pela construo do grupo atravs da interao, por exemplo, nos comentrios de um weblog ou fotolog. Esse tipo de interao proporcionaria a criao de laos sociais dialgicos, que, no decorrer do tempo, poderiam gerar laos mais fortes

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(Granovetter, 1973 e 1983). o caso, por exemplo, de quando analisamos uma rede em um weblog ou fotolog a partir dos comentrios trocados entre os atores sociais. Dizemos que uma rede emergente porque ela constantemente construda e reconstruda atravs das trocas sociais. Essas tambm so redes normalmente pequenas, pois a quantidade de comentrios recprocos, custosos e que demandam investimento pois realmente representam trocas sociais concentrada em poucos ns, tanto pelo custo de investimento, quanto pelo tempo necessrio para que as trocas sociais aconteam. Ou seja, redes emergentes dependem do tempo disponvel para a interao entre os atores sociais no computador, bem como de seu comprometimento e investimento em criar e manter um perfil, weblog, fotolog ou etc. por onde essas interaes possam acontecer. Tambm poderamos discutir que essas redes podem mostrar a construo dos laos sociais, e a percepo de intimidade e tipos de capital social associados a laos mais fortes (Granovetter, 1973 e 1983). Essas redes so mantidas pelo interesse dos atores em fazer amigos e dividir suporte social, confiana e reciprocidade. Esse capital o principal investimento desses atores, embora posteriormente, outros tipos de capital possam tambm surgir. Para analisar as trocas sociais nesse tipo de rede, portanto, investigamos os comentrios trocados, as conversaes, a rede viva. Essas redes, portanto, so mais visveis nos espaos de interao dos sites de redes sociais, tais como comentrios, recados, conversaes, etc. No Orkut, por exemplo, poderamos ver essas redes nos recados trocados entre os atores nos livros de recados. Nos weblogs ou fotologs, poderamos ver essas redes em seus comentrios e mape-la a partir da.
Ator 1said: quem vc? oi!alow! responda cambio dsligo Ator 2said:

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Fulano. :] Ator 1said: ahhh bao!!! beijao :)

No exemplo, vemos a interao que contece entre dois atores no mesmo espao. Essa conversao constitui a rede social emergente, mostrando que h trocas entre Ator 1 e Ator 2 e mostrando que h, por exemplo, reciprocidade, podendo ser mapeado um lao social a partir das interaes construdas entre ambos. Redes emergentes so, assim, centradas na interao, constitudas atravs da interao do tipo mtuo (Primo, 2003). A interao social mtua forma redes sociais onde os laos so constitudos de um pertencimento relacional, que emergente, caracterizado pelo sentir-se parte atravs das trocas comunicacionais. Alm disso, nessas redes, h concentrao de um maior nmero de interaes entre os mesmos ns. Redes emergentes, quando analisadas atravs da quantidade de comentrios recprocos, mostram clusters altamente conectados, formando grupos com grande quantidade de laos sociais entre os ns (Figura 7).

Figura 7: exemplos de redes emergentes mapeadas a partir das conexes recprocas.

Na figura, vemos dois exemplos das redes emergentes observadas. Vemos que h uma grande quantidade de ns e de trades

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(usurios que comentam entre si), o que seria um indicativo de sociabilidade importante. Alm disso, como o foco dessas redes na construo dos laos sociais e h uma limitao no nmero de atores com quem algum pode interagir, h uma maior riqueza na quantidade e na qualidade das conexes estabelecidas entre os atores. Vemos, portanto, que as redes emergentes tendem a ser mais conectadas e menores, principalmente por demandar mais esforo dos atores sociais. Talvez por conta disso, espera-se que apresentem topologias mais igualitrias e distribudas do que topologias centralizadas.
4.2 Redes de Filiao ou Redes Associativas

Redes de filiao so um tipo j abordado por alguns tericos nas questes das redes sociais. Nas redes de filiao, h apenas um conjunto de atores, mas so redes de dois modos porque estudado um conjunto de eventos aos quais um determinado ator pertence. Chama-se rede de dois modos porque so medidas duas variveis: alm dos atores-indivduos so observados os eventos. Cada um desses eventos , ainda, um elemento de conexo de um conjunto de atores. As redes de filiao seriam, assim, constitudas de dois tipos de ns: os atores e os grupos. Esses ns se relacionariam por conexes de pertencimento. Watts (2003) explica que a rede de filiao torna-se o substrato dentro do qual a rede de laos sociais pode surgir55 (p.118). A rede de filiao , explica o autor, uma estrutura de grupo que no parte de laos sociais entre seus membros, mas que permite que as pessoas interajam e que eles sejam construdos. Apesar de Watts considerar a rede de filiao como uma classe de redes sociais, para ele, essas redes surgem em relaes no-sociais que podem ser socialmente interessantes. A relao que define uma rede de

Traduo da autora para: The affiliation network becomes the substrate on which the actual network of social ties is enacted.

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filiao a relao de pertencimento, descolado de qualquer tipo de interao. Para ele, no entanto, essas redes permitiriam a inferncia de laos sociais, uma vez que, quanto maior o nmero de contextos divididos pelos indivduos, maior a possibilidade de que eles tenham algum tipo de relao social. No entanto, chamaremos redes de filiao na Internet um tipo de rede um pouco diferente. As redes sociais de filiao ou associativas na Internet so aquelas derivadas das conexes estticas entre os atores, ou seja, das interaes reativas (Primo, 2003) que possuem um impacto na rede social. So redes cujas conexes so forjadas atravs dos mecanismos de associao ou de filiao dos sites de redes sociais. o caso, por exemplo, das listas de amigos no Orkut, da lista de pessoas que algum segue no Twitter, etc. Estudar as redes de filiao, assim, traar as conexes que so forjadas pelo sistema utilizado. Essas conexes so bastante diferentes das conexes das redes emergentes, pois representam uma rede mais estvel e mais esttica. A lista de amigos no Orkut, por exemplo, como explicamos, uma mera adio de outros atores sociais. Ela no pressupe interao social do tipo mtuo (Primo, 2003), mas uma interao reativa com efeito social. Uma vez adicionado um indivduo, ele ali permanece independentemente da interao para manter o lao social. Essas redes podem, entretanto, mostrar laos j estabelecidos pelos atores envolvidos em outros espaos, mas no necessariamente atravs da Internet. Alm disso, essas redes mostram uma rede que no alterada pelo acrscimo ou descrscimo das interaes e valores trocados, mas que pode agregar valor rede social e gerar capital social. Essas redes podem ser muito grandes, muito maiores do que redes sociais off-line, justamente porque manter os laos ali estabelecidos no tem custo para os atores. Enquanto essas conexes no forem deletadas, ali permanecem, independentemente de interao social e de investimento em capital social. Donath e Boyd (2004) j tinham apontado tal fato. As autoras discutiram que os

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sites de redes sociais, por facilitarem as conexes, tornando-as com pouco ou nenhum custo para os atores sociais, poderiam gerar redes muito grandes e constitudas unicamente por laos fracos. De fato, no incomum encontrar vrios perfis referentes a um mesmo ator no Orkut, todos com mil amigos (que seria o limite imposto pelo sistema), ou mesmo twitters com milhares de seguidores, ou ainda, blogs com centenas de links amigos. Essas redes podem ser to grandes porque no tm custo para os atores, ao contrrio das redes emergentes. No preciso interagir com o ator para manter a conexo. O prprio sistema mantm as conexes da rede. Assim, possvel que nessas redes encontremos muitos laos fracos (Granovetter, 1973 e 1983) e, at mesmo, conexes no recprocas (links, por exemplo, unilaterais). Essas conexes podem ser links, listas de amigos, trackbacks, etc. Basta que sejam constitudas atravs de uma interao reativa (adio, por exemplo) e que sejam mantidas pelo sistema utilizado. Esse tipo de rede, portanto, pode ter uma estrutura bastante diferente. Nos grafos abaixo, temos exemplos desse tipo de rede, onde h uma grande quantidade de ns, mas uma densidade menor de conexes, que so mantidas mais entre vrios ns, mas no recorrentes entre os mesmos ns, como nas redes emergentes (Figura 8).

Figura 8: redes associativas a partir de conexes recprocas.

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Vemos que h uma quantidade muito maior de ns envolvidos do que nas redes emergentes. Apesar disso, a quantidade de ns mostrados foi bastante reduzida pela observao unicamente das conexes recprocas. Nas figuras, observamos tambm que a estrutura de tais redes bastante diferente das redes emergentes. Essas redes mostram-se como compostas de diversas redes menores, no totalmente relacionadas entre si. A presena das dades mais comum tambm que a presena de trades, indicando que nem sempre todos os ns que fazem parte dessas redes so parte de um mesmo grupo. Assim, redes de filiao podem expressar identificao, podem expressar laos sociais, mas seu tamanho grande tpico das possibilidades que a mediao pelo computador proporciona para a manuteno dos laos sociais. No entanto, as diferenas entre as redes emergentes e as redes de filiao so sutis. Na topologia, por exemplo, essas diferenas esto mais relacionadas com o tamanho da rede e menos com o tipo de grupo social representado por ela. Nada impede, por exemplo, que uma rede de filiao represente laos fortes e contenha tipos de capital social diferentes. Mas mais difcil de analisar esse tipo de valor, pois difcil observar tambm como esses laos so constitudos. Alm disso, como redes emergentes tendem a ser mais limitadas, pois constitudas da capacidade de interao dos atores sociais, as topologias tambm tendem a ser diferentes. Redes emergentes sero menores, mais distribudas e menos centralizadas, mais semelhantes a redes igualitrias e com um forte componente de mundo pequeno. Redes de filiao tendero a ser maiores, menos distribudas e mais centralizadas, mais parecidas com o modelo sem escala, com conexo preferencial e conectores. As diferenas mais significativas, no entanto, aparecem relacionadas dinmica dessas redes. Enquanto as redes de filiao so bastante estveis e mudam mais raramente (e quanto mais difcil for deletar uma conexo, mais a rede ficar estvel), tendem a crescer e agregar mais ns; as redes emergentes so bastante

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mutantes e tendem a apresentar dinmicas de agregao e ruptura com frequncia. Mas preciso que se tenha claro que um mesmo objeto pode conter tanto redes de filiao quanto redes emergentes. Imaginemos, por exemplo, um weblog. Se formos mapear sua rede de filiao, poderamos escolher analisar os links que esto ali presentes no blogroll e verificar sua reciprocidade observando se os demais blogs tambm linkam para o weblog analisado. Essa rede nos dar uma dimenso do blog estudado. J, se analisarmos sua rede emergente, poderemos observar os comentrios explicitados no blog e observar ento quantos desses comentrios foram feitos pelos mesmos atores, seu contedo e sua reciprocidade, seja no blog do ator em questo, seja naqueles dos comentaristas. Essa rede nos dar outra dimenso da rede do mesmo weblog. Esse mesmo raciocnio poderia ser aplicado para outros objetos, como fotologs, perfis no Orkut, etc. Em alguns desses objetos, pode aparecer uma coincidncia entre as duas redes. Em outros, essas redes podem ser completamente diferentes e representar apropriaes diferentes e valores diferentes. *** Neste captulo, discutimos os tipos de redes sociais que podem ser estudados na Internet. Defendemos que h dois tipos de rede, aquela de filiao, que mantida pelo sistema, mais estvel e que exige menos esforo dos atores sociais para ser mantida (e da a consequncia de ser maior a apresentar topologias mais centralizadas); e que h redes emergentes, representadas pelas interaes entre os atores nas ferramentas. Esta ltima, tendendo a ser menor, com uma topologia mais igualitria, pois demanda um esforo dos atores para sua manuteno. Essas topologias so, portanto, completamente diferentes a partir do tipo de rede que se escolhe analisar. Como particularidade, esto as redes de filiao como redes mais facilmente perceptveis nos sites de redes sociais e as redes emergentes como decorrentes da permanncia das interaes no ciberespao, como discutiremos adiante.

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5 Sites de Redes Sociais Um dos aspectos mais populares para a compreenso das redes sociais na Internet o estudo dos sites de redes sociais (SRSs). Esses sites, defenderemos, no so exatamente um elemento novo, mas uma consequncia da apropriao das ferramentas de comunicao mediada pelo computador pelos atores sociais. Assim, embora sejam frequentemente referenciados como exemplos, Orkut, Facebook, etc. no so os nicos tipos de sites de redes sociais. Consideraremos, neste captulo, como SRS toda a ferramenta que for utilizada de modo a permitir que se expressem as redes sociais suportadas por ela, conforme defenderemos a seguir.
5.1 Definio

Outro elemento importante para o estudo das redes sociais compreender em que medida se diferenciam dos chamados sites de redes sociais. Sites de redes sociais so os espaos utilizados para a expresso das redes sociais na Internet. Sites de redes sociais foram definidos por Boyd & Ellison (2007) como aqueles sistemas que permitem i) a construo de uma persona atravs de um perfil ou pgina pessoal; ii) a interao atravs de comentrios; e iii) a exposio pblica da rede social de cada ator. Os sites de redes sociais seriam uma categoria do grupo de softwares sociais, que seriam softwares com aplicao direta para a comunicao mediada por computador. Embora esses elementos sejam mais focados na estrutura do sistema utilizado pelos autores , entretanto, na apropriao que reside a principal diferena apontada pelas autoras. Nesta definio, o foco da ateno dos sistemas no est mais na busca dos atores pela formao das redes sociais atravs de novas conexes. A grande diferena entre sites de redes sociais e outras formas de comunicao mediada pelo computador o modo como permitem a visibilidade e a articulao das redes sociais, a manuteno dos laos sociais estabelecidos no

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espao off-line. Assim, nessa categoria estariam os fotologs (como o Flickr e o Fotolog, por exemplo); os weblogs (embora sua definio no seja exatamente dentro de um sistema limitado, como propem as autoras, defenderemos que so sistemas semelhantes); as ferramentas de micromessaging atuais (como o Twitter e o Plurk), alm de sistemas como o Orkut e o Facebook, mais comumente destacados na categoria. Esses sites poderiam ser enquadrados dentro de todas as categorias elencadas pelas autoras, pois possuem mecanismos de individualizao (personalizao, construo do eu, etc.); mostram as redes sociais de cada ator de forma pblica e possibilitam que os mesmos construam interaes nesses sistemas. H, portanto, dois elementos trabalhados por Boyd e Ellison (2007) em sua definio: a apropriao (sistema utilizado para manter redes sociais e dar-lhes sentido) e a estrutura (cuja principal caracterstica a exposio pblica da rede dos atores, que permite mais facilmente divisar a diferena entre esse tipo de site e outras formas de comunicao mediada pelo computador). A apropriao refere-se, portanto, ao uso das ferramentas pelos atores, atravs de interaes que so expressas em um determinado tipo de site de rede social. J a estrutura, tem um duplo aspecto: por um lado, temos a rede social expressa pelos atores em sua lista de amigos ou conhecidos ou seguidores. Por outro, h a rede social que est realmente viva atravs das trocas conversacionais dos atores, aquela que a ferramenta auxilia a manter. As conexes decorrentes das listas so normalmente associadas a um link, a uma adio ou a uma filiao preestabelecida pela estrutura do sistema.
5.2 Sites de Redes Sociais como Apropriaes

Embora os sites de redes sociais atuem como suporte para as interaes que constituiro as redes sociais, eles no so, por si, redes sociais. Eles podem apresent-las, auxiliar a perceb-las, mas importante salientar que so, em si, apenas sistemas. So os atores sociais, que utilizam essas redes, que constituem essas redes. A

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partir do que foi discutido a respeito do conceito de site de rede social, falaremos em dois tipos de sites de redes sociais: aqueles apropriados e aqueles estruturados. Chamaremos, assim, sites de rede social propriamente ditos e sites de redes sociais apropriados. Sites de redes sociais propriamente ditos so aqueles que compreendem a categoria dos sistemas focados em expor e publicar as redes sociais dos atores. So sites cujo foco principal est na exposio pblica das redes conectadas aos atores, ou seja, cuja finalidade est relacionada publicizao dessas redes. o caso do Orkut, do Facebook, do Linkedin e vrios outros. So sistemas onde h perfis e h espaos especficos para a publicizao das conexes com os indivduos. Em geral, esses sites so focados em ampliar e complexificar essas redes, mas apenas nisso. O uso do site est voltado para esses elementos, e o surgimento dessas redes consequncia direta desse uso. No Orkut, por exemplo, preciso construir um perfil para interagir com outras pessoas. E s a partir desta construo que possvel anexar outros perfis sua rede social e interagir com eles. Toda a interao est, portanto, focada na publicizao dessas redes. Sites de redes sociais apropriados so aqueles sistemas que no eram, originalmente, voltados para mostrar redes sociais, mas que so apropriados pelos atores com este fim. o caso do Fotolog, dos weblogs, do Twitter, etc. So sistemas onde no h espaos especficos para perfil e para a publicizao das conexes. Esses perfis so construdos atravs de espaos pessoais ou perfis pela apropriao dos atores. o caso, por exemplo, de alguns fotologs. O fotolog no um espao de perfil, mas pode ser construdo como tal a partir das fotos publicadas e dos textos publicados pelo ator. Esse espao tambm pode ser construdo como um perfil a partir das interaes de um determinado ator com outros atores, como, por exemplo, atravs dos comentrios e dos apelidos criados pelos atores e mesmo pelas coisas que so ditas. O mesmo pode acontecer nos weblogs . Muitos weblogs so construdos como espaos pessoais, como Schmidt (2007), por exemplo, argumenta. A partir

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dessa construo, redes sociais tambm podem ser construdas atravs dos comentrios e dos links. Novamente, weblogs no so sites de redes sociais, mas podem ser apropriados como espaos de construo e exposio dessas redes. Outro elemento importante para o estudo das redes sociais na Internet a percepo que os diversos sites de redes sociais no necessariamente representam redes independentes entre si. Com frequncia, um mesmo ator social pode utilizar diversos sites de rede social com diferentes objetivos. Ellison, Steinfield e Lampe (2007), por exemplo, mostraram que o Facebook era utilizado por muitos atores como forma de manter a rede social que no estava mais geograficamente prxima. Weblogs, outro exemplo, podem ser utilizados com funes variadas, como demonstramos em outro estudo56 realizado com blogueiros brasileiros. Dentre as diversas motivaes elencadas pelos atores entrevistados, foram citados, principalmente: a) Criar de um espao pessoal; b) Gerar interao social; c) Compartilhar conhecimento; d) Gerar autoridade; e e) Gerar popularidade. Vemos, portanto, que nem todos os blogs tm como objetivo, por exemplo, compartilhar experincias. Muitos atores utilizam sites de redes sociais diferentes para redes sociais diferentes e para construir valores diferentes. Essas observao so anlogas com outros estudos a respeito do uso de diferentes mdias. Quan-Haase e Wellmans (2006), por exemplo, explicitaram em um estudo das diversas mdias (comunicao mediada pelo computador, contato face a face e telefone) em uma organizao, que os usos dessas ferramentas no so complementares. Assim, ferramentas diferentes serviriam para propsitos diferentes em seu uso. Em ainda outro estudo, Kim et al. (2007) mostraram que o uso das ferramentas de comunicao mediada pelo computador pode variar tambm de acordo com o grupo de atores sociais observados. Esse tambm outro elemento que precisa ser levado em conta. Ao observar uma rede social em
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Vide Recuero (2008).

