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A brasilidade no entre-lugar: leituras de Dyonlio Machado e Srgio Buarque de Holanda


Mauro Gaglietti* Mrcia Helena S. Barbosa**
UPF

Este trabalho sugere um roteiro de leitura que poder oferecer um ponto de observao peculiar da brasilidade, fundamentando-se na concepo terica de dilema brasileiro, adotada por Roberto da Matta. O roteiro prev a leitura comparada de Os ratos (1935), de autoria de Dyonlio Machado, e de Razes do Brasil (1936), de autoria de Srgio Buarque de Holanda, de modo que, num movimento de alternncia e reciprocidade, um texto sirva como chave seletiva de acesso ao sentido do outro, mais em virtude das especificidades discursivas de cada um do que pelas analogias que venham a possuir. O Brasil, por ser um pas complexo, convive com uma srie de dilemas que lhe so prprios e que, talvez, a histria e a literatura em conjunto possam representar e interpretar com maior eficcia. Longe de qualquer viso substancialista ou essencialista, empenhada em apontar uma identidade nacional fixa ou um carter brasileiro nico e imutvel, h uma leitura da realidade do pas que indica a existncia de um paradoxo inerente a seu sistema social. Tal paradoxo est relacionado ao fato de que esse sistema social apresenta valores modernos sem, no entanto, abandonar um conjunto de prticas (e ideologias) tradicionais, que continuam se reproduzindo e governando relacional e hierarquicamente o cotidiano. Essa dualidade que caracteriza as prticas cotidianas no Brasil chamada por Roberto da Matta1 de dilema brasileiro. A forma de expresso de tal dilema um conjunto de conflitos que perpassam a
** Doutor em Histria. Professor do Curso de Histria da Universidade de Passo Fundo. ** Doutor em Letras. 1 DA MATTA, Roberto. Carnavais, malandros e heris: para uma sociologia do dilema brasileiro. Rio de Janeiro: Rocco, 1997.
Letras de Hoje. Porto Alegre, v. 41, n. 3, p. 29-36, setembro, 2006

estrutura da vida nacional. Um exemplo disso o surgimento do jogo do bicho no pas em plena alvorada republicana, quando o Brasil adotava uma poltica intensamente liberal na rea econmica. como se o Estado-Nao moderno, individualista e impessoal desconhecesse a sociedade personalista, relacional e carismtica; no possusse qualquer sintonia com as prticas sociais e culturais vigentes. Ou, ainda, como se o universalismo moderno fosse demandado em pblico, enquanto o particularismo continuava a funcionar nos planos pessoal e privado. Desse modo, o segredo para uma apurada interpretao do Brasil talvez resida na tentativa de se estudar aquilo que est entre os plos, descobrindo um elo que permita balizar duas entidades e que, simultaneamente, invente seu prprio espao.2 Ao que parece, focalizando as conjunes seria possvel ver melhor as oposies sem desmanchlas, minimiz-las ou simplesmente tom-las como irredutveis e investigar o espao de negociao que se estabelece nesse intervalo situado entre as polaridades. As relaes sociais no Brasil so marcadas por uma oscilao entre universalismo-particularismo, individualismoholismo e igualitarismo-hierarquia. Esses pares constituem a expresso maior do dilema brasileiro, pela forma singular como se manifestam na sociedade. O dilema brasileiro revelado, assim, por meio de prticas de convvio equilibrado entre o universalismo burgus, igualitrio e individualista, representado pelas normas da rua, e o sistema de relaes pessoais, que o seu paralelo, o seu avesso, e que representa as regras da casa. Em um modelo ordenado dessa forma, o papel social do cidado a moeda cvica corrente e oficial do sistema, mas preciso levar em conta o fato de que essa moeda perde valor quando o nmero de cidados se amplia e a cidadania passa a ser um direito de todos. A desvalorizao/desmoralizao da moeda cvica, em vez de derrubar o regime, estimula a utilizao de outras moedas tais como as trocas de favores, as gentilezas e pedidos capazes de atenuar, compensar e tornar relativas as perdas financeiras. Em um sistema assim constitudo, os mais poderosos so aqueles que tem mais dinheiros e mais acesso s distintas espcies de moedas. Dessa forma, o poder fica longe dos pobres-diabos e prximo daqueles que tm a possibilidade de utilizar muitos cdigos e diversas regras. O caminho para desvelar a dinmica da constante e complexa construo da identidade brasileira pode ser a anlise de textos literrios que problematizem essa questo e, simultaneamente, a descrio e o exame da prpria sociedade. Nessa perspectiva que se
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Cf. BHABHA, Homi. O local da cultura. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2003. O entrelugar concebido por Bhabha como um terceiro espao, hbrido, que permite a emerso de outras posies, no caso, a constituio de novos sujeitos. Esse terceiro espao desloca as histrias que o constituem e gera novas estruturas de autoridade, novas iniciativas polticas. O processo de hibridao cultural origina algo diferente, algo novo e irreconhecvel, uma nova rea de negociao de sentido e representao. Letras de Hoje

