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[Ide@s CONCYTEG 6

(71): Mayo, 2011]


ISSN: 2007-2716
Cmo citar: Gortres, P. (2011), Biotecnologa ambiental. Nota Editorial,
Ide@s CONCYTEG, 6 (71), pp. 512-518.

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ISBN 978-607-8164-02-8

71. Biotecnologa ambiental

Nota editorial


Pablo Gortres Moroyoqui
1



ste nmero est enfocado a la
biotecnologa ambiental,
particularmente a la solucin de los
diversos problemas de
contaminacin, conservacin y/o deterioro de
los recursos naturales (agua, suelo y aire). En
este sentido es pertinente definir o
conceptualizar qu es biotecnologa
ambiental, al menos a fin de entender la


1
Ing. Bioqumico con especialidad en Tecnologa
de Alimentos por parte del Instituto Tecnolgico
de Culiacn. Maestra en Ciencias en
Bioingeniera (Especialidad en Fermentaciones)
por parte de del Departamento de Biotecnologa y
Bioingeniera del Centro de Investigacin y
Estudios Avanzados del Instituto Politcnico
Nacional (CINVESTAV-IPN). Doctorado en
Ciencias en Suelo, Agua y Ciencias Ambientales
(Ph. D.) por parte del Departamento de Suelo
Agua y Ciencias Ambientales de la Universidad
de Arizona. Profesor/Investigador del Instituto
Tecnolgico de Sonora en el departamento de
Biotecnologa y Ciencias Alimentarias.
Laboratorio de Biotecnologa y Microbiologa
Ambiental (CIIBAA) Campus Centro. Correo
electrnico: pgortare@itson.edu.mx o
pablo.gortares@itson.edu.mx. reas de inters:
Tratamiento y reso de aguas residuales,
biotecnologa y microbiologa ambiental, calidad
del agua.


visin de las contribuciones que se entregan
en esta edicin.

Primeramente, el vocablo biotecnologa fue
acuado en 1919 por el economista e
ingeniero hngaro, Kroly Ereky, en su
trabajo clsico Biotechnologie publicado en
Berln; con este marc una nueva era
tecnolgica basada en la bioqumica.

El significado ms amplio de biotecnologa es
el empleo de organismos vivos y/o sus
fracciones para obtener un bien o servicio.
Sin embargo, ocasionalmente es definida ms
como el uso de clulas (animales, vegetales o
microbianas) y/o sus fracciones para la
obtencin de bienes o servicios. Aunque,
como se mencion, el trmino de
biotecnologa es relativamente nuevo, los
productos o bienes y servicios obtenidos
mediante el uso de organismos vivos o bien
de clulas microbianas, animales o vegetales
han estado presentes en la humanidad desde
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tiempos muy remotos. Algunos ejemplos de
estas actividades son las siguientes: a) el
comienzo de actividades agrcolas y la cra de
animales, b) el procesamiento de hierbas para
uso medicinal, c) la preparacin de pan y
cerveza junto con alimentos como yogurt, el
queso y derivados de la soya.

Por otro lado, el trmino ambiental se
relaciona con ambiente, que de manera
amplia se puede definir como el espacio en el
cual, la humanidad se desenvuelve y que a su
vez se interrelaciona tanto con los recursos
naturales, sea de tipo abitico (suelo, aire,
agua) o bitico (seres vivos en general),
como con los aspectos socio-econmicos
(asentamientos humanos, sectores
productivos, demanda de servicios de la
poblacin, etctera).

La combinacin de los trminos de
biotecnologa y ambiental es definida, por la
Sociedad Internacional de Biotecnologa
Ambiental (ISEB, por sus siglas en ingls)
como el desarrollo, uso y regulacin de
sistemas biolgicos para la remediacin de
ambientes contaminados (agua, suelo, aire) y
para procesos amigables con el ambiente
(tecnologas verdes y desarrollo sustentable).
De manera ms sencilla puede definirse
como, la aplicacin de la biotecnologa para
resolver problemas ambientales.

La solucin de problemas ambientales a
travs de la biotecnologa, por ejemplo, en el
caso de eliminacin de contaminantes en
agua, suelo o aire tiene la gran ventaja, en
comparacin con los procesos fisicoqumico,
de que los contaminantes son eliminados, por
lo general a sustancias inocuas, a travs de
los procesos biolgicos.

Aunque la biotecnologa ambiental tiene una
diversidad de aplicaciones, en esta edicin se
abordan temas relacionados con el
tratamiento de aguas residuales,
aprovechamiento de residuos agrcolas y
pecuarios, eliminacin de contaminantes en
suelo, produccin de biocombustibles, as
como uso de ingredientes activos con
propiedades anti microbianas de plantas
nativas. En total se incluyen nueve trabajos,
los cuales se espera sean motivo de anlisis
de la audiencia de la revista IDE@S
CONCYTEG. A continuacin se describe
brevemente y de forma general cada una de
las contribuciones.