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um determinado site ou sistema, preciso tambm perceber que essa apropriao pode variar de acordo com o grupo que est utilizando o site. O uso do celular, outro exemplo, focaria mais as dades (relaes entre dois atores), enquanto a comunicao mediada pelo computador focaria a mais interaes entre vrios atores, como discutiu Miyata (2006). Do mesmo modo, poderamos discutir que a apropriao de diferentes ferramentas de comunicao mediada pelo computador, a partir de suas limitaes e foras, poderia servir a diferentes propsitos para um mesmo ator. Um ator determinado, por exemplo, poderia assim usar o seu perfil no Orkut para manter contato com amigos distantes, usar o GoogleTalk para conversar trivialidades com os amigos mais prximos e usar seu weblog para discutir ideias mais elaboradas. Isso mostraria que os sites de redes sociais atuariam em planos de sociabilidade, proporcionando que um ator utilize os diversos suportes para construir redes sociais com foco em tipos diferentes de capital social (Figura 9).

Figura 9: planos de sites de rede social, seus usos e a rede egocentrada decorrente desses (ator vermelho).

Na figura, temos um ator (n vermelho) e os planos com os sites de redes sociais utilizados para a interao pelo indivduo em questo. Vemos que h conexes que permeiam vrios sites e conexes que so exclusivas de determinados sites. Nesse sentido, poderamos

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ter ainda uma viso mais complexa da rede social expressa. possvel, por exemplo, discutir que, com aqueles ns que esto presentes nos vrios planos de sites de redes sociais (ns pretos), o ator em questo tenha relaes mais multiplexas e indcios de um lao mais forte. J com aqueles ns que aparecem em apenas um nvel da rede, possvel que o ator tenha laos mais fracos, pois menos multiplexos. Portanto, obsevar tambm a apropriao dos atores dos diferentes sites de redes sociais pode oferecer pistas importantes na compreenso das redes sociais que aparecem nesses sistemas.
5.3 Sites de Redes Sociais e Capital Social

Um dos elementos mais relevantes para o estudo da apropriao dos sites de redes sociais a verificao dos valores construdos nesses ambientes. A verificao do tipo de valor construdo em cada site pode auxiliar tambm na percepo do capital social construdo nesses ambientes e sua influncia na construo e na estrutura das redes sociais. O que diferencial nos sites de redes sociais que eles so capazes de construir e facilitar a emergncia de tipos de capital social que no so facilmente acessveis aos atores sociais no espao offline. Por exemplo, no Orkut um determinado ator pode ter rapidamente 300 ou 400 amigos. Essa quantidade de conexes, que dificilmente o ator ter na vida off-line influencia vrias coisas. Pode, assim, tornlo mais visvel na rede social, pode tornar as informaes mais acessveis a esse ator. Pode, inclusive, auxiliar a construir impresses de popularidade que transpassem ao espao off-line. Assim, quais valores so construdos nos sites de redes sociais que podem influenciar os atores sociais? Iniciaremos essa discusso a partir dos tipos de capital social de Bertolini e Bravo (2001). Uma primeira mudana significativa que esses sites proporcionam relacionada com o capital social relacional, ou seja, com as conexes construdas, mantidas e amplificadas no ciberespao. Sites de redes sociais proporcionam

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que os atores aumentem significativamente suas conexes sociais, como explicamos. No entanto, essas conexes no so iguais s conexes off-line. So conexes, como dissemos, que so mantidas pelo sistema e no pelas interaes. Portanto, os sites de redes sociais amplificam a expresso da rede social e a conectividade dos grupos sociais. Discutiremos a seguir alguns dos valores mais comumente relacionados aos sites de rede social e sua apropriao pelos atores.
5.3.1 Visibilidade

Os sites de redes sociais permitem aos atores sociais estar mais conectados. Isso significa que h um aumento da visibilidade social desses ns. A visibilidade constituda enquanto um valor porque proporciona que os ns sejam mais visveis na rede. Com isso, um determinado n pode amplificar os valores que so obtidos atravs dessas conexes, tais como o suporte social e as informaes. Quanto mais conectado est o n, maiores as chances de que ele receba determinados tipos de informao que esto circulando na rede e de obter suporte social quando solicitar. Assim, a visibilidade est conectada ao capital social relacional (Bertolini & Bravo, 2001). Finalmente, a visibilidade tambm est relacionada com a manuteno da rede social: um site de rede social, como apontaram Ellison, Steinfield & Lampe (2007), pode ser utilizado para auxiliar a manter laos sociais com quem est fisicamente distante. Isso significa que h um efeito complexificador das redes sociais originado pelos sites tambm no plano off-line. Outro valor dos sites de redes sociais est relacionado ao gerenciamento dos grupos sociais. Sites de redes sociais podem auxiliar os atores a gerenciar os grupos Um nico ator, que faz parte de vrios tipos de sites de redes sociais, pode tambm utilizar esses diversos sites para gerenciar suas conexes e os valores que so construdos em cada rede. Esses sites assim, tambm auxiliam a gerenciar o capital social obtido.

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Aumentar a visibilidade social de um n tem efeitos no apenas na complexificao da rede, mas, igualmente, no capital social obtido pelo ator. Algum pode intencionalmente aumentar sua visibilidade no Twitter, por exemplo, utilizando-se de artifcios para aumentar o nmero de seguidores, apenas para popularizar seu blog. Com isso, pode obter outros valores, como reputao. A visibilidade, assim, um valor por si s, decorrente da prpria presena do ator na rede social. Mas ela tambm matria-prima para a criao de outros valores, que explicaremos abaixo.
5.3.2 Reputao

Um dos valores principais construdos nas redes sociais a reputao. Embora seja associada por diversos autores com a confiana (Golbeck & Hendler, 2004; Hogg & Adamic, 2004; entre outros), discutiremos aqui essa noo mais no sentido construdo por Buskens (1998), onde a reputao relacionada s informaes recebidas pelos atores sociais sobre o comportamento dos demais e o uso dessas informaes no sentido de decidir como se comportaro. A reputao, portanto, aqui compreendida como a percepo construda de algum pelos demais atores e, portanto, implica trs elementos: o eu e o outro e a relao entre ambos. O conceito de reputao implica diretamente no fato de que h informaes sobre quem somos e o que pensamos, que auxiliam outros a construir, por sua vez, suas impresses sobre ns. Partindo das noes do Goffman (1975), por exemplo, poderamos dizer que a reputao de algum seria uma consequncia de todas as impresses dadas e emitidas deste indivduo. A reputao, assim, pode ser influenciada pelas nossas aes, mas no unicamente por elas, pois depende tambm das construes dos outros sobre essas aes. Um dos ponto-chave da construo de redes sociais na Internet , justamente, o fato de que os sistemas que as suportam permitem um maior controle das impresses que so emitidas e dadas, auxiliando na construo da reputao. Assim,

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uma das grandes mudanas causadas pela Internet est no fato de que a reputao mais facilmente construda atravs de um maior controle sobre as impresses deixadas pelos atores. Ou seja, as redes sociais na Internet so extremamente efetivas para a construo de reputao. Muitos autores tambm relacionam a reputao como um mecanismo de seleo dos parceiros em uma rede social (Golbeck & Hendler, 2004). Atravs da reputao possvel selecionar em quem confiar e com quem transacionar. A reputao , assim, um julgamento do Outro, de suas qualidades. Quanto se fala em reputao em redes sociais on-line, no estamos, assim, focando o nmero de leitores de um blog, ou o nmero de seguidores que um determinado ator tem no Twitter. Atravs dessa percepo poderamos pensar que a reputao nas redes sociais relacionada ao mero nmero de conexes. Mas a reputao em redes sociais na Internet no simplesmente o nmero de leitores de um blog, ou o nmero de seguidores do Twitter. A reputao relacionada com as impresses que os demais autores tm de outro ator, ou seja, do que as pessoas pensam de um determinado blogueiro, por exemplo. A reputao uma percepo qualitativa, que relacionada a outros valores agregados. Um blog pode ser lido porque tem informaes relevantes, porque engraado, porque o ator simplesmente quer saber da vida do outro, etc. Assim, quando falamos em redes sociais na Internet, no h um nico tipo de reputao. Cada n na rede pode construir tipos de reputao baseado no tipo de informao ou meme que divulga em seu perfil, weblog, fotolog, etc. Coleman (1990) e Granovetter (1983) conectaram a reputao tambm densidade e estrutura da rede. Embora as conexes possam auxiliar a compreender a reputao, elas no oferecem uma percepo das qualidades dessa reputao e dos valores que esto associados a ela. Assim, a posio de um n em uma rede no capaz de explicitar claramente o tipo de reputao deste n, embora tal informao possa auxiliar o pesquisador, em conjunto com outras

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observaes qualitativas das percepes da rede do prprio ator em questo, a ter uma viso mais ampla desses valores. A reputao tambm no um valor de apenas alguns ns. Todos os ns possuem em menor ou maior grau, algum tipo de percepo em sua audincia. A reputao, assim, refere-se s qualidades percebidas nos atores pelos demais membros de sua rede social. Ela pode ser gerenciada atravs dos sites de redes sociais, uma vez que cada ator pode, como j explicamos, construir impresses de forma intencional. Com essa intencionalidade, um determinado n poderia trabalhar na construo de sua prpria reputao, seja atravs das informaes publicadas, seja atravs da construo de visibilidade social. A reputao, portanto, est associada ao capital social relacional e cognitivo de acordo com a proposta de Bertolini e Bravo (2001). Relacional porque uma consequncia das conexes estabelecidas pelos atores. Cognitivo porque est tambm relacionada ao tipo de informao publicada pelo ator social.
5.3.3 Popularidade

A popularidade um valor relacionado audincia, que tambm facilitada nas redes sociais na Internet. Como a audincia mais facilmente medida na rede, possvel visualizar as conexes e as referncias a um indivduo, a popularidade mais facilmente percebida. Trata-se de um valor relativo posio de um ator dentro de sua rede social. Um n mais centralizado na rede mais popular, porque h mais pessoas conectadas a ele e, por conseguinte, esse n poder ter uma capacidade de influncia mais forte que outros ns na mesma rede. Esses ns poderiam ser tambm aqueles classificados por Barabsi (2003) como conectores. A popularidade tambm relacionada ao nmero de comentrios e ao tamanho da audincia de cada blog ou fotolog, pelo nmero de visitas em um perfil, bem como a quantidade de links. Por exemplo, blogueiros que buscam popularidade costumam

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engajar-se em atividades como troca de comentrios e links, busca de visibilidade social, etc. Essa popularidade tambm pode ser medida pela quantidade de pageviews57 ou de visitas nicas em cada weblog . No Twitter, a popularidade est diretamente relacionada com a quantidade de seguidores que algum tem. A popularidade, como valor, refere-se, portanto, mais a uma posio estrutural do n na rede do que percepo que os demais ns tm. A popularidade, portanto, pode ser inferida a partir de um estudo estrutural da rede social e tem um valor quantitativo. A popularidade tambm est relacionada com o capital social relacional, nos termos de Bertolini e Bravo (2001). A popularidade tambm um valor mais relacionado com os laos fracos do que os laos fortes. Isso porque para a percepo do valor associada quantidade de conexes e no qualidade das conexes. A popularidade tambm mais facilmente percebida nos sistemas da Internet por causa da chamada permanncia ou persistncia (como explica Boyd, 2007) das interaes no ciberespao. Quando falamos em blogs, por exemplo, h links que podem ser utilizados para avaliar popularidade, ou amigos no perfil do Orkut. Podemos, por exemplo, avaliar a popularidade de um perfil no Twitter pela quantidade de seguidores que esse perfil possui ou pela quantidade de referncias que so feitas ao perfil em uma conversao. Trata-se de uma consequncia tambm da visibilidade social, mas que no igual a ela. Enquanto a visibilidade um valor relacionado com a capacidade de se fazer visto de cada n (e, portanto, temos ns que so mais visveis e ns que so menos visveis), a popularidade uma caracterstica relacionada posio estrutural do n na rede. Apenas alguns ns so populares, mas todos os ns possuem visibilidade. Esse valor relaciona-se, portanto, com o nmero de conexes ou relaes de um determinado n com outros. Logo, no um valor correlato reputao, mas diferente deste.
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Nmero de vezes em que uma determinada pgina na Web foi carregada. Esse dado pode ser recolhido de forma automtica por mecanismos de medida do nmero de visitantes.

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A popularidade tambm no relacionada com autoridade mas, simplesmente, com algum tipo de reputao (boa ou ruim, por exemplo). Um blog pode ser popular porque ruim, porque engraado, porque crtico, etc, e no necessariamente porque o blogueiro tem autoridade. A popularidade pode ser, assim, uma medida quantitativa da localizao do n na Rede.
5.3.4 Autoridade

Um terceiro tipo de valor a autoridade. A autoridade referese ao poder de influncia de um n na rede social. No a simples posio do n na rede, ou mesmo, a avaliao de sua centralidade ou visibilidade. uma medida da efetiva influncia de um ator com relao sua rede, juntamente com a percepo dos demais atores da reputao dele. Autoridade, portanto, compreende tambm reputao, mas no se resume a ela. Autoridade uma medida de influncia, da qual se depreende a reputao. A autoridade decorrente no apenas do capital social relacional, mas, igualmente, do capital social cognitivo de acordo com os tipos de Bertolini e Bravo (2001). A autoridade tambm um valor per se, na medida em que est relacionada reputao, mas de uma forma diferente daquela do compartilhamento de conhecimento, da contribuio. Os blogueiros que buscam autoridade preocupam-se em construir uma reputao relacionada a um assunto especfico, mais do que apenas ser reconhecidos como algum que est interessado em alguma coisa. Aqueles que buscam autoridade so blogueiros bastante comprometidos com seu blog. A autoridade est conectada ao capital social conector, uma vez que este o foco dos blogueiros que desejam construir uma audincia, mais do que construir intimidade com outros. O Technorati58 mede a autoridade dos blogs, por exemplo, a partir da quantidade de links que um determinado post recebe. Ou seja, a autoridade relacionada influncia, capacidade de um

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http://www.technorati.com Mecanismo de busca e medida de valores dos sites.

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blog de gerar conversaes na blogosfera. A autoridade de um ator no Twitter, outro exemplo, poderia ser medida no apenas pela quantidade de citaes que um determinado ator recebe, mas principalmente pela sua capacidade de gerar conversaes a partir daquilo que diz (o que no , necessariamente, um sinnimo de citao). Como muitos atores utilizam o Twitter como uma fonte de informaes (vide o trabalho de Honeycutt & Herring, 2007, por exemplo), h uma possvel capacidade de gerar autoridade (a partir da influncia) muito grande no sistema. Portanto, o nmero de seguidores de um perfil no Twitter poderia ser, tambm, uma medida de autoridade. Assim, a medida de autoridade uma medida que s pode ser percebida atravs dos processos de difuso de informaes nas redes sociais e da percepo dos atores dos valores contidos nessas informaes. Na tabela a seguir (Tabela 1) vemos um resumo das observaes com relao aos tipos de capital social discutidos nesse captulo.
Tabela 1: Valores e Capital Social Valor Percebido Visibilidade Reputao Popularidade Autoridade Capital Social Relacional Relacional Cognitivo Relacional Relacional Cognitivo

Os valores que discutimos at agora so todos provenientes do chamado primeiro nvel e capital social de Bertolini e Bravo (2001). Isso porque sites de redes sociais somente so eficientes para o gerenciamento do capital social mais bsico. Eles so, por exemplo, capazes de manter uma rede social, mas no de aprofundar os laos dessa rede. Para isso, preciso a participao ativa dos atores sociais

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envolvidos. Assim, o uso dos sites de redes sociais para a construo de capital social eficiente e modificador apenas para o primeiro nvel, ou seja, influenciar os valores mais direcionados construo e manuteno da rede dos indivduos. J os valores associados ao segundo nvel, voltados para a institucionalizao de um grupo social, no so facilmente construdos e nem facilmente obtidos nas redes sociais. So valores de grupo, associados presena deste e aos atores que ali esto. Esses valores sero discutidos adiante, no captulo sobre comunidades. *** Neste captulo, discutimos como compreender os sites de redes sociais, um dos aspectos da aplicao direta da metfora das redes na Internet. Apresentamos uma definio do site de rede social como aquele que permite a expresso da rede e analisamos como a apropriao pode influenciar um site de rede social. Discutimos tambm como esses sites podem ser compreendidos como apropriaes e que tipos de apropriao so decorrentes do uso dessas redes. Finalmente, apresentamos ainda uma relao dos sites de redes sociais com os tipos de valores construdos neles, que elencamos como visibilidade, autoridade, popularidade e reputao e relacionamos esses valores com os tipos de capital social de Bertolini e Bravo (2001). Podemos, assim, perceber que a construo de capital social no inteiramente emergente, mas tambm uma consequncia da apropriao social das ferramentas de comunicao na Internet. Essa apropriao capaz de gerar tipos de capital social de primeiro nvel, o mais bsico e mais voltado aos indivduos, o que tpico das redes de filiao. J o capital social de segundo nvel, mais caracterstico de redes emergentes, demanda maior investimento e maior contato entre os atores sociais. Por conta disso, nem sempre encontrado nos sites de redes sociais.