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sugere a leitura do Brasil por intermdio dos dois livros antes mencionados Os ratos e Razes do Brasil , ambos publicados na metade da dcada de 1930. O surgimento dessas obras ocorreu num momento privilegiado no que se refere produo de discursos sobre o Brasil. Tanto reflexes de cunho analtico dentre as quais se inclui o ensaio intitulado Razes do Brasil , que pretendiam dar conta das transformaes pelas quais passava a sociedade brasileira, quanto obras de fico, participaram dessa tomada de conscincia ideolgica que os intelectuais e artistas promoveram, numa radicalizao quase inexistente at ento.3 Vale dizer que Os ratos um romance que tem Porto Alegre como cenrio, mas que poderia estar tratando, segundo Antonio Candido,4 de qualquer cidade brasileira que, nos anos trinta, j houvesse recebido o sopro da urbanizao e das mudanas gerais que atingiram a parte mais rica do pas o centro-sul. A trama de Os ratos5 se desenvolve ao longo de um perodo de vinte e quatro horas, durante o qual Naziazeno Barbosa, protagonista da novela, emprega todos os meios dos quais dispe para levantar 53 milris, valor de uma dvida contrada com o leiteiro. A trajetria de Naziazeno se estrutura numa conexo cerrada entre duas dimenses: a externa, que corresponde peregrinao dentro do espao urbano, em busca do dinheiro para saldar a dvida, e a interna relativa ao espao restrito, domstico e subjetivo , que ressemantiza o percurso externo, da peregrinao, refazendo-o, depois de alcanado o objetivo material, por meio da repetio psicolgica do passado prximo.6 Naziazeno perambula pela cidade numa errncia a que tenta se subtrair pelo favor, pelo jogo da roleta ou do bicho, mas a que parece irremediavelmente condenado. No entanto, apesar da angstia que essa errncia provoca, o personagem preserva uma relao harmnica com a cidade em que se ampara. A leitura da novela mostra que a relao coisas/dinheiro, vivenciada por Naziazeno, possui um significado que vai alm da simples associao entre os preos atribudos aos objetos e os bens de que os personagens da histria precisam. Com efeito, observa-se que o protagonista e seus amigos no toleram muitos aspectos da economia de mercado, principalmente aqueles que dizem respeito s relaes trabalho/salrio e dinheiro/ mercadoria.7 A lgica da modernidade contrasta, em certo sentido, com
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Cf. MELLO E SOUZA, Antonio Candido de. A Revoluo de 1930 e a cultura. Novos Estudos Cebrap . So Paulo, v. 2, n. 4, abr. 1984, p. 32. Ver tambm: MELLO E SOUZA, Antonio Candido de. O significado de Razes do Brasil. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 26. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. Id., ibid. MACHADO, Dyonlio. Os ratos. So Paulo: Planeta do Brasil, 2004. Cf. VECCHI, Roberto. Ratos cordiais e razes daninhas: formas da formao. In: PESAVENTO, Sandra Jatahy (Org.). Leituras cruzadas: dilogos da histria com a literatura. Porto Alegre: Ed. UFRGS, 2000. p. 85-88. Cf. MAFFESOLI, Michel. Uma leitura de George Simmel. Histrica. Porto Alegre: APGH-PUCRS, 2003, p. 9-18. A brasilidade no entre-lugar : leituras de ...

