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NACIONES UNIDAS COMISIN ECONMICA PARA AMRICA LATINA Y EL CARIBE CEPAL

Distr. LIMITADA LC/MEX/L.376 2 de junio de 1999 ORIGINAL: ESPAOL

TECNOLOGA Y POBREZA EN EL ISTMO CENTROAMERICANO

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NDICE

Pgina RESUMEN ................................................................................................................... INTRODUCCIN .......................................................................................................... I. TECNOLOGA, MERCADOS LABORALES Y POBREZA EN EL ISTMO CENTROAMERICANO .................................................................... 1. Cambio tecnolgico y sociedades mayoritariamente pobres: algunas interrogantes............................................................................................... 2. Mercados laborales y pobreza: principales rasgos de su evolucin reciente....................................................................................................... II. PRINCIPALES INSTITUCIONES Y POLTICAS DE FOMENTO TECNOLGICO EN EL ISTMO CENTROAMERICANO........................... 1. El desarrollo de la infraestructura institucional en materia de ciencia y tecnologa................................................................................................... 2. Los principales objetivos de las polticas de desarrollo tecnolgico ........... 3. Instituciones de formacin profesional....................................................... III. 1 3

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LAS INEQUIDADES EN EL ACCESO A LA TECNOLOGA Y ALGUNAS ACCIONES PARA NEUTRALIZARLAS ...................................................... 32 1. 2. 3. 4. 5. El cambio tecnolgico en sectores modernos ............................................. Las plantas maquiladoras y la calificacin ................................................. Las microempresas y el sector informal: sus apoyos especficos ............... El mbito de la inversin en capital humano .............................................. Apoyos especficos para grupos marginados ............................................. 33 36 37 41 44 47 51 57

IV.

CONCLUSIONES ...........................................................................................

BIBLIOGRAFA............................................................................................................. Anexo estadstico.............................................................................................................

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INDICE DE CUADROS Cuadro 1 2 3 4 5 6 Istmo Centroamericano: Variables demogrficas, 1950, 2000......................... Istmo Centroamericano: Poblacin econmicamente activa, 1980-2000 ......... Istmo Centroamericano: Indicadores recientes de salud y nutricin............................................................................................................ Istmo Centroamericano: Algunos indicadores del nivel educativo ................... Istmo Centroamericano: Algunos indicadores educativos y laborales por sexo ............................................................................................. Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Tasa de participacin en la actividad econmica, por sexo, en zonas urbanas, por tramos de edad.............................................................................................................. Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Tasa de participacin en la actividad econmica en zonas urbanas, por sexo y aos de instruccin......................................................................................................... Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Estructura ocupacional por sexo y sectores de actividad, en zonas urbanas, 1979-1994 ....................... Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Distribucin de la poblacin econmicamente activa ocupada, segn insercin laboral, zonas urbanas, 1979-1995 ................................................................... Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Distribucin de la poblacin econmicamente activa ocupada, segn insercin laboral, zonas rurales, 1979-1995 ..................................................................... Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Distribucin de la poblacin ocupada en zonas urbanas, por sexo................................................. Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Incidencia de la pobreza en algunas categoras de ocupacin, zonas urbanas ............................ Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Incidencia de la pobreza en algunas categoras de ocupacin, zonas rurales .............................. Istmo Centroamericano: Desempleo urbano .................................................... Istmo Centroamericano: Evolucin de los salarios reales................................. Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Poblacin urbana ocupada en sectores de baja productividad del trabajo, 1979-1995 .................. Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Cambios en el nivel y la distribucin del ingreso de los hogares.......................................................... Istmo Centroamericano: (pases seleccionados): Magnitud de la pobreza e indigencia ......................................................................................... Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Distribucin del total de ocupados en situacin de pobreza segn categoras de ocupacin, zonas rurales ................................................................................... Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Distribucin del total de ocupados en situacin de pobreza segn categoras de ocupacin, zonas urbanas ................................................................................. Istmo Centroamericano (pases seleccionados): Evolucin de algunas categoras de poblacin en las zonas urbanas ...................................... Pgina 59 60 61 62 63

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RESUMEN

Los impresionantes avances tecnolgicos que trae consigo la globalizacin significan beneficios incuestionables para el aumento de la productividad, pero al mismo tiempo entraan efectos sociales y ambientales. Este documento se centra en los primeros los aspectos sociales y se circunscribe al Istmo Centroamericano, una regin caracterizada por su gran heterogeneidad de desarrollo productivo y de mercados laborales y, en consecuencia, por grandes inequidades sociales. Las innovaciones tecnolgicas y organizativas plantean dudas en cuanto a la demanda de empleo en pases que, como los centroamericanos, presentan una peculiar abundancia de mano de obra. En forma heterognea, los procesos particularizados que han incorporado innovaciones sustituyeron fuerza de trabajo simple por recursos ms tecnificados y personal ms calificado. Pero, ms an, una gran proporcin de la poblacin laboral se encuentra imposibilitada para acceder al progreso tcnico, no slo por la falta de medios para incorporarlo en sus procesos productivos, sino tambin para vastos grupos por deficiencias graves en su desarrollo humano y formacin laboral. Con las excepciones de Costa Rica y Panam, se trata de pases con una poblacin mayoritariamente pobre, sometida a carencias nutricionales y educativas que limitan su desarrollo en la vida laboral moderna. Existe una institucionalidad tecnolgica y de capacitacin significativa en el Istmo Centroamericano, desarrollada en la anterior etapa de industrializacin, pero que est marcada por un sesgo sumamente inequitativo en su orientacin sectorial y social, entre otras cosas porque forma parte de una estructura productiva heterognea y segmentada. As, se suele favorecer a sectores productivos modernos con tecnologa reciente, en detrimento de los tradicionales, a la vez que se percibe una discriminacin de gnero en detrimento de las mujeres y cultural, en la tendencia a marginar minoras indgenas. La introduccin y difusin de innovaciones tecnolgicas ha sido esgrimida por la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) como uno de los tres ejes de la propuesta de Transformacin productiva con equidad, que lanz a principios de los noventa para la regin latinoamericana y caribea. Pero por s solas estas acciones no garantizan que la fuerza de trabajo logre escapar de condiciones de pobreza, incluso en sectores modernos. Se requieren polticas especficas para combatir estas inequidades. Resulta estratgico el apoyo a sectores de menor o ms reciente proyeccin econmica, como los microempresarios, los pequeos productores agrcolas y en general el sector informal. Igualmente importante resulta respaldar de forma decidida el desarrollo moderno de la educacin y el conocimiento, como parte de la inversin en capital humano en la que tanto se ha insistido por su trascendencia y que tanta pertinencia cobra en los pases del Istmo Centroamericano.

INTRODUCCIN

El decidido proceso de globalizacin que caracteriza el final del siglo XX reviste distintas manifestaciones y diferencias de profundidad en cada pas en funcin de sus caractersticas particulares; entre ellas destaca su grado de desarrollo econmico y social. La eficiente insercin en la economa mundial es, en todo caso, una constante que anima a todos los pases a buscar niveles de productividad ms elevados. Esta mayor competitividad que se persigue ante los mercados internacionales se centra por lo general en los sectores de mayor ventaja comparativa de cada pas. A menudo, estos sectores coinciden con el desarrollo de nuevas actividades no tradicionales que han empezado a definirse, dejando frecuentemente de lado actividades de baja o nula rentabilidad, algunas de las cuales estuvieron protegidas o subsidiadas en el pasado por consideraciones econmicas y sociales. La introduccin de los impresionantes avances cientficos y tecnolgicos que tambin caracterizan este final de siglo, y de nuevas formas de organizacin laboral, es parte inherente de la optimizacin productiva de los procesos. Sin duda, el desarrollo tecnolgico y su amplia difusin en todas las unidades productivas tienen efectos directos en la elevacin de los niveles de produccin y de productividad de los recursos humanos, lo cual constituye su faceta ms atractiva. Sin embargo, hay otras consideraciones que resultan menos evidentes, y siembran la duda de si con estos avances igualmente se elevan los niveles de vida de todos los estratos de la poblacin. Al respecto, parece presentarse un fenmeno que resulta ambiguo a la vez que inquietante: estos mayores niveles de produccin se obtienen con menos mano de obra. En efecto, a escala mundial, el crecimiento del empleo resulta ser muy inferior al que naturalmente tiene la fuerza de trabajo. 1 Ms an, estos avances no estn en su gran mayora al alcance de vastos sectores de la poblacin, por falta de capital para adquirirlos o de destrezas para aprovecharlos; de hecho, existen algunas evidencias de que incluso si se vencieran estos obstculos los aumentos de productividad resultantes no se transferiran proporcionalmente a los trabajadores, en particular los asalariados, en forma de mayores ingresos. Una tercera faceta que presenta el desarrollo tecnolgico la constituye su relacin con el medio ambiente y, consecuentemente, su sostenibilidad econmica y social de largo plazo. 2 En efecto, una de las debilidades del nuevo modelo de desarrollo surge de las opciones que se presentan en el proceso de transformacin productiva frente al balance de los recursos naturales y su disponibilidad en el futuro. Esta determinacin plantea serias interrogantes sobre la viabilidad del paradigma, si bien la mayor vulnerabilidad surge, incuestionablemente, de la exclusin de vastos sectores de la poblacin del acceso a las nuevas tecnologas y ms an de su marginacin de los frutos de ese progreso tecnolgico. La faceta de la preocupacin social es la que anima mayormente la elaboracin de este documento de carcter general. En efecto, una de las condiciones indispensables para la superacin de la pobreza es el crecimiento sostenido de la economa. Pero histricamente se ha probado que esta condicin no es suficiente mientras los beneficios del progreso no se distribuyan equitativamente o no
PNUD (1994). Una investigacin simultnea sobre aspectos ambientales de la tecnologa la realiza la Unidad de Desarrollo Industrial de la Sede Subregional de la CEPAL en Mxico (CEPAL, 1998d).
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lleguen a todos los sectores de la poblacin, en particular los excluidos. Y justamente ste es uno de los fenmenos que se reproducen en casi todos los pases de la regin latinoamericana a lo largo de los ltimos aos: una creciente polarizacin social, que se manifiesta en estructuras distributivas frecuentemente cada vez ms inequitativas y en niveles de pobreza y de marginacin sumamente elevados. 3 Las limitadas oportunidades que la poblacin tiene de insertarse en la vida activa destacan como factor determinante de esta situacin. La globalizacin, con la liberalizacin comercial y financiera inherente a ella, se ha basado en la introduccin de procesos generalizados de ajuste estructural. Las reconversiones empresariales consiguientes, las privatizaciones y los despidos de personal, tanto en el sector pblico como en el privado, tal vez sean los rasgos ms manifiestos del efecto de estos ajustes sobre el empleo formal. En estos trminos, el sector formal suele revelarse incapaz de generar suficientes puestos de trabajo para hacer frente a la oferta de mano de obra que, en el caso de la mayor parte de los pases del Istmo Centroamericano que son los que aqu nos ocupan, resulta tener un crecimiento particularmente dinmico, sobre todo entre los vastos contingentes de muy exigua calificacin. El refugio en el creciente mercado de trabajo informal que no es nuevo en la regin, pero que ahora cobra modalidades novedosas, o la exclusin total de una proporcin cada vez mayor de la poblacin, son problemas sociales prioritarios con los que cada pas debe enfrentarse con mayor o menor xito. Se ha difundido ampliamente que 84% de los nuevos puestos de trabajo que se creen en este ltimo quinquenio del siglo XX en la regin latinoamericana sern en el sector informal, en su mayora de nfima calidad. 4 En estas circunstancias, los niveles de pobreza de estas sociedades tropiezan con rigideces para descender, dependiendo, por una parte, de las posibilidades y la flexibilidad de sus estructuras productivas y, por la otra, de la eficacia de las polticas de combate contra la pobreza, que han tendido a centrarse en la reactivacin de un gasto social sumamente mermado, sobre la base ahora de nuevos criterios, entre los que destacan los de ndole compensatoria. No slo las insuficiencias del empleo el desempleo abierto y la creciente insercin en empleos de baja calidad 5 subyacen como causantes de la pobreza y las crecientes disparidades de ingreso, sino tambin la brecha de retribuciones entre la mano de obra calificada y la que no lo est. La globalizacin misma ahonda estas desigualdades al alentar a las grandes empresas en su mayora transnacionales, que suelen dominar los mercados de exportacin, con tecnologa propia de pases industrializados y con uso intensivo de mano de obra calificada que, por lo dems, suele ser escasa en los pases de menor desarrollo. Se establecen as marcadas diferencias entre la fuerza de trabajo competente, que podra incluso cruzar las fronteras, y la nfima o nulamente calificada, que resulta redundante y que sale por completo de la lgica y del inters de los mercados internacionales. 6 Adems de la brecha entre la retribucin al capital y al trabajo, la dispersin de los salarios es otro de los fenmenos generalizados que se ha acentuado en los ltimos lustros. En varios pases los salarios mnimos han dejado de ser suficientes para obtener el sustento de una familia media, lo que significa que el empleo formal no garantiza por s solo liberar a una familia de condiciones de pobreza.

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CEPAL (1998a). OIT (1995). Tokman (1998). Ocampo (1998).

En este contexto, la introduccin y difusin del avance tecnolgico, que ha sido uno de los ejes de la propuesta de reactivacin de la CEPAL para la regin latinoamericana en el decenio de los noventa, presenta un carcter aparentemente ambivalente en su relacin con la pobreza. En efecto, por una parte resulta imprescindible su incorporacin para aumentar la productividad y con ello elevar los niveles de producto y de ingreso dejando as, adems, abierta la viabilidad futura de estas economas pero, por la otra, presenta rasgos excluyentes, ms manifiestos an en sociedades como las centroamericanas, con polaridades ancestrales en sus estructuras productivas y sociales que potencian desarrollo marcadamente desigual de su capital humano. El propsito de este estudio que, como ya se indic reviste slo un carcter general es el de llevar estas inquietudes y reflexiones a economas pequeas de una misma regin, como es la del Istmo Centroamericano. Comparten ellas un buen nmero de denominadores comunes por el reducido tamao de su mercado, sus determinantes climticos y la especializacin tradicional consiguiente en la produccin agropecuaria; pero a la vez mantienen importantes singularidades, ya que persisten grandes contrastes entre sus niveles de desarrollo econmico y social. La pertinencia de este tema se refuerza con dos hechos adicionales: por una parte, la impresionante magnitud de la pobreza en cuatro de los seis pases estudiados y los retos que sta plantea desde el punto de vista del aprovechamiento de una mano de obra abundante y, por la otra, el potencial que ofrece el renovado impulso actual hacia la integracin del Istmo, no slo en la esfera econmica, con miras a la insercin en los grandes bloques comerciales americanos, sino por primera vez en la social. En el primer captulo se presentan ciertos planteamientos generales sobre las implicaciones posibles y riesgos de la incorporacin y la difusin de los avances tecnolgicos en sociedades que son mayoritariamente pobres, en particular a la luz de las caractersticas de segmentacin y polaridad de sus mercados laborales, que se tratan de ilustrar con la evidencia estadstica disponible. Las diferencias abismales en la formacin de los recursos humanos consecuencia de la exclusin econmica y social ancestral y de la insuficiencia de las polticas recientes, los sesgos tnicos, culturales y de gnero crean condiciones restrictivas en los mercados laborales en las que la tecnologa, con sus inmensos beneficios, plantea, sin embargo, el riesgo de generar mayor polaridad social. En el segundo captulo se persigue levantar un inventario de las instituciones y polticas regionales y nacionales centroamericanas orientadas al fomento y la difusin de ciencia y tecnologa. Tambin se hacen algunos sealamientos acerca del sistema educativo y de los institutos de formacin profesional en los que se esperara encontrar un respaldo a esta tarea de promocin y adaptacin de las nuevas tecnologas. Se puede adelantar, al respecto, que en la regin existe infraestructura tecnolgica suficiente y que en los planes nacionales de desarrollo de los pases el desarrollo tecnolgico ocupa un lugar estratgico entre las preocupaciones de poltica econmica, por lo menos a nivel enunciativo; sin embargo, la vinculacin entre este desarrollo tecnolgico y las necesidades reales de la produccin suele presentar debilidades que, segn el pas, se agravan al considerar la preparacin del capital humano. En el tercer captulo se intenta abordar estas limitaciones en funcin de cuestionamientos de orden social, dadas las inequidades de los distintos sectores sociales en el acceso a las innovaciones tecnolgicas. En realidad, el desarrollo tecnolgico se centra en los sectores modernos, tanto los sectores productivos tradicionales, de exportacin en particular el agropecuario como los no tradicionales, entre los que se configura una serie de actividades de eficiente insercin internacional.

Sin embargo, aun en ellos, como es el caso ms elocuente de las maquiladoras, sus beneficios no parecen revertir en los trabajadores en forma de mejores ingresos. La abundancia de empleo barato es el gran atractivo para estas empresas generadoras de ocupacin. Las pequeas unidades productivas, enormemente heterogneas, integran vastos sectores productivos con grandes rezagos tecnolgicos; se ubican tanto en el campo como en la ciudad y ofrecen un potencial importante de mejora con tecnologas poco sofisticadas, con aprendizaje de habilidad y con formas ms eficientes de organizacin laboral. As, el apoyo productivo a la poblacin pobre ha sido un sector frecuentemente descuidado, incluso por las polticas expresas de combate a la pobreza. Las polticas compensatorias de los fondos de inversin social se han orientado a combatir las manifestaciones de la pobreza, pero no sus causas, y por lo mismo sta es otra rea privilegiada para recibir apoyo tcnico. En el ltimo captulo se presenta, en consecuencia, una serie de conclusiones preliminares de un tema que no por su enorme amplitud deja de ofrecer reas prioritarias de accin como las esbozadas. Pero ms all de reforzarlas con acciones puntuales e imaginativas, es menester incluir la preocupacin social en las polticas de desarrollo tecnolgico, normalmente relegada, si no en los enunciados, s en los hechos. En este contexto, la inversin en capital humano resulta ser un rea insoslayable que cualquier estrategia de desarrollo tecnolgico y de combate contra la pobreza deben incluir de forma prioritaria.

I. TECNOLOGA, MERCADOS LABORALES Y POBREZA EN EL ISTMO CENTROAMERICANO

1. Cambio tecnolgico y sociedades mayoritariamente pobres: algunas interrogantes El proceso de globalizacin que durante los dos ltimos decenios ha dominado con particular intensidad las relaciones econmicas a escala mundial ha estado acompaado, a la vez que apoyado, por un proceso igualmente acelerado de cambios en los patrones tecnolgicos y en la organizacin laboral. El relevo de un modelo econmico hacia adentro por otro que se orienta hacia el mercado externo que con variantes est ocurriendo en los distintos pases ha entraado necesariamente la incorporacin de mayor prioridad a los distintos factores que inciden en la elevacin del grado de competencia externa, con efectos profundos en la vida econmica y social de los pases. La bsqueda de niveles ms elevados de productividad, con el abatimiento simultneo de costos, ha sido objetivo constante de la poltica econmica virtualmente en todos los pases. Este objetivo se ha visto correspondido por un desarrollo cientfico y tecnolgico sin precedentes, con amplias consecuencias culturales 7, y cuya introduccin en la esfera productiva est supeditada a la capacidad de absorcin de cada pas, de cada sector productivo y de cada empresa, segn sus posibilidades financieras. Tambin resulta determinante un ambiente general favorable en el campo de la absorcin de nuevas tecnologas, que incluya el desarrollo de las capacidades de sus recursos humanos. Los acelerados cambios tecnolgicos originados en los pases industrializados entre los que destacan la microelectrnica, la robtica, la biotecnologa, la informtica y la ciencia de materiales plantearon desde su aparicin la preocupacin bastante generalizada de sus efectos negativos en la generacin de empleo. Los programas de reestructuracin productiva y de despidos del sector pblico que formaron parte de los procesos de privatizacin y de ajuste estructural se sumaron a estos temores. En los pases en desarrollo, entre ellos los latinoamericanos, despertaron tambin la inquietud ante el crecimiento del desempleo y de la exclusin social que, de alguna manera, se plasm en el debate en esferas acadmicas y gubernamentales. 8 Ms an, la sustitucin de productos tradicionales de exportacin por otros resultantes de tecnologas ms avanzadas como podra ser, por ejemplo, el caso de los edulcorantes 9 plantea riesgos potenciales de desplazamiento parcial o total de actividades tradicionales y eventualmente el derrumbe de economas locales, que no siempre tienen posibilidades de llevar a cabo las reconversiones productivas necesarias para paliar los efectos adversos sobre el empleo y los ingresos. 10 En todo caso, resulta evidente que no puede darse la espalda al avance tecnolgico, como se ha llegado a proponer en la historia por consideraciones de defensa del empleo siendo el caso ms manifiesto el de los ludistas, y menos an en la situacin actual de creciente interconexin de los
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CEPAL (1995). Tangelson (1984). Sustitutos qumicos de los azcares naturales, cuyo costo de produccin es inferior al de Mertens (1997).

stos.
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mercados mundiales. El gnero humano parece compartir el predicamento de la revolucin tecnolgica, para bien y para mal, pese a las manifiestas diferencias en el nivel de desarrollo tecnolgico de los pases; todos ellos persiguen favorecerse con ellas a la vez que deben enfrentar sus mltiples efectos sociales y ambientales. Esta interconexin de los mercados, y en buena medida de las grandes empresas transnacionales que lo dominan, se ha encargado de reconfigurar la actividad productiva mundial con arreglo a su propia racionalidad y a las ventajas comparativas locales, que a su vez son funcin, entre otros factores igualmente determinantes, de los recursos naturales y humanos disponibles, de la capacidad de absorcin de nuevas tecnologas y de la flexibilidad de adaptacin a las nuevas formas organizativas para la produccin. 11 Las reformas laborales y de los sistemas de seguro social que se extienden por un cada vez mayor nmero de pases son un reflejo de estos cambios. En estas circunstancias, los pases industrializados han llevado a cabo profundos procesos de transformacin productiva, conscientes de que se incurra necesariamente en un importante costo social, cuya causa directa sera la situacin desfavorable en el empleo, por lo menos en el corto plazo. Acuerdos histricos entre empresas y sindicatos sirvieron de base para enfrentar estos efectos de la mejor manera y absorber socialmente la situacin del desempleo mediante distintas frmulas, adems de disponer de sus maduros sistemas de seguridad social, ahora puestos a revisin. Con todo, la opcin de los distintos pases se inclin por la pronta pero racionalizada incorporacin de los avances tecnolgicos en un entorno de fuerte competencia externa y de integracin en grandes bloques comerciales. Para los pases en desarrollo entre ellos los centroamericanos, el proceso de ajuste y la esperada transformacin productiva ocurren en un momento histrico de ruptura producida principalmente por los efectos econmicos y sociales de la crisis de la deuda externa, que gener una deuda social en el decenio de los ochenta. 12 Adems, el fenmeno ha cobrado un cariz distinto por mltiples factores, entre los que destacan su grado inferior de desarrollo tecnolgico, su estructura productiva y de especializacin internacional, y sus desequilibrios sectoriales con enorme segmentacin y heterogeneidad de mercados laborales, con marcados regazos. Sus mercados laborales, adems, se caracterizan todava por el enorme dinamismo de la poblacin econmicamente activa (PEA), particularmente manifiesto en el Istmo Centroamericano, pese a encontrarse la mayora de sus pases en pleno proceso de transicin demogrfica. Las elevadsimas tasas de subutilizacin de la fuerza de trabajo han caracterizado a los mercados laborales centroamericanos de los ltimos aos, que han recibido presiones adicionales con el retorno, como demandantes de trabajo, de los antiguos combatientes y desplazados por la guerra, ahora que se ha alcanzado la pacificacin de la regin. Los programas de ajuste estructural, con sus procesos de privatizaciones y sus programas de despidos sobre todo del sector pblico, han contribuido a crear un panorama an ms negativo, en el que la migracin y la informalidad han representado las principales salidas a este problema del empleo que sin duda determina no slo los bajos niveles de las percepciones salariales y no salariales sino, consecuentemente, los elevados niveles de pobreza relativos. Ms an, estos niveles de pobreza se asocian con los reacomodos resultantes en las actividades econmicas y los mercados laborales

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Ibdem. Infante (1991).

correspondientes; por tanto, en la dinmica de la globalizacin los perdedores son los pequeos productores de los sectores agrcolas tradicionales y el sector informal. 13 Aunque ancestral en sus orgenes, en los pases industrializados el fenmeno de la informalidad constituye un recurso con caractersticas nuevas al alcance de crecientes contingentes de la poblacin que el sector moderno de la economa no absorbe e incluso expulsa y margina. Algunas de estas actividades llegan a alcanzar excepcionalmente niveles elevados de productividad, pero la mayora no, al ser preponderantemente de subsistencia. El desarrollo de la economa informal se ve favorecido por la confluencia de procesos como la reduccin de la presencia gubernamental en el quehacer econmico y la imposibilidad del sector moderno, ahora robustecido con el avance tecnolgico, de emplear a la creciente fuerza de trabajo escasamente habilitada. Por aadidura, los requisitos de flexibilidad, tanto de los procesos productivos como de las caractersticas de la mano de obra, posibilitan una mayor participacin femenina, mucha de ella con un nivel nfimo de instruccin. Para los pases en desarrollo, el acceso a la tecnologa ha sido diferencial e inequitativo, con contrastes mucho ms marcados que en los propios pases industrializados. En estos ltimos, ciertas medidas polticas deliberadas han permitido que la difusin tecnolgica llegara incluso a sectores ms rezagados, creando condiciones de mayor equidad social y, donde no lo ha hecho, se ha apoyado, como se mencion, en medidas compensatorias mediante sus sistemas de seguridad social. Desde luego que no es posible establecer un paralelo en este campo entre los dos tipos de pases, aun cuando las tendencias hacia la globalizacin afecten considerablemente a ambos. Aun as, todos comparten problemas de transformacin productiva y de empleo, caracterizndose los pases en desarrollo por tener, adems, una elevada incidencia de la pobreza, asociada con una creciente polaridad social. En el caso del Istmo Centroamericano, los grandes contrastes entre pases, entre regiones y entre ramas productivas dentro de cada pas se vinculan con mercados laborales enormemente segmentados y con graves rezagos y deficiencias de los recursos humanos. Estas limitaciones crean inquietudes en cuanto al actual proceso de ajuste estructural y pretendidamente de reconversin productiva que habrn de llevar adelante estas economas pequeas, con la introduccin de cambios tecnolgicos. En particular, se plantea la cuestin central de cmo estas sociedades que, con la excepcin de Costa Rica y en menor medida Panam, son mayoritariamente pobres y desprovistas de capital humano suficientemente capacitado pueden absorber el cambio tecnolgico y, ms an, integrarlo en sus procesos productivos en beneficio de estas mayoras y no como un elemento que tienda a ahondar las brechas socioeconmicas, polarizando todava ms estas sociedades.