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6 Difuso de Informao em Redes Sociais Outro elemento que caracterstico das redes sociais na Internet sua capacidade de difundir informaes atravs das conexes existentes entre os atores. Essa capacidade alterou de forma significativa os fluxos de informao dentro da prpria rede. O surgimento da Internet proporcionou que as pessoas pudessem difundir as informaes de forma mais rpida e mais interativa. Tal mudana criou novos canais e, ao mesmo tempo, uma pluralidade de novas informaes circulando nos grupos sociais. Juntamente com essa complexificao, o aparecimento de ferramentas de publicao pessoal, tais como os weblogs, fotologs, e mesmo o YouTube59, por exemplo, deu fora e alcance para esses fluxos (Adar & Adamic, 2005), ampliando a caracterstica de difuso das redes sociais. Neste captulo, discutiremos como perceber essa difuso das informaes nas redes sociais na Internet e que tipo de elementos devem ser percebidos para essa compreenso.
6.1 O Capital Social e a Difuso de Informaes

Os processos de difuso das informaes so emergentes e resultado das interaes e dos processos de conflito, cooperao e competio. Seu estudo essencial para compreender como um determinado grupo estrutura-se e como essa estrutura alterada em funo do tempo. Os aspectos dinmicos das redes contribuem ainda para a percepo das alteraes da rede diante dos contextos e das interaes dos atores que a constituem. Muitas dessas informaes so difundidas de forma quase epidmica, alcanando grandes propores tanto on-line quanto off-line. Tal fato, j conhecido por muitos como adoo em cadeia de uma ideia ou produto (Rogers, 1995; Gladwell, 2002) cada
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Popular sistema de publicao de videos na Internet: http://www.youtube.com.

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vez mais comum. Barabsi (2003) credita a difuso epidmica de informaes observada na Web como consequncia da existncia de conectores, ou seja, indivduos extremamente bem conectados em uma ou vrias redes sociais. No caso das difuses de informaes em redes sociais, as mesmas so observadas atravs das conexes, compreendidas como padres de fluxo de informaes (Monge & Contractor, 2003). Para entender os fluxos de informao dentro das redes sociais na Internet, preciso compreender tambm os valores percebidos nos sites de redes sociais e as conexes estabelecidas entre os atores em cada um desses espaos. Granovetter (1973), por exemplo, apontou que os laos fracos teriam extrema importncia nesse padro, pois eram esses laos que mantinham a rede interconectada e que seriam responsveis pelo fluxo de informaes atingir pontos diferentes da rede. Mas como o capital social poderia influenciar a difuso de informao? Primeiramente, se considerarmos que as redes que estamos analisando so redes sociais, portanto, constitudas de atores sociais, com interesses, percepes, sentimentos e perspectivas, percebemos que h uma conexo entre aquilo que algum decide publicar na Internet e a viso de como seus amigos ou sua audincia na rede perceber tal informao. A partir dessa premissa, acreditamos que preciso discutir as informaes que so difundidas na rede a partir da percepo de capital social construdo pelos atores envolvidos. H diversos trabalhos que caminham nesse sentido. Halavais (2002), por exemplo, mostrou que os blogueiros valorizam a postagem de contedo novo para suas audicncias, indicando que essa percepo pode influenciar parte daquilo que publicado pelos blogueiros. Outro trabalho, de Krishnamurthy (2002) aponta para a relevncia dos comentrios recebidos pelos blogueiros na deciso do que vai ser publicado. Ou seja, parte da percepo de valor na atividade dos blogs pode estar na percepo dos comentrios recebidos e do feedback de sua audincia. O capital social seria,

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assim, uma motivao fundamental para criar e manter um blog e poderia ser associado como diferentes padres de fluxo de informao percebidos na blogosfera. E assim como nos blogs, nos demais sites de redes sociais a possibilidade a mesma. Os atores so conscientes das impresses que desejam criar e dos valores e impresses que podem ser construdos nas redes sociais mediadas pelo computador. Por conta disso, possvel que as informaes que escolhem divulgar e publicar sejam diretamente influenciadas pela percepo de valor que podero gerar. Partindo da construo dos tipos de capital social de Bertolini e Bravo (2001), discutidos anteriormente (p.17), por exemplo, podemos discutir um pouco mais os tipos de capital percebidos e os tipos de informaes que so espalhadas pelo atores sociais. Observando redes sociais criadas em diversos sites de redes sociais, como o Fotolog, em vrios weblogs, e no Orkut, podemos verificar que h alguns tipos de informao que so recorrentes nesses sistemas. Esses tipos de informao invariavelmente influenciam com mais fora um ou outro tipo de capital social. O primeiro tipo o capital social relacional. Muitas das informaes difundidas rapidamente pelas redes tm claro apelo relacional. Um exemplo so os jogos de perguntas e respostas, como a maldio do Coelho Frank60 que surgiu junto aos fotologs brasileiros no final de 2006. A maldio funcionou como uma corrente, onde cada pessoa amaldioada publicaria uma imagem do coelho acompanhada por algumas confisses (ou segredos), que variavam entre trs e sete, de acordo com o fotolog e a rede observados. Aps as respostas, o autor deveria amaldioar mais trs fotologs (novamente, os nmeros variavam, alguns amaldioavam cinco, outros dez). Ser amaldioado era considerado um sinal de prestgio entre os demais atores da rede, e vrios fotologs, inclusive, adotaram a maldio, mesmo sem ter sido citados por ningum. As revelaes possuam um teor
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Referente ao filme Donnie Darko (2001).

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absolutamente pessoal e voltado para a exposio do indivduo. Neste caso, o valor do jogo est no fato de que ele aproxima os interagentes, ampliando redes pessoais e estabelecendo nveis maiores de confiana entre os atores. O apelo claramente de integrao e estreitamento dos laos sociais. Outro exemplo de mecanismo semelhante observado foi um conjunto de perguntas pessoais divulgadas nos weblogs e que deveriam ser repassadas a outros blogueiros, que por sua vez, tambm responderiam as perguntas e passariam adiante. Tais tipos de informaes geram uma aproximao dos ns da rede, atravs da construo do capital social e aprofundamento dos laos sociais. Esse capital social pode ser institucionalizado e tambm constitudo de normas de interao, tacitamente aceitas pelos participantes do grupo. O conjunto das normas permite cooperao entre os atores, que permite que o capital social seja cada vez mais ampliado e concentrado no grupo e, posteriormente, levado ao segundo nvel (Bertolini & Bravo, 2001). O objetivo de tais propostas , justamente, ampliar a intimidade entre os atores na rede, atravs da publicao recproca de informaes de carter mais pessoal. Essa publicao interessante para esses grupos porque, justamente, tende a espalhar-se inicialmente atravs dos laos mais fortes, como forma de ampliar o capital social e a interao entre os atores. Dizemos, assim, que informaes que apelam ao capital social relacional tendem a espalhar-se inicialmente entre os laos mais fortes, s depois percorrendo os laos mais fracos e atingindo ns mais distantes na rede. O segundo tipo o capital social cognitivo. Muitas das informaes que so difundidas nas redes sociais da Internet possuem um apelo informacional maior. o caso, por exemplo, de notcias e vdeos. Tais informaes, mais do que um carter de conhecimento e aprofundamento do lao social, apelam ao conhecimento. O objetivo de difundir uma notcia de um jornal em um weblog, por exemplo, no aprofundar laos sociais, mas especificamente informar ou gerar conhecimento. Um exemplo o

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caso das discusses que permearam muitos blogs a respeito da reduo da maioridade penal para 16 anos, ocorrida aps uma criana ser morta arrastada por assaltante que roubaram o carro de sua me61. Outro exemplo foi a difuso da informao de que o Orkut passaria a ser pago, ocorrida em 2005 e 2006 no Brasil, principalmente atravs do prprio sistema. Apesar da informao no ter uma fonte confivel e sequer ser verdadeira, as pessoas sentiam-se na obrigao de repass-la a seus conhecidos, para que todos soubessem do fato. o caso, tambm, das piadas que so divulgadas junto a weblogs e fotologs. O valor da divulgao desses elementos est no fato de que a informao ainda no apareceu na rede interativa do ator. Por isso, ele repassa as informaes obtidas atravs da rede associativa para sua rede interativa, acumulando o capital social obtido junto ao grupo. Um dos exemplos observados, tanto em redes de fotologs quanto de weblogs foi a confirmao do show da banda Aerosmith em So Paulo. Uma vez confirmado o show, os atores sociais passaram a notcia a suas respectivas redes. Essa informao, no entanto, no circulou muito dentro dessas redes, a no ser sob a forma de tentativas de organizao de excurses para ir ao show. Uma vez publicada a informao, os demais atores que participam da rede supem que seus leitores j a leram. As informaes com apelo ao capital social cognitivo parecem ter uma forma de difuso diferenciada das informaes que apelam ao capital social relacional. Enquanto as primeiras parecem difundir-se principalmente entre os diversos grupos nas redes sociais, as segundas parecem difundir-se mais dentro das mesmas redes. Por exemplo, observamos que, quando um determinado blog publicava uma informao com apelo cognitivo, essa informao dificilmente era reproduzida dentro da mesma rede social. Ou seja, esse tipo de informao parece ter a tendncia a espalhar-se mais atingindo poucos ns em cada rede, mas com uma

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Fato acontecido em fevereiro de 2006, com grande repercusso entre blogueiros brasileiros.

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abrangncia maior. J a maldio do coelho Frank, outro exemplo, pareceu ter uma propagao mais voltada para os atores mais prximos de cada fotolog, atingindo vrios ns na mesma rede, ao invs de apenas um n em cada rede. Esses dois modos de propagao parecem tambm relacionar-se com o capital social percebido. Enquanto o capital social cognitivo parece perder valor se muitos ns na mesma rede publicam a mesma informao (no h originalidade), o capital social relacional parece ser mais valorizado quando sua informao rapidamente repetida dentro dos ns mais prximos da rede. Tais informaes parecem espalhar-se atravs dos laos mais fracos, atingindo ns espalhados entre os vrios grupos da rede social e espalhando-se com maior rapidez, mas com menor interao. Por outro lado, como ressalta Granovetter (1973), esses laos so eficientes no transporte de informao, mas no to eficientes na construo de suporte social e confiana, por exemplo. Os laos fracos so estabelecidos atravs do pertencimento baseado na identificao, outra motivao para salientar o capital social relacionado informao. Essas informaes, assim, circulam de forma mais marginal nas redes sociais, atingindo, sobretudo, os laos fracos. Na Figura 10, podemos observar um esquema da difuso de informaes nas redes sociais explicitadas. Os ns em preto representam aqueles atingidos pela informao e os em branco, os que no replicaram a mesma.

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Figura 10: Difuso de informao com base no capital social percebido. A primeira rede mostra a difuso de informaes com capital relacional mais aparente, e a segunda, a difuso de informaes com capital cognitivo mais aparente.

Assim, o capital social que percebido como associado difuso de determinados tipos de informao parece influenciar na maneira atravs da qual as informaes so difundidas na estrutura das redes.
6.2 O Estudo dos Memes

O estudo dos memes frequentemente relacionado com o estudo dos sistemas complexos, e percebido por muitos como uma ordem emergente desses sistemas (Jonhson, 2003; Strogatz, 2003). Seu estudo tambm j foi relacionado ao das redes sociais na Internet, e, especialmente, s redes de weblogs (Adar & Adamic, 2005; Gruhl et al., 2004; Campbell, Fouch & Weiss, 2005; Marlow, 2004). Dentro desta perspectiva, os memes so compreendidos como potencializados pela rede e parte da dinmica social desses ambientes. Entre os vrios, exemplos, est a propagao de informaes como jogos, videos, imagens, e etc. Observada pelos autores. Para compreender como as informaes so difundidas atravs das redes sociais na Internet, preciso tambm estudar a

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natureza dessas informaes. E tal estudo tem sido feito por muitos autores com base na analogia dos memes. O conceito de meme foi cunhado por Richard Dawkins (2001), que discutia a cultura como produto da replicao de ideias, que ele chamou memes. O conceito de meme foi cunhado por Richard Dawkins, em seu livro O Gene Egosta, publicado em 1976. A partir de uma abordagem evolucionista, Dawkins compara a evoluo cultural com a evoluo gentica, onde o meme62 o gene da cultura, que se perpetua atravs de seus replicadores, as pessoas.
Um meme de ideia pode ser definido como uma entidade capaz de ser transmitida de um crebro para outro. O meme da teoria de Darwin, portanto, o fundamento essencial da ideia de que compartilhado por todos os crebros que a compreendem (Dawkins, 2001, p.217-218).

O estudo dos memes est diretamente relacionado com o estudo da difuso da informao e de que tipo de ideia sobrevive e passado de pessoa a pessoa e que tipo de ideia desaparece no ostracismo. Trata-se de uma forma bsica de aprendizado social, atravs da imitao (Blackmore, 1999)63. A partir da perspectiva de Darwin, as espcies eram vistas como produtos de um processo evolutivo baseado em trs elementos fundamentais: mutao (ou variao), hereditariedade (ou reteno) e seleo natural. Tais elementos foram apontados por Dennett (1998) e Blackmore (1999) como os princpios lgicos por trs da teoria da evoluo natural. A variao corresponde capacidade do meme de mutao. Uma histria nunca contada exatamente do mesmo modo e essas pequenas variaes vo gerando grandes mudanas com o passar do tempo. A seleo o elemento que faz com que alguns memes
Proveniente da palavra grega Mimeme (Blackmore, 1999, p. 6). A imitao, que o fundamento do meme, gera padres de comportamento, os quais Strogatz (2003) chama de sincrnicos. Para o autor, a sincronia implica uma ordem emergente, que no acordada entre as partes do sistema, mas que simplesmente aparece nas interaes coletivas, atravs do surgimento de um determinado ritmo.
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chamem mais a ateno do que outros, permanecendo mais e sendo mais copiados, enquanto outros no so lembrados. A reteno ocorre pela permanncia do meme no caldo cultural. comparvel hereditariedade, que faz com que um novo meme tenha, portanto, muito pouco de originalidade, mas seja produto de variao e recombinao de ideias antigas que permanecem presentes nas ideias presentes. A partir dessa perspectiva, Dawkins (1979) e Blackmore (1999) apontam como caractersticas essenciais dos memes para a sua sobrevivncia: a longevidade, a fecundidade e a fidelidade das cpias. A longevidade a capacidade do meme de permanecer no tempo. A fecundidade sua capacidade de gerar cpias. Por fim, a fidelidade a capacidade de gerar cpias com maior semelhana ao meme original. Ressalte-se que a propagao dos memes cclica e nem sempre implica a reproduo fiel da ideia original. Ao contrrio, as mudanas e transformaes so frequentes e comparadas, em sua abordagem, s mutaes genticas: essenciais para a sobrevivncia do meme. Assim, as diferenas atravs das quais as pessoas repetem as ideias so, por definio, parte do meme. Uma perspectiva interessante para compreender a natureza dos memes classific-los. A proposta que apresentamos abaixo no nova, mas estabelecida com base nos trs critrios de Dawkins e acrescentando-se o critrio do alcance do meme na rede. a) Quanto fidelidade da cpia: Replicadores Os memes classificados como replicadores apresentam como caracterstica bsica a reduzida variao, com uma alta fidelidade cpia original. A funo primordial destes memes parece ser simplesmente informar um determinado fato. o caso, por exemplo, dos cliques em weblogs. Os cliques so elementos grficos com link para um determinado site, que so acrescidos a um determinado weblog com o intuito de informar uma determinada filiao. Tais cliques podem ser encontrados em

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diversos outros weblogs, sempre iguais e com os mesmos links, como o clique do navegador Firefox, que demonstra um apoio a tal software. Esses memes costumam ter um forte carter informativo, ou seja, relacionar-se ao capital social cognitivo (Bertolini e Bravo, 2001) de uma forma geral. Seu valor relacional pode emergir, no entanto, quando h cooperao entre os membros de um determinado grupo no sentido de difundir uma ideia. o que acontece, por exemplo, quando h a adeso dos atores sociais a uma causa no Facebook ou a uma comunidade no Orkut. Metamrficos Essa categoria compreende memes que so totalmente alterados e reinterpretados enquanto passados adiante. So, assim, memes com alto poder de mutao e recombinao (Heylighen, 1994). Sua principal caracterstica ser apresentada dentro de um contexto de debate, onde a informao no simplesmente repetida, mas discutida, transformada e recombinada. O meme, neste caso, parece consistir em um estmulo interao, como forma de propagao. Um exemplo o meme sobre a carta para o futuro. Trata-se de um site (o Futureme64) onde possvel escrever um e-mail para si mesmo, que o sistema enviar em uma data futura estabelecida pelo usurio. A informao foi divulgada pela Folha Online, em dezembro de 2005 65 e posteriormente encontrada em diversos weblogs, que no apenas divulgaram e referenciaram a matria, mas sim discutiram a utilidade do sistema, o que escreveriam, e mesmo elogiando a ideia e propondo aos amigos que participassem tambm. Neste caso, a informao no apenas passada adiante, a discusso sobre o assunto tambm o . Esses memes so mais dificilmente rastreados, devido a sua capacidade de transformao e a pouca reteno de suas caractersticas originais. Esses memes podem ter valor tanto relacional quanto cognitivo, nos termos de Bertolini e Bravo (2001). Podem referirse tanto a valores de criao e manuteno dos laos sociais, que
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http://futureme.org/index.php http://www1.folha.uol.com.br/folha/informatica/ult124u19410.shtml

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so valores relacionais, quanto a informaes que circulam na rede e opinies pessoais dos atores. Mimticos Alguns memes, no entanto, possuem caractersticas ainda diferenciadas. Apesar de sofrerem mutaes e recombinaes, sua estrutura permanece a mesma e so facilmente referenciveis como imitaes. A essncia do meme est na personalizao, mantendo a essncia e a ordem estabelecidas. Da o nome mimtico, pois so memes que mantm a estrutura, mas adaptam-se ao espao onde esto sendo divulgados. Embora permita uma personalizao (e, portanto, no aparea exatamente igual em todos os weblogs, como no caso dos cliques), a essncia do meme permanece inalterada. Um dos exemplos encontrados foi o meme Quatro Coisas, onde os blogueiros eram convidados a preencher um questionrio que pedia quatro sonhos, quatro lugares, etc. Embora cada blogueiro modificasse as respostas, o meme (escrever as quatro coisas) continuava relativamente inalterado. Esse tipo de meme tem um forte valor relacional, na perspectiva de Bertolini e Bravo (2001). Isso porque o valor da personalizao da informao relacionado participao dos demais atores, complexificao e construo de laos sociais. O valor relacionado interao, s trocas sociais. b) Quanto longevidade: Persistentes So memes que permanecem sendo replicados por muito tempo. Em outras palavras, tais memes no so restritos a um meme momentum66, sendo espalhados durante um largo espao de tempo. Alm disso, nos memes persistentes tambm se enquadram aqueles que desaparecem por um tempo, mas, depois, retornam e voltam a se replicarem. Um exemplo desse tipo de meme

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Spivack (2004) explica que os memes possuem um meme momentum, que refere-se importncia e fora do meme em um determinado corpus em um determinado tempo.