El primer trabajo es presentado por Ana
Paola Balderrama C. y Pablo Gortres M. del
Departamento de Biotecnologa y Ciencias
Alimentarias del Instituto Tecnolgico de
Sonora (ITSON). Los autores abordan el
procedimiento de la evaluacin cuantitativa
de riesgos como una herramienta para
predecir riesgos microbiolgicos y producir
informacin que conduzca a estrategias de
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mitigacin o reduccin de la contaminacin
con microorganismos patgenos en el
ambiente as como, la aplicacin de la
metodologa para monitoreo, produccin y
distribucin de agua y alimentos.

Riesgo es la posibilidad o probabilidad de
que un acontecimiento daino ocurra debido
a la presencia de un peligro o peligros. Los
peligros son por ejemplo, una situacin como
cruzar una calle o manejar en lugares
transitados, tambin un peligro es debido a
agentes fsicos, como ruido, presin,
temperatura; provocado por agentes qumicos
como vapores, disolventes, lquidos y agentes
microbiolgicos como parsitos, bacterias, y
virus entre otros. La evaluacin de riesgo se
ha utilizado desde hace mucho tiempo para
estimar riesgos relacionados a la exposicin a
sustancias qumicas y solo desde hace
algunos aos se ha aplicado para agentes
patgenos.

El segundo artculo es presentado por Carlos
Escamilla A. y Hctor Poggi V. del Grupo de
Biotecnologa Ambiental y Energa
Renovables (GBAER) y Ma. Teresa Ponce N.
del Grupo de Gentica Microbiana (GGM),
ambos del departamento de Biotecnologa y
Bioingeniera del Centro de Investigacin y
Estudios Avanzados del Instituto Politcnico
Nacional (CINVESTAV-IPN). En este
trabajo se presenta la produccin en serie de
hidrgeno y metano emulando los procesos
de refinacin del petrleo, ha demostrado ser
posible y est retomando fuerza.

Los principales productos obtenidos de
procesos en serie bajo el esquema de
biorrefinera, han sido principalmente los
biocombustibles, como el biohidrgeno,
metano, bioetanol, entre otros. La fraccin
orgnica de residuos slidos municipales es
un sustrato que cumple las caractersticas
para considerarse una alternativa sustentable
para la produccin de biocombustibles: es
renovable, de produccin continua y bajo
costo

La siguiente contribucin es de Gerardo
Buelna A. del Centro de Investigacin
Industrial de Qubec (CRIQ, por sus siglas en
francs) en colaboracin Marco Garzn Z. y
Gabriela Moeller C. del Instituto Mexicano
de Tecnologa del Agua (IMTA). Los autores
presentan los resultados de algunos sistemas
de biofiltracin que han sido instalados a
escala real, en Mxico y Canad, para el
tratamiento y el reuso de aguas residuales
institucionales, sanitarias, municipales y
agroalimentarias.

La presencia de cantidades excesivas de
materia orgnica, nutrientes, metales pesados
y substancias qumicas en el agua, constituye
uno de los ms inquietantes problemas a los
que estn confrontados la mayora de los
pases del mundo. Por esta razn, el
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desarrollo sustentable prioriza el control, la
reduccin y el tratamiento de las descargas
urbanas, agrcolas, agroalimentarias e
industriales a los cuerpos de agua.
Desafortunadamente, la complejidad de
operacin y los altos costos de inversin y de
mantenimiento asociados a los sistemas
convencionales de tratamiento de aguas
residuales, han limitado la aplicacin de stos
en las zonas rurales y en la pequea y la
mediana industria. El proceso de biofiltracin
de lecho orgnico se ha desarrollado en los
ltimos aos con el fin de resolver esta
problemtica y satisfacer las necesidades de
saneamiento de estos importantes sectores
socio-econmicos. Este proceso est basado
en la capacidad que tienen ciertos medios
orgnicos de actuar como resinas naturales,
capaces de fijar diferentes substancias
contaminantes mediante mecanismos de
adsorcin/absorcin y de favorecer la
implantacin de microorganismos capaces de
biodegradar los contaminantes retenidos.

El cuarto artculo es presentado por Marco A.
Lpez M., Sal Ruz C., Norma P. Silva B. y
Laura E. Gassos O. del Departamento de
Biotecnologa y Ciencias Alimentarias del
ITSON, en colaboracin con J os J . Ornelas
P. del Centro de Investigacin en
Alimentacin y Desarrollo (CIAD, A. C.). En
el trabajo se analiza el aprovechamiento de
residuos de camarn para la elaboracin de
recubrimientos comestibles con propiedades
antioxidantes y antimicrobianas.