2. Mercados laborales y pobreza: principales rasgos de su evolucin reciente

Funkhouser y Prez Sinz (1998). Para estos autores, los sectores ganadores son tanto el moderno agrcola como el de transables nuevos. Asimismo, es importante la distincin que dentro del sector informal sealan, al coexistir en l una informalidad de subsistencia (asociada con la pobreza), una informalidad subordinada (de subcontratacin fuera de la empresa) y finalmente la informalidad resultante de pequeas empresas dinmicas, con un alto componente de socio-territorialidad.

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La caracterstica principal de los mercados laborales en el Istmo Centroamericano es su enorme heterogeneidad. Las grandes diferencias en los ingresos de la poblacin ocupada que incluso han tendido a ampliarse durante el decenio pasado y los aos transcurridos de ste provienen del tipo de insercin laboral, de la posicin y la calidad de los empleos, del gnero y de su productividad. Tambin inciden fuertemente los desiguales grados de desarrollo socioeconmico de los distintos pases y, dentro de cada pas, las grandes inequidades y rezagos entre los distintos sectores y ramas de su economa y de sus regiones geogrficas. Otra caracterstica manifiesta es la abundante oferta de mano de obra de esta regin, que resulta de la propia dinmica demogrfica de la mayora de los pases que lo integran, de la mayor incorporacin de mujeres y nios a la actividad econmica, as como de peculiaridades poblacionales de cada uno de ellos. Una de stas es el regreso a la vida econmica activa de amplios contingentes de excombatientes de los conflictos blicos, principalmente en Nicaragua, El Salvador y, ms recientemente, en Guatemala. En general, la mayor evidencia de esta presin sobre los mercados laborales y de su insatisfaccin en trminos de una remuneracin aceptable es la importante corriente migratoria de estos pases hacia los Estados Unidos, con el propsito de ver cumplidas sus expectativas de superacin de la pobreza. La regin centroamericana se encuentra todava entre las poblaciones con crecimiento ms dinmico del mundo, aun cuando hayan descendido marcadamente sus tasas de fertilidad durante los ltimos decenios. 14 En el presente, la poblacin del Istmo alcanza una cifra en torno a los 35 millones de habitantes, y su tasa de crecimiento es de 2.5% anual. Este crecimiento persiste con una tasa superior en Guatemala (2.8%) y en Honduras (2.7%), mientras que en Costa Rica (2.1%), El Salvador (2.2%) y, sobre todo, en Panam (1.6%) se ha registrado un acentuado descenso en los ltimos decenios 15. Esta poblacin ejerce una presin diferenciada sobre sus territorios respectivos, al haber pases, como El Salvador, con una enorme densidad poblacional cercana a la de Hait, que es la ms alta del hemisferio y, en el extremo opuesto, otros como Nicaragua y Panam, con vastas reservas territoriales. 16 (Vase el cuadro 1.) 17 Tambin se caracteriza, como otras regiones, por un importante proceso de urbanizacin, ligado a una baja relativa de la participacin de las actividades agropecuarias dentro del producto interno bruto pese a su persistente importancia como renglones de exportacin a favor de las actividades manufactureras, crecientemente de maquila, y, sobre todo, del heterogneo sector de los servicios. Dentro de este ltimo se insertan mayormente las actividades informales, siempre presentes en estos pases, pero ahora con renovado tamao y significado. Con todo, la poblacin rural sigue teniendo un gran peso y, a diferencia del promedio latinoamericano y pese al mayor crecimiento de la marginalidad
En los aos cincuenta las tasas de fecundidad de estos seis pases oscilaban entre 6 y 7 hijos, mientras que la actualidad la media se sita en torno a 3.5, con rezagos todava en Guatemala (4.9) y Honduras (4.3). 15 El promedio mundial de la tasa de crecimiento demogrfico del presente quinquenio (1995-2000) es de 1.5%, y el de Amrica Latina y el Caribe 1.7%. La regin de mayor expansin demogrfica es frica (2.7%), mientras que en Asia resulta el promedio mucho ms bajo (1.5%), pese al persistente dinamismo de algunos pases islmicos, como Afganistn (5.6%). Vase Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas, Estado de la Poblacin Mundial 1996. 16 En todo caso, la densidad promedio del Istmo Centroamericano y la presin sobre su tierra cultivable dista mucho de encontrarse entre las mayores del mundo. La migracin obedece principalmente a las limitadas oportunidades de ascenso econmico y social en sociedades tan inequitativas como stas. 17 Los cuadros que se mencionan a lo largo del documento se incluyen en el anexo estadstico.
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urbana, la pobreza en esta regin sigue siendo preponderantemente rural, tanto en incidencia como en magnitud. A la creciente presin sobre la tierra cultivable y a la falta de suficientes oportunidades de empleo remunerado en las ciudades est de alguna manera vinculada la persistente migracin que ha tenido destacadamente El Salvador y en menor escala Nicaragua y Guatemala en el ltimo medio siglo, tendencia que se acentu en el decenio pasado por efecto de la guerra. 18 La migracin al exterior de la regin, en particular a los Estados Unidos, ha aportado cuantiosas divisas a los pases a travs de las remesas que envan los migrantes a sus familiares; a la vez, ha restado grandes presiones a los mercados laborales de estos pases, con la excepcin de Costa Rica que, por el contrario, ha sido tradicionalmente receptor de mano de obra. 19 Pero aun as, las mayores tasas de fecundidad de lustros pasados y la incorporacin de la mujer al mundo laboral, el incremento de la PEA resulta importante, sobre todo en las ciudades, dado el natural xodo del campo. En pases como Costa Rica y Panam, la transicin demogrfica se refleja en una desaceleracin del crecimiento poblacional, mientras que en los otros cuatro no se registra todava una inflexin a la baja. 20 En todo caso, la presin de la oferta de fuerza de trabajo sobre los mercados laborales urbanos es sumamente intensa, con tasas de crecimiento que en todo caso rebasan el 3% anual, e incluso 5% en Honduras. En cambio, la evolucin de la PEA rural es mucho ms moderada en torno a 2% con la excepcin de Guatemala, donde incluso ha seguido en ascenso. (Vase el cuadro 2.) Si bien las condiciones sanitarias y los programas y servicios de salud se han traducido en mejoras sustanciales en los indicadores demogrficos como la mortalidad infantil y la esperanza de vida al nacer, persisten enormes diferencias y graves rezagos en esta regin. Los desniveles ocurren entre Costa Rica y Panam, por una parte, y los cuatro pases restantes, por la otra. Los dos primeros en particular Costa Rica han alcanzado niveles comparables, o por lo menos cercanos, a los de algunos pases industrializados, mientras que en el otro extremo destaca Guatemala, con los peores indicadores. El escaso gasto en salud de este pas lo coloca entre los ms rezagados del mundo. (Vase el cuadro 3.) A estas diferencias entre pases se suman los distintos grados de acceso a los servicios sanitarios y de salud prevalecientes en cada regin geogrfica y en cada estrato de ingreso, que pueden
Esta tasa de migracin anual al exterior lleg a elevarse a cerca de 17% entre 1980 y 1985, al producirse, por la guerra, un enorme nmero de desplazados internos y refugiados. En el decenio pasado se estim por encima de 400,000 los salvadoreos que migraron, y el total de migrantes centroamericanos sobre los dos millones (CEPAL, 1993a). 19 Si bien predomina en Costa Rica la entrada de mano de obra de baja calificacin, generalmente para faenas agrcolas, en los ltimos aos se ha configurado una corriente migratoria hacia los Estados Unidos, principalmente de profesionales y tcnicos calificados que aspiran a mejores niveles de ingreso. Es difcil proporcionar una cifra del nmero total de migrantes centroamericanos a los Estados Unidos en parte por el carcter ilegal de muchos, pero en la mayora de los casos se trata de la mano de obra con mayor audacia, disposicin para el trabajo e incluso espritu empresarial. En general, no se trata de poblacin en situacin de pobreza extrema sino con un mnimo de instruccin y de recursos para sufragar su viaje (CEPAL, 1993b). 20 Estas tasas se ven correspondidas por las de mayor dependencia demogrfica que figuran en el cuadro 1, que muestran las cohortes de menores y de adultos mayores que dependen econmicamente de las que estn en edad de trabajar.
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llegar a suponer hasta 18 aos de diferencia en la esperanza de vida al nacer. Las ciudades capitales, y dentro de ellas, los grupos con mayor ingreso, gozan de la mejor atencin mdica, mientras que en el otro extremo, las zonas rurales, y dentro de ellas las ms apartadas e inaccesibles, resultan frecuentemente desprotegidas por completo, constituyendo su atencin uno de los mayores retos para los sistemas de salud. A los obstculos financieros, organizativos y geogrficos pueden sumarse en ocasiones las resistencias culturales de la poblacin, sobre todo entre minoras tnicas, que dificultan la aceptacin incluso de servicios bsicos de salud. 21 A estos desequilibrios entre pases en cuanto a la situacin de la salud hay que aadir los nutricionales, que afectan tanto a las madres como a los nios, que nacen con bajo peso en altas proporciones en el Istmo Centroamericano, notablemente en Nicaragua y Guatemala. Incluso el porcentaje de menores de cinco aos con peso y talla insuficientes llega a convertirse en mayoritario en Guatemala. Los programas de ayuda alimentaria a los infantes, ligados muchos de ellos a la asistencia escolar, resultan tener una cobertura sumamente limitada. En todo caso, un primer determinante de la calidad del capital humano de los pases es precisamente su estado nutricional y de salud desde etapas prenatales. En este campo, saltan a la vista las enormes deficiencias en los cuatro pases centroamericanos en situacin de mayor desventaja. La insuficiencia en la alimentacin que se prolonga a lo largo de la vida de una elevada proporcin de centroamericanos limita su desarrollo fsico y mental, constituyndose en un factor que socava no slo la calidad de vida de amplios grupos humanos sino su rendimiento escolar y ms adelante su potencial laboral. En cuanto a la educacin propiamente, se manifiestan nuevamente desniveles y rezagos equivalentes a los anteriores. En efecto, Costa Rica y Panam comparten los mejores indicadores de alfabetizacin, matriculacin y rendimiento escolar, mientras que en el otro extremo se encuentran los cuatro pases restantes, entre los que destaca Guatemala otra vez por sus deficientes indicadores. (Vase el cuadro 4.) 22 En unos pases ms que en otros resulta an muy reducido el acceso de los nios a la educacin preescolar, ahora revalorada por sus efectos sobre los estmulos tempranos. En realidad, los programas educativos se han centrado tradicionalmente en la educacin bsica, con un esfuerzo por ampliar al mximo su cobertura; hasta cierto punto esto se ha conseguido, pero generalmente a expensas de la calidad. En Costa Rica existen incluso importantes programas para universalizar la computacin y la enseanza de una lengua extranjera en la educacin bsica, a la vez que se hacen esfuerzos por cerrar las brechas entre las zonas urbanas y rurales, que han quedado rezagadas. En el otro extremo, llaman la atencin los altos niveles de analfabetismo en Guatemala (44%) agravados por la condicin multitnica de este pas y el nfimo rendimiento de la educacin bsica en El Salvador, en donde, en 1990, menos de la cuarta parte de los alumnos inscritos lograba terminar sus estudios. Resultados igualmente insatisfactorios se observan en Honduras y Nicaragua, pese a sendas reformas educativas

CEPAL (1994a). Esta mejor situacin de Costa Rica y Panam corresponden a su mayor vocacin social, que resulta de mayores niveles de gasto pblico en educacin y de eficiencia de sus sistemas educativos. Con todo, les separa un largo trecho de los pases industrializados, donde virtualmente no existen analfabetos, que presentan una tasa bruta de matrcula en torno a 90% y tienen, entre otros indicadores, 3.3 cientficos por cada 1,000 habitantes, casi siete veces ms que Costa Rica.
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emprendidas en los ltimos aos. 23 Las tasas de matriculacin en la educacin secundaria y terciaria son crecientemente menores, adems de resultar manifiesto el elevado grado de desercin y el bajsimo ndice de titulados, as como la escasez relativa de tcnicos y cientficos. En el interior del ncleo familiar opera la transmisin del capital educativo de padres a hijos. Sin embargo, cuanto ms pobres y menos solidarias son las sociedades, mayor relevancia cobra la marginacin laboral de los padres como fuente de exclusin de las nuevas generaciones. En efecto, el nivel econmico y educativo de los padres influye ciertamente en el horizonte educativo y laboral de los hijos, lo cual perpeta los desniveles, que se hacen ms profundos segn la dinmica de incorporacin de progreso tcnico en la sociedad. A partir del decenio pasado, de creciente pobreza y marginacin en la mayora de los pases, muchas de estas oportunidades de ascenso se han estrechado, cobrando nuevamente mayor relevancia esta escasez de capital educativo que los padres pobres y de escasa instruccin puedan transmitir a sus hijos. A este fenmeno se suma la cantidad creciente de nios y adolescentes que necesitan procurarse un ingreso, relegando an ms las escasas oportunidades de estudio y marcando con ello negativamente su vida laboral. 24 Otra fuente de inequidad la constituyen las desigualdades de gnero, que se suscitan ms a menudo en el mbito laboral que en el educativo. Pese a las poderosas resistencias culturales, la integracin de la mujer al desarrollo econmico y social ha mostrado avances importantes en Centroamrica. Un resultado de esta mayor integracin es su notable contribucin al crecimiento de la fuerza de trabajo, no slo como mano de obra secundaria sino como jefas de hogar. 25 La aceptacin social y el reconocimiento de las ventajas de una mayor escolaridad de las nias y jvenes han permeado sobre todo en zonas urbanas, donde su insercin laboral ha sido creciente, y ha logrado romper en mltiples casos resistencias y esquemas ancestrales. En el caso del Istmo Centroamericano llama la atencin el hecho de que se repitan los casos en los que las mujeres tienen superioridad educativa sobre los hombres, no slo en la tasa de alfabetizacin y de matriculacin en algunos pases, sino incluso en estudios superiores. Contrariamente, en sociedades constituidas por diversas etnias, como es el caso de Guatemala, la posicin de las mujeres en el mundo educativo es de abierta desventaja, lo que se manifiesta en tasas ms bajas de alfabetizacin y de escolaridad y se traduce frecuentemente en su fertilidad ms temprana y, consecuentemente, ms alta. (Vase el cuadro 5.) Con arreglo a los mismos datos, la posicin de las mujeres en los mercados laborales ms calificados resulta mucho menos adversa de lo que se imaginara, pero no as sus ingresos. En lo que respecta al nmero de puestos profesionales y tcnicos se aprecia cierta desventaja de participacin femenina, aunque como se ver a continuacin, las diferencias de pago a las mujeres en puestos de
Han sido estas reformas con un alto contenido moralizador y de afirmacin de valores patrios, pero con escasa vinculacin con los avances tecnolgicos y los requisitos laborales que emanan de stos. De hecho, en todos los pases del Istmo se han realizado reformas educativas en los ltimos aos tendindose a modernizar los contenidos. La correspondiente a El Salvador fue resultado de una amplia consulta ciudadana (CEPAL, 1996a). 24 CEPAL (1998a). 25 La alta proporcin de mujeres jefas de hogar en Centroamrica obedece a patrones culturales asociados a la estructura familiar secular por la recurrente migracin de varones jvenes que debieron salir a trabajar al exterior a complementar con sus remesas de dinero el ingreso familiar. A estos factores se sum en las ltimas dcadas la propia dinmica sealada hacia una mayor insercin de las mujeres en el mercado laboral.
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trabajo similares y la insercin de las mujeres en categoras con menor productividad, frecuentemente como mano de obra secundaria, determinan que su aporte al ingreso del hogar sea desproporcionadamente pequeo, y que las mujeres jefas de hogar, por las mismas razones, se vean ms expuestas a condiciones de pobreza que los hombres. La creciente participacin de las mujeres en la actividad econmica en los ltimos tres o cuatro lustros es patente, sobre todo en las zonas urbanas, segn se deriva de las encuestas de ingreso y gasto de los hogares en cuatro de los seis pases considerados. La participacin de los hombres, en cambio, no arroja variaciones tan perceptibles. La tendencia a aumentar su participacin laboral es ms marcada entre las mujeres con mayor grado de instruccin. (Vanse los cuadros 6 y 7.) 26 Los cambios en los mercados laborales de los ltimos aos estn influidos en buena medida por los programas de ajuste del decenio pasado y los primeros aos de ste a fin de dar paso a un modelo econmico orientado, ms que antes, al exterior. La disminucin del tamao del Estado y el crecimiento consecuente de la actividad privada es la primera manifestacin que se hace evidente al observar la acentuada reduccin de los asalariados del sector pblico, como porcentaje del total de ocupados. En cambio, los asalariados del sector privado tanto en empresas grandes y pequeas como en microempresas, y los profesionales y tcnicos en ellas contratados representan ms de la mitad de los ocupados. Otra tendencia ms o menos compartida en los distintos pases es precisamente sta, la de iniciar negocios familiares o microempresas de parte de esta poblacin, a juzgar por la creciente participacin de empleadores dentro del total. En todo caso, estos ajustes parecen haber tenido consigo mayores exigencias de preparacin del personal tcnico y profesional que trabaja al servicio del sector privado, lo que supone un aporte positivo con respecto a la introduccin de mejoras tecnolgicas. (Vase el cuadro 9.) Si ste es el panorama que ofrece la distribucin de las categoras ocupacionales en las zonas urbanas, en el campo se observa un declive bastante definido de la proporcin de trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados que en mayor o menor medida, segn el pas tienden a reinsertarse como asalariados, o tambin como empleadores; al igual que en las ciudades, stos, aunque minoritarios, han venido aumentando constantemente. Tambin, en parte, estas categoras han compensado la baja igualmente evidente del empleo que ofreca el sector pblico. Si en las ciudades los asalariados constituyen la mayora de los ocupados entre 65% y 77%, segn el pas, en el campo esta proporcin, aunque importante, resulta algo menor, con la excepcin de Costa Rica, por el tipo de formas de propiedad y de explotacin agropecuaria imperantes. (Vase el cuadro 10.) En esta estructura ocupacional se detectan perfiles diferentes en hombres y mujeres. En las ciudades, por ejemplo, es mayor la proporcin de hombres entre los empleadores, asalariados y trabajadores por cuenta propia, mientras que resulta superior la de mujeres entre las tcnicas y profesionales, aunque tambin entre las familiares sin retribucin y empleadas domsticas. (Vase el cuadro 11.) Siendo la mayora de estos pases preponderantemente exportadores agrcolas, buena parte de la poblacin ocupada est inserta, paradjicamente, en los servicios. Esto resulta desde luego ms manifiesto en las zonas urbanas, donde se ocupan en ellos ms de dos tercios del total. En el cuadro 8, referido a las zonas urbanas, en slo tres de los seis pases del Istmo puede observarse igualmente una importante presencia femenina en la industria en franco crecimiento en el caso hondureo, lo que obedece en gran medida al desarrollo excepcional de las maquiladoras, que suelen preferirlas como
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Desgraciadamente no se dispone de informacin equivalente para las zonas rurales.

