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CULTURA MARAJOARA - HISTRIA E ICONOGRAFIA1

Denise Pahl Schaan

A cultura Marajoara formou-se a partir de pequenos assentamentos de grupos horticultores estabelecidos no centro da Ilha de Maraj, a oeste do Lago Arari, expandindo-se cultural e demograficamente para o norte e leste da Ilha. O domnio dessa cultura, que teve incio a partir do sculo V d.C., no se deu pela imposio demogrfica de uma nica etnia, mas provavelmente pela articulao entre as chefias de diversos aldeamentos j existentes em funo de estratgias e objetivos polticos e econmicos comuns. Esses povos utilizavam possivelmente uma agricultura intensiva, complementada pela caa, pesca e coleta de frutos e plantas silvestres. A cultura Marajoara importava de regies distantes implementos de basalto e diorite para trabalhar a terra e a madeira, adornos de pedra como a nefrite (as famosas pedras verdes) e possivelmente outros produtos que pereceram. Assim como no restante da Bacia Amaznica, nesse perodo de mil anos que precedeu a chegada dos europeus desenvolveu-se um intenso comrcio inter-regional, que permitiu o desenvolvimento econmico e o crescimento demogrfico de pequenas aldeias e conferiu maior poder poltico s lideranas envolvidas com as redes de troca. Uma grande rea circular de 20.000 km2, na regio dos campos, tendo como centro o Lago Arari, foi ocupada por essa cultura, que identificada arqueologicamente pela construo de monumentais aterros e pela confeco de uma elaborada cermica cerimonial. Festas e rituais funerrios mostram a estreita integrao regional que havia entre os diversos grupos sociais dentro da Ilha e a necessidade de articulao dessa unidade por meio da celebrao ritual. Quando morriam, os chefes e membros das famlias de prestgio tinham seus ossos descarnificados, desarticulados, pintados e dispostos em urnas funerrias ricamente decoradas, cercadas de oferendas e objetos de uso pessoal. Em alguns perodos utilizaram tambm a cremao. Essas cerimnias eram realizadas nos aterros principais, onde as urnas, com tampas e outros objetos eram enterradas cuidadosamente. Prximos a esses aterros, numerosos e menores outros aterros eram utilizados para habitao e para as atividades domsticas. Alm de prevenirem contra as inundaes, essas plataformas artificiais tinham tambm funo defensiva. Especialistas da cultura Marajoara produziram uma infinidade de utenslios cermicos decorados mostrando alto domnio da tcnica de tratamento e modelagem do barro, do trabalho de entalhe, do manejo de tintas e uma habilidade especial na feitura de desenhos tnicos e mitolgicos em diversas tcnicas. Pratos rasos e com pedestais, tigelas, vasos, alguidares, torradores de mandioca, bilhas, banquinhos para os chefes e estatuetas foram
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Texto publicado no livro Arte da Terra Resgate da Cultura Material e Iconogrfica do Par. Arte Rupestre e Cermica na Amaznia pp. 22-33. Edio SEBRAE e Museu Paraense Emlio Goeldi.

decorados com as tcnicas de inciso, exciso, pintura e modelagem de figuras humanas e animais. As estatuetas antropomorfas, chocalhos, e uma infinidade de formas exticas, assim como a fabricao de utenslios dedicados ingesto de drogas alucingenas mostram a diversidade de objetos envolvidos nas cerimnias e sugerem que um papel importante era desempenhado por pajs nos cultos rituais. Na cermica encontram-se representados animais da fauna Amaznica como a jararaca, o jacar, o escorpio, a tartaruga, o urubu-rei e outras aves, a anta, o macaco da noite e a ona, entre outros. comum encontrarmos uma representao hbrida de homem e animal, o que possivelmente representa uma entidade mitolgica, pertencente ao mundo sobrenatural. Em urnas antropomorfas geralmente est representada a mulher, associada com representaes de animais como escorpies, aves e serpentes. A mulher tambm est representada em estatuetas falomorfas, que possuem o corpo decorado com grafismos que representam algumas vezes serpentes. Nesses grafismos, que aparecem em todos os tipos de objetos cermicos, podemos identificar a existncia de estilizaes de partes de animais e faces humanas. Esses desenhos ocupam quase toda a superfcie das vasilhas e pode-se perceber que h uma combinao lgica entre o desenho, a tcnica utilizada para a decorao da superfcie e o formato bsico da pea. Alm da representao de figuras mitolgicas e de idias que conformam uma maneira culturalmente determinada de perceber o mundo exterior, possvel que na cermica estejam representadas tambm smbolos relativos insero social do usurio ou proprietrio do objeto - como linhagens ou posies sociais. Alm da cermica, os povos Marajoaras fabricavam e usavam tecidos, plumria, adornos auriculares e labiais e provavelmente a pintura corporal. Uma marca distintiva de seu vesturio so as tangas de cermica, modeladas de acordo com o corpo da usuria, algumas simples, somente com engobo vermelho e outras finamente decoradas para as ocasies especiais. Os desenhos nas tangas, por exemplo, podem ser emblemas clnicos que denotavam posies de prestgio social. O desenvolvimento dessa sociedade atravs de pelo menos mil anos de sua histria, ocupando uma regio to extensa e alcanando uma populao que pode ter chegado a 100 mil habitantes, nos indica um nvel de complexidade scio-cultural antes desconhecido para a Ilha. Pensamos que o desaparecimento da sociedade Marajoara no se deu de forma repentina, mas foi o resultado de um longo processo onde s rivalidades com os Arus ao norte se somaram as novas demandas ocasionadas pela presena dos europeus na Foz do Rio Amazonas. A necessidade de reorganizao econmica, social e poltica das comunidades Marajoaras, aliadas necessidade de defesa do territrio levaram ao seu desmembramento poltico e perda progressiva de sua identidade cultural.