La industria camaroncola genera grandes
cantidades de desecho que son un problema
medioambiental. Este desecho puede ser
utilizado para obtener el quitosano, un
polmero muy maleable para la formacin de
recubrimientos comestibles (RC). Adems,
esta matriz polimrica es ideal para
incorporar diversos compuestos bioactivos,
como los aceites esenciales. Esta
incorporacin genera un RC innovador con
propiedades antibacterial y antioxidante, que
podra ser explotado en la industria
alimentaria. El desecho de la cscara de
camarn tiene un potencial biotecnolgico
alto, ya que puede ser utilizado para la
obtencin de quitosano, el cual puede ser
aprovechado para la innovacin de RC, a los
cuales se pueden incorporar aceites esenciales
(Aes) para mejorar sus propiedades
antibacterial y antioxidante, lo cual prolonga
la vida til de los alimentos.

Norma P. Silva, Sal Ruz C., Marco A.
Lpez M., Luis Cira C. y Pablo Gortres M.
del Departamento de Biotecnologa y
Ciencias Alimentarias del ITSON presentan
el quinto artculo, el cual destaca el
aprovechamiento de residuos agroindustriales
de papa para obtener glicoalcaloides como
posible alternativa en desinfeccin de agua
residual.
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En la actualidad cada vez son menos los
cuerpos de agua disponibles, en cantidad y
calidad requerida, para las necesidades de la
poblacin, por lo que el reciclaje es un medio
atractivo para optimizar los suministros de
agua existentes. Sin embargo, muchos pases
tienen deficiencias normativas en la
regulacin de microorganismos persistentes
en aguas recicladas, aunque se ha demostrado
a travs de los brotes de patgenos que
pueden estar presentes en aguas recreativas y
en establecimientos de bebidas. La
desinfeccin es una prctica comn en el
tratamiento de aguas residuales con el fin de
eliminar patgenos presentes que podran
causar enfermedades. Aunque las
propiedades antimicrobianas de los extractos
de plantas son ampliamente conocidas su
aplicacin en la desinfeccin del agua ha
recibido poca atencin. Una nueva propuesta
en los procesos de desinfeccin, es la
utilizacin de los componentes bioactivos
obtenidos a partir de los extractos de plantas
de papa (Solanum tuberosum),
especficamente metabolitos de estrs
glicoalcaloidelos, los cuales han mostrado
tener capacidad de eliminar bacterias y
protozoarios.

La biorremediacin de suelo contaminado
con hidrocarburos, aplicando tween 80 y D-
limoneno es abordada por Hctor H. Riojas
G., Pablo Gortres M., Iram Mondaca F. y
J os J . Balderas C., del Departamento de
Biotecnologa y Ciencias Alimentarias del
ITSON. En este artculo se describen las
caractersticas de los surfactantes y solventes
en la biorremediacin, enfatizando los efectos
de la mezcla de tween 80 con D-limoneno.
La aplicacin de surfactantes y solventes en
biorremediacin incrementa la
biodisponibilidad de hidrocarburos, lo cual
mejora la eficiencia de remocin. El
surfactante no inico Tween 80 ha
demostrado ser efectivo en procesos de
biorremediacin, siendo adems
biodegradable. El aceite vegetal D-Limoneno
acta en la biorremediacin como un solvente
natural, remueve el hidrocarburo y adems
puede servir como sustrato para los
microorganismos degradadores. La finalidad
de mezclar Tween 80 con el D-Limoneno es
ocasionar una sinergia de modo que se
incremente el porcentaje de remocin de
hidrocarburos.

La sptima contribucin es de Celestino
Garca G., Pablo Gortres M. del
Departamento de Biotecnologa y Ciencias
Alimentarias de ITSON en colaboracin con
Patrick Drogui del Instituto Nacional de la
Investigacin Cientfica Agua, Tierra y
Ambiente (INRSETE, por sus siglas en
francs). El artculo concentra una revisin de
publicaciones recientes relacionadas con
procesos de oxidacin avanzada en
combinacin con tratamientos biolgicos,
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utilizados en la remocin de contaminantes
en agua.

Los procesos biolgicos convencionales en el
tratamiento de aguas en algunos casos no
proveen buenos resultados en la remocin de
contaminantes recalcitrantes o no se logra
alcanzar el grado de pureza requerido bajo
norma. Es por esta razn, que la aplicacin de
un proceso de oxidacin avanzada (POA)
como un pre-tratamiento o post-tratamiento
puede ser la solucin a la remocin de aguas
biolgicamente persistentes. Estos procesos
de oxidacin han sido reconocidos por una
alta eficiencia en su aplicacin, logrando
degradar una gran variedad de contaminantes
principalmente por la accin de radicales
hidroxilos los cuales presentan un alto
potencial de oxidacin.