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empleadas. A lo largo de unos pocos aos, se observa en todos los casos una reduccin relativa del servicio domstico, dada su tendencia a reubicarse en otras actividades, no slo la maquila sino notablemente las comerciales que sirven de refugio a hombres y mujeres sin posibilidades de acceso a un empleo en la economa moderna. Precisamente el tipo de insercin ocupacional determina en cierto grado los niveles de ingreso y, por lo tanto, de pobreza. 27 Subyacen en esta relacin los niveles de productividad, la oferta y demanda de cada nicho laboral, o bien la valoracin social de cada trabajo. De los cuadros 12 y 13 se desprende que el hecho de contar con ocupacin no elimina, ni con mucho, las posibilidades de caer en situacin de pobreza, tan slo las disminuye: no slo los desempleados son pobres, sino tambin los subocupados y los insertos en empleos de baja calidad predominantes en la regin. Tal como puede observarse en el cuadro 14, las tasas de desempleo abierto referidas al mbito urbano no resultan del todo elocuentes. En verdad, en pases como los del Istmo Centroamericano los porcentajes de desempleo abierto no tienen el sentido que cobran en los pases industrializados. Ms realistas resultan las cifras relativas a la tasa de actividad, que se sita en torno a 50% de la PEA en El Salvador, Guatemala y Nicaragua, aunque en los ltimos aos haya ascendido en este ltimo pas a 75%, a 60% en Panam y, en el otro extremo, alrededor del 95% en Costa Rica. En trminos generales, la incidencia de la pobreza entre los ocupados es sensiblemente menor en promedio en un tercio que la que afecta a la poblacin total, por ser los desempleados y subempleados su vctima inmediata. Esta pobreza, por lo dems, no slo se presenta en las categoras ocupacionales que se caracterizan por ser las de menor retribucin, en particular las de los trabajadores por cuenta propia por ejemplo, en la construccin en las ciudades, o bien en las actividades agropecuarias, sino tambin en los cuantiosos contingentes de asalariados que en buena medida pertenecen al sector moderno; el caso ms reconocido es el de las maquiladoras. 28 Los bajos niveles salariales y las prdidas adicionales de poder adquisitivo sufridos durante el decenio pasado en algunos pases determinan la existencia de pobres entre las filas de asalariados (vase el cuadro 15). La incidencia de este fenmeno resulta relativamente elevada, sobre todo en establecimientos de menor escala: los porcentajes respectivos pueden rebasar el 80%, como se desprende del caso hondureo. En cambio, si bien resulta comn la idea de que las condiciones econmicas que ofrece el sector privado suelen superar las del pblico, hay evidencias de menos pobreza entre los trabajadores gubernamentales. Los mejores subsistemas de seguro social de la administracin pblica, el magisterio y las fuerzas armadas, en particular, contribuyen en este sentido. Otro caso aparentemente contradictorio se suscita con el empleo domstico mayoritariamente femenino y por regla general nfimamente pagado pues, curiosamente, en l la incidencia de la pobreza resulta menor que en otras categoras ocupacionales, tanto en zonas urbanas como rurales. Esta situacin podra explicarse por existir nichos urbanos de mayor demanda, adems de otras compensaciones en especie alimentacin, alojamiento que los patrones suelen proporcionar a sus empleados. (Vanse de nuevo los cuadros 12 y 13.) Con todo, los trabajadores de las microempresas de hasta cinco ocupados, los independientes no calificados y el empleo domstico constituyen las categoras de ms baja
Las relaciones entre crecimiento econmico, creacin de empleo y pobreza, as como las transformaciones de la estructura del empleo asalariado (upgrading), por efecto de mayor capacitacin para absorber innovaciones tecnolgicas, han sido tratadas por el consultor de la CEPAL, Jurgen Weller, para tres pases latinoamericanos, entre ellos Costa Rica (CEPAL, 1997). 28 (CEPAL 1994b).
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productividad e ingreso y concentran el mayor nmero de pobres entre la poblacin ocupada en las ciudades: ms de un tercio del total en Costa Rica y Panam y la mitad o ms en Honduras y Guatemala. 29 (Vase el cuadro 16.) En el campo, la pobreza incide principalmente entre los trabajadores por cuenta propia, los campesinos sin tierra y los familiares no remunerados de las actividades agrcolas. (Vase de nuevo el cuadro 10.) Otro aspecto destacado en este mbito es la tendencia en marcado crecimiento de la brecha que separa a ricos de pobres bastante generalizada en toda Amrica Latina. Esta brecha resulta de comparar el decil de ingresos ms elevados de la poblacin, particularmente en las ciudades, con los cuatro deciles ms pobres, aproximadamente entre 1980 y 1994. Sin embargo, esta diferencia, amplia de por s, no ha tendido a ensancharse an ms en el campo, por regla general. El crecimiento del coeficiente de Gini, que mide el grado de desigualdad de la distribucin del ingreso, confirma este reacomodo de los ingresos entre los estratos de la poblacin. En el caso de los cuatro pases aqu considerados, para los que se dispone de esta informacin, Costa Rica, Guatemala y Panam siguen esta pauta, pero no as, excepcionalmente, Honduras. (Vase el cuadro 17.) La mayor creacin de puestos de trabajo de nfima calidad, con la creciente dispersin de sus remuneraciones frente a los de ms alta, subyace como factor de peso en la incidencia de la pobreza dentro de las distintas sociedades. Del mismo modo contribuyen a configurar la estructura de ingresos de cada pas factores tales como los tradicionales desequilibrios entre el campo y la ciudad, las formas de tenencia de la tierra, los marcados desniveles en la retribucin al trabajo y al capital y, en general, la distribucin de la riqueza entre los distintos agentes econmicos y regiones geogrficas. En este mbito, los centroamericanos presentan indicadores de pobreza extremos en el contexto latinoamericano pues, por una parte, Costa Rica, con alrededor de 20% de hogares pobres, se encuentra entre los menos afectados, con condiciones parecidas a las de Uruguay y Argentina; por la otra, Nicaragua, Honduras, Guatemala y El Salvador se encuentran entre los de mayor pobreza, con niveles en torno a 75% de los hogares, probablemente slo rebasados por Hait. Panam ocupa una posicin intermedia, con 30% de hogares pobres, que resulta an inferior al promedio latinoamericano (39%). (Vase el cuadro 18.) 30 Es indudable que en este panorama general de gran heterogeneidad y graves rezagos relativos del capital humano se encuentra comprometido el factor tecnolgico. En un extremo, algunos sectores asalariados de los sectores punteros en particular profesionales y tcnicos y empleadores ocupan los lugares elevados de la pirmide de ingresos junto con cuadros directivos y gerenciales. En el otro, se encuentran vastos sectores de subsistencia, que operan con tecnologas rudimentarias y que tendran dificultades para asimilar otras ms avanzadas por su escassima instruccin. El sector informal concentra mayor proporcin de pobres, pese a la excepcin que significan algunos nichos en los que se obtienen mayores ingresos. 31 En las condiciones actuales de globalizacin, desarrollo cientfico y tecnolgico y cambios en las formas de organizacin laboral, la actualizacin y la mayor difusin de estos avances puede tener efectos a la vez positivos y negativos, tal vez ms contrastantes en pases con estructuras laborales
CEPAL (1996b). No se dispone de datos de las encuestas de Nicaragua y El Salvador, por lo que no figuran en este cuadro. Sin embargo, se estima que en el primer pas la proporcin de hogares pobres superara incluso la de Honduras. Por otra parte, estimaciones nacionales de pobreza en El Salvador, realizadas con otra metodologa que no resulta comparable, la ubican ligeramente por debajo de 50% de la poblacin. 31 CEPAL (1993c).
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como las centroamericanas. Como se ver mas adelante, es obvio que los sectores modernos directamente vinculados con el sector externo requieren la incorporacin de tecnologas ms actuales, muchas de las cuales ya estn asimiladas o en proceso de serlo. Algunos sectores modernos en las ciudades por ejemplo, el financiero y portuario en Panam, algunas ramas industriales en Costa Rica, El Salvador y Guatemala, las plantas maquiladoras en prcticamente todos ellos, y ciertas actividades agropecuarias en Honduras y Nicaragua, y sobre todo en Costa Rica en el campo de las exportaciones no tradicionales son beneficiarios de los avances cientficos y tecnolgicos del exterior as como, en algn grado, de los programas de las instituciones nacionales de desarrollo tecnolgico. Las posibilidades de financiamiento para la incorporacin de las tecnologas, y la contratacin y capacitacin del personal ms altamente calificado, suelen estar al alcance de unidades que se caracterizan por una elevada productividad. Sin embargo, los beneficios resultantes de sta normalmente no parecen transferirse a los trabajadores en general, ni siquiera a profesionales y tcnicos, asalariados en su mayora, en forma de mejores remuneraciones. Como se ha visto, sucede que para algunos de ellos no es posible superar condiciones de pobreza mediante su trabajo. Por estas razones, constituye este grupo de asalariados en el que han destacado los trabajadores de las maquiladoras, en su mayora mujeres una de las reas de preocupacin para fines del presente estudio. 32 En las zonas rurales tambin forman parte de las categoras ocupacionales de mayor riesgo los trabajadores por cuenta propia (no profesionales ni tcnicos), el campesino asalariado y los familiares no remunerados; con la excepcin de Costa Rica, constituyen stos la mitad o ms de los trabajadores del campo, dedicados sobre todo a actividades agropecuarias. Pequeos productores muchos de subsistencia, de la llamada economa campesina y sus familiares son los que integran esta categora, caracterizada tambin por su carencia de capital y de tecnologa. Los asalariados que trabajan en pequeas propiedades rurales, eventuales en su mayora, constituyen otro sector vulnerable, por tratarse de establecimientos con pocas posibilidades financieras y tcnicas. Aunque en menor proporcin, tambin existen condiciones adversas de ingresos para los asalariados de empresas rurales medianas y grandes incluso en plantaciones modernas de exportacin, a pesar de las tecnologas avanzadas con las que muchas operan. Por ltimo, un sector vulnerable con caractersticas singulares es el del empleo domstico, tanto en las ciudades como en el campo. La escasa valoracin social de este gremio empuja a parte de sus integrantes, en gran medida mujeres, a buscar otras actividades en el comercio o en las manufacturas, pese a que sus posibilidades de acceso suelan ser limitadas. Sin embargo, como se mencion, sus niveles de ingreso total pueden rebasar los de otras categoras ocupacionales, en funcin de su mayor demanda y condiciones de contratacin; su relacin con la tecnologa puede ser ambivalente bsicamente mediante el uso de aparatos electrodomsticos, ya que por una parte pueden aligerar su trabajo mientras que, por la otra, hacen ms fcil prescindir de sus servicios.

En efecto, llama la atencin que una relacin laboral salarial supuestamente reduce las posibilidades de caer en la pobreza; sin embargo, este riesgo subsiste en las empresas pequeas e incluso, como es el caso de Honduras, en las medianas y en las mayores. En efecto, segn la ltima informacin disponible, relativa a 1994, en este mismo pas era pobre el 83% de los asalariados de las empresas de hasta cinco ocupados y el 71% de las de ms personal. Estos porcentajes eran significativos en Guatemala (54% y 45%, respectivamente) y minoritarios, aunque con amplia diferencia segn la escala de la empresa, en Panam y Costa Rica. La introduccin de tecnologas ms modernas, asociadas a dicha escala, sin duda eleva la productividad pero no garantiza superar las condiciones de pobreza de sus trabajadores. (Vase nuevamente el cuadro 12.)

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II. PRINCIPALES INSTITUCIONES Y POLTICAS DE FOMENTO TECNOLGICO EN EL ISTMO CENTROAMERICANO

1. El desarrollo de la infraestructura institucional en materia de ciencia y tecnologa Aun cuando el Istmo Centroamericano se encuentra en una posicin de dependencia tecnolgica del exterior y de rezago relativo en este campo a escala mundial y regional, cuenta con una base institucional en materia de tecnologa que le ha permitido conseguir grados de autonoma productiva en el pasado, e impulsar ahora ciertos sectores competitivos en mercados internacionales. Las instituciones regionales para el desarrollo cientfico y tecnolgico precedieron en su creacin a las nacionales en la mayor parte de los pases centroamericanos. De hecho, para hacer frente a las necesidades de la etapa de industrializacin por sustitucin de importaciones, funcionaron adecuadamente instituciones regionales como el Instituto Centroamericano de Investigacin y Tecnologa Industrial (ICAITI), formado en 1955, y otros ms especficos como el Instituto Centroamericano de Administracin de Empresas (INCAE), el Instituto de Nutricin de Centroamrica y Panam (INCAP) y el Centro de Investigacin en Agricultura Tropical y Entrenamiento (CIATE). Estas instituciones ejercieron una funcin destacada en el progreso tecnolgico de la regin a travs del proceso interno de adaptacin, capacitacin y absorcin de los adelantos tcnicos de produccin a lo largo de la dcada de los sesenta y parte de los setenta. El enfoque prevaleciente entonces el de la integracin de las economas nacionales mediante la creacin de un mercado comn centroamericano leg a la regin no slo instituciones coordinadoras de la poltica regional en materia de ciencia, tecnologa, investigacin y tcnicas al servicio de la capacidad productiva, sino que adems desarroll el sentido de cooperacin en cuanto a transferencia de tecnologa. Ms adelante, a mediados de la dcada de los ochenta, en el momento de la crisis ms aguda del Mercado Comn Centroamericano (MCCA), y por efecto de esta lgica regional para enfrentar los problemas comunes, se form la Comisin para el Desarrollo Cientfico y Tecnolgico de Centroamrica y Panam (CTCAP), encargada de proveer lineamientos de poltica tecnolgica, asesora para el desarrollo y su promulgacin, a los pases que lo requieren. Al finalizar la dcada de los ochenta y en vsperas de la pacificacin regional, las opciones de recuperacin y desarrollo que la estrategia de competitividad constitua para Centroamrica estaban en relacin directa con el aprovechamiento de los recursos naturales y la abundancia de recursos humanos de la regin. As, las alternativas que entraaban una ventaja en el mbito internacional estaban relacionadas con actividades de la industria de maquila (que hace uso intensivo de la mano de obra) y la fabricacin de productos primarios (commodities), incorporando mayor valor agregado sobre la base del uso de conocimiento cientfico y tecnolgico. En esta perspectiva, los sectores prioritarios para los programas de desarrollo tecnolgico eran, entre los productores de bienes, el agropecuario, la silvicultura y la pesca; entre los servicios, el turismo y las telecomunicaciones, as como algunas partes de la ingeniera electrnica. 33 Desde la Declaracin de Esquipulas II en 1987 y con mayor nfasis despus de la formulacin del Programa de Accin Econmica para Centroamrica (PAECA) en 1990, cada cumbre presidencial centroamericana ha concluido con acuerdos generales de cooperacin en el rea cientfica y
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Buitelaar y Fuentes (1991).

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tecnolgica. Especficamente, la dcima reunin de presidentes centroamericanos, en diciembre de 1990, culmin con la Declaracin de Puntarenas, donde se asienta la aprobacin de la propuesta de Poltica Regional de Ciencia y Tecnologa que recomienda a los gobiernos el fortalecimiento de la capacidad competitiva e innovacin tecnolgica de los sectores productivos. 34 As, los gobiernos de la regin comparten afirmativamente el objetivo comn de promover, en el rea productiva, las innovaciones tecnolgicas que les permitan elevar la productividad y enfrentar con xito los retos de la globalizacin. La compatibilizacin efectiva de los programas nacionales se ha dificultado debido a los diferentes niveles alcanzados por cada pas, y a las estrategias nacionales de desarrollo en vigor. Desde fines de los aos ochenta y comienzos de los noventa se comprometieron esfuerzos nacionales y regionales para crear y mejorar instituciones de fomento de la ciencia y tecnologa aplicadas a la actividad productiva. Estas acciones se sumaron a los procesos de ajuste estructural y respondieron a la necesidad de utilizar eficientemente una amplia apertura econmica, que desde antao caracteriza a los pases de la regin. As, el papel de los consejos nacionales de ciencia y tecnologa, y sus esfuerzos por una mayor vinculacin con los crculos productivos y empresariales, lograron un mayor protagonismo en la formulacin de la poltica econmica global. Destacan en este empeo Costa Rica y Panam, pases en que tradicionalmente se ha otorgado un alto valor a la educacin universal y a la formacin de recursos humanos. En el primero se cre un ministerio autnomo, nico en el mbito centroamericano, encargado de promover y vincular la investigacin cientfica y el desarrollo,35 a la vez que se consolidaba un sistema nacional de ciencia y tecnologa, calidad/productividad e innovacin para coordinar globalmente la labor de las distintas instituciones adscritas. Tambin en Panam se ha reconocido la trascendencia de orientar la poltica de cambio tecnolgico a partir de la educacin elemental y el concepto de aprendizaje continuo, por lo que se cre a principios de los noventa la Secretara Nacional de Ciencia y Tecnologa (SENACYT) como rgano dependiente del Ministerio de Planificacin (MIPPE), para integrar estos objetivos en los lineamientos globales de desarrollo. La estructura productiva de exportacin costarricense ha experimentado cambios notables. Se prev que en los prximos aos adquirir un perfil an ms moderno, enlazado al dinamismo de los mercados externos, con el desarrollo de las exportaciones de nuevos productos agrcolas y microelectrnicos ensamblados en el pas. Panam, pas ms enfocado a los servicios bancarios, de transporte y comerciales, registra un exceso de mano de obra calificada para esas tareas, en tanto que la oferta de los mismos se ha ido adaptando paulatinamente, en calidad y organizacin, a los requisitos del mercado internacional; paralelamente, se sustituye a empleados extranjeros por personal local en el proceso de recuperacin de las reas del Canal. La vinculacin entre los productores y las instituciones promotoras de la ciencia y tecnologa en Costa Rica ha tenido un notorio efecto de cambio y adaptacin innovadora, mientras en Panam, las modernizaciones parecen haber respondido ms directamente a la dinmica de empresas forneas, por lo que las instituciones nacionales de ciencia y tecnologa no han logrado an imprimir un carcter global a las transformaciones que se operan en los sectores ms modernos.
En esta declaracin se establece que las polticas de innovacin tecnolgica tienen que ser congruentes con el Programa Regional de Reconversin y Modernizacin de los sectores productivos y con el Programa Arancelario Regional. Vase El proceso de paz y democratizacin de Centroamrica, Panorama Centroamericano No. 30, noviembre-diciembre de 1990. 35 El Ministerio de Ciencia y Tecnologa de Costa Rica, creado en 1986, se fusion en 1990 con el Ministerio de Economa, que coordina las actividades del mismo y al que se encuentra actualmente adscrito.
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Al igual que los restantes cuatro pases miembros del MCCA El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, Costa Rica cuenta con un consejo nacional de ciencia y tecnologa, 36 que con las particularidades propias de cada nacin, ha impulsado la poltica general de promocin de las nuevas tecnologas y las adecuaciones bsicas para lograr una mejor insercin competitiva en el mercado mundial. La creacin de estos consejos de ciencia y tecnologa en los dems pases data de fecha ms reciente, entre 1992 y 1993, por lo que la articulacin y coherencia operativa con la poltica de desarrollo vigente es todava objeto recurrente de ajuste. La concrecin de una poltica cientfica y tecnolgica, distinta a la que se practicaba antes de la crisis, es, en la mayor parte de los casos, todava utpica y no hay resultados o efectos tangibles en la estructura productiva interna que pudieran atribuirse al progreso en el campo de la adaptacin tecnolgica, exceptuando casos y rubros selectos. Los Sistemas o Consejos Nacionales de Ciencia y Tecnologa de los seis pases se constituyeron fundamentalmente para complementar el PAECA, poniendo a disposicin de los pases la asesora y aporte tcnico para formular y desarrollar una poltica y un programa regionales en el tema. Se considera que los programas especficos de cada pas mantienen grandes semejanzas debido a las reas de apoyo y el tipo de proyectos que se trata de impulsar. As, partiendo de un nivel de actividad orientado a la investigacin cientfica en salud, laboratorio biomdico, mejoramiento de simientes agrcolas y silvcolas, estas instituciones han debido integrar en sus agendas los temas relacionados con la informtica y el establecimiento de redes de comunicacin y colaboracin tcnica, los programas de calidad y productividad enfocados a los pequeos establecimientos y las acciones para promover una mayor vinculacin entre los centros de investigacin cientfica y las necesidades de las empresas. A diferencia de los organismos que antes de la formacin de los Consejos Nacionales estaban a cargo de la poltica tecnolgica, actualmente se percibe una mayor voluntad de colaboracin y de reforzamiento institucional de estas estructuras en el intento de una coordinacin tcnica efectiva. Los organismos previos, ya fuera por su ubicacin en el organigrama institucional o por falta de presupuesto y capacidad de ejecucin, estaban muy limitados para determinar la poltica global e integrar en sta sus objetivos sectoriales. A excepcin de Costa Rica, en los dems pases la institucin a cargo de la poltica tecnolgica estaba subordinada a la de planificacin global. En El Salvador esa labor la cumpla el Centro Nacional de Productividad (CENAP) y en Guatemala, la Oficina de Transferencia Tecnolgica, ambos adscritos a los respectivos ministerios de economa. En Honduras funcionaba como institucin de ciencia y tecnologa una oficina especial dependiente de la Secretara de Planificacin (SECPLAN), lo mismo que en Panam, donde el MIPPE mantena una pequea dependencia con recursos muy limitados. En Nicaragua, a falta de un sistema nacional, todava constituye la mxima autoridad en materia de tecnologa una agencia no gubernamental establecida por acuerdo entre las universidades del pas. De esta manera, la creacin de los Consejos Nacionales ha venido a posibilitar una mayor sistematizacin de los conocimientos y los esfuerzos de cooperacin e integracin en la regin.
Las instituciones nacionales de ciencia y tecnologa son: el Consejo Nacional para Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas de Costa Rica (CONICIT); el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa de El Salvador (CONACYT); el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa de Guatemala; el Consejo Hondureo de Ciencia y Tecnologa (COHCIT) y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa de Nicaragua, constituido como agencia no gubernamental. Los tres primeros forman parte del Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa de sus respectivos pases.
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En el momento de formacin del sistema nacional de ciencia y tecnologa en Costa Rica, y en menor medida en el resto de Centroamrica, proliferaron numerosas instituciones en el mbito del desarrollo tecnolgico y de la promocin de exportaciones no tradicionales. Entre las mejoras del nuevo enfoque apareca la incorporacin de centros cmaras, asociaciones y fundaciones del sector privado junto con organismos pblicos, con el propsito manifiesto de lograr una mayor participacin de la cspide empresarial en un objetivo que se pretende trascienda al desarrollo global. De hecho, el grado de avance de los pases en esta materia est directamente relacionado con la mayor imbricacin entre la investigacin y el desarrollo cientfico local y la planta productiva capaz de implementar los descubrimientos realizados. De acuerdo con esta proyeccin, hace nueve aos el CONICIT de Costa Rica se comprometi con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) a desarrollar un ambicioso programa de desarrollo tecnolgico, 37 enfocado al fortalecimiento de la comunidad cientfica y sus lazos con el sector empresarial. Para lograr que la promocin de estas iniciativas fuera viable, se cre un fondo (FORINVES) administrado por el CONICIT para cubrir los llamados riesgos de investigacin; este fondo complementa las transferencias que se realizan a las empresas que se benefician del Fondo de Desarrollo Tecnolgico (FODETEC). Si a esta estrategia de desarrollo se aade que desde 1990 se establecieron los Centros de Apoyo a la Competitividad Global de las empresas y clusters, sustentados por proyectos de fortalecimiento de la capacidad local para impulsar tecnologas limpias, se puede concluir que existe en el pas un enfoque sistmico o global hacia la innovacin tecnolgica. En el marco del sistema nacional para impulsar la tecnologa y merced a un enfoque constitutivo de su promocin, una de las instituciones pblicas costarricense que lo integran, el Instituto Nacional de Aprendizaje (INA), es de los ms reconocidos en Amrica Latina. Este instituto mantiene entre sus funciones tradicionales la de impartir cursos de formacin y capacitacin de obreros y trabajadores independientes, dirigidos a empresas de diferentes tamaos, para lo cual apoya el Programa Nacional para la Micro y Pequea Empresa (PRONAMYPE). Recientemente se han adherido al sistema, entre los establecimientos privados, el Centro de Formacin de Formadores y de Personal Tcnico para el Desarrollo Industrial de Centroamrica (CEFOF), que aunque en principio atiende demandas regionales, opera desde su sede costarricense, concentrndose en la capacitacin laboral no formal en el campo de la productividad, de la calidad total y de la tecnologa de la informacin. El CEFOF surgi en 1992 como una iniciativa de la cooperacin japonesa, cuya contribucin con formadores en el rea de pequeas empresas le augura la posibilidad de convertirse en un centro regional de productividad. En el entorno regional, ha contribuido con el Consejo Superior de la Empresa Privada (COSEP) de Nicaragua en la formacin empresarial mediante la transmisin de nuevos conocimientos no acadmicos y no cubiertos por la educacin formal. Entre las entidades privadas que prestan asesora de reconversin a las empresas, incluida la capacitacin, est la Unidad de Asistencia Tcnica a la Industria (UATI) adscrita a la Cmara de Industrias de Costa Rica. Adems, el Plan Nacional de Desarrollo para el perodo 1994-1998 otorg particular importancia a los parques tecnolgicos con la finalidad de aprovechar sinergias entre empresas extranjeras y locales. El mismo plan estableci la creacin de Centros Nacionales de Investigacin y Servicios (CENAIS) para apoyar la reconversin productiva en empresas
De este proyecto, por un total de 34 millones de dlares, casi dos terceras partes estuvieron financiadas por el BID y el resto (11.9 millones) por el gobierno costarricense.
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agropecuarias y manufactureras con laboratorios de metodologa, control de calidad y estandarizacin de productos. En el Salvador, el CONACYT realiza investigacin cientfica y capacitacin profesional de acuerdo con programas propios, en reas relativamente tradicionales, y en coordinacin con organismos regionales. Como no cuenta con aporte financiero de la empresa privada, las demandas de esta ltima se canalizan a travs de la red privada de transferencia tecnolgica. Entre las instituciones salvadoreas que satisfacen necesidades de la iniciativa privada en investigacin tecnolgica destacan el Laboratorio de Control de Calidad operado por la Fundacin Salvadorea para el Desarrollo Econmico y Social (FUSADES), que es el ms grande de su tipo en Centroamrica, y el Centro Don Bosco, dependiente de la Universidad, dedicados ambos a promover y respaldar empresas rentables, en asociacin con el Programa de Fomento a la Microempresa (FOMI). Es notable el impulso que se ha otorgado en los ltimos aos a este tipo de empresa, tratando de vincularla a servicios modernizados para mejorar su proyeccin y su sustentabilidad. La institucin integradora de la poltica cientfica en los seis pases es la CTCAP, cuya misin bsica consiste en disear proyectos multinacionales y nacionales en reas de inters que constituyen opciones de innovacin para los pases: calidad y productividad, metrologa y normalizacin, medio ambiente y recursos naturales, materiales, alimentos y biotecnologa, informtica y microelectrnica. Entre los organismos regionales que se financian mayoritariamente con fondos externos y del sector privado, destacan el Centro de Investigacin y Entrenamiento en Agricultura Tropical (CATIE), el INCAP y el INCAE, todos ellos creados, como se seal anteriormente, desde el perodo de la industrializacin sustitutiva de importaciones. Uno de los organismos surgidos para el fomento de las nuevas tecnologas en el mbito ms amplio de la regin latinoamericana es el Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo (CYTED). Su objetivo es fomentar la cooperacin multilateral de los pases signatarios del acuerdo en el campo de la investigacin aplicada y el desarrollo tecnolgico para la transferencia a sistemas productivos. Este proyecto, coordinado a travs de los respectivos consejos de ciencia y tecnologa de los pases, promueve la financiacin de grupos nacionales de investigacin que consiguen un efecto de sinergia y potenciacin de los recursos existentes, quedando en manos de los propios cientficos y tecnlogos la gestin de las redes temticas y de los proyectos. Actualmente, Costa Rica y Panam participan en la coordinacin internacional con subprogramas de acuicultura y farmacutica/qumica fina, respectivamente. Una entidad importante para el apoyo a la modernizacin industrial que atiende la demanda regional, con nfasis en tecnologas limpias e innovadoras de proceso y producto, es el Centro de Gestin Tecnolgica (CEGESTI), que se cre en 1990 a iniciativa de la Organizacin de Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) y del Ministerio de Ciencia y Tecnologa. Entre los organismos de reciente creacin para impulsar el desarrollo tecnolgico en el Istmo destaca tambin el Centro Regional para la Productividad, creado para respaldar la puesta en marcha de los planes nacionales de ciencia y tecnologa de cada pas. Otras instituciones nacionales dedicadas a la promocin del desarrollo tecnolgico son los organismos adscritos a los distintos ministerios de agricultura, enfocados al mejoramiento de los cultivos tradicionales bsicos y a la produccin de nuevas variedades adaptadas a la demanda de los mercados internacionales. En Costa Rica se localiza el Programa Regional de Investigacin para Agricultura y Granos Bsicos (PRIAG), y como institucin nacional funciona el Sistema Nacional de Investigacin y Transferencia Agropecuaria (SNITA), adscrito al Ministerio de Agricultura. Dado el