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o comentrio sobre a sorte do dia encontrada no Orkut todos os dias. Esse meme frequentemente observado em outras ferramentas como o Twitter e o Plurk. Memes persistentes parecem associar-se com memes replicadores e mimticos, pois h pouca ou nenhuma variao. Por conta disso, podem ser identificados em um largo espao de tempo. A poesia Receita de ano novo de Carlos Drummond de Andrade, por exemplo, reproduzida em diferentes weblogs periodicamente h alguns anos, sem alterao. Volteis Memes volteis so aqueles que tm um curto perodo de vida e que, aps replicarem-se em um e outro blog so rapidamente esquecidos, ou so modificados (tornando-se, assim, um novo meme). Memes volteis podem ser copiados por muitos weblogs, mas apenas num curto espao de tempo, caindo, depois, no ostracismo. o caso, por exemplo, de algumas hashtags67 do Twitter, como aquelas referentes a um determinado evento, que ao final do mesmo, passam a ser pouco ou nunca citadas no sistema. A persistncia do meme indica pouco a respeito do tipo de valor que ele constri, mas indica apenas que existe a valorizao. Quanto mais tempo um meme permanece, mais valor est agregado sua difuso. c) Quanto fecundidade: Epidmicos Memes epidmicos so aqueles com grande fecundidade, que se espalham amplamente por vrias redes de weblogs, como uma epidemia. So memes semelhantes queles descritos por Barabsi (2003) e Gladwell (2002), como originrios de modismos e modos de comportamento. Um exemplo o Jogo

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Hashtag um indicador de assunto, normalmente representado pelo sinal # seguido da palavras indicativa do assunto. Por exemplo, a tag #mumbai foi utilizada pelos atores para comentar e difundir informaes a respeito dos atentados terroristas que assolaram a cidade no final de 2008.

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da Virgin Records68, onde, em uma imagem, era preciso determinar as bandas que estavam presentes. O meme espalhou-se atravs de weblogs e tambm por fotologs, flickr e e-mails. Outro exemplo, foi o site Bunnyherolabs69 onde era possvel adotar um animal virtual, personaliz-lo e publicar no weblog. Fecundos Essa categoria compreende memes que no se tornam epidmicos, mas que se espalham por grupos menores, ou apenas por poucos weblogs. Todos os memes so potencialmente fecundos e necessitam gerar descendncia para sobreviver, mas tm graus diferentes de fecundidade. d) Quanto ao alcance: Globais So memes que alcanam ns que esto distantes entre si dentro de uma determinada rede social, no sendo necessariamente fecundos. Eles simplesmente aparecem em pontos no prximos. So memes que trafegam mais pelos laos fracos (Granovetter, 1973) e que no possuem uma conexo direta com a interao social entre leitores e blogueiros. Memes globais parecem ser associados com memes epidmicos, que se espalham por redes de weblogs diferentes, e, ao mesmo tempo, com memes replicadores, que sofrem poucas mudanas no decurso da epidemia e foram menos associados interao social no decurso de sua propagao. Entretanto, perfeitamente possvel que um determinado meme seja copiado por blogueiros de redes diferentes, sem que se torne uma epidemia. Um exemplo encontrado, neste sentido, foi a referncia imagem do buscador Google70 no dia do aniversrio de Louis Braille (o nome do buscador em braille). Embora encontrada em vrios weblogs, tal referncia no estava associada interao social, j que os weblogs

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http://www.heavy.com/heavy.php?channel=virginGame http://bunnyherolabs.com/adopt/ 70 http://www.google.com

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que a colocaram no eram habituais comentaristas uns dos outros. Memes globais tambm so difceis de ser rastreados porque se espalham por weblogs que, muitas vezes, no so encontrados, pois no fazem parte do blogroll e no referenciam os weblogs onde o meme foi publicado. Locais So memes que ficam restritos a uma determinada vizinhana de weblogs, sendo associados aos laos fortes (Granovetter, 1973) e interao social. Ou seja, so memes que so propagados por pessoas que esto mais prximas e que interagem com mais frequncia. Memes locais ficam prioritariamente restritos a poucos ns da rede, mas podem tornar-se globais no decorrer do tempo. Esses memes so medidos atravs da quantidade de ns que atingem e de seu caminho na rede. Efimova e Hendrick (2005) chamam de meme path (caminho do meme) o estudo de como essas informaes viajam atravs dos atores (e suas representaes no ciberespao, tais como perfis no Orkut) e so influenciadas pelas estruturas sociais desses. O caminho do meme, assim, pode ser compreendido tambm como o nmero de ns na rede social que publicam o mesmo meme, pois indicam a difuso dessa informao, o que permite traar um determinado meme em uma rede social. A classificao que discutimos pode auxiliar a perceber os tipos de valores sociais que a difuso das informaes auxilia a construir. O tipo do meme, portanto, tambm est associado ao valor percebido em seu espalhamento pelos atores da rede social. Apesar de controvertida a proposta, o termo meme utilizado para definir pedaos de informao reconhecveis que se espalham pelas redes sociais na Internet atravs da replicao (Adar et al., 2004; Halavais, 2004). Compreender as caractersticas da informao que replicada na Internet tambm parte da compreenso das motivaes atravs das quais os atores sociais as difundem. Assim, compreender como o meme formado e quais suas caractersticas auxilia tambm a entender seu processo de difuso.

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6.3 Valor, Capital Social e Memes

O estudo das caractersticas dos memes mostra que h valores que so criados e difundidos nas redes sociais na Internet, valores esses que so associados ao capital social. Alguns desses valores so fundamentalmente importantes para a difuso de informaes, tais como a autoridade, a popularidade e a influncia, que so atribudos aos ns. Esses valores so bastante influentes principalmente por conta dos sites de redes sociais. Esses sites implicam mudanas bastante expressivas nos modos atravs dos quais esses valores so construdos e moldados. Primeiro porque h um maior controle disso na Internet inclusive passvel de mensurao quantitativa ao contrrio das redes off-line (quando h mais um percepo do que uma efetiva mensurao). Segundo, porque esses valores so bastante alterados quando trazidos para a rede. Autoridade, popularidade e influncia so valores relacionados com o capital social observado nas redes sociais, mas so valores diferentes entre si. So valores importantes para o estudo da difuso de informaes nas redes sociais, porque podem auxiliar na compreenso de como e por que essas informaes so espalhadas. A presena de memes relacionada ao capital social, na medida em que a motivao dos usurios para espalh-las , direta ou indiretamente, associada a um valor de grupo. Por exemplo, as pessoas que espalham os recados com imagens acreditam estar fazendo algo positivo, que deixar aquele que recebeu a mensagem contente. Logo, h intencionalidade na construo/aprofundamento de um lao social, que ultimamente explicado pela necessidade de capital social. Do mesmo modo, muitas pessoas que espalham mensagens de vrus e informaes o fazem com a inteno de auxiliar e mostrar-se bem informadas, o que tambm pode ser associado construo de capital social. Mas como podemos relacionar os valores de capital social, o valor da informao e o valor para o n da rede?

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Como dissemos, atores sociais no so independentes de motivaes. Eles so capazes de perceber os valores constituintes das redes sociais na Internet e utilizar esses valores atravs da apropriao dos sistes de redes sociais. Assim, por exemplo, surgem prticas como a troca de links em weblogs, ou a troca de links em fotologs. O suporte social que ser obtido atravs de uma postagem em um blog tambm consequncia dessa normatizao silenciosa que vai sendo construda entre os partcipes da rede social. A partir de agora, portanto, procuraremos conectar as motivaes e os valores percebidos pelos atores nesses sites e os tipos de capital social percebidos nos tipos de memes abarcados anteriormente. Inicialmente, a propagao de memes est relacionada diretamente com a autoridade. Isso porque as informaes so difundidas tambm porque h atores que so bastante influentes. Essa influncia causa e consequncia dos tipos de informao publicada por um determinado ator e das impresses que este causa nos demais. Autoridade , portanto, relacionada principalmente a memes do tipo metamrfico, onde h espao para a construo de argumentos que possam influenciar terceiros. Alm disso, a autoridade tambm est relacionada com a capacidade de gerar memes epidmicos. So os atores sociais que detem algum tipo de autoridade que podem, atravs da divulgao de um meme, faz-lo epidmico, graas sua capacidade de influncia. Imaginemos, por exemplo, um blogueiro respeitado. Se este blogueiro colocar um link no Twitter e dizer vejam que legal, bastante provvel que vrios atores cliquem no link devido influncia do blogueiro. Esse tipo de ator tambm pode divulgar memes do tipo replicadores, simplesmente agregando um julgamento de valor. A autoridade tambm pode influenciar a difuso global de determinados tipos de memes, dependendo do tipo de autoridade associada ao ator. J a reputao est relacionada a todos os tipos de meme. Uma reputao pode ser construda com base em memes mimticos, metamrficos e mesmo, replicadores. Publicar primeiro um meme engraado, por exemplo, pode conferir reputao a um determinado

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ator. Publicar um meme informativo pode conferir outro tipo de reputao e assim por diante. A popularidade e a visibilidade de um n tambm atuam na construo de determinados tipos de meme. Um meme epidmico, por exemplo, tem maiores possibilidades de iniciar em um n muito popular e muito visvel na rede. Do mesmo modo, memes globais tambm poderiam ser associados ao nmero de conexes que um determinado n possui. Por exemplo, imaginemos que um determinado n A deseja iniciar uma campanha contra a pedofilia na Internet utilizando sua conta no Flickr. A capacidade de difundir a campanha diretamente relacionada com a visibilidade e com a popularidade do n na rede. A reputao e a autoridade certamente ajudam, mas ainda mais essencial que a campanha seja vista, que atinja uma grande quantidade de ns. Enquanto algum com autoridade pode influenciar muitas pessoas, apenas atravs da popularidade e da visibilidade que a campanha ser conhecida. Assim, a popularidade e a visibilidade so essenciais para o alcance da propagao do meme na rede. No entanto a reputao e a autoridade lhe conferem algum tipo de valor e de influncia. Finalmente, memes volteis e persistentes, no entanto, no parecem relacionar-se diretamente com o capital social mas, meramente, com ciclos de vida desse tipo de mensagem na rede. No quadro a seguir, vemos um resumo do que foi discutido, com os valores associados ao capital social de Bertolini e Bravo (2001).

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Tabela 2: Tipos de meme e valores gerados Tipo de meme Replicador Metamrfico Mimtico Epidmicos Fecundos Global Local Valor gerado Reputao Visibilidade Autoridade Reputao Autoridade Reputao Autoridade Popularidade Visibilidade Reputao Popularidade Reputao Popularidade Visibilidade Reputao Popularidade Visibilidade Reputao

Memes so relacionados, assim, a dois tipos de capital social dentro da proposta de Bertolini e Bravo (2001): o relacional, que voltado para os memes cujo valor est na sociabilidade da rede que o difunde, na complexificao dos laos sociais e, mesmo, na ampliao da prpria rede; e o cognitivo, que relacionado ao valor da informao do que circula nessa rede. Qualquer tipo de meme relacionado acima pode referir-se a quaisquer um desses valores. *** Neste captulo, buscamos relacionar dois processos diferentes: a difuso de informaes teoria dos memes. Discutimos que as informaes difundidas na Internet possuem um forte componente relacionado ao capital social percebido nessas redes. Assim, as pessoas publicam informaes no de forma aleatria, mas baseada na percepo de valor contida na informao que ser divulgada. Por conta disso, discutimos os diferentes tipos de memes. A

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partir desta discusso, mostramos que essas informaes podem espalhar-se de forma diferente na rede, pois apontam para valores sociais diferentes. Assim, a percepo de um valor pelos atores sociais influencia a propagao do meme e seu prprio impacto na rede. Finalmente, terminamos o captulo discutindo os valores encontrados nos sites de redes sociais e os tipos de meme. Neste captulo, nosso objetivo foi, assim, discutir processos de difuso de informaes nas redes sociais na Internet, focando as discusses a respeito dos tipos de informao difundida (memes) e das motivaes dos indivduos.

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7 Comunidades em Redes Sociais Outro elemento que relevante para o estudo das redes sociais a compreenso dos grupos que podem ser percebidos atravs dessa metfora. A estrutura bsica da comunidade na rede social aquela de um cluster, ou seja, de um aglomerado de ns com maior densidade de conexes. Mas quais so as qualidades dessa estrutura? Como ela pode ser compreendida? Para encaminhar essa discusso, iniciaremos apontando conceitos de comunidades virtuais, para posteriormente analisar como se d sua presena nas redes.
7.1 Comunidades Virtuais

Uma das primeiras mudanas importantes detectadas pela comunicao mediada por computador nas relaes sociais a transformao da noo de localidade geogrfica das relaes sociais, embora a Internet no tenha sido a primeira responsvel por esta transformao. O processo de expanso das interaes sociais comea com o surgimento dos meios de transporte e de comunicao, como assinala McLuhan (1964). O incio da aldeia global tambm o incio da desterritorializao dos laos sociais. O advento das cartas, do telefone e de outros meios de comunicao mediada iniciam as trocas comunicacionais, independentes da presena. H vrios anos, por exemplo, existia uma prtica comum denominada pen pal71. Vrias pessoas, de diferentes lugares do mundo, escreviam-se umas s outras, interagindo e conhecendo-se e mantendo os laos sociais a distncia. Embora o procedimento no fosse unicamente direcionado para grupos, mas para indivduos, era possvel interagir em grupo. A mudana no sentido de lugar , assim, amplificada pela Internet, embora no tenha surgido com a mesma. Castells (2003, p.106) explica que o desaparecimento do lugar geogrfico como forma de sociabilidade no um elemento recente, mas que nada tem a ver com o advento exclusivo da Internet.
71 O Pen pall era uma prtica onde se recebia uma lista de endereos de pessoas em outras partes do mundo, para as quais se deveria escrever. A ideia era proporcionar que as pessoas se conhecessem e depois permanecessem interagindo.

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A teoria de Oldenburg (1989) sobre os terceiros lugares apresenta as condies dentro das quais a comunicao mediada por computador poderia ter vindo a encontrar um campo frtil. Para o autor, h trs tipos de lugares que so importantes na vida de um indivduo. O lar, que consiste em um primeiro lugar, onde est a famlia, o trabalho, que o segundo lugar, e os parques, pubs e espaos de lazer, que consistem nos terceiros lugares, aqueles onde os indivduos vo para construir laos sociais. Da sua importncia para as sociedades. A falta de tempo, o medo e mesmo o declnio dos terceiros lugares podem ser conectadas ao isolamento das pessoas, ao atomismo e efemeridade das relaes sociais. No entanto, o aumento do uso de ferramentas de comunicao mediada por computador poderia representar, justamente, um esforo no sentido contrrio, em direo ao social. Essa uma das ideias de Rheingold (1995). Para ele, este contexto representaria, justamente, a causa do surgimento das comunidades virtuais. Atravs do advento da comunicao mediada pelo computador e sua influncia na sociedade e na vida cotidiana, as pessoas estariam buscando novas formas de conectar-se, estabelecer relaes e formar comunidades j que, por conta da violncia e do ritmo de vida, no conseguem encontrar espaos de interao social. Vrios autores explicam que as interaes atravs do computador esto possibilitando o surgimento de grupos sociais na Internet, com caractersticas comunitrias72. Esses grupos seriam construdos por uma nova forma de sociabilidade, decorrente da interao mediada pelo computador, capaz de gerar laos sociais. Wellman (1997) defende que os laos sociais estariam sendo amplificados atravs do desenvolvimento dos meios de comunicao e transporte. No mais restritos a pequenos vilarejos e grupos, os laos sociais seriam mais fluidos, menos fortes e mais amplos. Do mesmo modo, Mark Smith (1999), outro estudioso do assunto, explica que o ciberespao est mudando a fsica social da vida humana, ampliando os tamanhos e poderes da interao social73 (p.195). Essa
72

Vide, por exemplo, Rheingold, 1995; Lemos, 2002; Donath, 1999; Castells, 2003 entre outros. 73 Traduo da autora para: cyberespace is changing the social physics of human life broadening the size and power of group interaction.