Los extractos vegetales se presentan como
una alternativa viable, y dentro de stos
destaca la planta conocida comnmente como
gobernadora (Larrea tridentata), de la cual
ha sido ampliamente demostrado su potencial
de control sobre organismos patgenos del
suelo. Este artculo es la colaboracin de
Ofelda Peuelas R., Maritza Arellano G.,
J os L. Martnez C., Marco A. Gutirrez C.,
Luciano Castro E. y Catalina Mungarro I., del
Departamento de Ciencia Agropecuarias y
Veterinarias del ITSON

La reconversin de una agricultura
tradicional con amplio uso de agroqumicos
hacia una de produccin econmicamente
rentable y amigable con el ambiente, requiere
del desarrollo de alternativas de manejo de
sistemas de produccin vegetal que permitan
obtener buenos rendimientos y calidad de los
productos agrcolas, sin afectar la salud de los
trabajadores y consumidores de estos
productos. La prohibicin del Bromuro de
metilo como fumigante de suelos en la
actividad agrcola, a causa del efecto negativo
que tiene en la degradacin de la capa de
ozono, ha motivado el desarrollo de
investigacin en el campo de la proteccin
vegetal, haciendo nfasis en el manejo
integrado de plagas, buscando elementos que
puedan ser efectivos y eficientes en la
reduccin de problemas fitosanitarios dentro
de una agricultura de menor impacto
ambiental y mayor calidad.

El ltimo artculo es presentado por Edna R.
Meza E. Escalante del Departamento de
Ciencias del Agua y del Medio Ambiente del
ITSON, quien plantea el proceso de
desnitrificacin como alternativa para
eliminar conjuntamente compuestos
orgnicos e inorgnicos presentes en aguas
residuales.

La contaminacin por compuestos
carbonados, nitrogenados y azufrados en
aguas es un problema crtico, ya que existen
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diversos efluentes de tipo industrial que
contienen estos compuestos, desde los de
fcil oxidacin hasta los conocidos como
recalcitrantes. Algunos de estos compuestos,
pueden tener implicaciones de tipo ambiental,
econmico y en la salud. Este tipo de
efluentes es ms recurrente en las industrias,
principalmente de los sectores qumico y
petroqumico. La desnitrificacin biolgica es
altamente selectiva para la eliminacin de
nitrato, acoplada a la oxidacin de materia
orgnica y compuestos reducidos del azufre.
El material abordado de manera interesante
por cada uno de los autores representa una
muestra de la aplicacin de la biotecnologa
ambiental orientada principalmente al
tratamiento de aguas residuales, la
biorremediacin de suelos, el
aprovechamiento de residuos agrcolas y
pecuarios, la obtencin de ingredientes con
actividad antimicrobiana a partir de plantas
nativas y de residuos orgnicos, as como la
aplicacin de estudios de riesgo. En general
los trabajos cubren aspectos relacionados con
la solucin a la problemtica ambiental, tanto
desde el enfoque correctivo como preventivo.
Sin lugar a dudas el material representa una
interesante muestra de la actividad cientfica
y tecnolgica que se lleva a cabo en
importantes instituciones en el plano
internacional, como es el caso del CRIQ y el
INRS-ETE de Quebec, Canad; as como a
nivel nacional tal como el CINVESTAV-IPN,
el IMTA, el CIAD y el ITSON.
La edicin de este nmero no hubiese sido
posible sin la colaboracin de los
investigadores: Dra. Mara Teresa Ponce
Noyola, Dra. Maritza Arellano Gil, Dra.
Edna Rosalba Meza Escalante, Dr. Gerardo
Buelna Acedo, Dr. Sal Ruz Cruz, quienes
recibieron con agrado y compromiso la
invitacin para colaborar como autores en
este nmero de IDE@S CONCYTEG;
motivo por el cual aprovecho para expresarles
mi agradecimiento, al igual que a sus colegas
con los que compartieron autora, incluidos
sus alumnos de doctorado. Igualmente, es de
reconocer la destacada participacin como
autores de los alumnos de doctorado del que
suscribe.

Finalmente, es importante dejar patente el
agradecimiento a la Dra. Adriana Martnez
Martnez, editora general de la revista
IDE@S CONCYTEG, por brindarme la
oportunidad, por segundo ao consecutivo, de
coordinar la edicin de un nmero del rgano
de difusin del Consejo de Ciencia y
Tecnologa del Estado de Guanajuato, lo que
ha permitido por un lado, conjugar el
esfuerzo y participacin de colegas y
estudiantes de posgrado (maestra y
doctorado) tanto de las Ciencias Ambientales,
como de la Biotecnologa Ambiental; y por el
otro, contribuir al anlisis y discusin de
temas de stas reas, mismos que espero sean
de inters de la importante y distinguida
audiencia de IDE@S CONCYTEG.