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carcter de la investigacin agropecuaria, estos centros ponen a disposicin de los productores el conocimiento vigente sin ser partcipes de los problemas que se suscitan en relacin con las demandas de mercado y las posibilidades reales de mantener en forma continua y menos vulnerable las producciones que exigen los mercados externos. En Panam, el Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INDIAP) se preocupa permanentemente de fortalecer la base tecnolgica para una adecuada modernizacin agropecuaria. El Instituto de Desarrollo Agrario (INSAR) cuenta tambin con un centro de investigacin agrcola.

2. Los principales objetivos de las polticas de desarrollo tecnolgico La formulacin de las polticas tecnolgicas nacionales integradas en los planes de desarrollo de los respectivos pases reviste un contenido declarativo, considerando que su promocin arranca de un acuerdo y mandato al ms alto nivel de las autoridades de los pases. Mas all de esta similitud en las formulaciones generales, son metas compartidas el logro de la productividad y competitividad para mejorar la insercin internacional, as como la necesidad de desarrollar especializaciones productivas de calidad para participar en el mercado mundial. Sin embargo, las diferencias entre pases, resultantes de las disparidades en los niveles de la base productiva y de la formacin de recursos humanos, as como de la disponibilidad de recursos presupuestales asignados al desarrollo tecnolgico, dificultan el seguimiento de una poltica subregional conjunta. Si bien, como se destaca en los prrafos anteriores, la regin ha desplegado un esfuerzo notable para actualizar las agendas y crear organismos para la promocin de nuevas tecnologas, la estructura institucional carece an de capacidad suficiente para esta tarea de envergadura. Esto se debe no slo a la necesidad de financiamiento gubernamental o externo para crear el mbito propicio a las innovaciones, sino a que la nueva lgica de funcionamiento y compromiso con el desarrollo otorga un papel ms decisivo a la iniciativa privada y al desempeo empresarial. En el nuevo paradigma econmico y la adecuacin tecnolgica consecutiva, la participacin conjunta de los tres sectores empresarial, gubernamental y gremial es indispensable. Una iniciativa regional interesante ha sido el proyecto de diagnstico de la competitividad conducido por la Federacin de Entidades Privadas de Centroamrica y Panam (FEDEPRICAP) con financiamiento del BID. El objetivo de este proyecto, que abarc distintos sectores de produccin, consisti en detectar las necesidades y disponibilidades de los empresarios ante el cambio modernizador. En trminos globales, pudiera considerarse que las polticas tecnolgicas de Costa Rica y de Panam fueron formuladas y se desarrollaron con ventaja en el tiempo y elementos de la infraestructura educativa respecto del resto de los pases centroamericanos. De todas maneras, el caso de Panam resulta menos comparable con los otros pases del rea, debido a la distancia existente en formacin de recursos humanos y estructura econmica general, por el predominio de las actividades de servicios. Costa Rica se constituye as en una situacin ejemplar para la regin en cuanto a sus logros en la instauracin de un sistema nacional de innovacin, y sus alentadores resultados en el

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mbito del comercio externo, 38 sin haber padecido efectos particularmente adversos en su mercado de trabajo, cuya tasa de desempleo y subempleo permaneci relativamente constante aun despus del ajuste estructural de la economa. Uno de los logros mayores para la creacin de un ambiente propicio a la transformacin se encuentra en la vinculacin entre los centros de investigacin universitarios y los empresarios potenciales o que recin inician sus actividades. Adems de los programas conducidos a travs de la cooperacin del CYTED, en cuyo acuerdo participan Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Honduras, algunos gobiernos han creado instancias adicionales propiciatorias de este acercamiento entre centros educativos y de investigacin para apoyar iniciativas de produccin. En Costa Rica se establecieron centros de asistencia a las empresas en colaboracin con las universidades, el Ministerio de Ciencia y Tecnologa y el parque industrial Cartago para funcionar como incubadoras de empresas que, de forma incipiente, han comenzado a desprenderse y establecerse independientemente. Tambin en Costa Rica que durante la dcada de los ochenta constituy un destino predilecto de la industria maquiladora de prendas de vestir, toda la infraestructura fsica, legal y de recursos humanos existente ha sido aprovechada para desembocar en un acuerdo bipartito entre el gobierno local y la mayor transnacional proveedora mundial de microprocesadores. 39 En los dems pases, la poltica de apoyo a la actividad productiva y atraccin de inversin extranjera directa se ha plasmado en los incentivos fiscales y la infraestructura de localizacin que los gobiernos han facilitado para la captacin de inversin de la industria maquiladora. El xito regional de este tipo de actividad ha resultado estimulante, constituyndose junto con el turismo en uno de los rubros de ms rpido crecimiento durante la presente dcada.

3. Instituciones de formacin profesional La insercin en el mercado internacional, basada en el dinamismo de las exportaciones, exige no slo una mejor atencin de los mercados internos, sino tambin altos niveles de productividad y eficiencia de las empresas, para lo cual la educacin y la capacitacin resultan indispensables. Adems, la inversin en capital humano es un factor central para romper la transmisin intergeneracional de la pobreza, para integrar al sector informal a los nuevos patrones de la demanda y para acompaar con proyeccin en el tiempo el proceso de restauracin y crecimiento econmico en las nuevas condiciones de competitividad. Las mejoras en la capacidad empresarial, y sobre todo en la educacin

En Costa Rica, el nfasis tradicional en una educacin bsica universal de calidad ha estado complementado con el apoyo a las iniciativas de desarrollo industrial. La Corporacin Costarricense de Desarrollo (CODESA), que durante dos dcadas orient y financi la inversin estatal, fue abolida en 1990. Otras entidades surgieron en su lugar: en octubre de 1995 se cre el Sistema Nacional de Calidad para el aseguramiento de la calidad a travs de la normalizacin, la reglamentacin tcnica y la metrologa; en noviembre de 1996 se constituy la Promotora de Comercio Exterior (PROCOMER) como resultado de la fusin de tres corporaciones que haban sido promotoras de la comercializacin externa, del desarrollo de las zonas francas y de las inversiones procedentes del exterior. 39 Se trata de la empresa Intel, Inc., que desde este ao opera la planta de San Antonio de Beln, en Heredia, y es una de las cinco mayores del mundo. Se estima que el impacto en el empleo ser menor, puesto que el personal contratado es de alta calificacin tcnica y para procesos con uso intensivo de capital, mientras que espera un efecto fuerte en el balance de pagos, por la va de un aumento considerable en el valor agregado exportado en los prximos cinco aos.

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y en la capacitacin de la mano de obra, son el eje de la transformacin productiva mediante la que se acceder a niveles crecientes de eficiencia y a una generacin de mayor empleo productivo. Los institutos nacionales de formacin profesional que se crearon en los pases centroamericanos con base en el financiamiento de un porcentaje de la nmina de las empresas en general con ms de 10 empleados, y con representacin tripartita (estatal, empresarial y sindical), desempearon una importante funcin social y formativa en los aos previos a la crisis de los ochenta. En la actualidad, ante los nuevos retos de la globalizacin y del paradigma tecnolgico que se impone, los programas de estos institutos que continan cubriendo una demanda de capacitacin en oficios elementales parecen no responder a las exigencias de los crculos empresariales. Al respecto, el ICAITI, que antao fuera el promotor del progreso tcnico en la regin, mantiene una situacin financiera y operativa muy disminuida y con serios cuestionamientos sobre su viabilidad en el futuro. En un nivel de atencin con mayor desarrollo tecnolgico se encuentra la capacitacin que brindan a empresas de toda la regin, pero desde su sede en Costa Rica, el CEFOF y el CEGESTI, cuyo objetivo principal es apoyar y entrenar promotores de procesos de innovacin tecnolgica. Este ltimo, con un enfoque similar en trminos de la formacin de los recursos humanos en una nueva cultura de la calidad total, de la competitividad industrial y de la productividad organizativa, dirige su oferta de capacitacin a empresas de mayor tamao. De hecho, ambas instituciones ofrecen sus servicios a un sector moderno e integrado al mercado mundial. El proceso de globalizacin de la economa mundial determina que el vnculo entre crecimiento y competitividad sea ms estrecho que antes. En las condiciones medias de la regin centroamericana, con salarios deprimidos, empleos de baja calificacin y condiciones de pobreza extendida, la generacin de empleos de creciente productividad y el fomento productivo y tecnolgico requiere nuevas formas de relacin entre salarios y productividad, as como diferentes medios de colaboracin entre trabajadores y empresa. Las autoridades educativas de cada uno de estos pases han emprendido los cambios en la esfera de formacin de los recursos humanos como parte del programa global de reinsercin en la economa globalizada, en el entendido de que slo el empleo productivo conduce de forma simultnea al crecimiento y a la equidad. Por su parte, el Banco Mundial y el BID han realizado contribuciones sustanciales en el rengln de la preparacin de los recursos humanos frente a los nuevos desafos de productividad. Entre las reas que estas instituciones financieras atienden se encuentran el fortalecimiento de la educacin primaria y secundaria, el fomento de la capacitacin privada, la introduccin de mejoras en la capacitacin pblica y el uso de la formacin como un elemento de lucha contra la pobreza, principalmente en las micro y pequeas empresas. Un programa destacado en este sentido es aquel que impulsa el BID, estrechamente coordinado con el llamado grupo clave de cada uno de los pases centroamericanos, integrado por las principales instituciones de formacin y capacitacin locales. Este proyecto, titulado Elementos para una estrategia de educacin para el trabajo en el Istmo Centroamericano, arranc en 1994 con el fin de detectar disponibilidades de oferta de capacitacin en cada uno de los pases del rea. Se proponen nuevas formas de organizacin para la capacitacin y el desarrollo tecnolgico y cientfico en los cuales las empresas deben desempear un papel protagnico. En Costa Rica y El Salvador se estn dando pasos iniciales en este sentido. Uno de los principales institutos de formacin profesional en este ltimo pas es el Instituto Salvadoreo de Formacin Profesional (INSAFORP), dependiente del Ministerio del Trabajo, que pas de funcionar como ente pblico a

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constituirse, hace tres aos, en institucin financiada con fondos empresariales y en el respaldo de ayuda multilateral de la Unin Europea. Para tratar de corresponder de una manera ms adecuada a las necesidades tcnicas de formacin, los gobiernos de la regin, a travs de las entidades responsables de ciencia y tecnologa, han desplegado un esfuerzo orientado a actualizar los currculos del personal de los centros y su acercamiento a sectores medios y pobres. Como ejemplo de esta tendencia pueden mencionarse los colegios cientficos en Costa Rica y, aunque procede de una iniciativa financiada por el Banco Mundial, tambin en El Salvador se desarrolla el proyecto Conectndonos al Futuro; ambos buscan acercar la tecnologa a sectores excluidos. Ante los acelerados cambios en la tecnologa, la organizacin del trabajo y la demanda de competencias laborales, se ha vuelto imprescindible que la mano de obra sea capaz de aprender continuadamente y de acuerdo con grados crecientes de flexibilidad en el trabajo. En funcin de estas necesidades y debido al proceso de ajuste macroeconmico que implic el despido masivo de empleados pblicos costarricenses, el INA cre en junio de 1995 un programa integral, el Programa de Formacin y Reconversin Laboral (PROFOREL) para los desplazados de los sectores pblico y privado. Su objetivo era disminuir el impacto social de la desocupacin 40 y contribuir a la formacin de los desempleados bajo los preceptos de una nueva cultura del trabajo, de la eficiencia laboral y de la calidad de produccin. El INA ha experimentado desde 1993 una serie de reformas en sus programas y en el alcance de la poblacin beneficiada con sus cursos, que han convertido a esta institucin en el punto de referencia en el mbito nacional y regional. 41 Sin embargo, es importante tener en cuenta que la reorientacin de los cursos ha colocado al INA en el sector ms moderno de la capacitacin y, hasta cierto punto, a distancia de los grupos informales y rezagados; en el caso de la capacitacin para el trabajo agropecuario, se agregaron programas de reconversin agropecuaria y tcnicas involucradas en los productos agrarios actualmente exportables. 42 En la formacin para el sector industrial se han agregado programas de mayor vinculacin con los talleres y empresas para desarrollar cursos con tecnologas novedosas, como la formacin en acreditacin y certificacin de procesos y productos. En el mbito de los servicios, donde se capacita a poco ms de un tercio del alumnado, se han abierto cursos dirigidos a las nuevas tcnicas de mercadeo y ventas, vinculando la formacin laboral con las tendencias ms exitosas en el mercado. Adems de las funciones que tradicionalmente ha desempeado el INA con sus cursos de capacitacin y talleres populares, tambin ha representado un medio de capacitacin para obreros y trabajadores independientes. El sistema de educacin tcnica que promueve el gobierno en colaboracin con el Instituto establece particular nfasis en la formacin y capacitacin dirigida a la poblacin femenina. 43

Desde su fecha de creacin hasta febrero de 1998 el PROFOREL otorg capacitacin a ms de 7,190 personas desplazadas de sus puestos de trabajo. Segn cifras disponibles al mes de agosto de 1997, ms de 92% de la poblacin beneficiada con la capacitacin haba logrado reinsertarse en el mercado laboral. 41 De 1987 a 1997, el INA atendi a ms de 680,000 trabajadores. En los ltimos cuatro aos se formaron ms de la mitad de stos, lo que represent en promedio haber capacitado anualmente, entre 1994 y 1997, 7.1% de la fuerza de trabajo del pas (clculo de la CEPAL, sobre la base de cifras oficiales), convirtindose en la primera institucin latinoamericana de servicio pblico certificada. 42 Se refiere, por ejemplo, a cursos de agricultura orgnica, produccin de hortalizas por sistema hidropnico y cultivos de orqudeas. 43 INA (1997) y Segura (1998).

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Entre los centros de entrenamiento regional destacan por su enfoque en el rea de educacin para el trabajo y la agenda de modernizacin industrial basada en la calidad total el CEFOF y el CEGESTI, que se mencionaron en prrafos anteriores, ambos con sede en Costa Rica. La preocupacin por los efectos de las nuevas tecnologas es un punto focal de la capacitacin en estos centros que estn orientados a la formacin de los nuevos cuadros directivos para suplir fallas de organizacin, disciplina, normas de seguridad y sostenibilidad ambiental. En el caso del CEFOF se procura una adaptacin programtica a las condiciones de aprendizaje y nivel educativo de otros pases de la regin, como es el caso de Honduras. En este pas, el organismo presta su apoyo a cooperativas productivas en las que, a diferencia de aos anteriores, actualmente hay una clara predominancia de mujeres, probablemente por el xodo migratorio de los varones. De igual manera, el CEGESTI asesora tanto en El Salvador como en Honduras a empresas de mujeres que participan de la produccin de semillas con tecnologas limpias, y en las cuales se involucran capacidades de administracin, autofinanciamiento y sostenibilidad en las que la poblacin femenina ha dado muestras de mayor confiabilidad que sus pares masculinos. Al parecer, la capacitacin que proporcionan los institutos pblicos de los restantes cinco pases del rea sigue desarrollando las competencias tradicionales, lo que a su vez se relaciona con uno de los puntos ms vulnerables de la regin: la falta de una estrategia de transformacin productiva. En el esfuerzo por constituir una base institucional coordinada, a partir de 1993 el INSAFORP se transform en un organismo establecido especficamente para la capacitacin profesional, financiado con recursos externos (de la GTZ y la cooperacin espaola), que desde 1995 se complementan con aportes de los empresarios locales. Otra institucin relevante para la formacin de competencias laborales es la Fundacin Empresarial para el Desarrollo Educativo (FEPADE) que desde 1991 est encargada de la administracin del Instituto Tecnolgico Centroamericano (ITCA), labor que desempeaba desde fines de los setenta el gobierno salvadoreo. En el marco de la recuperacin de la economa salvadorea, la Comisin Nacional de Ciencia y Tecnologa, la Universidad de Harvard, la Universidad Centroamericana Jos Simen Caas (UCA) y FEPADE realizaron un estudio conjunto a principios de la dcada para determinar los niveles de educacin y las necesidades de capacitacin profesional. La tendencia predominante en la capacitacin que ofrece el INSAFORP desde 1996, ms que los cursos de habilitacin en los 15 distintos oficios tradicionales de su competencia, 44 es un proyecto piloto de Formacin Alterna Empresa-Centro (FAEC), con apoyo de la GTZ, que fomenta la interaccin entre el centro de aprendizaje y la empresa. Los pases de la zona que vivieron el conflicto blico tuvieron que enfrentar la prdida de personal de gestin capacitado que emigr y no pudo ser reemplazado en los primeros aos. Por este motivo, en 1986 surgi en El Salvador la FEPADE que, aunque incorpora elementos de calidad total, se desenvuelve mayoritariamente en el rea de la capacitacin tcnico-vocacional y con una demanda enfocada a las reas rurales. Los mayores escollos para avanzar en la capacitacin en este caso son el atraso provocado por la guerra, las limitaciones para la transferencia de tecnologa y el bajo nivel o la mala calidad de la formacin bsica e intermedia. Pese a estas dificultades, la capacitacin femenina represent 37% del global de FEPADE, proporcin que coincide tambin con el porcentaje de mujeres beneficiadas con la capacitacin y habilitacin que la institucin realiza para la reinsercin productiva de los ciudadanos desmovilizados y los excombatientes.
Se trata de cursos con una duracin de 180 a 320 horas en los cuales se capacita a poblacin de bajos recursos para desempearse en diferentes oficios tcnicos.
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En el mismo tipo de centros de capacitacin, en Guatemala destaca el Instituto Tcnico de Capacitacin y Productividad (INTECAP), creado en 1972 con una representacin tripartita (gobierno-gremial-empresariado) y entre cuyas tareas se encuentran las de formacin profesional de aprendices, complementacin de capacidades profesionales, habilitacin para el trabajo, capacitacin de minusvlidos, educacin a distancia y asistencia a las empresas, entre otras. Los programas estn diseados de acuerdo con la cooperacin tcnica internacional que proporcionan pases desarrollados como Alemania y Japn. El rea de capacitacin de gerentes y tcnicos medios est a cargo de la Federacin de la Pequea y Mediana Empresa (FEPYME). La formacin proporcionada de corte tradicional en confeccin, mercadeo, contabilidad bsica, ventas no responde en la mayora de los casos a las exigencias de capacitacin para las nuevas condiciones de tecnologa y de mercado. As, la Asociacin de Exportadores de Productos no Tradicionales, como ente privado, tuvo que encargarse de actualizar un variado programa de capacitacin, ms enfocado a las necesidades actuales de insercin comercial externa y dinamizacin de la produccin interna. Aunque tambin de corte tradicional, sobresale en el campo de la capacitacin el Instituto Nacional Hondureo de Formacin Profesional (INHFOP), fundado en 1972, y que mantiene una cartera de mdulos de formacin profesional enfocada a actividades de complementacin profesional, formacin de aprendices y creacin de centros de formacin dual en las empresas. Desde 1996 el INHFOP realiza una actualizacin de sus programas de capacitacin a fin de adecuarlos con mayor eficacia a los requisitos actuales de las empresas, incluyendo entre sus beneficiarios una mayor proporcin de mujeres, minusvlidos y adolescentes rurales. En 1989 se fund una institucin con un enfoque ms contemporneo de la formacin de recursos humanos, el Centro Asesor para el Desarrollo de los Recursos Humanos de Honduras (CADERH), con financiamiento de la iniciativa privada y de la Agencia Internacional de los Estados Unidos para el Desarrollo (AID). Entre sus objetivos est contribuir a elevar la productividad de las empresas y mejorar la formacin vocacional y tcnica, actuando como enlace entre el sector privado y los centros educativos nacionales. En las condiciones de carencias de la poblacin hondurea, el Fondo Hondureo de Inversin Social (FHIS) participa en tareas de capacitacin a la poblacin ms vulnerable con asistencia tcnica y capacitacin en contabilidad y administracin a los microempresarios y trabajadores beneficiarios de los crditos que el Fondo les concede. Adems desde 1993 funciona como parte del FHIS el Programa de Apoyo al Sector Informal (PASI), cuyas actividades de formacin por el mtodo de aprender haciendo se enfocan principalmente al sector rural. 45 La formacin de agricultores con gran sensibilidad a las nuevas condiciones de competencia en el mercado y la necesidad de innovar en cuanto a variedades de cultivos y especies se ha visto muy favorecida por el proyecto que desarrolla en El Zamorano, uno de los principales centros de investigacin, experimentacin y capacitacin agropecuaria de la regin. En Nicaragua, la capacitacin para el trabajo es un tema todava circunscrito a pautas tradicionales, pese a la presencia de instituciones regionales o internacionales promotoras de la reconversin tecnolgica, como el Programa Bolvar, 46 que ofrece lneas de crdito y formacin como microempresarios, para profesionales con perfil de alta competitividad. Debido a las carencias
Proyectos ejemplares en este sentido son los de Hidroponia Popular, que promueve la tecnologa de minicultivos en agua con gran productividad y tecnologas apropiadas para la conservacin del medio ambiente. 46 El Programa Bolvar se financia con aportaciones del BID, el Gobierno de Venezuela y las agencias de cooperacin alemana y sueca para el desarrollo industrial (GTZ y ASDI, respectivamente).
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del ambiente econmico y la falta de incentivos para que el sector privado emprenda la reconversin, este programa ha logrado aceptacin en pocos sectores que, adems, tienen capacidad para solventar su capital de riesgo; entre stos se encuentran los grandes comerciantes y los empresarios de la construccin. Instituciones gubernamentales cuyos objetivos son la formacin laboral dirigida a una poblacin ms amplia, como el Instituto Nacional Tecnolgico (INATEC) y el INCAE, se enfrentan a serios problemas para consolidar una planta profesional que pueda dar continuidad y proyeccin a las labores de capacitacin laboral, debido al xodo de tcnicos y personal capacitado en distintos perodos de las dos ltimas dcadas. Por otro lado, aunque el INATEC trata de responder a personas que necesitan calificarse para empleos productivos, las posibilidades que brinda la economa para crear puestos de trabajo son limitadas, por lo que la capacitacin profesional para el autoempleo es una aspiracin cada vez ms frecuente en los programas de este centro. El INATEC, ente autnomo desde 1991, se financia con el 2% de la planilla empresarial, cuenta con cooperacin tcnica de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y responde a demandas de formacin de distintos sectores, que incluyen desde entrenamiento para desmovilizados y discapacitados hasta programas de transferencia de tecnologa tradicional. Este instituto se caracteriza por cubrir tanto el campo de educacin tcnica formal como el de capacitacin a grupos especficos o vulnerables, entre los cuales destaca la asistencia tcnica a microempresas manejadas por mujeres, en coordinacin con el Programa de Apoyo a la Microempresa (PAMIC). Es probable que uno de los sistemas de capacitacin con ms vocacin social de toda la regin centroamericana sea el de Panam, donde tanto el Instituto Nacional de Formacin Profesional (INAFORP) como el Instituto para la Formacin y Aprovechamiento de los Recursos Humanos (IFARHU) concentran su actividad en sectores sociales desfavorecidos que buscan mejorar sus capacidades laborales o formativas. El primero otorga capacitacin para el trabajo a individuos con un mnimo de formacin bsica, mientras el otro ofrece prstamos a estudiantes carentes de recursos para que completen su formacin tcnica o profesional. De los seis pases considerados, Panam es el que cuenta con mayores recursos para la inversin en capital humano, ya que 2.75% de la planilla de las empresas se destina a este fin, de cuyo monto global poco ms de 10% se canaliza a travs del INAFORP. En Panam, la investigacin cientfica y tecnolgica se realiza principalmente en los centros universitarios, y en especial en la Universidad Tecnolgica. Creada en 1981, con carcter estatal y autnomo, su labor acadmica aborda carreras y posgrados actualizados de las ramas de ingeniera. La Facultad de Ciencia y Tecnologa de esta institucin, creada por mandato presidencial para contribuir a las metas nacionales en educacin superior, inici funciones en 1997. 47 Tambin en Panam, el INDIAP se encarga permanentemente de fortalecer la base tecnolgica para una adecuada modernizacin agropecuaria; adems, el INSAR cuenta con un centro de investigacin agrcola.