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percepo de mudana o que norteia uma larga parte da discusso sobre o surgimento das comunidades virtuais como novas formas de grupos sociais, em parte estabelecidas no plano online, em parte, estendidas para o plano off-line. Rheingold (1995, p.20), um dos primeiros autores a efetivamente utilizar o termo comunidade virtual, define-a:
As comunidades virtuais so agregados sociais que surgem da Rede [Internet], quando uma quantidade suficiente de gente leva adiante essas discusses pblicas durante um tempo suficiente, com suficientes sentimentos humanos, para formar redes de relaes pessoais no ciberespao74.

De acordo com essa definio, os elementos formadores da comunidade virtual seriam: as discusses pblicas; as pessoas que se encontram e reencontram, ou que ainda mantm contato atravs da Internet (para levar adiante a discusso); o tempo; e o sentimento. Esses elementos, combinados atravs do ciberespao, poderiam ser formadores de redes de relaes sociais, constituindo-se em comunidades. Para Smith (1999), as comunidades virtuais so comunidades simblicas, ou seja, cujos membros esto conectados primariamente pelas trocas simblicas (no caso, eletrnicas), mais do que pela interao face a face75 (p.137). Ela salienta a interao persistente como um dos elementos da comunidade virtual, alm da fronteira simblica para os grupos participantes. Smith atenta para um importante fato, tambm ressaltado por Wellman e Gulia (1999): as comunidades virtuais no so desconectadas do espao concreto e

Traduo da autora. No original: Virtual communities are social aggregations that emerge from the Net when enough people carry on those public discussions long enough, with sufficient human feeling, to form webs of personal relationships in cyberspace. 75 Traduo da autora para: Are linked primarly by simbolic (in this case eletronic) exchange, rather than face-to-face interaction.

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das interaes face a face. No entanto, no ciberespao que as relaes so prioritariamente construdas, atravs da interao mediada por computador. Muitos acreditam que a mediao pelo computador, inclusive, facilita para que os atores demonstrem intimidade e proximidade nas relaes sociais. Wellman e Gulia (1999), por exemplo, explicam que aos interesses homogneos das pessoas participantes das comunidades virtuais podem aumentar consideravelmente a sensao de empatia, compreenso e suporte mtuo nesses grupos. Ou seja, quanto mais parecidos e mais interesses em comum tiverem os atores sociais, maior a possibilidade de formar grupos coesos com caracterstica de comunidades. Lemos (2002, p.93) d outra definio de comunidade virtual, salientando os elementos elencados por Maffesoli: As comunidades virtuais eletrnicas so agregaes em torno de interesses comuns, independentes de fronteiras ou demarcaes territoriais fixas. Ele ressalta o interesse comum e o fim da localidade espacial, como tambm salientado no conceito de Rheingold, mas a essncia do trabalho concentra-se nas definies de Maffesoli. Lemos ainda salienta que a ps-modernidade social seria caracterizada por um retorno ao comunitarismo e uma superao do individualismo. O autor acredita que os novos grupos sociais devam ser estudados a partir dos papis dos sujeitos, e compreende a sociabilidade na Internet como no-institucional, onde o indivduo atua atravs de mscaras, em rituais. Entretanto, em trabalho posterior (2002c), o autor vai alm, explicando tambm no que essa comunidade seria diferente de uma no-comunidade. Tambm neste trabalho, Lemos reconhece a necessidade de uma definio territorial para a comunidade, bem como de uma dimenso temporal.
Grosso modo podemos dizer que no ciberespao existem formas de agregao eletrnica de dois tipos: comunitrias e no comunitrias. As primeiras so aquelas onde existe, por parte de seus membros, o sentimento expresso de uma afinidade subjetiva delimitada por um territrio simblico, cujo compartilhamento de emoes e troca de experincias

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pessoais so fundamentais para a coeso do grupo. O segundo tipo, referese a agregaes eletrnicas onde os participantes no se sentem envolvidos, sendo apenas um locus de encontro e de compartilhamento de informaes e experincias de carter totalmente efmero e desterritorializado. (2002c, on-line)

Lemos agrega duas dimenses ao seu entendimento da comunidade virtual: alm da afinidade, o autor ressalta o territrio simblico e a dimenso temporal, onde a comunidade deve durar como comunidade. O vnculo territorial, embora seja, muitas vezes, um pertencimento simblico, como ressalta o autor no caso das listas da FACOM e Cibercultura76, ou um pertencimento mais territorial como ele mesmo exemplifica, no caso de uma sala de chat (2002c). Este trabalho ressalta que qualquer ambiente onde h comunicao mediada por computador pode ou no ser uma comunidade, dependendo do tipo de relaes que esto presentes. Tambm tem como mrito ressaltar a importncia do territrio simblico para a constituio da comunidade. Fernback e Thompson (1998) definem a comunidade virtual como relao social, forjada no ciberespao, atravs do contato repetido no interior de uma fronteira especfica ou lugar (ex.: uma conferncia ou chat) que simbolicamente delineada por tpico de interesse77. Os autores afirmam que o termo mais indicativo de uma assembleia de pessoas sendo virtualmente uma comunidade do que de uma comunidade real, como os defensores da comunicao mediada por computador estariam dizendo. Eles concordam que o termo comunidade tem um significado dinmico e acreditam que as comunidades virtuais possam ser a base para a

O trabalho dedicou-se a verificar a existncia de comunidade em uma lista de discusso da Faculdade de Comunicao da Universidade Federal da Bahia e da Cibercultura. 77 Traduo da autora para: (...) Social relationships forget in cyberspace through repeated contact within a specific boundary or place (eg. a conference or chat line) that is symbolically delineated by topic of interest.

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formao de comunidades de interesses reais e duradouros. Alm disso, Fernback e Thompson dispensam o conceito do sentimento explcito no conceito de Rheingold, possivelmente acreditando que o elo que une a comunidade residiria no tpico de interesse. Castells (2003, p.98) explica que o termo comunidade virtual foi associado ao surgimento de novos padres de interao social ocasionados, principalmente, pela Internet. Entretanto, ao mesmo tempo, ressalta, tambm o equvoco ocasionado pelo termo: misturou diferentes relaes sociais e estimulou a discusso nostlgica que se inspirava no antigo conceito de comunidade e os defensores da comunidade de escolha proporcionada pela Rede. Castells, como Wellman, ainda chama a ateno para o centro desta discusso terica, afirmando que, o que necessrio para compreender as mudanas no espao social , justamente, a construo de um novo conceito de comunidade, com menos nfase no seu componente cultural e mais nfase a seu papel de apoio social. Para Wellman, o conceito de comunidade no mais daria conta da sociabilidade hoje e tampouco dos grupos sociais atuais, que estariam mais caracterizados como rede (como explicamos no captulo anterior). Wellman desenvolve, em seus diversos trabalhos, a proposta de que os agrupamentos sociais na Internet teriam a presena de variados tipos de conexo. Essa variedade, no entanto, no seria uma mudana causada pela Internet, mas pelo prprio processo de surgimento da aldeia global. Assim, h uma diferenciao muito essencial no conceito de comunidade virtual. Trata-se de um agrupamento com laos de diversos tipos, aproximando-se de agrupamentos mais centrados em redes sociais particulares e menos em grupos pequenos e coesos. A ideia de Wellman, deste modo, ope-se francamente ao de Rheingold, que j prev um maior comprometimento e interao nos grupos, aproximando-se de Lemos (2002).

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Assim, para Wellman,


As comunidades comearam a mudar de grupos para redes bem antes do advento da Internet. Inicialmente, as pessoas acreditavam que a industrializao e a burocratizao acabariam com os grupos comunitrios e deixariam indivduos alienados, isolados. Ento, os tericos descobriram que as comunidades continuaram, mas com conexes mais esparsas, e com maior disperso espacial, diferentemente dos grupos densos, locais, semelhantes a vilarejos78 (Wellman, Boase & Chen, 2002, p.151).

Com essas tecnologias, foi possvel viajar, fazer novos amigos e viver novas experincias sociais. Por conta disso, Wellman defende que o conceito de comunidade, como defendido pelos conceitos utpicos, referentes a um grupo com laos muito fortes, coeso e localizado geograficamente, no daria mais conta do fenmeno. Ao contrrio, esses grupos foram substitudos por grupos mais largos, de laos menos fortes, que no tinham mais uma nica localizao geogrfica (Wellman & Gulia, 1999, p.169)79. Neste sentido, Wellman e tambm Castells acreditam que a mediao pelo computador, no contexto da globalizao e da sociedade em rede, proporcionaram uma mudana essencial na sociabilidade. Os autores creditam o formato de rede a uma ascenso do individualismo, ao contrrio de Maffesoli, Lemos e Bauman, que veem na atualidade um retorno ao comunitarismo. Esse formato de rede proporciona um sistema de relaes que centrado no indivduo e no mais no grupo.

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Traduo da autora para: Communities started changing from groups to networks well before the advent of the Internet. Initially, people believed that industrialization and bureaucratization would dissolve community groups and leave only isolated, alienated individuals. Then scholars discovered that communities continued, but more sparsely-knit, spatially dispersed social networks rather than as densily-knit, village-like local groups. 79 Em outros artigos, Wellman (2001) utiliza a metfora de little boxes (caixinhas) para as comunidades do modelo clssico, em contraposio s redes sociais.

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A Internet construiria, desta forma, um novo padro de relaes sociais, servindo-lhes como suporte material. Trata-se, assim, de um individualismo em rede.
Quando a comunicao de alta velocidade, de lugar-para-lugar, suporta a disperso e a fragmentao de organizaes e comunidades, a comunicao de alta velocidade, pessoa-a-pessoa, suporta a disperso e a fragmentao dos papis de grupos de trabalho e de casa. A mudana para a personalizao, o mundo sem fio, suporta o individualismo em rede80, com cada pessoa mudando entre laos e redes. As pessoas permanecem conectadas, mas como indivduos, mais do que estando entre as bases de casa e do trabalho81 (Wellman, 2002b, p.5).

A ideia de Castells e Wellman do individualismo em rede parece contraditria. Como possvel falar em comunidade individual se a comunidade consiste, justamente, em um grupo de pessoas? Ora, o papel do indivduo na construo de sua prpria rede social preponderante. Na rede, o ator determina com quem ir interagir e com quem ir constituir laos sociais.
O individualismo em rede um padro social, no um acmulo de indivduos isolados. O que ocorre que indivduos montam suas redes, on-line e off-line, com base em seus interesses, valores, afinidades e projetos (Castells, 2003, p.109).

80 81

Grifo do autor. Traduo da autora para: Where high speed place-to-place communication supports the dispersal and fragmentation of organizations and community, high speed person-toperson communication supports the dispersal and rolefragmentation of workgroups and households. The shift to a personalized, wireless world affords networked individualism, with each person switching between ties and networks. People remain connected, but as individuals rather then being rooted in the home bases of work unit and household.

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A rede, portanto, centra-se em atores sociais, ou seja, indivduos com interesses, desejos e aspiraes, que tm papel ativo na formao de suas conexes sociais. Wellman et. al (2003) explicam que a metfora mais eficiente para que se perceba que, na comunicao mediada por computador, as pessoas trocam no apenas informaes mas bens, suporte emocional e companheirismo. Para o autor, a comunicao mediada por computador capaz de suportar laos especializados e multiplexos, que so essenciais para o surgimento de laos fortes. Alm disso, Wellman tambm chama a ateno para o capital social da rede, que, para ele, um elemento fundamental para o estudo de uma rede social. Ele explica que esse capital de rede consiste na capacidade da rede de prover recursos, tangveis ou intangveis (por exemplo, suporte e apoio ou dinheiro, informao, sentimento de estar conectado, etc.). Os conceitos de Wellman apresentam um elemento fundamental para a anlise das comunidades virtuais: para ele, no so necessrios laos fortes, mas quaisquer laos baseados na interao social, na identificao e no interesse comum. Garton, Haythornthwaite e Wellman (1997, p.5) defendem que possvel encontrar em redes padres especficos de relaes que seriam associados aos grupos sociais. Esses padres seriam referentes aos modos de relaes entre os atores da rede e auxiliam o cientista a encontrar quem pertence e quem no pertence a um determinado grupo. Alm disso, atravs da comunicao mediada por computador possvel seguir a interao entre os atores de uma rede (uma vez que possvel acompanh-la publicamente em vrios sistemas, como em um canal de chat onde se pode, inclusive, gravar as interaes ou em comentrios de blogs que ficam registrados, a menos que o autor deseje apag-los), identificando grupos e suas conexes. Entretanto, preciso compreender que estudar redes sociais na Internet estudar uma possvel rede social que exista na vida concreta de um indivduo, que apenas utiliza a comunicao mediada por computador para manter ou criar novos laos. No se

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pode reduzir a interao unicamente ao ciberespao, ou ao meio de interao. A comunicao mediada por computador corresponde a uma forma prtica e muito utilizada para estabelecer laos sociais, mas isso no quer dizer necessariamente que tais laos sejam unicamente mantidos no ciberespao. A reduo da interao ao ciberespao, portanto, serve apenas para fins de estudo, j que se pressupe que uma grande parte dela acontece principalmente atravs da mediao pelo computador. Garton, Haythornthwaite e Wellman (1997, p.11) alertam para o mesmo problema os autores salientam que redes de computadores so apenas um mtodo de manuteno de laos, e as redes sociais no so restritas a um meio82. Por causa disso, os autores explicam que fundamental observar em que medida h indcios de laos que so mantidos fora e dentro das redes de computadores, apesar da reduo das interaes observao em um determinado recorte. O conceito de comunidade na rede social seria mais apropriado porque permite o alargamento geogrfico dos laos sociais. Alm disso, a metfora da rede tambm importantssima porque enfatiza a estrutura da rede, que onde ser encontrada a comunidade virtual. Assim, o territrio da comunidade pode estar associado com algum espao institucionalizado no prprio espao virtual ou mesmo restrito a um elemento de identificao. Um canal de chat, por exemplo, pode constituir um espao onde as interaes so mantidas. O mesmo pode acontecer com um conjunto de weblogs. A compreenso de um espao onde as interaes podem ser travadas , assim, fundamental para que os atores saibam onde interagir. Deste modo, a comunidade virtual um conjunto de atores e suas relaes que, atravs da interao social em um determinado espao constitui laos e capital social em uma estrutura de cluster, atravs do tempo, associado a um tipo de pertencimento. Assim, a diferena entre a comunidade e o restante da estrutura da rede social

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Traduo da autora para: Computer networks are only one method of maintaining ties, and social networks are not restricted to one medium.

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no est nos atores, que so sempre os mesmos, mas sim nos elementos de conexo, nas propriedades das redes. No podemos esquecer, no entanto, que as comunidades tambm so estruturas dinmicas, que so modificadas no tempo. E levando em conta que so, tambm, propriedades das redes sociais, como podemos discutir essa dinmica? Levando em conta que a comunidade uma caracterstica das redes, associada a uma maior densidade, poderamos argumentar que h uma forte caracterstica de agregao nas comunidades. No entanto, essa agregao possui um limite fsico, aquele da capacidade de investimento dos atores sociais e da manuteno das conexes da rede. Assim, poderamos imaginar a comunidade como um ncleo mais denso na rede social, constitudo de laos fortes, capital social de segundo nvel. Por causa da caracterstica da agregao, temos atores sociais sendo includos no grupo e atores saindo do grupo. H, assim, uma rea mdia, de amigos dos amigos que pode ser includa na comunidade ou que constituda de atores que esto afastando-se dela. Finalmente, h tambm uma rea externa, constituda pelo restante da rede, os laos mais fracos e com menos capital social construdo (Figura 11).