En las reas de investigacin y posgrado se desarrollan programas tendientes a crear una tecnologa propia y a adecuar las importadas a las necesidades internas, destacndose las especialidades de tecnologa industrial, hidrulica e hidrotcnica, produccin e investigacin agroindustrial e ingeniera experimental.

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III. LAS INEQUIDADES EN EL ACCESO A LA TECNOLOGA Y ALGUNAS ACCIONES PARA NEUTRALIZARLAS

Las posibilidades y modalidades de aplicacin de las innovaciones tecnolgicas en el contexto actual de globalizacin son enormemente variadas, como lo son tambin las formas de organizacin laboral asociadas a ellas. Esto se debe a la gran heterogeneidad de las estructuras, al grado de desarrollo econmico y social de los pases y de sus respectivos sectores productivos y, como se ha visto, a sus mercados laborales ampliamente segmentados. Esto resulta particularmente evidente en el Istmo Centroamericano donde, a pesar de las desigualdades internas, Panam y Costa Rica presentan los indicadores ms elevados de bienestar econmico y social, mientras que el resto de los pases, tambin con diferencias entre s, comparten importantes rezagos. Con todo, dentro de estos ltimos, as como entre los primeros, existen actividades productivas altamente competitivas, generalmente vinculadas con los mercados internacionales. Sin duda, la competencia externa supone a la vez un reto y un incentivo para que empresas exportadoras incorporen los ltimos adelantos tecnolgicos y las formas de organizacin laboral acordes. En este mismo marco se desarrollan las actividades nuevas, de gran dinamismo, como son las exportaciones no tradicionales y las maquiladoras. El sector de los transables toma entonces ventajas en detrimento de actividades tradicionales, generalmente de no transables, tendindose a ensanchar la brecha entre ambos. 48 El desarrollo y la aplicacin de estos avances son exgenos en la mayora de los casos, ya que provienen de empresas de pases industrializados, con base en sus propias experiencias, dinmicas y necesidades, y generalmente se circunscriben slo a los sectores laborales formales, excluyendo a vastos sectores informales, con su alta participacin de subempleados. 49 Igualmente, los centros de investigacin tecnolgica en Centroamrica, tanto a escala regional como nacional, se orientan y es, hasta cierto punto, comprensible al desarrollo de actividades modernas, preferentemente de alto nivel. Asimismo, existe un nmero creciente de programas diversos de aplicacin de tecnologas adaptadas, de apoyo tecnolgico y sobre todo de gestin a los microempresarios, en ocasiones como parte de los programas contra la pobreza; sin embargo, persiste en el Istmo y esto es lo ms inquietante un creciente sector de la poblacin econmicamente activa desprovisto de cualquier apoyo.

Entre los sectores perdedores del proceso de ajuste estructural destaca la economa campesina, el artesanado y el sector informal en general (Funkhouser y Prez Sinz, 1998). Sin embargo, se perfilan actividades nuevas que, pese a su carcter tradicional como lo son algunas artesanas indgenas de Guatemala, o actividades tursticas en Costa Rica, han merecido atencin en este sentido al haberse establecido sistemas de apoyo tecnolgico, financiero y de capacitacin semejantes a los de los sectores ganadores. 49 Mertens (1997).

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1. El cambio tecnolgico en sectores modernos Las posibilidades de trasladar y adaptar innovaciones tecnolgicas a los procesos productivos y de servicios, en distintos niveles o fases, son casi ilimitadas de acuerdo con las caractersticas de flexibilidad de la tcnica imperante. Sin embargo, las barreras de acceso estn muy definidas en funcin del conocimiento y las destrezas operativas; tan importantes como estos requisitos son la adquisicin y el derecho de uso de la tecnologa, lo que la coloca en una posicin inalcanzable para la amplia mayora de la poblacin centroamericana. 50 En este marco, las reas de ms rpido cambio tecnolgico han sido aqullas con una fuerte vinculacin externa, dado que habitualmente se constituyen como filial de alguna empresa radicada en pases desarrollados que provee la tecnologa de proceso o producto, junto con los insumos externos, ya que el mercado mundial es el destino principal de los productos o servicios que deben satisfacer normas internacionales de calidad. En todos los casos, se trata de adaptacin tecnolgica que realizan las empresas en su frontera de produccin. Por lo tanto, los cambios efectivamente inducidos por las nuevas tecnologas son aquellos que ocurren en el mbito de la organizacin del trabajo, las redes de informacin en mercadotecnia y comercializacin, los circuitos y mecanismos de distribucin, los mtodos de almacenamiento, la ingeniera financiera y contable y todas las innovaciones relativas a la administracin de los recursos. De esta manera, el fenmeno de desplazamiento de fuerza de trabajo local por sustitucin tecnolgica no constituye realmente un problema grave en la regin, aun cuando el incremento del sector informal se haya visto propiciado por las reformas estructurales de los gobiernos de la zona. En general, un hecho que destaca de la relacin entre la introduccin de mejoras tecnolgicas y organizativas en sectores formales modernos y los salarios de los trabajadores es que stos no aumentan proporcionalmente a los incrementos de productividad resultantes. Ms bien, se ha observado que la creciente dispersin salarial las mejoras de unos frente a los retrocesos de otros obedece a las condiciones del mercado laboral en cada uno de sus nichos. Como se vio en el captulo anterior, los tcnicos y profesionales han tenido en general mejoras, mientras que un grupo significativo de asalariados subsiste en condiciones de pobreza. Esta falta de vinculacin tambin se observa en el campo, donde la agricultura y la agroindustria de exportacin no constituyen formas evolucionadas de la agricultura campesina; por el contrario, o son formas de produccin con procesos y productos totalmente diferentes a esta ltima como ocurre en Costa Rica y Panam, o las empresas exportadoras utilizan la economa campesina y la organizacin existente para emplearlos como productores de los nuevos exportables, como ocurre en Guatemala y Honduras. As, se puede considerar que constituyen dos formas de produccin que coexisten, prcticamente sin involucrar una a la otra y, hasta ahora, sin que la de exportacin sustituya o desplace a la campesina, ubicndose en su frontera de produccin. En el avance de los sectores ms modernos, organizados y vinculados al exterior, es destacable la dificultad de acceso de
Como lo menciona Jorge Katz (1999) en Reformas estructurales y comportamiento tecnolgico: reflexiones en torno a las fuentes y naturaleza del cambio tecnolgico en Amrica Latina en los aos noventa, CEPAL, Serie de Reformas Econmicas No. 13 (LC/L.1170), febrero, ...la modernizacin tecnolgica (...) ocurre, sin embargo, en desmedro de la base tecnolgica preexistente en la sociedad local. (...) las privatizaciones claramente involucran un proceso de creacin destructiva que supone la depreciacin acelerada del capital humano y tecnolgica (sic) disponible en la sociedad y la afiliacin a un sistema innovativo ms condicionado desde el exterior y expuesto a la influencia de las corrientes tecnolgicas mundiales.
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vastos sectores rurales que, por estar materialmente ms alejados, menos informados y con niveles de educacin rezagados respecto del promedio local, no pueden participar de las nuevas formas de produccin y las facilidades financieras para la reconversin tecnolgica. Entre las transferencias de tecnologa ms exitosas estn las realizadas en el mbito de la investigacin agropecuaria y biotecnolgica, que se han traducido en mejoras de ciertos productos agroindustriales, lo mismo que algunos bioqumicos y farmacuticos, como se puede constatar en la labor realizada por los institutos nacionales de ciencia y tecnologa. Existe, sin embargo, una clara conciencia con relacin a la potencialidad de estas adaptaciones en el largo plazo, por lo que la investigacin en aras del aprovechamiento de los recursos naturales constituye una actividad sostenida por los responsables de la promocin de innovaciones. La influencia de la nueva agricultura de exportacin, aunada a la disminucin del apoyo estatal para los cultivos de granos bsicos y en general de consumo interno, ha provocado un desplazamiento del empleo agrcola a favor del primero, y un aumento del desempleo rural, que afecta con mayor intensidad a las mujeres, sobre todo en las zonas de cultivos de exportacin. 51 En este proceso, experiencias integrales de extensin agrcola y transferencia tecnolgica como las realizadas en el centro de capacitacin de la Escuela Agrcola Panamericana, conocida como El Zamorano, en Honduras, se adecuan a una concepcin ms actualizada de los problemas y desafos del sector rural. Por una parte, los promotores agrcolas formados en ese centro trabajan con grupos organizados que incorporan a todo el grupo familiar, incluyendo tambin a las mujeres. Por otra, la formacin en tcnicas agrcolas se complementa con el conocimiento de nuevas tcnicas de comercializacin y mercadeo. Adems, peridicamente se estimula la realizacin de evaluaciones para procurar una mejor adaptacin de los proyectos en curso. Al igual que otros pases de la regin, Costa Rica concentra en la zona rural mayor nmero de pobres, aunque paradjicamente las polticas de ciencia y tecnologa y las del sector agropecuario, cuyos ministerios se han agrupado, 52 se determinan de manera independiente. Si bien se ha tratado de que el tema de la tecnologa constituya un vector que modifique e imprima una dinmica de desarrollo a todas las dems actividades, los medios para su promocin, delegados ahora al sector privado, han resultado para beneficio de unas pocas reas modernas de la economa que no tienen impacto sobre los sectores pobres y ms bien contribuyen a aumentar la brecha de la equidad y las oportunidades. Desde 1994 se eliminaron incentivos fiscales a la reconversin de las industrias, por lo que los procesos de cambio tecnolgico quedaron supeditados a las decisiones empresariales y, por ende, ms divorciados de las posibilidades de los sectores de menos recursos. En El Salvador, con 25% de la tierra propiedad de pequeos productores y 44% en manos de los grandes agricultores, 53 la incorporacin de mejoras tecnolgicas en la agricultura ha divergido, segn se trate de cultivos de exportacin o destinados al consumo interno. La institucin lder en investigacin y extensin para el sector agrcola en este pas, el Centro Nacional de Tecnologa Agropecuaria y Forestal (CENTA), estima que en este sector es donde ms se realiza transferencia
Vase el Informe Estado de la Nacin en Desarrollo Humano Sostenible No. 3, op. cit. El gobierno de Figueres Olsen (1994-1998) reuni bajo la coordinacin del Ministerio de Economa a los ministerios de Ciencia y Tecnologa y de Agricultura en un esfuerzo de centralizacin, aunque las polticas de ambos no estn relacionadas. 53 Datos tomados de FUSADES y Banco Mundial (1997), El Salvador: Estudio de Desarrollo Rural. Reporte Principal. Los productores con menos de 3 hectreas de tierra representan 80% del total y aqullos con ms de 30 hectreas son el 3% de la agrupacin.
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tecnolgica, por las continuas demandas que presenta para una mayor competitividad de sus productos. Creado hace casi tres dcadas, este centro fue comisionado a partir de 1993 para ocuparse de la investigacin de cultivos y ganadera mejorados, en pequeos y medianos productores. Dos aos despus slo una quinta parte de stos report haber recibido asistencia, la cual difcilmente ha podido mantenerse debido a los costos de la semilla mejorada y la falta de apoyo continuado. Todo ello implica que la ayuda y asesora solicitadas no estn llegando a los sectores rurales ms pobres, y se aade a la evidencia de que parte de las tierras asignadas por la Reforma Agraria (6%) y distribuidas segn los Acuerdos de Paz (28%) no se estn explotando o cultivando por falta de medios. 54 En Nicaragua, el rezago tecnolgico tanto de la industria como de la produccin agropecuaria es un reflejo de la historia reciente del pas que, debido a la larga situacin de conflictividad interna, se encuentra en un proceso de recuperacin con altibajos. La restauracin de condiciones econmicas estables est supeditada no slo a cubrir una brecha que existe con relacin al resto del mundo, sino incluso respecto de los otros pases centroamericanos; en estos momentos, el gobierno se encuentra involucrado en la recomposicin de las fuerzas productivas diezmadas durante el conflicto, hasta el punto de que uno de sus objetivos en el sector agrcola es recuperar tcnicas de cultivo que haban cado en desuso durante los aos ochenta por la inactividad productiva que provocaron los enfrentamientos en las zonas rurales. En Nicaragua y tambin en El Salvador, la reconversin agroindustrial e industrial no presenta seales de convertirse en un programa de carcter nacional; antes bien, dependen de la iniciativa privada los avances que se realizan en este sentido, aunque se reconocen esfuerzos gubernamentales y gremiales por articular programas globales. El apoyo institucional por parte de entidades regionales como el proyecto PROMICRO-OIT, especficamente enfocado a la promocin de la microempresa, y el CEFOF, orientado a la formacin de empresarios, se dispersa y atomiza debido a esta carencia de condiciones mesoeconmicas. La cmara de industrias apoya iniciativas de los agremiados en el plano de la modernizacin de los procesos productivos a travs del COSEP; sin embargo, reconoce la dificultad de que stos prosperen debido a la ausencia de un ambiente econmico propicio en servicios e infraestructura bsica y la persistencia de criterios ms conservadores en los objetivos de acceso a la tecnologa y la capacitacin. As, gobiernos como el de Nicaragua se han fijado como meta prioritaria del impulso al desarrollo la recuperacin en el agro sobre la base de una integracin entre los objetivos del gobierno entre otros, asegurar la produccin de bienes alimentarios, promover los cultivos mejorados, regular eficientemente los mercados agrcolas y la accin de los empresarios agroindustriales. 55 Pese a las numerosas experiencias regionales en materia de extensin y transferencia de tecnologa agropecuaria, es evidente que stas no han conseguido mejorar el acceso a las condiciones tcnicas de produccin ni el dominio de las mismas. Actualmente las mayores barreras de acceso a estos recursos son la distancia acrecentada entre los recursos financieros y los conocimientos de que disponen los pobres del sector rural, y los requisitos reales para incorporar las nuevas tecnologas supuestamente disponibles. En el proceso de astringencia financiera del Estado y su creciente renuencia a subsidiar la transferencia tecnolgica en actividades agrcolas, el sector de los pobres rurales se ve confrontado al efecto excluyente del mercado. As, con la introduccin de criterios de eficiencia procedentes del
Datos extrados del Estudio de FUSADES-Banco Mundial, op. cit. Vase Ministerio de Agricultura y Ganadera (MAG), Una ruta para modernizar la Nicaragua rural, Managua, Nicaragua, abril de 1998.
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mercado en el financiamiento de la extensin, se corre el riesgo de trasladar a los beneficiarios los efectos perversos que se buscaba mitigar. Al respecto, el mtodo que propone una mayor participacin y poder de influencia sobre el tipo de tecnologa a utilizar basado en el financiamiento de la extensin agrcola por parte de los beneficiarios, de acuerdo con el impacto sobre el mejoramiento de su productividad e ingresos 56 puede llegar a convertirse en un mecanismo de mayor diferenciacin y exclusin social. Es este un ejemplo ms de las barreras sistmicas que se interponen entre la tecnologa existente y las condiciones reales de produccin de los pobres rurales. As, la consecucin de un proceso efectivo y eficiente de transferencia agrcola a los ms pobres del campo sigue siendo un reto pendiente, mientras la brecha tecnolgica contina ensanchndose.

2. Las plantas maquiladoras y la calificacin En sectores modernos de alta productividad, como la maquila centroamericana, donde se aprovecha oferta abundante de mano de obra de baja calificacin con bajo costo, la capacitacin laboral que reciben los obreros es modesta, ya que desarrollan operaciones muy sencillas. En realidad, se trata de personas jvenes en su mayora, con formacin escolar de primaria o secundaria, pero sin experiencia previa en empresas de manufactura. El trabajo en la maquila representa para muchos su primera insercin en una actividad econmica formal. Por lo tanto, la contribucin ms importante de la maquila al desarrollo de recursos humanos, como obreros, parece ser la introduccin de las personas a una cultura organizativa moderna. Con frecuencia se seala que se inculca a los trabajadores disciplina, habilidades de relacin social, prcticas de higiene y atencin de calidad. 57 Debido precisamente a que los trabajadores de la maquila realizan operaciones muy sencillas, el entrenamiento que reciben es in situ, muy breve y elemental. En la mayora de las actividades el aprendizaje es tan rpido que los trabajadores alcanzan niveles normales de productividad en una semana; cuando las labores son de confeccin este aprendizaje puede llegar a durar meses. 58 Estas conclusiones destacan la importancia de la educacin formal preescolar, bsica y secundaria como punto de partida para una insercin en los mercados laborales modernos, y como base necesaria para cualquier programa de capacitacin, por escueto que sea. 59 La fabricacin de productos primarios o manufacturas de escaso valor agregado basadas en recursos naturales constituye la principal experiencia de los pases centroamericanos en la exportacin extrarregional. Esta produccin se ha transformado en uno de los polos de desarrollo, implicando a veces transformaciones progresistas, como una mayor participacin de las mujeres en la actividad productiva. Entre los rasgos sobresalientes del modelo organizativo de las empresas maquiladoras, es de notar que estn basadas en una forma no sistmica de operar. Slo una parte del proceso productivo
Para abundar en experiencias concretas sobre este tema, vase Hernndez, Julio Ricardo, Metodologas de participacin de los beneficiarios, Instituto Nacional de Transferencia Agrcola (INTA), Managua, Nicaragua, diciembre de 1996. 57 CEPAL (1998c). Estos aportes de las plantas maquiladoras coexisten, sin embargo, con prcticas de explotacin y malos tratos a trabajadores (mujeres en una alta proporcin), denunciados en distintos foros. Vase, entre muchos otros, CEPAL (1994b). 58 Ibdem. 59 CEPAL-UNESCO (1992).
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que tiene particularidades tecnolgicas distintas cualitativamente de las del modelo ms dinmico es exportada al pas de establecimiento de la maquiladora. Por lo tanto, una de las caractersticas de desarrollo de este tipo o fase de produccin es que no hay acceso efectivo a la nueva tecnologa y que la organizacin in situ depender de las particularidades de gestin y administracin, pero referidas siempre a formas de produccin ms cercanas al modelo tecnolgico anterior. En este contexto, las innovaciones son parciales y el proceso productivo se impone de manera unilateral, sin posibilidades de participacin en su organizacin, a partir de las instituciones, gremios y asociaciones existentes en el medio local. En todo caso, la mayor contribucin de la maquila en el mbito tecnolgico ocurre en el campo de la organizacin de la produccin, puesto que las modernas tcnicas empresariales que emplean son del tipo de produccin flexible, como programas de calidad total, de produccin sincronizada con la demanda y prcticas de mejora continua. Estas tcnicas modernas resultan ser adaptaciones de modelos ajenos a la situacin especfica de cada pas, y es resultado de relaciones estrechas de tcnicos y directivos con las empresas matrices o de subcontratacin. En estos niveles la actualizacin de tcnicos y directivos es constante. 60

3. Las microempresas y el sector informal: sus apoyos especficos En general, existe una opinin compartida de que en el Istmo Centroamericano se debera desplegar una concepcin de largo plazo del desarrollo y de la necesidad de generalizar y difundir ampliamente las bases tecnolgicas en que se asienta el nuevo modelo de crecimiento econmico. La introduccin de las innovaciones parece ms bien ser atributo reservado a las ramas y empresas ms competitivas del sector formal de la economa. En consecuencia, son los grupos humanos ms pobres quienes se encuentran ms marginados de las innovaciones tecnolgicas, lo cual incrementa su rezago, ya que se ven incapacitados a acceder a ellas por falta de informacin y de capital para su uso y aprovechamiento, adems de habilidades para aplicarlas.