Figura 11: Diagrama da Comunidade

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A partir desta ideia, limita-se a noo de comunidade ao ncleo da maioria dos grupos sociais. Trata-se justamente do centro, que mantm um determinado grupo social coeso, porque ali que existe o comprometimento, a organizao e a predominncia dos laos fortes. Os demais membros do grupo, embora possam dividir um lao forte com uma ou outra pessoa, no possuem laos sociais com todos e tampouco comprometimento com aquele grupo. Esses indivduos podem ser observados na medida em que sua atuao estar, no futuro, integrada comunidade ou porque est desintegrando-se dela. J a rea externa, constituda dos laos fracos, no interessa diretamente a este estudo, pois no est diretamente relacionada comunidade, mas aos amigos dos amigos, j com vrios graus de separao do ncleo. Wellman (2002b) admite que o conceito de comunidade idealizado e que, na verdade, comportaria mais um conjunto de relaes de um indivduo do que, propriamente, um grupo social. Poderamos pensar nas comunidades personalizadas pelas escolhas de interesse do ator. o caso, por exemplo, dos grupos no Orkut. So grupos criados atravs da associao a uma ideia, uma proposta. Esses grupos so escolhidos pelos atores, que decidem quando entrar e quando sair. So, talvez, grupos individualizados. Mas seriam comunidades? Pode-se dizer, assim, que conceito de comunidade virtual uma tentativa de explicar os agrupamentos sociais surgidos no ciberespao. Trata-se de uma forma de tentar entender a mudana da sociabilidade, caracterizada pela existncia de um grupo social que interage, atravs da comunicao mediada pelo computador. Por isso, se analisarmos, por exemplo, redes emergentes, poderamos ter comunidades mais semelhantes quelas descritas por Rheingold (1995), baseadas na interao, na construo de laos sociais e de capital social. Seria o caso, por exemplo, dos grupos emergentes de blogueiros que constroem seus webrings baseados nas interaes sociais e na intimidade compartilhada. Por outro lado, redes sociais baseadas na associao tambm poderiam, de certa forma,

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apresentar agrupamentos. Esses agrupamentos seriam semelhantes de forma estrutural s comunidades, mas no em seu contedo. Seriam comunidades mais personalizadas, que exacerbam o individualismo e no o coletivo, compostas de laos fracos e relaes de filiao, alm de capital social provavelmente relacionado ao primeiro nvel de Bertolini e Bravo (2001). Parece ser, assim, inerente ao ciberespao o encontro de grupos sociais com caracterstica diferenciadas. Enquanto alguns autores definem os grupos sociais no ciberespao como comunidades virtuais a partir da definio de laos fortes e interao social concentrada, alm de capital social e compromisso com o grupo, outros explicam que as relaes so mais fluidas e emocionais, embora tambm possuam capital social, interao e mesmo laos sociais mais fracos. Neste sentido, o conceito de comunidade virtual amplo e compreende, simplesmente, grupos sociais, como os vrios estudos mostram. A nica caracterstica comum, de tais grupos, parece ser a presena de capital e interao social e laos decorrentes deles. Mas antes de adiantarmos essa discusso, precisamos analisar as comunidades a partir da noo de rede.
7.2 Comunidades como Clusters

Embora o termo comunidade virtual no seja muito utilizado pela expressiva maioria de trabalhos direcionados a redes sociais, muitos autores reconhecem sua pertinncia como um dos elementos-objeto da abordagem. Iniciaremos nosso estudo com os conceitos mais amplos dentro da abordagem de comunidades e, subsequentemente, os conceitos especficos de comunidades sociais. Diversos estudiosos da rea de redes definem comunidades como conjuntos de ns que esto muito mais prximos entre si do que dos demais, formando um cluster (Huberman & Adamic, 2003; Adamic & Adar, 2003, 2005 e 2005b; Wilkinson & Huberman, 2003; dentre outros). Essa proximidade quase sempre associada

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a uma maior densidade (ou seja, h um nmero maior de conexes ou de ns que esto em uma comunidade do que entre os demais) ou mesmo, a conexes mais fortes ou mais valorizadas. Trata-se de um entendimento aplicvel a diversos tipos de redes. Alm disso, os autores verificam a presena de subcomunidades dentro de clusters, que podem constituir-se em um ncleo com laos mais fortes. Uma comunidade, assim, constitui-se em uma estrutura de ns que esto mais prximos, mais agregados, mais conectados que os demais em uma rede social. Outra caracterstica das comunidades em redes apontada por Newman e Park (2003): a estrutura da comunidade produz clusterizao, ou seja, permite que os ns agreguem-se ainda mais uns aos outros. Isso equivaleria a dizer que a estrutura de comunidade tende a formar-se juntando ns cada vez mais prximos e tende a ficar cada vez mais densa. Girvan e Newman (2002) explicam que a clusterizao pode ser compreendida como a propriedade das redes que apontaria para o fato de que dois ns que so vizinhos de um terceiro teriam grandes possibilidades de tambm possurem uma relao entre si (em outras palavras: a chance de que duas pessoas com um amigo em comum tambm se conheam bem maior do que a de duas pessoas randomicamente selecionadas). Assim, o elemento tpico da comunidade aquele apontado por Simmel (1950 e 1964) como a trade e no a dade, como muitos estudiosos analisavam. Na comunidade, tende-se a encontrar mais estruturas de conexo, portanto, as conexes entre dois ns so muito mais comuns que as demais. Assim, pela prpria caracterstica da clusterizao, comunidades tendem a ter atores muito mais conectados que o restante da rede (e da a caracterstica da presena das trades). Como explicamos, a estrutura de cluster uma propriedade das redes em geral e uma propriedade topolgica 83. Assim,

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Para outros autores, no entanto, como Newman e Park (2003), afirmam que a propriedade de comunidade seria caracterstica das redes sociais e mais comuns a estas (p.4).

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poderamos discutir que as comunidades tambm seriam uma propriedade das redes sociais. V-se aqui que o principal elemento de definio de uma comunidade em uma rede , justamente, a densidade. Em uma determinada rede social, as comunidades seriam, assim, os agrupamentos de ns, em virtude da densidade das conexes na rede.

Figura 12: Grafo de uma rede inteira (a) e de um cluster (b).

Na imagem, vemos o grafo de uma rede inteira e do cluster da rede, ou seja, o centro onde esto concentrados a maior quantidade de conexes de maior valor. O grafo acima foi retirado de uma rede egocentrada em torno de um fotolog. Enquanto na primeira imagem temos todas as conexes estabelecidas atravs dos comentrios de dois graus de separao (comentaristas e comentaristas dos comentaristas), vemos que h expressive diferena entre a rede e o cluster. O cluster representa apenas conexes recprocas (comentrios que foram retornados), e a maior parte dos ns est bastante conetada com os demais. A caracterstica da comunidade mais clara quando se observa que os ns no esto apenas conectados ao ego, mas igualmente, entre si, o que indicaria a possibilidade de existncia de um grupo mais coeso. Este apenas um exemplo da estrutura da rede vista como um cluster. No entanto, resta-nos ainda avaliar a qualidade das

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conexes e analisar se apenas a estrutura suficiente para o estudo da comunidade. Wasserman e Faust (1994), por exemplo, explicam que os chamados grupos coesos podem ser estudados atravs de: a) a mutualidade dos laos ou conexes; b) a proximidade dos membros do subgrupo; c) a frequncia dos laos dentre os membros; d) a frequncia dos laos entre os membros em relao aos nomembros do grupo. A partir desta viso, estudam-se, de um modo amplo, os diversos tipos de comunidades. interessante que a observao desses elementos, por exemplo, poderia complementar e, at mesmo, contribuir bastante para a compreenso da estrutura de comunidade. A mutualidade, por exemplo, uma ideia fundamental. Um lao precisa ter duas vias de interao para poder ser aprofundado. claro que, no entanto, essa reciprocidade no garante a fora do lao, mas auxilia a perceb-la. A proximidade verificada pelos sentimentos envolvidos, bem como pelas trocas de capital social. J a frequncia, pode ser avaliada tambm como frequncia entre os contatos e interaes. Dentre os vrios tipos de comunidades para os trabalhos da anlise de redes sociais, h os cliques e os clusters. Wasserman e Faust (1994) explicam que o estudo dos cliques um dos primeiros estudos de grupos coesos. Os autores definem o clique como um clique em um grafo um subgrafo de completude mxima de trs ou mais ns84 (p.254). Os autores explicam que a restrio feita a, pelo menos, trs ns, para evitar a dade, que sempre completa (uma vez que uma nica conexo j supre a necessidade de que os dois ns estejam conectados). Outras definies tambm utilizadas de cliques incluem redes onde todos as conexes possveis entre os atores esto estabelecidas. A definio de clique , assim, uma definio bastante estrita de grupo social, pois exige que todos os ns estejam conectados de todas as formas possveis.

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Traduo da autora para: A clique in a graph is a maximal complete subgraph of three or more nodes.

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Apesar da definio de clique ser frequentemente utilizada pelos autores quando realizam abordagens matemticas e formalistas de redes sociais, trata-se de um conceito de difcil aplicao prtica, pois necessrio que uma determinada rede ou agrupamento de ns nesta rede esteja inteiramente conectado, ou seja, que todos os ns analisados possuam um grau mximo de conexo. Uma vez trabalhadas as vises sobre comunidades em redes, ou seja, tanto a viso da anlise das redes sociais quanto a viso da abordagem mais formalista, h incompletudes. Embora o conceito de comunidade seja amplo, e preste-se a diversas construes, interessanos compreender como aparece a comunidade social. E a comunidade social, diferentemente de comunidades de reaes qumicas, de pginas e links, trabalha com motivaes, percepes e construes individuais que so mais ricas que a mera anlise formal pode perceber. Neste item, portanto, verificamos como a estrutura da comunidade virtual para a anlise de redes. Resta-nos ainda discutir os elementos dessa estrutura, dentro de uma perspectiva sociolgica.
7.3 Topologias de Comunidades em Redes Sociais

Partindo do que foi discutido nos captulos anteriores, poderamos ainda apresentar algumas topologias especficas de comunidades em redes sociais. Ou seja, dependendo do tipo de rede social analisado, poderamos ainda verificar clusters diferenciados, com caractersticas tambm diferenciadas. Imaginemos, por exemplo, um grupo de weblogs cujos atores interagem, mantm um certo sentimento de grupo gerado atravs das trocas sociais. Todos esses elementos apontam para um agrupamento que surge atravs da interao social mtua, baseados em pertencimento relacional, e nas trocas comunicativas. O que constitui e mantm o grupo so as interaes, e no o territrio. atravs delas que os laos so formados e adensados no interior da rede social. Os espaos de interao podem variar de acordo com a conversao.

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Esses grupos so mais facilmente associados ao conceito de comunidade. So baseados em interao, em relaes e laos sociais. possvel verificar o capital social atravs da interao na rede, que, como tem custo para os usurios, uma vez que necessita investimento de tempo, procura pelos dilogos na rede e discusso, tende a formar, em sua repetio, laos mais fortes. Trata-se de grupos que necessitam de ao entre seus membros para manter a coeso. Esses grupos podem ser construdos em torno de interesses comuns e emoes envolvidas, embora sem um territrio definido, pois acontecem no ciberespao. Entretanto, essas interaes entre os atores, pela sua continuidade e frequncia, proporcionam uma maior densidade de conexes entre uma quantidade determinada de ns, constituindo, assim, a estrutura de cluster. H, no entanto, outro tipo de grupo. Imaginemos, outro exemplo, um grupo do Orkut. Trata-se de uma forma de associao formal, onde a interao social reativa constitui o grupo e o pertencimento associativo. Uma vez dentro do espao, os agentes podem interagir uns com os outros, atravs de tpicos de mensagens e trocas interacionais. Esse espao constitui-se, assim, no territrio da comunidade, o espao onde prioritariamente acontecer a interao e onde acontecero as trocas sociais. O processo de criao do grupo, portanto, no emergente, mas acontece de cima para baixo (algum cria o grupo e convida alguns integrantes). Normalmente, o criador do espao passa a enviar mensagens de convite a todos os amigos e conhecidos, como forma de divulgar o novo grupo e fazer que os interessados entrem no grupo gerando, assim, laos associativos. Esse tipo de grupo, muitas vezes, parece no conter muita interao. Talvez porque a associao, como forma de pertencimento, independe de um esforo de sociabilidade, esse tipo de agrupamento tenha menos comprometimento por parte de seus interagentes. Diferentemente dos agrupamentos emergentes, os de associao independem de interao para continuar fazendo parte do grupo. Basta associar-se atravs da interao social reativa e assim, o ator continuar membro por um tempo indefinido, geralmente, at que decida desfiliar-se.

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Mas ser que tais agrupamentos poderiam gerar comunidades? Apesar de inicialmente pensarmos em uma resposta negativa para esta questo, inegvel que tais agrupamentos possuem interao social (tanto mtua quanto reativa). Afinal, o ato de associar-se a um grupo de fotologs, por exemplo, exige interao social reativa e gera um lao associativo. Alm disso, tal filiao d acesso a um determinado capital social, seja atravs do conhecimento dos demais membros da comunidade, seja atravs da leitura das discusses anteriores entre outros atores, que constitui parte do valor do grupo e da prpria estrutura social. Tal posio implica, tambm, certa contraprestao ao grupo, pois o fato do ator fazer parte do grupo de conhecimento geral, e, em seu perfil, o grupo pode ser encontrado. Ainda assim, embora a interao social mtua seja pequena, ela existe. Por fim, tais grupos representam um agrupamento de ns (agentes) em torno de um interesse comum (identificao) atravs de conexes que podem ser laos associativos e deles decorrer laos dialgicos atravs da interao, da colocao de informao e, mesmo, de comentrios. Enquanto no primeiro caso temos grupos mais focados em redes sociais emergentes, no segundo, temos grupos mais focados em redes sociais de filiao. Ainda assim, os dois tipos de clusters podem ser vistos na mesma rede (por exemplo, uma comunidade do Orkut pode ter um cluster associativo e um cluster relacional). Tais agrupamentos constituem-se em grupos com uma grande quantidade de atores associados. Neste sentido, so clusters pois possuem uma maior densidade de atores em relao ao resto da rede. Mas so clusters diferenciados, pois o foco, aqui, est nos atores que possuem acesso ao grupo, s interaes e capital social, e no, nas conexes entre os elementos. A partir dessa discusso, propomos que as comunidades virtuais, na Internet, possam ser reconhecidas a partir de trs tipos: as comunidades de associao e as comunidades emergentes, e as comunidades hbridas, encontrado com partes dos dois, que passaremos a discutir a seguir.

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7.3.1 Comunidades Emergentes

A estrutura que associada s comunidades emergentes caracterizada por um cluster bastante conectado em relao ao resto da rede. A comunidade emergente possui, assim, um ncleo onde esto os atores conectados por ns mais fortes e uma periferia, onde esto os ns mais fracos, que podem estar fortalecendo-se e encaminhando-se em relao ao ncleo ou enfraquecendo-se e afastando-se do mesmo. Esse cluster baseado nas interaes recprocas dos atores dessas comunidades, e tem como caracterstica a interao social mtua. Essa interao baseada na reciprocidade, na medida em que h troca social. Interaes mais dialgicas so recprocas, na medida em que suas trocas compreendem trocas comunicativas, que se relacionam umas com as outras e esto diretamente associadas com sua persistncia no tempo. Essas interaes regulares formam relaes entre os atores que serviro para criar padres que faro surgir as estruturas sociais. Os padres de conexo atravs da interao geram os laos sociais, que aparecem como resultados da sedimentao das interaes. Os laos so decorrentes de um vnculo associado interao mtua, gerador de um pertencimento relacional. Os laos que conectam os atores na comunidade emergente so fortes no centro e mais fracos na periferia. Essa fora do lao ser determinada, nos termos de Granovetter (1973) pela intensidade emocional, intimidade (confiana) e reciprocidade. No entanto, ao contrrio das previses de Granovetter (1973), as conexes entre os atores no so simtricas, mas assimtricas, podendo um lao ter valores e composio diferenciada entre os atores. Assim, os laos fortes so mais multiplexos, ou seja, com relaes de contedo diferenciado, mais amplas, talvez passando por diversos espaos de comunicao mediada por computador. Interaes que perpassam fotologs, weblogs e mesmo o Orkut tendem a ser mais multiplexas do que outras, pois h diferentes tipos de relaes nesses espaos,

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que formam diferentes composies dos laos encontrados. Os atores so tambm diferenciados. Todos os atores participantes da rede possuem fotologs individuais, pessoais. No h fotologs coletivos diretamente envolvidos nas interaes. Assim, a estrutura do ncleo do cluster que possui uma comunidade virtual emergente associada tende a ter interaes que perpassam diversos espaos, com trocas sociais evidentes, geradas atravs da intimidade e da confiana. Tambm possui, no entanto, uma periferia de ns no inteiramente conectados ao cluster, mas conectados parcialmente, com laos mais fracos (ou mais fortes com um ator e mais fracos com outro) e menos multiplexos.

Figure 13: Exemplos de clusters de comunidades emergentes.

As figuras mostram exemplos de estrutura de comunidades virtuais emergentes. Tais exemplos mostram que a estrutura bastante comum, quando retirada a partir de relaes recprocas. Assim, a estrutura que associada ao tipo emergente a estrutura do cluster nico, com um alto grau de densidade, intermediao e proximidade, com uma maior densidade de conexes entre os ns que esto conectados a esse grupo. Observa-se que a estrutura aproximada a uma rede igualitria, onde h uma maior distribuio das conexes entre os ns.

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7.3.2 Comunidades de Associao ou Filiao

A estrutura que vinculada s comunidades de associao bem diversa. Esses agrupamentos possuem no um, mas vrios clusters conectados entre si, que se constituem em grupos de atores conectados entre si como comunidades emergentes, mas conectados a um determinado fotolog de forma associativa. Assim, a estrutura de tais comunidades pouco conectada entre si, constituda de atores mais isolados em trades. Se tentarmos isolar o ncleo da comunidade, a partir dos comentrios recprocos, esse ncleo aparecer como diversos clusters isolados entre si e no apenas como um cluster muito conectado. Assim, difcil analisar tais agrupamentos em termos de centro e periferia. Tais comunidades possuem interao, mas esta menos concentrada. H, principalmente, interao social reativa relacionada com o vnculo de pertencimento que se sobrepe ao vnculo interacional. Ou seja, h interao entre os grupos, mas pouca. O vnculo relacional entre os atores , assim, sobrepujado pelo desejo de pertencer a um grupo formado pela identificao. um vnculo mais prximo daquele definido por Breiger (1974) como vnculo de associao, com a exceo de que no exclui necessariamente a interao. Assim, tais comunidades so formadas pela associao de atores atravs da interao social reativa (associar-se ao grupo e ser aceito pelo mesmo), que no preessupe interao direta entre os atores, ou mesmo interao social no sentido de conversao. No entanto, tais vnculos podem surgir entre os atores a partir da interao na comunidade. A comunidade preexiste interao social mtua, sendo esta uma decorrncia daquela. Sua estrutura vem, portanto, da conexo atravs de outro tipo de interao. Essa conexo, uma vez forjada, somente ser extinta se os interagentes assim desejarem. Ela gera um vnculo formal que no necessita, assim, de interaes para ser mantido e, deste modo, tem um baixo custo para os atores. Imaginemos, por exemplo, uma comunidade Eu amo chocolate no Orkut. Todos esto ali porque concordam com o

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objetivo, esto identificados pelo tema da comunidade. Assim, essa comunidade tem uma estrutura mais fluida, menos conectada. Tal estrutura, mais global e menos fechada, teria caractersticas mais semelhantes s das comunidades propostas por Wellman (2001, 2002). H fluxo de interaes, h contato. Mas tal fluxo pequeno se comparado quantidade de pessoas que colocam suas fotos nesses fotologs e mesmo que esto associadas a ele. Novamente, as interaes produzem laos sociais. Mas as conexes formais que congregam tais comunidades podem ser consideradas laos sociais? Ora, as interaes que agregam os indivduos em torno de um elemento de identificao tm impacto social e so consideradas interaes sociais reativas. Esses laos, no entanto, que no possuem intimidade, reciprocidade e intensidade emocional, como explicitado por Granovetter (1973 e 1983) seriam laos associativos. Mas dentro desses laos, associativos existem laos dialgicos, que so aqueles que demonstramos em nossa anlise. H interao dentro dessas comunidades, o que demonstraria a existncia de laos dialgicos e interao social mtua. No entanto, muitos desses laos seriam fracos, nos termos de Granovetter, pois no conteriam interaes com intimidade, reciprocidade ou mesmo confiana.