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CEPAL (1998c).

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Por otra parte, parece prevalecer la idea de que la potencialidad de las empresas es directamente proporcional a su tamao. As, la credibilidad financiera de las empresas pequeas es mnima, lo que encierra, en muchos pases de la regin, una subestimacin de su capacidad para proyectarse en el nuevo mbito de competencia, que resulta particularmente pertinente en el caso centroamericano. En el contexto de la fragmentacin del mercado de trabajo en la era de la globalizacin, la funcionalidad atribuida a las microempresas abarca desde la generacin de autoempleo productivo hasta la creacin de clusters para aprovechar ventajas de asociacin en redes de informacin y distribucin de sus diferentes productos. En el rea centroamericana, donde esta ltima posibilidad es impulsada hipotticamente por algunas instituciones de promocin de las nuevas tecnologas, los tipos de microempresas corresponden, en su gran mayora, a lo que se caracteriza como sector informal, distinguiendo modalidades y grados de vinculacin distintos segn los pases. 61 Si bien en todos ellos subyace un recurso de subsistencia que no proporciona la economa formal, los enlaces establecidos con este sector, y por ende la capacidad de incorporar innovaciones aunque slo sea en el mbito de la organizacin ser esencial para la proyeccin de este tipo de empresas en el futuro. Un proyecto interesante en esta perspectiva es el que impulsa el Banco Mundial en El Salvador, Conectndonos al futuro. Su objetivo es crear un apoyo en infraestructura informtica para que los pequeos productores puedan obtener informacin de las oportunidades del mercado mundial y tengan acceso a redes de distribucin y comercializacin de sus productos. En El Salvador, las principales instituciones gremiales, crediticias, de capacitacin y asociatividad pblicas y privadas, han desarrollado un diagnstico de las necesidades para el impulso de la microempresa. 62 Se parte de un enfoque ambicioso que trata de aprovechar las posibilidades de la microempresa como motor de la recuperacin econmica. Es importante destacar que el fortalecimiento de la institucionalidad vinculada a la microempresa representa una seal positiva para la progresin de este sector y el combate del desempleo y la improductividad en el pas. En Nicaragua la pequea industria urbana no representa un rea prioritaria de atencin, debido al elevado costo de intervencin frente a magros resultados que pudieran esperarse sobre la disminucin del desempleo con el fomento e incorporacin de nuevas tecnologas productivas. Sin embargo, s se espera que el mejoramiento de los mtodos de organizacin y de informacin se reflejen en una reactivacin sectorial, con impacto sobre toda la economa, en el sector financiero privado, especficamente en los productos bancarios y de financiamiento que se ofrecen a los inversores agrcolas. Desde 1997 el Banco Nacional de Desarrollo dej de operar vena desmantelndose desde cinco aos antes, de manera que, institucionalmente, el crdito a los pequeos agricultores depende de un conjunto de organizaciones civiles que operan sobre la base de financiamiento de donantes externos. El PAMIC se restringe actualmente al entrenamiento de personal tcnico para la operacin bsica de los bancos rurales, toda vez que ya no interviene en la asistencia tcnica de produccin o comercializacin de este sector. Por las condiciones de la infraestructura econmica nicaragense, el Programa Bolvar ha evolucionado lentamente para obtener resultados en la promocin de la reconversin productiva y otros mbitos de su competencia, como la creacin de alianzas estratgicas entre empresas y la mayor vinculacin de las pequeas y microempresas a las de mayor tamao, as como a los centros
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Prez Sinz, Juan Pablo (1998). AMPES y otros (1997).

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acadmicos y de investigacin. El mbito de influencia del Programa abarca sectores limitados sobre los que recaen grandes interrogantes de sostenibilidad y autofinanciamiento en el futuro motivados por las condiciones econmicas globales del pas. En realidad, existen limitaciones en la oferta de servicios financieros hacia este sector, cuyo acceso ha estado tradicionalmente restringido por la poltica de riesgos y por la situacin de descapitalizacin de las propias empresas. As, aunque se reconoce la importancia econmica de la microempresa y su impacto tanto en el producto como en la generacin de empleo, los instrumentos financieros que pudieran ayudar al desarrollo de este sector y a su integracin productiva no presentan an la diversidad y la eficiencia de costos que requieren los usuarios. Durante la presente dcada, la ampliacin de la oferta crediticia hacia sectores antes no considerados, como el de las microempresas y el sector informal, ha obligado a un rediseo de los mecanismos de control y gestin de los prstamos. En esta evolucin del sistema financiero formal hacia el mercado de los micro y pequeos empresarios, las formas de operar el crdito han tenido que adaptarse a una situacin de mayor riesgo, comparado con los clientes tradicionales, y por ende de mayores costos de transaccin y dificultades de intermediacin bancaria. Pese a las deficiencias institucionales y administrativas, los programas de crdito surgidos en los ltimos cuatro aos para las empresas ms pequeas constituyen el 36% del total existente. 63 En Guatemala, a instancias del Programa Fonapaz, el proyecto Fonatierra contempla la regularizacin de la propiedad y tenencia de la tierra por parte de los pequeos propietarios, proceso que se sigue con apoyo de las Cooperativas de Ahorro y Crdito de Guatemala (COACGUAT), encargadas de proporcionar el crdito en condiciones accesibles para los beneficiarios. As, en Costa Rica, promovidos por la Fundacin Integral Campesina (FINCA), se han desarrollado desde 1985 los bancomunales, que comenzaron operando como instituciones de ahorro y prstamo de pequeos productores rurales diseminados en todo el pas. Parte del xito de estos bancos puede atribuirse a la capacidad de innovacin que han demostrado a lo largo del tiempo, sobre todo por la aptitud para diversificar los mecanismos de financiamiento de los socios participantes, aunque tambin han contado con el aporte, en fondos y asesora tcnica, de la cooperacin externa (FINCA y PROMICRO-OIT). Es de sealar que para los mismos promotores de FINCA, la capacidad financiera de los bancomunales es todava restringida, 64 por lo que se considera que en esta fase de evolucin los aportes de la experiencia se relacionan no tanto con un acceso mejorado a nuevas tecnologas o una capitalizacin mayor, sino ms bien con el aprendizaje de la relativa autonoma de funcionamiento, la capacidad de organizacin de la gente y el adiestramiento en la gerencia del sistema contable. En el caso de Honduras destaca la Federacin de Asociaciones Cooperativas de Ahorro y Crdito de Honduras (FACACH), que opera como institucin de segundo grado y busca fortalecer la asistencia entre pequeos ahorradores de la zona rural y la creacin de fondos rotativos. El FACACH aglutina ahorradores pequeos (desde un dlar) y su cartera crediticia se destina en un 78% a la zona rural.

Domenech y otros (1998). Se calcula que el promedio de los prstamos realizados alcanza, en moneda nacional, el equivalente a 150 dlares estadounidenses.
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El Salvador tambin cuenta con un desarrollo importante de los servicios financieros que, a partir de la liberalizacin del mercado de dinero desde 1989, han comenzado a orientarse hacia las micro y pequeas empresas, cuyo desempeo ha tratado de apoyar con la extensin de todo tipo de servicios a la produccin. 65 En 1992 se cre el Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) con la expresa finalidad de promover instituciones de intermediacin financiera para asistir a las pequeas empresas de carcter moderno. La primera institucin de este tipo que contribuy a formar el FOMIN fue la Financiera Calpi, que desde 1995 funciona como organismo independiente y con criterios de autosostenibilidad. Es una de las pioneras en este proceso emprendido por bancos comerciales y proyectos de financiamiento externo para ganar segmentos de mercado entre las microempresas. 66 Otra de las experiencias favorables, aunque incipiente todava, es el Banco Agrcola Comercial (BAC). Esta institucin negocia directamente con las organizaciones no gubernamentales (ONG) que recurren a sus servicios, y sus mecanismos de garanta estn basados en expectativas de ventas y contratos de exportacin de empresas innovadoras. La Federacin de Asociaciones Cooperativas de Ahorro y Crdito de El Salvador (FEDECACES) ha desempeado una labor de modernizacin en sus funciones de coordinacin de las cooperativas; su actividad consisti en crear ms espacio para la intermediacin financiera en lugar de la captar ahorros que en el perodo del conflicto blico constituy la tarea primordial. Por otro lado, debido a la apertura del mercado de dinero en el pas, junto con una fuerte campaa de consideracin a la importancia institucional de las cooperativas en la agenda de desarrollo, se ha tratado de salvaguardar la integridad financiera de las cooperativas sobre la base del funcionamiento en red y el establecimiento de una corporacin federativa. La nueva tecnologa debera considerar la creacin de una empresa de seguros, una supervisora legal, una caja central de liquidez y otorgar a las cooperativas el papel de bancos con atencin directa al pblico. 67 Actualmente en el pas, los programas financieros de primer piso con mayor cartera de clientes son los del Centro de Apoyo a la Microempresa (CAM), basado en las cajas comunales como captadores del ahorro popular, y los de la Federacin de Cajas de Crdito y Bancos de los Trabajadores (FEDECREDITO), que privilegia el otorgamiento de crditos individuales como una forma de reducir los riesgos iniciales. Si bien en estas instituciones no se ha generado una modernizacin de la oferta crediticia, es de resaltar que se encuentran a la cabeza de la experiencia regional en estos asuntos, tanto por su proximidad a los sectores ms pobres del mbito productivo como por su desarrollo para reducir los factores de riesgo crediticio. En el resto de la regin, la experiencia de concesin de crdito al sector informal es an ms incipiente, debido a que incluso los programas establecidos datan de menos tiempo y el nmero de entidades y los montos involucrados son menores. En la dcada actual, la diversificacin y administracin de los servicios financieros se ha facilitado considerablemente por las innovaciones en el campo de la electrnica, lo que ha permitido incrementos en el tipo de servicios y clientes. Aun as, excepto en los pases de Centroamrica con mayor tradicin cooperativa Costa Rica, El Salvador y Panam, en los restantes resultan insuficientes los programas de apoyo crediticio a la microempresa, a pesar de su extensin y progresiva importancia. En los pases mencionados el beneficio de los programas de crdito es indiscriminado para los socios, que en su gran mayora
AMPES y otros (1997). La Financiera Calpi, S.A. haba sido creada en 1988 con el patrocinio de la Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ) como parte del servicio crediticio de la Asociacin de Medianos y Pequeos Empresarios Salvadoreos (AMPES), que se transform utilizando procesos y criterios ms tcnicos e innovadores en el otorgamiento del servicio a los microempresarios (AMPES, 1997). 67 FEDECACES (1997).
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corresponden a empresarios de escasa capitalizacin y en no poca proporcin (alrededor de 67%) a mujeres que mantienen alguna forma de empresa familiar o actividad de autoempleo. De hecho, en las cooperativas de ahorro y prstamo se realiza una discriminacin positiva en favor del apoyo crediticio a las iniciativas empresariales de las mujeres. 68 En estas asociaciones de crdito privadas, el tipo de prstamo que se otorga, los criterios con que operan las exigencias de garantas y seguridades, y la concesin del servicio, han evolucionado hacia pautas ms comerciales, por lo que los costos se han encarecido y los accesos se han ido dificultando. A esto se agrega que la disposicin de crdito para recambio tecnolgico, en lo que se conoce como tecnologa dura o maquinaria, es prcticamente nulo y la oferta de financiamiento para la incorporacin de innovaciones se vincula a inversin en capital humano, en las formas de capacitacin, entrenamiento y asesoras tcnicas. Incluso stas dependen cada vez ms de las necesidades especficas de las empresas por las caractersticas particulares de los procesos de produccin y servicios; mientras tanto, las instituciones gubernamentales que antao proporcionaban capacitacin y formacin profesional no han contado con recursos para actualizarse o se han tenido que reducir o desmantelar, sin que en el sector privado surja una opcin con la capacidad de atender las necesidades de capacitacin de manera universal.

4. El mbito de la inversin en capital humano Como se ha sealado, existe en la actualidad un debate acerca de la participacin del gobierno y el sector privado en la capacitacin profesional. Es creciente y deseable la capacitacin que se realiza dentro de las empresas, con o sin el concurso de los institutos nacionales de formacin profesional en sus programas mixtos, segn el caso. Sin embargo, es excepcional que el sector privado (lucrativo) opere en este sentido, transmitiendo aprendizaje a personas fuera de su planta laboral, y es comprensible por la propia naturaleza de su modus operandi. Por motivos similares, son las ONG las que por su vocacin humanitaria cubren aunque con alcances muy limitados algunos programas de capacitacin para grupos humanos excluidos, con el fin de dotarles de capacidades mnimas para hacer frente a los requisitos de un empleo remunerado en las circunstancias laborales actuales. En todo caso, el gobierno desempea un papel irremplazable en este preciso campo de proveer educacin bsica y habilidades especficas orientadas a la adaptacin al mundo moderno del trabajo. Sin esta labor, un porcentaje cada vez mayor de la poblacin econmicamente activa tendra ms dificultades an para acceder a una insercin productiva. Resulta evidente que los sectores pobres de la sociedad unidades productivas e individuos rara vez cuentan con los recursos financieros para llevar a cabo su actualizacin, tanto en trminos de la introduccin de mejoras tecnolgicas a sus procesos productivos como en el desarrollo de habilidades para aplicarlas. Por ello, precisamente, la participacin del Estado y de las organizaciones humanitarias resulta estratgica. La capacitacin es la actividad que guarda la relacin ms estrecha con la competitividad del sector productivo y la adecuacin de la fuerza de trabajo a las transformaciones laborales de la empresa. El proceso de aprendizaje permanente ha devenido an ms perentorio en los pases centroamericanos si se considera que la rpida transformacin del entorno econmico ocurri en un perodo en que la mayor parte de la regin se encontraba en abierto conflicto blico. Durante el proceso de ajuste y recuperacin econmica que sigui a la pacificacin se combinaron efectos
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Domenech y otros (1998).

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diversos derivados de la desmovilizacin de contingentes armados y de personal del sector pblico, que no sera recontratado en funciones del gobierno. Entonces, la poltica de recambio y capacitacin de la mano de obra en los pases que se lo plantearon como un problema tena que ofrecer entrenamiento no slo para adaptarse a nuevos mtodos y desarrollar nuevas capacidades, sino tambin para ser capaz de formar personas dispuestas a autoemplearse en oficios con renovada demanda en el mercado. Con esta visin de conjunto, diversos organismos regionales y nacionales se dieron a la tarea de confeccionar programas de formacin y capacitacin para el trabajo, adecuados a las circunstancias laborales de los pases y al grado promedio de educacin bsica de los sectores afectados por los cambios. Aunque los organismos internacionales consideraron ineludible la formacin de nuevas competencias, no dej de reconocerse que el proceso de incorporacin de nuevas tecnologas en la regin era, en gran parte, obra de compaas transnacionales que la importaban y trasladaban desde sus plantas matrices. Un esfuerzo notable en la tarea de definir un diagnstico acertado de las necesidades de formacin para el trabajo frente al estado de la ciencia y la tecnologa en los pases, es el proyecto coordinado por el BID y realizado por los respectivos consejos o institutos nacionales de ciencia y tecnologa y el grupo clave de cada pas, que agrupa a los principales organismos interesados en el avance de la capacitacin local. 69 En su concepcin inicial, este proyecto trata de proporcionar una estrategia de reconversin productiva de manera que las inversiones que se realicen tengan el mayor impacto social posible. 70 Conviene recordar que originalmente la llamada educacin laboral se concibi como una etapa formativa intermedia para las personas de escasos recursos que no tenan acceso a niveles superiores de enseanza; en este sentido, no constitua una alternativa en funcin de las opciones tecnolgicas, sino del grado de educacin. Por lo tanto, ahora se plantea un desafo de mayor complejidad, puesto que se trata de acercar o integrar a los trabajadores de distintos niveles de educacin y preparacin a las nuevas capacidades y conocimientos prcticos que involucra el manejo de la tecnologa actual y de los sistemas de organizacin afines. En Costa Rica, la evolucin tanto de la educacin bsica como de la formacin profesional ha revestido una dinmica distinta al de los otros pases de la regin, y ha constituido un hito trascendente en el conjunto de las polticas sociales; esto ha sealado ciertamente la orientacin de la capacitacin que ha tratado de desarrollar con eficacia capacidades productivas y destrezas laborales acordes con los progresos tecnolgicos del conjunto de la sociedad. En El Salvador, el gobierno ha desplegado notables esfuerzos por mejorar el nivel de la educacin bsica con programas como EDUCO (Educacin con participacin comunitaria) y SABE (Strengthening Achievement in Basic Education) despus de la finalizacin del conflicto blico. Sin embargo, uno de los problemas ms urgentes y difcil de solucionar ha sido la reincorporacin de excombatientes, de desmovilizados del ejrcito y de contingentes de fuerza laboral desempleados durante el perodo del conflicto. As, en el pas se ha definido claramente cules son los sectores prioritarios que deberan recibir educacin para el trabajo, aunque se carece de referencias respecto de las oportunidades efectivas de empleo y autoempleo, y de las exigencias de calificacin. 71

Se refiere al Proyecto Elementos para una estrategia de educacin para el trabajo en el Istmo Centroamericano impulsado por el BID. 70 BID (1997). 71 Faraone (1996).

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En Guatemala, el tema de la capacitacin para el trabajo es un tema recurrente en el Programa de Gobierno 1996-2000, sobre todo el dirigido a atender la fuerza laboral de los sectores rural e informal urbano, estn empleados o desempleados. Este claro inters institucional reconoce que uno de los principales problemas actuales es el subempleo laboral, y constituye una manera efectiva de enraizar la convivencia pacfica y el progreso social. El diseo de las polticas ha quedado ahora en manos de los distintos ministerios relacionados con el tema. Por otro lado, se otorg autonoma al Instituto Tcnico de Capacitacin y Productividad (INTECAP) con el objetivo de abatir el monopolio en la oferta de programas de capacitacin y mejorar a la vez la coordinacin con todas las otras instituciones encargadas de proporcionar formacin laboral. Esta coordinacin incluye a las cmaras, asociaciones gremiales y entidades diversas interesadas en lograr un mayor desarrollo de la fuerza laboral en sectores definidos como el agrcola, la construccin, la industria hotelera, el transporte y la de confecciones. Se dispensa una particular atencin al sector informal de la microempresa que participa en los programas del INTECAP sin haber contribuido como lo hace el resto de la iniciativa privada que aporta un porcentaje de su planilla establecido legalmente. Uno de los conceptos clave que gua las formulaciones y reformas realizadas al sistema de capacitacin es el de la calidad total. El sistema guatemalteco de capacitacin privada ha tenido un fuerte impulso en los ltimos aos gracias al proceso de pacificacin, y ha desarrollado institutos especializados en los servicios vinculados al producto que fabrican, ensamblan o distribuyen. 72 Estos centros, especializados en formacin tcnica no-profesional y capacitacin puntual, han involucrado no slo a las empresas interesadas, sino tambin a distintas entidades privadas, desde ONG hasta federaciones y cooperativas de trabajadores. Entre stas se encuentran las asociaciones de industriales y de exportadores no tradicionales que atienden la demanda de capacitacin en reas novedosas como cursos de gestin y cultivos mejorados o potencialmente exportables, de acuerdo con las nuevas tendencias de mercado. Ejemplo de este tipo de iniciativa es el Centro Guatemalteco de Investigacin y Capacitacin de la Caa de Azcar (CENGICAA), creado en 1992 a instancias de la Asociacin de Azucareros de Guatemala. Este centro funciona como una entidad privada de ciencia y tecnologa, estableciendo vnculos para las actividades de capacitacin con instituciones gubernamentales como el INTECAP y con centros acadmicos y universidades privadas. Con un enfoque ms tradicional en la capacitacin, debido tal vez a un sentido o proyecto de integracin a la comunidad nacional, han surgido programas de capacitacin para grupos indgenas, financiados con fondos externos, que versan sobre reas como administracin, contabilidad, carpintera, panadera, sastrera y artesanas. De particular trascendencia para el sector agropecuario centroamericano es El Zamorano, ubicado en Honduras, que constituye un importante centro regional de investigacin y formacin de agricultores en nuevas tecnologas rurales. Abarcan una amplia gama de actividades que incluyen desde el manejo de tcnicas agrcolas hasta la capacitacin para puestos de gestin. Entre los principales programas que promueve se encuentra el de Desarrollo Empresarial Rural de Honduras (PROEMPREZAH), financiado por el BID/FOMIN, destinado a la transformacin de pequeos y medianos productores agrcolas y agroindustriales en empresarios capaces de promover la transformacin de sus respectivas actividades hacia sectores de mayor competitividad y demanda de mercado, interna y externamente.

Un ejemplo es el Instituto Hino de la rama automotriz, creado para formar personal que repara camiones, autos y motocicletas producidos por el consorcio de esa empresa japonesa que distribuye en Guatemala. Tomado del documento Relaciones entre el sector pblico y el privado y estrategias de privatizacin de la formacin para el trabajo y la capacitacin en Guatemala CEPAL/GTZ (LC/R.1842) 8 de septiembre de 1998.

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5. Apoyos especficos para grupos marginados Es evidente que la difusin del nuevo modelo tecnolgico es un proceso complejo y con resultados de fuerte polarizacin social, incluso acentuados en las sociedades que muestran los ndices ms elevados y regresivos de pobreza y distribucin del ingreso al inicio del proceso. La dinmica que impone la adopcin de un nuevo patrn tecnolgico implica transformaciones en el acervo de fuerzas productivas, as como en las relaciones entre los agentes del proceso econmico y en el entorno en que se desenvuelven. En este sentido, las brechas entre individuos y distintos segmentos de la sociedad adquieren, a veces, proporciones desmesuradas. Sin embargo, ms all de la premura y necesidad de vincularse al proceso de globalizacin con una perspectiva propia, es necesario examinar la ausencia o existencia parcial de condiciones para impulsar la adaptacin al nuevo modelo como un proceso sistmico, que incluya al conjunto de la poblacin. La marginacin y la pobreza se erigen, en efecto, como el obstculo principal para alcanzar formas ms sostenidas de progreso. La desnutricin y la ignorancia inhiben mtodos de insercin laboral que permitan romper el crculo vicioso que se transmite de una generacin a otra. Es por ello que, adems de las polticas para procurar nutricin y salubridad indispensable para toda la poblacin, como punto de partida, una de las prioridades sobre las que ms se ha insistido es la universalizacin de la educacin primaria y secundaria. 73 Prcticamente en todos los pases con sus diferencias relativas se vislumbra una tendencia a la disminucin en trminos reales del gasto destinado al combate contra la pobreza, o una prdida de protagonismo de las instituciones y fondos sociales creados para esta finalidad. De esta manera, en El Salvador o Nicaragua, la atencin y los proyectos para los sectores vulnerables y ms empobrecidos de la sociedad se encuentran en una etapa de evaluacin y restriccin presupuestal que hace difcil distinguir las acciones dirigidas a lograr una insercin productiva de estos sectores en la economa y casi imposible sealar las intervenciones que pudieran propiciar su acceso a nuevas tecnologas. Sin embargo, en Honduras el Fondo Hondureo de Inversin Social (FHIS II) se ha abocado a promover la vinculacin de empresas pequeas como proveedoras de otras grandes en las llamadas alianzas estratgicas, y difunde entre las primeras la reconversin de procesos con tecnologa flexible. En Costa Rica, una experiencia novedosa para el pas y para las formas ms convencionales de combate a la pobreza consiste en el fomento de proyectos orientados a la creacin de Fondos Locales de Solidaridad Social. Fueron promovidos a partir del segundo trimestre de 1998 por el Instituto Mixto de Ayuda Social (IMAS) en el marco de una estrategia de mayor participacin y decisin de las comunidades en el financiamiento de sus actividades productivas. 74 A partir de la disposicin de un capital semilla otorgado por el IMAS, se espera que la organizacin local, al avanzar sobre la limitacin de no constituir sujeto de crdito al sistema formal, pueda gestionar condiciones propias de sostenibilidad econmica, basndose en el aprendizaje sobre administracin
Por su pertinencia, vale reproducir la siguiente cita sobre este respecto: Resulta evidente, entonces, que la educacin bsica tiene un papel esencial e indelegable en la preparacin para el trabajo. Sin esos nueve aos de formacin sistemtica que les permita adquirir las competencias de empleabilidad, difcilmente las personas lograrn insertarse en el mundo laboral, con ingresos no marginales y posibilidades de progreso. (Mertens, 1997, pg. 38). 74 IMAS-PNUD (1998).
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de recursos financieros y el uso de criterios de rentabilidad y comercializacin de sus productos. Este modelo de operacin recupera parcialmente las experiencias del Crdito para el Desarrollo de la Familia Campesina Organizada (CREDECAMPO), aunque esta ltima iniciativa reviste rasgos paternalistas en la asuncin de responsabilidades, y no promueve la subordinacin del programa a los resultados de eficiencia econmica y participacin mercantil, actitudes que se consideran apropiadas al nuevo paradigma tecnolgico. En el enfoque ms actual del IMAS de Costa Rica, que busca superar la orientacin asistencialista en los programas dirigidos a los sectores ms vulnerables de la poblacin, se han mantenido la mayor parte de los programas anteriores aunque con nfasis en la integracin social; por ello se ha tratado de fortalecer las instituciones municipales y de incentivar la intervencin de la sociedad civil en la concertacin de las actividades de combate a la pobreza. 75 El elemento de programa donde ha introducido un enfoque innovador ha sido el llamado de insercin laboral. Este proporciona subsidios a jefes de familia en condiciones de pobreza con el objetivo de permitirles un perodo de aprendizaje y desarrollo de destrezas en empresas de mediana y alta tecnologa para hacer factible su incorporacin posterior. El subsidio se hace extensivo a microempresarios de escasos recursos o autoempleados para que incorporen procesos que mejoren la productividad de sus talleres o negocios. Otra experiencia provechosa y complementaria en este sentido ha sido la organizacin del Fondo de Integracin y Desarrollo (FID), surgido en 1996 de un fideicomiso formado para ayudar a la integracin productiva de los refugiados, que se transform en un ente facilitador de recursos para promover la participacin de la sociedad civil de manera igualitaria. Los programas de crdito, capacitacin, gnero y comercializacin que impulsa el FID contribuyen a la autonoma de los beneficiarios y desarrollan las instancias de organizacin comunal de base. 76 En todos los programas sociales del gobierno costarricense basados en el concepto de Tringulo de la Solidaridad que busca reafirmar el consenso social en torno a los proyectos diseados para los sectores llamados vulnerables hay una clara preocupacin por incorporar los elementos de cambio del entorno econmico y por ajustarse a los nuevos requisitos tecnolgicos, organizativos y de mercado. En este caso se est haciendo un esfuerzo por reducir u opacar con medidas focalizadas los efectos sociales que conlleva la reconversin tecnolgica. En Nicaragua los programas de combate a la pobreza estn orientados a la reinsercin productiva de la poblacin desplazada durante el conflicto y que actualmente, en su mayora, contribuye a aumentar los contingentes de desempleados. Aunque estos programas encierran proyectos de capacitacin a travs del trabajo, como es el caso de la construccin de viviendas, en su mayor parte son acciones destinadas a mitigar condiciones de miseria en la poblacin ms vulnerable, como es el caso de mujeres jefas de hogar y nios menores, con algn componente de participacin en trabajo comunitario para obras de infraestructura sanitaria, como ocurre por ejemplo en el Programa de Servicios Bsicos Integrados (PROSERBI). En el actual contexto nicaragense, el problema de la marginacin afecta a amplios sectores de la poblacin y presenta pocos indicios de solucin debido a la dificultad de la reinsercin
PNUD (1996). Se han creado hasta la fecha 32 Consejos de Desarrollo Econmico y Social (CEDES) para contribuir a la descentralizacin de las decisiones y de los fondos para el desarrollo de las comunidades locales.
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productiva de los desmovilizados y desempleados. Si a esto se agrega el consenso social que existe respecto de la futilidad de la accin gubernamental en estas situaciones, el problema se reduce a sus condiciones individuales, por lo cual el tema de la incorporacin de tecnologa y su difusin en la sociedad resulta distorsionado. Buena parte de los programas y acciones que actualmente se promueven para la integracin econmica y social de los sectores pobres y excluidos de las oportunidades corresponden a labor de la sociedad civil, a travs de las ONG y el financiamiento de la cooperacin externa. Se trata as de una labor atomizada y con un impacto limitado sobre los factores de desarrollo a largo plazo; de una manera muy evidente, los pobres se encuentran descartados del acceso a las nuevas tecnologas y a las corrientes de informacin que pudieran conectarlos a posibilidades mejores de insercin productiva.

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IV. CONCLUSIONES

Los ejes centrales del enfoque integrado de la CEPAL para la transformacin productiva con equidad son la incorporacin de progreso tcnico, la generacin de empleo productivo y la inversin en recursos humanos. El primero la incorporacin y difusin deliberada de progreso tcnico es un elemento indispensable para alcanzar niveles ms altos de productividad y una mayor generacin de empleo productivo; sin embargo, esa transformacin no puede conseguirse sin mejoras en la educacin y en la capacitacin de la mano de obra, que constituye la esencia del esfuerzo por adaptar y transformar convenientemente los recursos humanos. La relacin entre tecnologa y productividad, positiva por constituir un indudable acicate del progreso econmico y social de cualquier sociedad, puede volverse negativa si se traduce en un desplazamiento de mano de obra y una disminucin en el empleo. De manera que si no hay una evolucin econmica que impulse el aumento de la produccin y atienda simultneamente al sostenimiento del empleo, los efectos se van a traducir en un deterioro de las condiciones sociales generales del pas que se trate, deterioro que los sistemas de seguridad social de la regin no son capaces de compensar. Tal como ha quedado demostrado por la dinmica de sociedades que comenzaron hace varios aos atrs el proceso de reconversin productiva, la generacin de nuevas oportunidades de empleo debe ser un proceso dirigido y encauzado deliberadamente. En este proceso que ineludiblemente se impone a escala mundial, un escenario posible es que se reafirmen las condiciones tendientes a ampliar la heterogeneidad de los mercados laborales del Istmo Centroamericano y a polarizarlos, esto es, a ahondar las diferencias y los rezagos relativos entre los sectores de mayor productividad y los de menor eficiencia relativa. El carcter excluyente de la tecnologa apunta en este sentido, por las condiciones de pobreza mayoritaria de muchos de estos pases, con una parte sustancial de su fuerza de trabajo subalimentada y mal preparada, que debe iniciar su vida laboral a muy temprana edad en empleos de nfima calidad y que queda, por lo mismo, marginada de las escasas posibilidades de acceder a un mbito de productividad, eficiencia y mayores ingresos. Es precisamente en este campo donde cobran pertinencia las polticas de inversin en capital humano, que van desde la atencin bsica de la salud y apoyos nutricionales, hasta la universalizacin de la educacin preescolar, bsica y secundaria, la revisin de contenidos en funcin de su relacin con el mundo laboral, el nfasis en la educacin tcnica y las reformas propuestas a los institutos de formacin profesional en este mismo sentido. Pero la tecnologa entraa asimismo un carcter incluyente. En la mayora de los pases de la regin, los nuevos procesos tecnolgicos transferidos por grandes firmas transnacionales no llegan a sustituir tecnologa obsoleta, sino ms bien a complementar la ya existente a travs de servicios a la produccin, o a ocupar un espacio libre, como es el caso de la mayor parte de las maquiladoras que han acudido profusamente a la regin durante la dcada de los noventa. En este ltimo caso, la introduccin de tecnologas, a veces tradicionales, implica en una primera instancia, la creacin de nuevos puestos de trabajo y nuevas oportunidades de incorporacin a la fuerza de trabajo activa para sectores de la poblacin hasta entonces marginados, como las mujeres y los desplazados del sector rural. No obstante, la seleccin tecnolgica y las opciones productivas se realizan con criterios de rentabilidad que aprovechan el precio reducido de la mano de obra, pronta al empleo en labores simples y con escasa

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competencia laboral para tareas de mayor calidad, por lo que un empleo de este tipo ya no garantiza un salario y una situacin econmica por encima de los niveles de pobreza tan ampliamente prevalecientes en la regin. La incorporacin de amplios sectores al progreso y la modernidad constituye en s un objetivo paradigmtico, por las grandes dificultades que supone y los retos que impone la globalizacin. 77 No es posible concebir el proceso de adaptacin e introduccin de tecnologa en las economas centroamericanas sin una restauracin de las funciones regulatorias de la administracin pblica y la recuperacin de la eficiencia del quehacer gubernamental en reas tan estratgicas como las polticas sociales, la agricultura y la industria. Como ya se mencion, no slo es deseable una mejora de la labor pblica en las reas de salud y educacin, con el objetivo de limar las heterogeneidades y brechas existentes a veces en un mismo pas, sino tambin una participacin ms activa en la formulacin de la poltica industrial a travs de medidas directas que orienten el proceso de seleccin y generalizacin de adelantos tecnolgicos. Para contribuir efectivamente a la difusin de progreso tcnico, se requiere implementar un conjunto de apoyos que pudieran calificarse de sistmicos, ya que se relacionan con el ambiente econmico general, as como los medios para facilitar la absorcin y adquisicin de los adelantos. Los mecanismos ms usuales, cuando existe una poltica tecnolgica coherente, tienden a concentrarse en el fortalecimiento de la base empresarial, la infraestructura de servicios y la articulacin productiva. Hay actividades que se reconocen como claves para colaborar en estos logros, entre las que destacan las de telecomunicaciones e informtica, sin las cuales la integracin y competencia en un mercado globalizado resultan improbables. Pero incluso ms importante que el grado de avance estrictamente tcnico es propiciar la introduccin de tecnologas con criterios de creacin de empleo productivo, cuya remuneracin al trabajo permita a los empleados situarse por encima de la lnea de pobreza, sobre la base de un empleo de mayor calidad. En la creacin de este ambiente, propicio a la competencia en los trminos actuales, es central el papel de los gobiernos, debido a su capacidad para universalizar las medidas de fomento y ampliar o suplir mercados insuficientes o inexistentes. Las acciones directas han de provenir del mbito empresarial, orientndose a mejorar la oferta tecnolgica en mltiples sentidos: dinamizacin de la transferencia tecnolgica y difusin de redes de complementacin, as como calidad y continuidad de la educacin y capacitacin para absorber las innovaciones, entre otras. Sin embargo, el mbito para aprovechar las oportunidades hasta ahora postergadas de mejorar la insercin en el contexto del comercio regional y mundial ha de provenir del fortalecimiento de las instituciones y de su gestin eficaz. A fines de la dcada de los ochenta y principios de los noventa, frente a la menor participacin estatal en las funciones econmicas y en los activos que fueron traspasados al sector privado durante los procesos de ajuste fiscal implementados, se impone ahora la necesidad de rescatar una participacin ms decidida del gobierno en los programas de empleo productivo y combate a la pobreza entre los sectores ms vulnerables de la sociedad. El reconocimiento de la accin del mercado como un mecanismo de seleccin no neutral que ha operado en desmedro de las pequeas y medianas empresas vuelve a colocar en un primer plano la discusin sobre las estrategias de desarrollo y el requisito de una regulacin gubernamental que efectivamente abra oportunidades de
Rosenthal (1998). Tal como menciona el autor: de all surgen los grandes desafos que Centroamrica enfrentar en los prximos aos. Estos no slo constituyen su respuesta a la globalizacin, sino al desarrollo (subrayado de la CEPAL).
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empleo de calidad y remunerativo. 78 Tambin en los fondos de inversin social y especficamente en los programas de empleo productivo, que se han revelado insuficientes y escasamente exitosos para crear ncleos de cooperativas u otras unidades productivas autosuficientes, se hace necesaria una mayor participacin del gobierno para inducir cierto tipo de tecnologa que integre estos sectores a la economa nacional y mantenga la preocupacin por los efectos sociales de la reconversin tecnolgica. En sociedades que presentan un rezago tecnolgico tan agudo y con disparidades tan acentuadas como la mayor parte de las economas centroamericanas, la incorporacin de tecnologa no debera disociarse de la preocupacin social, en particular de la accesibilidad que tengan los sectores marginados. Otra rea privilegiada en este campo es la del apoyo a su actividad productiva. Los pequeos y micro empresarios, urbanos y rurales, as como los cooperativistas, han solido encontrar instancias aunque insuficientes de apoyo crediticio, tecnolgico y gerencial, no as los grupos marginados. Los fondos de inversin social, por regla general, han atendido los servicios y la infraestructura bsica de las comunidades ms pobres, pero no su base productiva. Existen experiencias ilustrativas en la regin, impulsadas por las entidades pblicas o por las ONG, que promueven la generacin de alternativas productivas o de financiamiento entre los grupos ms pobres del campo y la ciudad. La insuficiencia de oportunidades de empleo remunerado se expresa en la incesante migracin de mano de obra centroamericana hacia los Estados Unidos, migracin que, legal o ilegal, difcilmente regresa a sus pases. El acceso a niveles superiores de vida que alcanzan los migrantes en ese pas pese a la explotacin de la que suelen ser objeto demuestra su gran potencial de habilidades y su empeo en el trabajo. De ah la importancia de valorar suficientemente, entre las polticas macroeconmicas, las de generacin de empleo productivo para aprovechar esta mano de obra que, como se ha dicho, en otros contextos resulta altamente productiva, a pesar de las carencias iniciales de formacin, e incluso de alimentacin y salud. Al momento de concluir este trabajo, ocurri el desastre provocado por el huracn Mitch en la mayor parte de la regin centroamericana, lo que vino a revelar el grado de vulnerabilidad de la mayor parte de los habitantes de la zona, as como la dificultad para que los gobiernos locales organizaran y promovieran la administracin de salud en la magnitud requerida por las circunstancias. De esta manera quedaron canceladas no slo las condiciones de acceso a servicios bsicos, sino tambin las condiciones sanitarias, la educacin y la vivienda, por lo que las posibilidades de alcanzar un sistema de salud y educacin para todos se postergaron indefinidamente. Aunque la afluencia masiva de ayuda internacional de emergencia pudiera entraar el acercamiento de nuevas tecnologas que eventualmente podran incidir en algunos sectores de la sociedad, es de resaltar el carcter de precariedad con que afloraron las condiciones de existencia de las poblaciones azotadas por el fenmeno meteorolgico, lo que nos remite a una consideracin, ms all de las polticas coyunturales, de la estrategia de desarrollo que cada una de estas economas persigue. De manera drstica, las economas centroamericanas en particular Nicaragua, Honduras, Guatemala y El Salvador se ven confrontadas a un proyecto econmico que no puede soslayar el hecho de que la mayor parte de la poblacin de esos pases subsiste con niveles de vida por debajo de la lnea de pobreza y sin perspectivas de integracin al ciclo de productividad que pudiera sustraerlos
Katz, Jorge (1998). En palabras del autor: la participacin de las empresas pblicas, y las pequeas y medianas en la produccin manufacturera, ha decado significativamente, El acceso imperfecto a los mercados de capital y tecnologa es la explicacin ms probable del desempeo declinante de las empresas medianas y pequeas en el curso del ltimo decenio.
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de esta situacin. La mayor participacin estatal e institucional es un factor imprescindible del desarrollo de estos pases.

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57

Anexo estadstico

Cuadro 1 ISTMO CENTROAMERICANO: VARIABLES DEMOGRAFICAS

Poblacin a/ 1950 2000

Crecimiento demogrgico b/ 1950 2000

Densidad poblacional c/ 1950 2000

Poblacin urbana d/ 1950 2000

Dependencia demogrfica e/ 1950 2000

Tasa de migracin f/ 1950 2000

Istmo Centroamericano Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panam

9,109 858 1,940 2,962 1,401 1,109 839

36,480 3,798 6,425 12,222 6,485 4,694 2,856

3.1 3.5 2.6 2.9 3.1 3.0 2.5

2.5 2.1 2.2 2.8 2.7 2.6 1.6

17.9 16.8 92.4 27.3 12.5 8.0 10.9

71.7 74.5 306.0 112.1 57.9 33.8 37.1

32.7 33.2 36.4 31.5 22.5 41.7 39.9

48.6 50.4 54.9 39.4 48.2 60.0 57.6

87.3 88.3 82.1 88.6 87.4 89.0 89.6

80.6 61.8 76.3 87.5 82.0 78.6 58.3

-2.03 0.90 -1.32 -1.15

0.50 -3.47 -1.66 -0.66 -1.84 -1.01

Fuente: CEPAL, sobre la base de datos de CELADE. a/ En miles de habitantes. b/ Tasas anuales, en porcentajes. c/ Habitantes por Km. cuadrado. d/ En porcentajes de la total. e/ Porcentaje de la poblacin menos de 15 aos y mayor de 64 aos, sobre la poblacin entre 15 y 64 aos. f/ Porcentaje del saldo neto migratorio respecto a la poblacin media.

Cuadro 2 ISTMO CENTROAMERICANO: POBLACION ECONOMICAMENTE ACTIVA, 1980-2000 (Tasas medias anuales, de crecimiento en porcentajes)

19801985 Costa Rica Urbano Rural El Salvador Urbano Rural Guatemala Urbano Rural Honduras Urbano Rural Nicaragua Urbano Rural Panam Urbano Rural 3.6 4.0 2.1 0.6 2.1 -0.5 3.4 3.7 3.2 4.3 6.3 3.0 3.9 5.0 2.7 4.0 4.8 3.0

19851990 3.6 4.7 2.6 2.1 3.3 0.7 3.7 3.9 3.4 4.2 6.1 2.9 2.7 3.6 1.6 3.1 3.8 2.4

19901995 3.3 4.2 2.4 3.0 4.6 2.2 3.8 4.2 3.6 3.8 5.4 2.5 4.0 4.8 2.9 3.1 3.9 2.0

19952000 3.0 3.9 2.2 3.5 4.5 2.0 3.9 4.3 3.6 3.8 5.3 2.3 3.7 4.5 2.4 2.7 3.4 1.7

Fuente: CEPAL, sobre la base de cifras de CELADE.

Cuadro 3 ISTMO CENTROAMERICANO: INDICADORES RECIENTES DE SALUD Y NUTRICION

Costa Rica

El Salvador Guatemala

Honduras

Nicaragua

Panam

Amrica Latina y el Caribe

Pases industr.

Mortalidad infantil a/ Esperanza de vida al nacer b/ Poblacin con acceso a: agua potable c/ saneamiento adecuado c/ servicio de salud d/ Recin nacidos con bajo peso e/ Menores de cinco aos con bajo peso e/ Cortedad de talla moderada y grave de menores de 5 aos e/ Gasto pblico en salud f/

12

39

40

35

44

21

38

77

68

67

70

68

74

68

77

100 99 96

62 73 59

62 60 50

70 68 46

58 60 69

82 87 79

80 68 73

g/ g/ g/

11

14

15

10

11

11

34

21

12

11

23

58

39

24

21

6.3

1.3

0.9

2.7

4.3

5.0

2.4

6.0

a/ Tasas medias para cada mil nacidos vivos; 1995-2000 (CELADE) b/ Nmero de aos, (CELADE). c/ Porcentajes, en 1994-1995, (OMS). d/ Porcentajes, en 1990 (OMS). e/ Porcentajes en 1990-1996 (UNICEF). f/ Porcentajes del PIB, en 1994-1995 (CEPAL). g/ No se dispone de estos indicadores en los pases desarrollados pues se consideran satisfechas estas necesidades.

Cuadro 4 ISTMO CENTROAMERICANO: ALGUNOS INDICADORES DEL NIVEL EDUCATIVO


Alfabetizacin (% de la poblacin total) 1994 Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panam 95 71 56 72 65 91 Promedio de aos de escolaridad 1992 5.7 4.2 4.1 4.0 4.5 6.8 Tasa bruta de matrcula a/ 1994 68 55 46 60 62 70 Alumnos que egresan del nivel primario b/ 1990 79 24 36 34 41 79 Matriculacin secundaria tcnica d/ 1989-1991 22 30 9 26 Matriculacin terciaria en ciencias d/ 1992 18 19 25 40 21 Cientficos y tcnicos e/ 1988-1995 0.5 0.1 0.2 Gasto pblico en educacin f/ 1994-1995 7.0 1.9 1.7 3.7 4.9 5.1

Fuente: CEPAL, UNESCO, PNUD. a/ Nmero total de alumnos de primer, segundo y tercer nivel de enseanza, expresado como porcentaje de la poblacin entre 6 y 23 aos. b/ Como porcentaje del total que ingresa a ese nivel. c/ Como porcentaje de la matriculacin secundaria total. d/ Se refiere a ciencias sociales y aplicadas, como porcentaje de la matriculacin terciaria total. e/ En investigacin y desarrollo, por cada mil habitantes. f/ Como porcentaje del PIB.

Cuadro 5 ISTMO CENTROAMERICANO: ALGUNOS INDICADORES EDUCATIVOS Y LABORALES POR SEXO


Tasa de alfabetizacin a/ (1994) Mujeres Costa Rica El Salvador Guatemala Honduras Nicaragua Panam 95.0 68.7 48.3 71.6 66.0 89.7 Hombres 94.6 72.8 62.2 71.7 54.3 91.5 Mujeres 67.0 55.0 42.0 61.0 63.0 71.0 Tasa bruta de matriculacin b/ (1994) Hombres 69.0 55.0 50.0 59.0 51.0 69.0 44.9 44.5 45.2 49.8 49.2 21.1 25.3 32.4 30.6 27.6 27 28 21 24 28 Puestos profesionales y tcnicos (% mujeres) Puestos ejecutivos y de gerencia (% mujeres) Participacin en el ingreso del trabajo (% mujeres)

Fuente: PNUD, Informe sobre Desarrollo Humano, 1997, Editorial Mundi-Prensa. a/ De adultos. b/ En los tres ciclos de enseanza.

Cuadro 6 ISTMO CENTROAMERICANO (4 PAISES):TASA DE PARTICIPACION EN LA ACTIVIDAD ECONOMICA, POR SEXO, EN ZONAS URBANAS, POR TRAMOS DE EDAD (Porcentajes)

Total H M Costa Rica 1981 1988 1992 1995 1986 1989 1988 1992 1994 1979 1986 1991 1995 78 79 74 78 84 84 81 80 80 76 73 74 80 34 39 37 41 41 43 46 44 43 45 40 43 47

15-24 H M 64 64 56 63 71 69 64 62 64 56 54 58 64 33 42 34 38 41 42 38 37 35 40 33 37 38

25-34 H M 93 96 95 96 97 97 95 94 93 97 95 95 97 46 50 49 56 49 50 57 56 54 63 56 59 60

35-49 H M 95 96 95 96 97 97 96 97 96 98 98 96 97 40 44 50 50 47 49 59 55 51 55 53 49 65

50 y ms H M 67 60 51 61 79 78 73 76 74 63 55 52 60 15 18 16 20 28 29 30 31 31 20 17 18 22

Guatemala

Honduras

Panam

Fuente: Nota:

CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas. (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). H = hombres; M = mujeres.