Figure 14: Exemplos de clusters de comunidades de associao.

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As figuras mostram exemplos da estrutura de uma comunidade virtual de associao/filiao. Como observamos nos exemplos, a densidade das redes muito baixa, pois, normalmente existem vrios clusters e no apenas um. Como esses clusters no so conectados entre si por interao mtua, mas por associao, essa densidade torna-se baixa. Trata-se de vrios clusters focados em vrios possveis agrupamentos emergentes, mantidos juntos pela filiao a um determinado grupo. As comunidades de associao tambm podem constituir-se em mundos pequenos apenas se observadas como uma rede de pertencimento, pois h poucas conexes mais relacionadas com a interao mtua. A presena desses grupos pode estar diretamente associada possibilidade de agregar atores em torno de um objetivo comum.
7.3.3 Comunidades Hbridas

As comunidades hbridas so aquelas que possuem caractersticas dos dois tipos anteriores. So comunidades que compreendem, ao mesmo tempo, comunidades emergentes e comunidades de associao. Tais comunidades apresentam uma estrutura tambm diferenciada. Ao mesmo tempo em que normalmente compreendem grupos grandes, o cluster que fica ao redor do ator normalmente pequeno e pouco conectado. Isso acontece, principalmente, porque h uma grande quantidade de atores conectados ao fotolog como meros fs ou admiradores, associados ao ator. Ao mesmo tempo, no entanto, o referido ator possui um grupo de outros atores com quem interage. Assim, h parte dos dois tipos. Ao entorno do ator h uma comunidade emergente, embora significativamente mais fraca do que as comunidades puramente emergentes e, ao redor do ator h tambm uma comunidade associativa, de outros atores com seus grupos que no interagem reciprocamente com o ator dono do fotolog, mas, principalmente, querem estar associados a este. Essas comunidades, assim, possuem interao social mtua em seu centro, ou seja, no cluster. Ali, possvel encontrar laos

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mais fortes e mais fracos (Granovetter, 1973). No entanto, ao redor deste centro, esto diversas conexes puramente associativas, caractersticas do outro tipo de comunidade. J ao redor do cluster, ou seja, na periferia da rede, h conexes basicamente de vnculo associativo. Outra diferena estrutural so os atores envolvidos. Neste caso, os atores possuam fotologs pessoais, e no coletivos. Mas como esse tipo de estrutura diferenciada dos outros tipos de comunidade? Ora, inicialmente, a comunidade hbrida no tem um cluster forte e bem conectado como a comunidade emergente. Alm disso, as conexes no so todas baseadas em interao social mtua, como neste tipo de comunidade, mas em interaes sociais reativas tambm. Este tipo tambm se diferencia da comunidade associativa justamente, porque, neste tipo, h vrios clusters desconectados entre si, pois o vnculo entre eles puramente associativo. Esse tipo de comunidade poderia ser percebido como decorrente tanto de redes de filiao, quanto de redes emergentes. Como vemos, a estrutura da comunidade hbrida bem diferenciada dos demais tipos de comunidade. Com isso, trata-se de um tipo que mistura as duas formas de pertencimento e de construo do grupo social.

Figure 15: Exemplos de comunidades hbridas.

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Observando as estruturas dos grupos na figura acima, percebemos que h densidade, mas h uma maior centralizao da rede. Isso indica que h mais conexes entre os ns, caracterizando a presena de um ou mais clusters dialgicos. Tais clusters tambm tendem a aparecer como muito mais fracos do que os das comunidades emergentes, se levarmos em conta a qualidade das interaes e igualmente, mas medidas estruturais, tais como o grau de intermediao e o grau de proximidade. Como h mais laos fracos, o grau de desintegrao da rede alto, gerando clusters pequenos e de laos mais fracos, bem como um grau de conexo inferior. Esse tipo de cluster poderia representar um espao de transio entre os dois tipos de comunidade anteriores, mostrando um agrupamento social que est sendo modificado pela interao. Como se v, nessas redes h semelhanas estruturais com as comunidades associativas. H conectores que aparecem em vrias listas, bem como altos nmeros de conexes associados a esses atores. possvel que essas comunidades contenham, em sua parte associativa, uma quantidade de conectores (Barabsi, 2003; Barabsi e Albert, 1999), que podem atuar de forma a reduzir a distncia entre vrias comunidades emergentes (Watts e Strogatz, 1998; Watts, 2003). Esses grupos pouco conectados parecem possuir, ao mesmo tempo, uma estrutura emergente e uma estrutura associativa. A estrutura das comunidades hbridas, assim, aparece novamente como diferenciada dos grupos anteriores, com diversos tipos e, possivelmente, constituindo-se em uma instncia intermediria entre a comunidade emergente e a associativa. As comunidades emergentes possuem, assim, uma estrutura de cluster central, onde h ns densamente conectados. Essas conexes recprocas, com intimidade e confiana constituem-se naquilo que Granovetter (1973 e 1983) anteviu como laos mais fortes. Esses laos seriam prprios de amigos e pessoas que possuem igualmente uma maior multiplexidade em suas relaes (Wasserman e Faust, 1994; Carrington, Scott e Wasserman, 2005; Scott, 2000). Alm disso, uma variedade de capital social (Coleman, 1988,

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e Bertolini e Bravo, 2004) foi encontrada nessas estruturas, constituindo-se em um contedo que fortalece a clusterizao do grupo, atravs de cooperao e trocas sociais mais frequentes. Tais comunidades possuiriam dinmicas associadas a sua estrutura, tais como a clusterizao, a presena de uma periferia e de um cluster mais central, a agregao e mesmo o desgaste e a ruptura de acordo com as interaes trocadas, a cooperao, a competio e, mesmo, o conflito foram observados. Comunidades emergentes tambm poderiam construir-se com base no territrio dividido pelos participantes, no apenas o simblico, mas igualmente, o territrio fsico. Esse elemento seria decorrente da necessidade dos atores encontrarem-se na vida off-line e levar suas relaes tambm externamente ao ciberespao. Essa constatao daria fora hiptese de Wellman (2001) de que as trocas sociais via Internet seriam nada mais do que uma forma de ampliar os espaos sociais da vida concreta dos indivduos. Essas comunidades tambm podem apresentar um grau de intermediao relativamente alto, demonstrando que parte da interao est concentrada em alguns ns, que so essenciais para a manuteno da rede (e que, consequentemente, so centrais a esta), bem como um alto grau de proximidade (justificado pela proximidade dos ns a partir das interaes, o que indicaria uma clusterizao) e pelo alto grau de conexo (que tambm indica uma maior clusterizao). As comunidades emergentes, assim, parecem ser fruto de redes relativamente pequenas, que permitam a seus indivduos manter um contato mais pessoal e construir laos sociais de diversos tipos. Por serem inteiramente baseadas na interao social mtua (Primo, 2003), os atores precisam investir na manuteno dos laos, o que pode acarretar em grupos mais coesos, mas menos estveis, j que a agregao tambm pode ser decorrente da ruptura ou do desgaste do contato social. As comunidades associativas so baseadas na identificao dos atores com um elemento, como um objeto, lugar, ideia e so

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construdas com base na vinculao do ator com este elemento. Elas possuem uma estrutura bastante diferenciada, com poucas conexes e pouca densidade, uma grande quantidade de ns vinculados a ela, e vrios grupos desvinculados entre si. So, geralmente, decorrentes de grandes grupos e grandes redes. Tratase de um grupo que pode originar comunidades emergentes, mas que se situa no outro extremo estrutural. A interao social mtua (Primo, 2003) pode aparecer, mas de forma menos intensa. A dinmica que foi associada a este tipo de comunidade foi a agregao em torno de interesse comum, com pouco desgaste; a clusterizao pequena em termos de conexes, mas grande em termos de ns; a ruptura atravs da desfiliao; e a prpria manuteno da rede social independente de custo, o que permite que esses grupos cresam muito. Essas comunidades tambm agregam ns com muitas conexes (famosos e so menos densas que as emergentes. Alm disso, essas comunidades tendem a apresentar um baixo grau de intermediao, e um baixo grau de conexo, justamente, devido estrutura pouco conectada. As comunidades de associao parecem agregar-se em torno de interesses comuns voltadas para a identificao e o estar junto mais independente da interao social mtua entre os atores. Tratase de outro extremo estrutural em relao s comunidades emergentes. Por causa disso, essas comunidades no mostram um vnculo territorial entre os atores, como as comunidades emergentes parecem mostrar. Por fim, levantamos ainda a possibilidade de tipos hbridos, que seriam agrupamentos que possuem tanto as caractersticas das comunidades emergentes quanto a das comunidades associativas. Nesses grupos haveria a presena de um cluster ainda fracamente conectado atravs de interao mtua (Primo, 2003) (o que no acontece nas comunidades associativas, h vrios clusters), alm de diversos ns conectados atravs de interao social reativa. H, assim, um grupo associado (fs, admiradores, etc.) que possui as caractersticas da comunidade associativa e um grupo emergente

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(amigos e interagentes) que possui as caractersticas da comunidade emergente. Elas parecem constituir-se em um estgio intermedirio, entre a comunidade emergente e a associativa, talvez uma comunidade emergente que esteja perdendo a fora e tornando-se associativa, ou uma comunidade associativa que esteja clusterizando-se fortemente e tornando-se emergente. *** Neste captulo, discutimos como compreender as comunidades como estruturas das redes sociais. Apresentamos teorias a respeito das comunidades virtuais e mostramos como essas podem ser compreendidas a partir de sua densidade junto rede social. Finalmente, procuramos mostrar um caminho onde o conceito social de comunidade possa ser conectado com sua estrutura. Depois, demonstramos a caracterstica formao desses grupos a partir de uma discusso de suas caractersticas de agregao e de clusterizao nas redes sociais. Compreender a comunidade tambm um elemento importante para entender a sociabilidade na Internet, e perceber como essa estrutura pode interferir nas conexes nessas redes igualmente relevante. Discutimos assim que comunidades em redes sociais no poderiam ser percebidas sem que se leve em conta a interao social, o lao social, o espao ou territrio virtual, o capital social, o pertencimento e a estrutura. A partir dessa discusso, levantamos modos de compreender a comunidade e discutimos, a partir deste debate, possveis topologias para as comunidades encontradas na Internet, que denominamos emergentes, hbridas e associativas (ou de filiao). Finalmente, discutimos essas topologias.

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Eplogo O estudo dos grupos atravs da metfora das redes sociais na Internet ainda relativamente novo. H poucos estudos com essa perspectiva, e, menos ainda, enfocando a realidade brasileira. Compreender como esses grupos so expressos na Internet um ponto importante para se entender tambm como a comunicao mediada pelo computador est modificando a sociabilidade contempornea. No se trata de um lugar comum, afinal de contas, o uso da Internet tem crescido de forma constante no mundo inteiro, e, de uma forma especial, esse uso para a comunicao. Quando se focam as expresses sociais na Rede como expresses de grupos sociais, temos um ecossistema nico: na Internet, possvel examinar em mincias boa parte das trocas sociais que so mediadas pelo computador. Isso porque essas trocas, suas conversaes e interaes, ao contrrio, por exemplo, da linguagem oral, tendem a permanecer gravadas nesse espao. Ali, possvel observar um histrico de interaes, as apropriaes realizadas pelos atores sociais, a constituio dos grupos e sua possvel ruptura. Compreender essas redes essencial, portanto, para compreender tambm a apropriao da Internet como ferramenta da organizao social e informao contempornea. essencial para compreender os novos valores construdos, os fluxos de informao divididos e as mobilizaes que emergem no ciberespao. Na primeira parte deste livro, discutimos alguns conceitos tericos que so necessrios para compreender no que consiste o estudo dos grupos sociais na Internet atravs da metfora das redes. A partir dessas ferramentas, apresentamos, na segunda parte, estudos mais focados em suas aplicaes. A abordagem da rede social permite que compreendamos, por exemplo, a difuso de informaes de forma mais clara nesses grupos, os valores que so construdos e os tipos de grupos que podem surgir. Essas perspectivas podem ser teis para que possamos compreender, por exemplo, o fenmeno do candidato Obama ou a colaborao dos atores sociais no caso das enchentes em Santa Catarina. A metfora da rede, assim, oferece um modo interessante de compreender fenmenos contemporneos da comunicao mediada pelo computador, que, sem dvidas, complexificou em larga escala os fluxos comunicativos de nossa sociedade contempornea.

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Neste livro, procuramos indicar caminhos possveis para mapear, compreender e discutir essas redes sociais e os fenmenos advindos delas. No h uma frmula pronta, no entanto. Redes sociais, como sistemas complexos, so propensas s mudanas. Aqui, focamos apenas alguns aspectos, como um convite reflexo e pesquisa emprica. Pretende-se, assim, oferecer um guia a todos aqueles que desejam estudar as redes sociais, oferencendo pistas de estudos. Sites de Redes Sociais Citados neste Trabalho Apenas para fins de ilustrao, neste anexo apresentamos alguma contextualizao dos sites de redes sociais que foram citados neste trabalho. No se trata de um trabalho exaustivo de conceituao, mas, sim, de alguns apontamentos gerais para facilitar a compreenso do que foi discutido neste livro. Orkut O Orkut85 um site de rede social propriamente dito que alcanou grande popularidade entre os internautas brasileiros. O sistema foi criado por Orkut Buyukkokten, nas horas vagas, enquanto o mesmo era aluno da Universidade de Stanford e funcionrio do Google, a partir de uma verso embrionria, chamada Club Nexus, desenvolvido em 2001 (Hampell, 2004). Com a aquisio do sistema e posterior lanamento pelo Google em janeiro de 2004, o Orkut combinava diversas caractersticas de sites de redes sociais anteriores (como a criao de perfis focados no interesse, a criao de comunidades e, mesmo, a mostra dos membros da rede social de cada ator). No incio, o Orkut era um sistema que apenas permitia o cadastro atravs de um convite feito por outro ator que j estivesse cadastrado. Essa caracterstica do convite acabou valorizando a entrada de atores, inclusive com a venda de convites via E-bay (Pasick, 2004). O sistema rapidamente tornou-se popular no Brasil, que comea a crescer em meados de fevereiro de 2004 e que acaba atingindo a maioria do sistema em junho do mesmo ano (Figura 12).
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http://www.orkut.com

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Figura 18: Grfico do crescimento do Orkut entre vrios pases. Fonte: Hempell, 2004.

Do mesmo modo, popularizou-se bastante na ndia a partir de 2006, quando a ferramenta de idiomas foi criada separando os falantes de cada lngua. Embora tal fato no possa ser percebido como nico fator desencadeante do crescimento na ndia, ele importante por permitir a entrada de falantes de outras lnguas, fato que a invaso brasileira (Fragoso, 2006) prejudicou. O Orkut funciona basicamente atravs de perfis e comunidades. Os perfis so criados pelas pessoas ao se cadastrar, que indicam tambm quem so seus amigos (onde aparece a rede social conectada ao ator). As comunidades86 so criadas pelos indivduos e podem agregar grupos, funcionando como fruns, com tpicos (nova pasta de assunto) e mensagens (que ficam dentro da pasta do assunto). Atualmente, o cadastro de novos atores feito de maneira livre, no mais sendo necessrio o convite por outro usurio que j
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O termo comunidade aqui usado sem a acepo terica de comunidade virtual. Isso porque, como ser explicado adiante no trabalho, no acreditamos que essas estejam presentes no Orkut. Trata-se, unicamente, de usar o termo atravs do qual o prprio sistema identifica esses grupos.

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esteja no sistema. O Orkut tambm inovou a partir de 2007, quando abriu parte de sua plataforma para a construo de ferramentas para o uso das redes sociais (de forma semelhante ao que j tinha sido feito pelo Facebook). Essa abertura atravs do sistema Open Social permitiu que novos aplicativos fossem criados, revitalizando, de certa forma, o sistema do Google. Atualmente, tambm o Orkut possui um percentual de 51.16% do nmero total de usurios87 identificados como brasileiros, com mais de 20 milhes de visitantes nicos do Brasil apenas em setembro de 200888. Mais de 75% do nmero total de usurios do Orkut j foram identificados como brasileiros, mas a queda percentual referese menos a uma queda da base de usurios e mais a um aumento da base de usurios em outros pases, como ndia. Fotolog O Fotolog89 um sistema de fotologs. Os fotologs so sistemas de publicao que possibilitam ao usurio publicar fotografias acompanhadas de pequenos textos e receber comentrios. O nome fotolog uma abreviao de arquivo de fotografias90. Nasceu com a popularizao das cmeras digitais e com a ideia de criar dirios fotogrficos, de forma semelhante ao que se fazia apenas textualmente nos weblogs.