Cuadro 7 ISTMO CENTROAMERICANO (4 PASES): TASA DE PARTICIPACIN EN LA ACTIVIDAD ECONMICA, EN ZONAS URBANAS, POR SEXO Y AOS DE INSTRUCCIN (Porcentajes)

Costa Rica

1981 1988 1992 1995 1986 1989 1988 1992 1994

Total H M 78 34 79 39 74 37 78 41 84 84 81 80 80 41 43 46 44 43

0-3 H M 75 22 65 20 58 17 63 22 90 90 85 82 81 37 38 41 37 37

4-6 H M 87 29 86 32 80 32 84 35 89 89 89 89 88 43 41 46 46 45

7-9 H M 73 30 75 37 71 34 74 35 68 65 61 56 59 38 37 33 31 29

10 - 12 H M 71 42 79 49 77 43 77 44 78 81 79 83 82 51 57 58 58 50

13 y ms H M 76 57 81 60 76 61 84 63 81 87 82 77 79 81 80 81 88 65 67 61 58 63 75 67 71 73

Guatemala

Honduras

Panam

1979 76 45 74 23 84 41 67 39 74 51 1986 73 40 73 15 81 32 65 33 67 47 1991 74 43 67 21 78 31 69 37 73 49 1995 80 47 72 19 83 34 76 40 79 52 Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas. (Panorama Social de Amrica Latina 1997).

Cuadro 8 ISTMO CENTROAMERICANO (3 PASES): ESTRUCTURA OCUPACIONAL POR SEXO Y SECTORES DE ACTIVIDAD, EN ZONAS URBANAS, 1979-1994 (Porcentajes)
Pas Costa Rica Sexo 1981 Total Hombres Mujeres 1994 Total Hombres Mujeres Honduras 1988 Total Hombres Mujeres 1994 Total Hombres Mujeres Panam 1979 Total Hombres Mujeres 1994 Total Hombres Mujeres Total 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 Industria 19.4 19.2 20.0 19.8 19.8 19.8 18.9 19.5 18.2 25.4 23.6 28.3 12.1 13.1 10.5 12.0 13.4 9.6 Electricidad Construccin Comercio 6.8 10.0 0.3 6.4 9.7 0.5 8.1 13.7 0.7 7.9 12.7 0.5 6.6 10.3 0.8 7.3 11.1 0.5 1.9 2.5 0.6 1.9 2.4 0.9 1.1 1.8 0.3 0.8 1.2 0.3 1.8 2.5 0.6 1.2 1.4 0.8 19.6 19.3 20.1 22.1 20.7 24.6 24.0 19.7 29.7 21.9 17.5 28.8 18.0 18.5 17.3 23.9 24.1 23.5 Transporte 5.3 5.9 4.0 7.5 8.8 5.3 3.5 3.9 3.0 3.7 4.1 3.0 5.7 5.5 6.1 7.2 6.4 8.5 Establecimientos Servicios financieros 6.0 8.2 1.3 7.1 9.2 3.3 4.7 7.4 1.2 4.1 6.1 1.1 6.8 9.1 3.1 8.7 11.8 3.3 25.0 20.0 35.4 26.7 22.9 33.5 27.0 26.8 27.4 21.2 19.7 23.4 30.6 22.9 42.8 24.9 19.3 34.7 Servicio domstico 9.9 6.7 16.7 3.7 0.1 10.1 8.0 0.1 18.5 5.3 0.0 13.4 6.3 0.4 15.5 7.2 1.2 17.9 6.2 8.3 1.7 4.7 6.3 1.9 4.5 7.2 1.0 9.6 15.1 1.2 12.1 17.7 3.4 7.6 11.3 1.1 Otros a/

Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas. (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ Incluye agricultura, minera y "no especificados".

Cuadro 9 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONDOS): DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN ECONMICAMENTE ACTIVA OCUPADA, SEGN INSERCIN LABORAL, ZONAS URBANAS, 1979-1995 (Porcentajes)

Total a/ Sector pblico

Pas

Ao

Total

Empleadores

Total

Asalariados Sector privado Profesionales No profesionales ni tcnicos y tcnicos En estableciEn establecimientos de ms mientos de de 5 personas hasta 5 personas

Trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados Total b/ No profesionales ni tcnicos

Costa Rica

1981 1988 1990 1992 1995

100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

3.9 4.8 5.5 4.6 6.6 4.5 2.6 1.5 1.6 4.1 2.1 1.9 2.0 3.4 2.6

77.3 75.9 74.8 77.0 74.2 62.1 63.8 65.5 66.1 65.1 80.6 c/ 75.7 71.5 73.1 75.7

29.9 26.8 25.0 25.0 20.6 13.8 14.7 14.4 14.9 11.3 31.1 27.4 29.2 26.6 23.7

47.5 49.2 49.7 52.0 53.6 48.3 49.2 51.1 51.2 53.7 44.7 48.3 42.3 46.5 52.0

4.6 5.9 5.8 6.7 8.0 6.2 7.6 4.9 6.6 6.8 5.5 3.6 3.3 4.1 8.3

26.0 28.2 29.5 32.3 31.0 17.5 20.3 26.3 28.1 30.4 33.0 d/ 32.3 26.3 30.0 29.8

11.8 11.7 10.0 9.6 11.1 15.3 14.3 13.2 9.9 11.1 - d/ 5.5 6.2 5.4 6.7

18.7 19.2 19.7 18.4 19.2 33.3 33.6 33.0 32.3 30.8 17.3 22.4 26.5 23.5 21.7

17.8 17.7 18.2 16.6 16.8 32.5 32.7 31.6 30.8 29.5 17.0 21.9 25.6 22.5 20.9

Guatemala

1986 100.0 1989 100.0 1990 100.0 1992 100.0 1994 100.0 1979 1986 1989 1991 1995 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

Honduras

Panam

Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ b/ c/ d/ Incluye a los empleados domsticos. Incluye a los profesionales y tcnicos. Incluye a los ocupados en la Zona del Canal. En Panam (1979) no se dispuso de informacin acerca del tamao de los establecimientos.

Cuadro 10 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN ECONMICAMENTE ACTIVA OCUPADA, SEGN INSERCIN LABORAL, ZONAS RURALES, 1979-1995 (Porcentajes)

Pas

Ao Total

Empleadores

Total a/

Asalariados Sector pblico Sector privado

Trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados Total Agricultura

Costa Rica

1981 1988 1990 1992 1995

100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

3.3 4.9 5.1 5.1 5.7 0.5 0.5 0.5 0.5 1.6 0.7 2.3 2.0 2.9 4.3

70.0 65.8 66.2 67.5 68.5 39.8 38.3 34.9 36.9 37.2 40.1 47.6 38.9 39.1 44.5

12.2 10.3 10.5 10.1 9.6 2.3 2.9 4.0 6.4 4.8 14.3 14.8 11.5 12.5 11.9

57.8 55.5 55.7 57.4 58.9 37.5 35.4 30.9 30.5 32.4 25.8 32.8 27.5 26.6 32.6

26.7 29.3 28.7 27.5 25.8 59.7 61.2 64.6 62.6 61.2 59.2 50.0 59.1 58.0 51.3

17.0 18.6 16.8 15.1 12.2 46.4 47.9 47.6 42.5 43.4 48.9 39.1 47.3 45.5 33.5

Guatemala

1986 100.0 1989 100.0 1990 100.0 1992 100.0 1994 100.0 1979 1986 1989 1991 1995 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

Honduras

Panam

Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ Incluye a los empleados domsticos.

Cuadro 11 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN OCUPADA EN ZONAS URBANAS, POR SEXO (Porcentajes)

Hombres Trabajadores por cuenta propia y Profesionales Pas Ao Total Empleadores y tcnicos a/ Asalariados Pblicos Privados familiares no remunerados Empleados domsticos Total Empleadoras Profesionales y tcnicos a/

Mujeres Trabajadoras por cuenta propia y Asalariadas Pblicas Privadas familiares no remuneradas Empleadas domsticas

Costa Rica

1981 1992 1995

100 100 100 100 100 100 100 100

5.5 6.3 8.3 2.1 5.7 2.9 4.4 3.4

11.1 17.9 19.0 15.1 13.7 8.4 11.6 18.2

18.5 14.7 10.7 7.1 5.0 24.9 16.7 11.8

45.3 44.6 45.5 46.5 48.7 41.6 37.8 39.8

18.2 16.5 16.3 28.8 26.9 21.9 28.9 25.5

1.6 0.3 0.4 0.2 0.6 1.3

100 100 100 100 100 100 100 100

1.3 1.6 3.5 0.8 1.9 0.8 1.7 1.1

20.0 24.2 25.1 18.0 17.1 18.1 21.2 24.2

15.6 11.2 8.3 6.3 3.5 27.3 16.4 13.5

35.5 37.2 36.1 25.7 30.3 29.3 31.3 30.7

13.7 16.5 17.7 33.5 33.6 9.2 11.6 12.8

13.9 9.3 9.3 15.7 13.7 15.3 17.8 17.7

Honduras

1992 1994

Panam

1979 1991 1995

Fuente: CEPAL, sobre la base de encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ Tanto asalariados como por cuenta propia.

Cuadro 12 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): INCIDENCIA DE LA POBREZA EN ALGUNAS CATEGORAS DE OCUPACIN, ZONAS URBANAS a/ (Porcentajes)

Pas

Ao

Total poblacin

Total ocupados

Asalariados pblicos

Asalariados del sector privado no profesionales ni tcnicos En estableciEn estableciEmpleados mientos que mientos que domsticos ocupan a ms ocupan hasta de 5 personas 5 personas

Trabajadores por cuenta propia no profesionales ni tcnicos Industria y Comercio y construccin servicios

Costa Rica

1990 1992 1994 1989 1990 1992 1994 1989 1991 1994

25 27 21 53 70 71 75 41 40 31

15 17 12 42 60 60 66 28 26 18

5 42 6

15 16 11 45 56 62 71 22 22 16

22 31 19 54 75 78 83 34 38 30

28 42 25 42 51 52 56 31 31 28

28 22 24 47 81 79 84 43 42 26

24 22 18 34 72 71 77 43 38 25

Guatemala Honduras

Panam

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ Se refiere al porcentaje de ocupados de cada categora que reside en hogares con ingresos inferiores a la lnea de pobreza.

Cuadro 13 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): INCIDENCIA DE LA POBREZA EN ALGUNAS CATEGORAS DE OCUPACIN, ZONAS RURALES a/ (Porcentajes)

Pas

Ao

Total poblacin

Total ocupados

Asalariados pblicos

Asalariados del sector privado no profesionales ni tcnicos En estableciEn establecimientos que mientos que ocupan a ms ocupan hasta Empledos de 5 personas 5 personas domsticos

Trabajadores por cuenta propia no profesionales ni tcnicos En agricultura, silvicultura y pesca

Total

Costa Rica

1990 1992 1994 1989 1990 1992 1994 1989 1991 1994

27 28 25 78 88 84 81 57 51 49

17 16 14 70 83 78 73 46 40 38

7 40 6

13 11 3 72 71 73 65 22 24 23

23 21 20 74 90 81 79 45 43 39

22 25 23 64 72 68 74 42 43 40

24 22 21 71 88 83 78 61 52 52

27 25 24 76 90 87 81 67 57 61

Guatemala Honduras

Panam

Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas (Panomara Social de Amrica Latina, 1997.) a/ Se refiere al porcentaje de ocupados de cada categora que reside en hogares con ingresos inferiores a la lnea de pobreza.

Cuadro 14 ISTMO CENTROAMERICANO: DESEMPLEO URBANO a/

1980 Costa Rica El Salvador Guatemala c/ Honduras Nicaragua c/ Panam 6.0 2.2 8.8 9.9

1985 6.7 12.1 11.7 3.2 15.6

1990 4.6 6.0 7.1 11.1 16.8

1991 5.5 8.7 4.0 8.0 14.2 16.0

1992 4.1 9.9 1.5 6.4 17.8 14.7

1993 4.1 2.5 7.5 21.8 13.3

1994 4.2 7.7 3.3 5.0 20.7 14.0

1995 5.2 7.7 3.7 6.0 16.2 14.0

1996 1997 b/ 6.2 4.9 6.9 14.8 14.3 5.7 13.2 13.2

Fuente: CEPAL, sobre la base de cifras oficiales. a/ Porcentajes sobre la poblacin econmicamente activa (PEA). b/ Estimacin preliminar. c/ Se refiere al desempleo total nacional, urbano y rural.

Cuadro 15 ISTMO CENTROAMERICANO: EVOLUCION DE LOS SALARIOS REALES (Indices medios anuales, 1980 = 100.0)

1991

1992

1993

1994

1995

1996 1997 a/

Costa Rica Salarios mnimos b/ El Salvador Salarios mnimos c/ Guatemala Salarios medios Honduras Salario mnimo promedio Nicaragua Salarios medios Panam Salarios mnimos d/

117.0

121.7

134.3

139.3

136.5

133.9

134.9

41.0

42.3

41.0

41.9

41.9

38.1

36.5

75.7

80.3

87.3

87.8

98.3

109.6

88.2

99.9

101.7

87.4

81.0

78.0

86.4

13.0

13.0

15.5

14.4

15.1

15.1

15.1

121.4

121.5

127.0

133.3

133.2

129.0

Fuente: CEPAL, sobre la base de cifras oficiales. a/ Estimacin preliminar. b/ Se refiere al salario mnimo de nivel inferior, deflactado por el ndice de precios al consumidor de ingresos medios y bajos del rea metropolitana de San Jos. c/ Salarios mnimos de los trabajadores industriales y de servicios de San Salvador. d/ Salarios medios del sector pblico.

Cuadro 16 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): POBLACIN URBANA OCUPADA EN SECTORES DE BAJA PRODUCTIVIDAD DEL TRABAJO, 1979-1995 (Porcentajes del total de la poblacin urbana ocupada)

Pas

Ao

Total

Empleadores

Microempresas a/ Asalariados Total Profesionales No profesionay tcnicos les ni tcnicos

Empleo domstico

Trabajadores independientes no calificados b/ Total c/ Industria y Comercio y construccin servicios

Costa Rica

1981 1988 1990 1992 1995 1986 1989 1990 1992 1994 1979 1986 1989 1991 1995

37.7 37.3 37.6 33.9 37.4 61.4 56.8 53.2 48.8 49.9 35.8 39.9 37.8 37.1

2.8 3.8 4.4 3.3 4.7 3.6 2.1 1.0 0.8 3.0 1.3 1.2 2.6 1.7

12.0 12.4 10.6 10.6 12.4 16.0 15.0 13.9 10.6 12.0 5.7 6.6 5.7 7.3

0.2 0.7 0.6 1.0 1.3 0.7 0.7 0.7 0.7 0.9 0.2 0.4 0.3 0.6

11.8 11.7 10.0 9.6 11.1 15.3 14.3 13.2 9.9 11.1 5.5 6.2 5.4 6.7

5.1 3.4 4.4 3.4 3.5 9.3 7.0 6.7 6.6 5.4 6.2 6.9 6.5 7.0 7.2

17.8 17.7 18.2 16.6 16.8 32.5 32.7 31.6 30.8 29.5 17.0 21.9 25.6 22.5 20.9

4.9 5.9 6.5 5.9 4.5 6.5 7.6 8.8 7.9 8.1 4.0 4.6 4.6 4.3 4.4

11.1 10.5 10.6 9.6 11.4 16.4 16.3 18.7 18.9 16.1 9.9 8.9 11.9 11.2 11.9

Guatemala

Honduras

Panam

Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ Se refiere a los establecimientos que ocupan hasta cinco personas. En Panam se incluye a los que tienen hasta cuatro empleados. b/ Se refiere a trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados sin calificacin profesional o tcnica. c/ Incluye a los ocupados en la agricultura, silvicultura, caza y pesca.

Cuadro 17 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): CAMBIOS EN EL NIVEL Y LA DISTRIBUCIN DEL INGRESO DE LOS HOGARES

Participacin en el Ingreso promedio Pas Ao de los hogares a/ Urbano Rural Coeficiente de Gini b/ Urbano Rural ingreso del cuartel ms pobre c/ Urbano Rural

Participacin en el ingreso del 40% ms pobre d/ Urbano Rural

Participacin en el ingreso del 10% ms rico d/ Urbano Rural

Cociente entre ingresos promedio del 10% ms rico y 40% ms pobre Urbano Rural

Hogares con ingreso menor que el promedio Urbano Rural

Costa Rica

1981 1988 1990 1992 1994

2.95 2.57 2.56 2.49 3.09 1.55 1.89 1.27 1.16 1.08 2.65 2.89 2.86 2.72 3.40

2.50 2.30 2.30 2.30 2.59 1.01 1.00 0.70 0.80 0.88 1.67 2.42 1.90 2.14 2.16

0.328 0.364 0.345 0.362 0.363 0.464 0.479 0.487 0.461 0.459 0.399 0.430 0.460 0.448 0.451

0.355 0.358 0.351 0.358 0.372 0.472 0.432 0.465 0.415 0.467 0.347 0.451 0.432 0.431 0.411

9.5 8.3 8.2 7.9 8.3 5.8 5.4 5.4 6.4 6.2 7.0 6.2 6.0 5.9 6.4

7.9 7.8 7.8 7.7 7.6 6.1 6.4 6.1 6.8 5.1 9.5 6.8 7.6 7.5 7.7

18.9 17.2 17.8 17.0 17.4 12.5 12.1 12.2 13.2 13.3 15.5 14.2 13.2 13.3 13.8

17.2 17.0 17.6 17.3 17.1 13.1 14.4 13.1 15.0 12.1 17.8 13.6 15.0 15.0 15.5

23.2 27.6 24.6 26.9 27.5 36.4 37.9 38.9 35.4 37.2 29.1 33.0 36.2 34.2 37.4

25.6 26.3 24.5 25.2 28.5 39.5 35.1 37.4 29.9 36.2 28.1 38.8 36.1 35.6 33.1

4.9 6.4 5.5 6.4 6.3 11.6 12.5 12.8 10.8 11.2 7.5 9.3 10.9 10.3 10.9

6.0 6.2 5.6 5.8 6.6 12.1 9.7 11.4 8.0 11.9 6.3 10.6 9.7 9.5 8.5

65 68 65 67 69 72 73 73 71 73 67 70 73 71 73

66 66 65 66 69 76 73 75 71 71 67 76 73 72 71

Guatemala

1986 1989

Honduras

1990 1992 1994

Panam

1979 1986 1989 1991 1994

Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina (1997). a/ b/ c/ d/ Corresponde al ingreso mensual por habitante promedio de los hogares, dividido por el valor de la lnea de pobreza por habitante. Calculado a partir de la distribucin del ingreso por habitante de los hogares por deciles. Porcentajes del ingreso total correspondiente al 25% de hogares de ms bajos ingresos. Porcentajes.

Cuadro 18 ISTMO CENTROAMERICANO (PAISES SELECCIONADOS): MAGNITUD DE LA POBREZA E INDIGENCIA (Porcentajes)

Pas

Ao

Total pas

Hogares bajo la lnea de pobreza a/ Zonas urbanas rea metroResto Total politana urbano

Zonas rurales

Total pas

Total

Hogares bajo la lnea de indigencia Zonas urbanas rea metroResto Zonas politana urbano rurales

Costa Rica

1981 1988 1990 1992 1994 1980 1986 1990 1986 1990 1992 1994 1979 1986 1989 1991 1994

22 25 24 25 21 65 68 71 75 73 73 36 34 38 36 30

16 21 22 25 18 41 54 53 65 66 70 31 30 34 34 25

15 19 20 22 16 26 45 27 27 32 32 23

17 22 25 29 21 52 59 42 41 42 40 35

28 28 25 25 23 79 75 72 81 84 79 76 45 43 48 43 41

6 8 10 10 8 33 43 51 54 50 49 19 16 18 16 12

5 6 7 8 6 13 28 28 38 38 41 14 13 15 14 9

5 5 5 7 4 5 20 12 11 14 14 8

6 6 9 9 7 19 31 19 19 20 15 13

8 10 12 12 10 44 53 45 64 66 59 55 27 22 25 21 20

Guatemala

Honduras

Panam

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ Incluye hogares bajo la lnea de indigencia o en extrema pobreza.

Cuadro 19 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): DISTRIBUCIN DEL TOTAL DE OCUPADOS EN SITUACIN DE POBREZA SEGN CATEGORAS DE OCUPACIN, ZONAS RURALES (Porcentajes del total de la poblacin rural ocupada en situacin de pobreza)

Asalariados del sector privado no Pas Ao Asalariados pblicos profesionales ni tcnicos En estableciEn establecimientos que ocupan a ms de 5 personas mientos que ocupan hasta 5 personas Trabajadores por cuenta propia Empleados domsticos Total Agricultura Total a/

Costa Rica

1981 1988 1990 1992 1994

5 3 3

29 20 25 24 20 22 22 11 15 14 13 b/ 11 7 9 10

36 28 23 23 28 16 12 17 12 15 16 10 9 15

10 8 6 7 7 2 2 2 2 2 2 4 3 3 4

20 36 41 38 35 59 62 68 66 65 80 64 78 75 68

14 28 27 24 19 49 52 51 48 49 73 54 69 65 56

95 92 95 92 95 99 98 98 95 99 95 95 98 96 100

Guatemala

1986 1989

Honduras

1990 1992 1994

Panam

1979 1986 1989 1991 1994

Fuente: CEPAL, sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ b/ En la mayora de los casos, el total no suma 100% porque se ha excluido a los empleadores, a los profesionales y tcnicos y a los asalariados del sector pblico. Incluye a los asalariados en establecimientos de hasta 5 ocupados.

Cuadro 20 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): DISTRIBUCIN DEL TOTAL DE OCUPADOS EN SITUACIN DE POBREZA SEGN CATEGORAS DE OCUPACIN, ZONAS URBANAS (Porcentajes del total de la poblacin urbana ocupada en situacin de pobreza)

Pas

Ao

Asalariados pblicos

Asalariados del sector privado no profesionales ni tcnicos En estableciEn estableciEmpleados mientos que mientos que domsticos ocupan a ms ocupan hasta de 5 personas 5 personas 33 31 28 32 28 17 19 27 29 33 30 b/ 19 18 25 30 19 19 13 18 18 15 16 17 13 14 4 6 8 19 11 9 8 9 9 7 7 6 6 5 7 7 8 8 14

Trabajadores por cuenta propia no profesionales ni tcnicos Industria y Comercio construccin y servicios

Total a/

Costa Rica

1981 1988 1990 1992 1994 1986 1989 1990 1992 1994 1979 1986 1989 1991 1994

11 7 9

7 6 12 8 10 9 9 12 10 10 7 8 7 7 7

10 12 17 13 18 16 13 23 22 19 15 13 18 16 19

80 77 78 80 94 64 64 85 80 88 59 51 57 64 98

Guatemala

Honduras

Panam

Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social de Amrica Latina, 1997). a/ En la mayora de los casos, el total no suma 100% porque se ha excluido a los empleadores, a los profesionales y tcnicos y a los asalariados del sector pblico. b/ Incluye a los asalariados en establecimientos de hasta 5 ocupados.

Cuadro 21 ISTMO CENTROAMERICANO (PASES SELECCIONADOS): EVOLUCIN DE ALGUNAS CATEGORAS DE POBLACIN EN LAS ZONAS URBANAS (Tasas medias anuales, porcentajes)

Costa Rica (1981-1994)

Honduras (1988-1994)

Panam (1979-1994)

Poblacin total Poblacin en edad activa a/ Poblacin econmicamente activa Hombres Mujeres Ocupados Hombres Mujeres Desocupados

3.56 4.34

4.70 5.06

2.79 3.69

4.71 4.19 5.71 5.11 4.61 6.08 -1.06

4.57 5.49 3.24 5.44 6.49 3.95 -7.90

4.01 4.18 3.75 3.66 3.96 3.16 6.29

Fuente: CEPAL, sobre la base de las encuestas de hogares respectivas (Panorama Social a/ de Amrica Latina 1997.) Personas de 15 a 64 aos de edad.