Dados do orkut.com. Acesso em 02/12/2008. Dados da ComScore: http://www.comscore.com/press/release.asp?press=2592 Acesso em dezembro de 2008. 89 http://www.fotolog.com 90 Photography log, em ingls. 91 O Fotolog no mais disponibiliza as estatsticas de acesso dos pases para o pblico. No entanto, um recente estudo realizado pela Faculdad de Ciencias Sociales da Universidad Central do Chile apontou para um pblico de 2.869.322 usurios chilenos, o que deixa o Chile em primeiro lugar, suplantando outros pases com grande adoo do sistema, como o Brasil. Fonte: http://www.fcsucentral.cl/home/entregan-resultados-iii-informe-fenomenofotolog-generacion-20-radiografia-de-los-nuevos-usuarios/(Acesso em 08/01/ 2008).
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O fotolog foi criado em 2002, por Scott Heiferman e Adam Seifer e, no incio, tinha apenas 200 usurios. Inicialmente, o fotolog foi rapidamente adotado pelos usurios brasileiros, que durante os anos de 2003 e 200491 mantiveram o primeiro lugar em nmero de usurios do sistema (Recuero, 2007). Apesar do Brasil no ser mais o pas com o maior nmero de fotologs ( o terceiro, de acordo com o ranking do prprio sistema), eles ainda so muito utilizados no pas. De acordo com dados do IBOPE/ Net Ratings, por exemplo, havia 3,94 milhes de usurios de sites de fotografias no Brasil92 (sites dos quais o fotolog o mais popular93), mais de 50% dos quais, com menos de 24 anos em abril de 2007. Em setembro de 2008, o fotolog foi o oitavo site de rede social mais acessado do Brasil, com 1,606 milhes de visitantes nicos, mas o segundo onde os brasileiros passam mais tempo (22.1 minutos, em mdia), ficando atrs apenas do Orkut94. Hoje em dia, o sistema tem mais de 22 milhes de usurios, com mais de 157 milhes de fotos publicadas95 e 1,5 milhes de brasileiros96. A interface do Fotolog.com bastante simples. Cada fotolog tem um endereo privado, onde o usurio publica suas fotos (por exemplo, http://www.fotolog.com/nome). Esse endereo funciona como uma pgina pessoal, j que identifica o usurio ou o grupo que coloca as fotos. Na pgina de cada fotolog, so mostradas, alm da foto mais recentemente publicada pelo usurio, as ltimas seis (embora em tamanho menor). Alm disso, o usurio pode publicar
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Dados de maio de 2007, divulgados em http://www.ibope.com.br/calandraWeb/ servlet/CalandraRedirect?temp=5&proj=PortalIBOPE&pub= T&db=caldb&comp=Noticias&docid=7A4A46881CA302B6832572D60064957B. (Acesso em 08/01/2008) 93 Fotolog o primeiro site voltado para fotografias a aparecer entre os mais acessados do Brasil no ranking do Alexa (http://www.alexa.org)(19o lugar). 94 Dados da ComScore- http://www.comscore.com/press/release.asp?press=2592 (Acesso em 02/12/2008) 95 Dados do website: http://my.fotolog.com/about.html, em outubro de 2006. 96 Dados da ComScore- http://www.comscore.com/press/release.asp?press=2592 (Acesso em 02/12/2008)

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sua lista de fotologs amigos na mesma pgina, bem como outros links que desejar. Esses usurios amigos so identificados, tambm, pela ltima foto publicada. Cada fotografia colocada pelo usurio pode ser comentada por outras pessoas e os comentrios so mostrados de forma aberta na pgina principal97. As fotografias antigas ficam arquivadas no sistema e podem ser acessadas (bem como os comentrios antigos). Alm disso, h duas opes no modo comentrio: fechar os comentrios apenas para pessoas com o registro no Fotolog.com (neste caso, para comentar, preciso usar o nome e a senha do fotolog) ou abrir para qualquer um (neste caso, para comentar, basta escrever o que se quer e publicar). O Fotolog.com oferece duas formas bsicas de acesso a seus usurios: o fotolog gratuito e o gold camera. O fotolog gratuito acessvel a qualquer usurio mediante cadastro, mas possui limitaes: possvel publicar apenas uma foto por dia, e cada foto pode receber apenas 20 comentrios98, alm de possuir anncios sobre os quais o usurio no tem controle e que ficam aparecendo na pgina principal de seu fotolog. J o fotolog na verso gold permite a publicao de 6 novas fotos por dia, com 200 comentrios por foto, alm de estatsticas e maior possibilidade de edio da pgina99. A verso gold tambm permite uma maior personalizao das pginas (como a colocao de um ttulo colorido, por exemplo) e um tempo maior de edio (os usurios da verso gratuita tm apenas 10 minutos para apagar comentrios no bem-vindos e deletar fotos, enquanto os gold possuem 24 horas). Na verso gratuita, os usurios apenas podem modificar a cor do fotolog mas outras formas de personalizao no so possveis. Apesar disso, um grande
O usurio pode, no entanto, optar por no permitir comentrios no seu fotolog, uma novidade recente. 98 Apesar do limite, bastante comum aos usurios burlar o sistema simplesmente copiando e colando vrios comentrios juntos em cada espao. 99 O sistema foi modificado em setembro de 2006. A partir deste ms, as fotografias dos usurios no gold passaram a aceitar 20 comentrios por imagem.
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nmero de usurios prefere a forma gratuita, simplesmente colando os comentrios em um nico espao, de modo a ampliar a quantidade recebida. Muitos usurios da verso gold tambm costumam publicar apenas uma foto por dia, aproveitando a verso apenas para personalizao e mais comentrios. Os fotologs, deste modo, tambm possuem uma estrutura bsica, que os caracteriza, com grande destaque para as fotografias. Tambm neste sistema, interessa-nos compreender como atuam de forma a socializar seus integrantes e como formadores de redes sociais, potencialidade que aparece graas, sobretudo, aos comentrios possveis. A partir de 2007, o fotolog incorporou a possibilidade de criar fotologs de grupos, prtica que j era adotada pelos prprios usurios. Flickr O Flickr100 um site que permitia, originalmente, apenas a publicao de fotografias, textos acompanhando-as e comentrios, mas que recentemente, acrescentou tambm a possibilidade de publicao de vdeos. O Flickr permite que as imagens publicadas sejam etiquetadas com palavras-chave que sejam objeto de buscas e organizao por essas classificaes. Muitos autores classificam o Flickr como um sistema de photosharing, ou seja, focado na publicao de imagens, em um espao de expresso pessoal (Cohen, 2005) e de construo de narrativas (McDonald, 2007) e emoes (Vronay, Farnham & Davis, 2001). O Flickr foi originalmente desenvolvido por uma companhia canadense denominada Ludicorp em 2004, posteriormente adquirida pelo Yahoo! em 2005. Para utilizar o sistema, os atores precisam criar uma conta normal ou pro (profissional). Uma conta profissional permite que os atores enviem uma quantidade maior de imagens e que essas
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http://www.flickr.com

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imagens fiquem guardadas. Atualmente, os Flickr tambm permite o envio de vdeos. Cada conta permite ao ator publicar suas imagens e receber comentrios. Tambm possvel entrar em comunidades ou grupos e etiquetar as imagens (tags), que permitem tambm a busca dessas imagens. Finalmente, as fotos podem ser pblicas, privadas ou restritas aos amigos e conexes. Facebook O Facebook (originalmente, thefacebook) foi um sistema criado pelo americano Mark Zuckerberg enquanto este era aluno de Harvard. A ideia era focar em alunos que estavam saindo do secundrio (High School, nos Estados Unidos) e aqueles que estavam entrando na universidade. Lanado em 2004, o Facebook hoje um dos sistemas com maior base de usurios no mundo, no to localizado quanto outros, como o Orkut. O foco inicial do Facebook era criar uma rede de contatos em um momento crucial da vida de um jovem universitrio: o momento em que este sai da escola e vai para a universidade, o que, nos Estados Unidos, quase sempre representa uma mudana de cidade e um espectro novo de relaes sociais. O sistema, no entanto, era focado em escolas e colgios e, para entrar nele, era preciso ser membro de alguma das instituies reconhecidas. Comeou apenas disponvel para os alunos de Harvard (2004), posteriormente sendo aberto para escolas secundrias (2005) (vide Boyd & Ellison, 2007). O Facebook funciona atravs de perfis e comunidades. Em cada perfil, possvel acrescentar mdulos de aplicativos (jogos, ferramentas, etc.). O sistema muitas vezes percebido como mais privado que outros sites de redes sociais, pois apenas usurios que fazem parte da mesma rede podem ver o perfil uns dos outros. Outra inovao significativa do Facebook foi o fato de permitir que
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http://radar.oreilly.com/2008/12/facebook-growth-regions-and-ge.html

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usurios pudessem criar aplicativos para o sistema. O uso de aplicativos hoje uma das formas de personalizar um pouco mais os perfis (Boyd & Ellison, 2007). O Facebook tem crescido bastante em uso em vrios pases latino-americanos (vide OReilly, 2008101) e tem atualmente, no Brasil, cerca de 360 milhes de visitas, segundo dados da ComScore de setembro de 2008102. MySpace O MySpace103 foi um sistema lanado em 2003, que permitia a mostra de redes sociais e a interao com outros usurios atravs da construo de perfis, blogs, grupos e fotos, msica e vdeos. Sua criao foi inspirada no sucesso do Friendster, que era contemporneo, e foi realizada por um conjunto de empregados da empresa eUniverse. De acordo com Boyd e Ellison (2007), o MySpace surgiu em um momento onde rumores sobre o incio da cobrana pelo acesso ao Friendster estavam crescedo e angariou muitos usurios da. O MySpace era o site de rede social mais popular dos Estados Unidos, tendo sido recentemente superado (em nmero de visitantes) pelo Facebook no incio de 2008. O MySpace tinha o diferencial de permitir um grau muito maior de personalizao do que o Facebook e o Orkut, por exemplo. Tal diferencial foi rapidamente apropriado pelos usurios, que passaram a criar comunidades para personalizao dos perfis, com dicas e informaes. Uma das apropriaes mais notveis do sistema, foi seu uso por bandas para divulgar gravaes e composies e sua simbiose com os fs (Boyd & Ellison, 2007). Por conta disso, o sistema passou a ser bastante associado com a produo musical, inclusive, no Brasil.

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http://www.comscore.com/press/release.asp?press=2592 http://www.myspace.com

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Twitter O Twitter104 um site popularmente denominado de um servio de microblogging105 (Java et al., 2007; Honeycutt & Herring, 2009). construdo enquanto microblogging porque permite que sejam escritos pequenos textos de at 140 caracteres a partir da pergunta O que voc est fazendo?. O Twitter estruturado com seguidores e pessoas a seguir, onde cada twitter pode escolher quem deseja seguir e ser seguido por outros. H tambm a possibilidade de enviar mensagens em modo privado para outros usurios. A janela particular de cada usurio contm, assim, todas as mensagens pblicas emitidas por aqueles indivduos a quem ele segue. Mensagens direcionadas tambm so possveis, a partir do uso da @ antes do nome do destinatrio. Cada pgina particular pode ser personalizada pelo twitter atravs da construo de um pequeno perfil. O Twitter foi fundado por Jack Dorsey, Biz Stone e Evan Williams ainda em 2006, como um projeto da empresa Odeo. Uma das caractersticas mais importantes do sistema que permite que sua API seja utilizada para a construo de ferramentas que utilizem o Twitter. Isso fez da ferramenta extremamente popular, sendo utilizada em inmeras iniciativas, como o Summize, ferramenta de busca no sistema que posteriormente foi adquirida pelo Twitter e tornou-se sua busca oficial. O Twitter ainda pouco usado no Brasil. De acordo com dados do Ibope/Net Ratings, estima-se que o sistema tenha tido apenas um milho de usurios no pas em 2008, dos quais apenas 140 mil seriam recorrentes106.
http://www.twitter.com Embora essa denominao seja usual, nem todos os autores concordam com ela. Apesar da estrutura semelhante aos blogs, essas ferramentas parecem ter apropriaes completamente diferentes desses. 106 Dados divulgados em matria do IDG Now! de dezembro de 2008 - http:// idgnow.uol.com.br/internet/2008/12/05/especial-2008-twitter-ganha-relevanciamas-se-mantem-um-site-de-nicho/paginador/pagina_3
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Plurk O Plurk107 um sistema semelhante ao Twitter, que permite aos usurios publicar mensagens (plurks) de 140 caracteres, que so visveis a quem os segue (amigos e fs). O Plurk apresenta as mensagens publicadas pelos amigos (aqueles com quem se divide uma conexo recproca) e pelos conhecidos em uma linha do tempo horizontal. Outra inovao do sistema permitir que cada postagem gere uma janela, onde as respostas dos demais usurios sejam colocadas e fiquem visveis a todos, mantendo uma parte da coerncia das respostas e permitindo uma organizao da conversao. possvel tambm transformar o plurk em privado e enviar mensagens privadas a outros usurios. O Plurk tambm tem um sistema de valorizao da participao do usurio, que se traduz em karma. Os pontos de karma so obtidos atravs da atuao do usurio e quanto mais pontos, mais acesso a emoticons e personalizao do seu perfil este obtm. O sistema foi lanado em maio de 2008, sendo bastante recente.

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http://www.plurk.com

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Lista de Figuras
Figura 1: Representao grfica da cidade de Knigsberg. 8 Figura 2: Diagramas das Redes de Paul Baran. Fonte: Baran (1964), p.2. 37 Figura 3: Rede Igualitria: A maioria dos ns tem a mesma quantidade de links. Rede rodoviria dos Estados Unidos. Fonte: Barabsi (2003, p.71). 39 Figura 4: Rede Mundo Pequeno: Bastam alguns ns aleatoriamente conectados para reduzir a distncia entre quaisquer dois ns da rede. Fonte: Barabsi (2003, p.51). 42 Figura 5: Clusters unidos por ns comuns. Links que formam mundos pequenos. 43 Figura 6: Rede sem Escalas: Poucos ns possuem bem mais conexes que os demais.45 Figura 7: Exemplos de redes emergentes mapeadas a partir das conexes recprocas. 69 Figura 8: Redes associativas a partir de conexes recprocas. 71 Figura 9: Planos de sites de rede social, seus usos e a rede egocentrada decorrente desses (ator vermelho). 77 Figura 10: Difuso de informao com base no capital social percebido. A primeira rede mostra a difuso de informaes com capital relacional mais aparente e, a segunda, a difuso de informaes com capital cognitivo mais aparente. 90 Figura 11: Diagrama da Comunidade 108 Figura 12: Grafo de uma rede inteira (a) e de um cluster (b). 111 Figure 13: Exemplos de clusters de comunidades emergentes. 116 Figure 14: Exemplos de clusters de comunidades de associao. 118 Figure 15: Exemplos de comunidades hbridas. 120 Figura 18: Grfico do crescimento do Orkut entre vrios pases. Fonte: Hempell, 2004. 126

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Lista de Tabelas
Tabela 1: Valores e Capital Social. 83 Tabela 2: Tipos de meme e valores gerados. 98

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Glossrio
Anlise de Redes Sociais Perspectiva terica que foca a anlise de redes sociais construda atravs do estudo das estruturas expressas pelas redes. Bottom-up Caracterstica de comportamentos ditos emergentes, onde o comportamento vem debaixo para cima em um sistema complexo. Crawler - Software que visita websites e armazena os dados obtidos, reduzindo o trabalho do pesquisador. Clique Grafo onde todas as conexes possveis so conexes. Grafo extremamente conectado, onde cada n tem o grau mximo de conexo. Cluster Grupo de ns mais densamente conectados em uma rede. Conector ou Hub So ns que possuem muito mais conexes que os demais em uma determinada rede. Conexo Preferencial Caracterstica expressa pelo modelo de Barabsi e Albert (1999), a partir da qual um novo n que acrescido a uma rede teria uma probabilidade maior de conectar-se com o n mais conectado (conector) do que com um n menos conectado. Dade Conexo entre dois ns. Distncia Geodsica - o termo utilizado para determinar a menor distncia possvel entre dois ns em uma determinada rede. Fotolog Site de fotografias, semelhante ao weblog, que proporciona a publicao de fotografias em um espao pessoalizado. Grafo Representao grfica de uma rede. Grafo no direcionado Grafo onde no h uma indicao da direo da conexo e, portanto, presume-se que as conexes so recprocas e possuem o mesmo valor. Grafos Assimtricos Grafos onde as conexes no possuem o mesmo valor, portanto, h uma indicao de reciprocidade e de valor. Grafos Direcionados Grafos onde a direo da conexo expressa e as conexes no so recprocas. Um grafo direcionado normalmente representado por conexes sob a forma de flechas que apontam de qual n para qual vai a conexo. Grafos Simtricos Grafos onde todas as conexes so recprocas e tm o mesmo valor. Grau de Centralidade Medida do quo central um determinado n dentro de uma determinada rede. Relaciona-se com o n. Grau de Centralizao Medida do quo centralizada uma determinada rede. Relaciona-se com a rede. Grau de Conexo Nmero de conexes que um determinado n possui em uma determinada rede. Grau de Intermediao Indica o quo central para a conexo de um grafo um determinado n. IRC Internet Relay Chat protocolo de comunicao bastante utilizado para chat na dcada de 90.

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Laos Sociais Conexes constitudas entre os atores sociais. Multiplexidade Caracterstica associada aos laos sociais fortes, decorrente do estabelecimento de vrias relaes sociais diferentes. Nickname Apelido nico que identifica um ator social em um determinado sistema. Rede Metfora estrutural composta de ns (nodos) e suas conexes. Rede Social Aplicao da metfora da rede para os grupos sociais. Atores constituem os ns e os laos sociais, as conexes. Redes Igualitrias Redes onde todos os ns possuem mais ou menos a mesma quantidade de conexes. So tambm denominadas grafos aleatrios, devido a seu processo de construo de acordo com rdos e Reyni (1960). Redes sem Escalas Redes que possuem a caracterstica de ns extremamente conectados, centralizando parte da estrutura. Barabsi e Albert (1999) que explicitaram o modelo pela primeira vez. Huberman (2001) acredita que seja o modelo mais expresso nas redes observadas em sistemas complexos. Site de Rede Social Site que foca a publicizao da rede social dos atores. Discutimos neste trabalho que podem ser fruto de uma apropriao de sistemas no originalmente designados para isso. Trade Conjuntos de ns com conexes em forma de tringulo, no estilo A conhece B que conhece C. Neste caso, B e C tm uma alta probabilidade de tambm se conhecerem. Foi ressaltada pelos trabalhos de Simmel (1964), em oposio dade, que at ento era a principal categoria mnima de anlise sociomtrica. URL Uniform Resource Locator local para onde o endereo da World Wide Web aponta. Weblog Publicao facilitada por ferramenta na Internet, normalmente associada a uma estrutura de pequenos textos com ordem cronolgica inversa, com comentrios.

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Este livro foi confeccionado especialmente para a Editora Meridional, em Times New Roman 11/13 sobre papel Off-set 75 g e impresso na GRFICA METRPOLE.