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a errncia do personagem de Dyonlio Machado. Pode-se afirmar que essa errncia expressa uma modernidade estranha, heterognea, sobretudo se forem consideradas a atividade acessria, repetitiva e, portanto, ineficaz que Naziazeno desempenha na repartio pblica onde trabalha e a condio paradoxal do protagonista, como produto particular de um determinado aparelho de estado, que aliena o indivduo e, ao mesmo tempo possuindo uma estrutura arcaica e paternalista deixa alguma margem interveno do sujeito. Enfim, o que se descortina no romance o fato de os traos caractersticos do sistema capitalista, moderno e alienante, ganharem, na sociedade brasileira, uma traduo especfica. Assim, seria insuficiente recorrer s regras de funcionamento daquele sistema para conferir sentido errncia de Naziazeno. Essa insuficincia fica evidente quando se lana mo de outras categorias tericas, como a da reificao, por exemplo, pois, na narrativa, domina o valor de troca, mas dentro do personalismo das relaes amigveis. O errar de Naziazeno, no fundo, um movimento complexo, beira da alienao, sendo e no sendo ao mesmo tempo, em virtude da peculiaridade das relaes sociais que estabelece e pelas quais circundado. A tentativa, empreendida pelo protagonista, de ganhar tempo, de acelerar o processo de fabricao do dinheiro, apostando tanto na roleta quanto no jogo do bicho acaba num fracasso total, razo pela qual ele obrigado a dar continuidade a sua peregrinao. Essa trajetria s se conclui com uma complicada transao, da qual participam diversos intermedirios o dinheiro obtido depois de o protagonista haver perambulado pela cidade o dia inteiro, por meio da penhora de um anel de bacharel e graas ao emprstimo desse objeto por parte de um amigo. Nesse caso, a soluo do problema que aflige Naziazeno no vem do trabalho, mas da cordialidade do duque, como j viera, em outras situaes difceis, da cordialidade do diretor da repartio, e como poderia ter vindo do acaso, da sorte no jogo. O duque consegue evitar que o amigo caia na ratoeira, concedendo-lhe um alvio temporrio, porm no capaz de promover uma soluo definitiva para a precariedade de Naziazeno; pelo contrrio, aquele personagem estreita ainda mais os vnculos pessoais de dependncia, que salvam o protagonista, ao mesmo tempo que o prendem numa rede. Surge a, nesse modo tortuoso de obter o dinheiro, a possibilidade de ler, por intermdio do texto literrio, o livro Razes do Brasil, sobretudo os captulos dessa obra que tematizam a questo da cordialidade brasileira. O paternalismo, que Srgio Buarque de Holanda considera o eixo em torno do qual giram as relaes de poder, parece encontrar a sua realizao plena na novela de Dyonlio Machado, em que a aquisio do dinheiro no vista como produto de um trabalho realizado, mas como fruto de uma teia, formada por trocas de favores, gentilezas e pedidos. exatamente a esses mecanismos que se refere Srgio 32
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Buarque de Holanda quando focaliza as tenses entre as formas tradicionais de sociabilidade, centradas na famlia patriarcal, e os padres de sociabilidade inerentes ao mundo moderno. Ao examinar a relao entre o crculo familiar e o estado, o ensasta mostra que no existe passagem gradativa de uma ordem para outra, e sim uma descontinuidade, e at uma oposio, entre ambas. S pela transgresso da ordem domstica e familiar, afirma ele, que nasce o estado e o simples indivduo se faz cidado, contribuinte, elegvel, recrutvel e responsvel, ante as leis da cidade.8 Assinala, tambm, que o processo por meio do qual a lei geral suplanta a lei particular, no Brasil, vinha sendo marcado por crises mais ou menos prolongadas. No caso brasileiro, o nascimento e a consolidao do estado seriam mais problemticos porque a famlia de tipo patriarcal, predominante no pas, tenderia a absorver intensamente os seus membros na comunidade domstica caracterizada pelos laos de afeto e de sangue, pela reduzida autonomia ou senso de responsabilidade de seus membros. Assim, nessa sociedade, a urbanizao acarretaria um desequilbrio social, cujos efeitos permanecem vivos at hoje.9 Srgio Buarque de Holanda constata que, na dcada de 30, a crise de adaptao dos indivduos ao mecanismo social [...] especialmente sensvel [...] devido ao triunfo decisivo de certas virtudes antifamiliares por excelncia, como o so, sem dvida, aquelas que repousam no esprito de iniciativa pessoal e na concorrncia entre os cidados.10 Ao analisar as conseqncias do predomnio do patriarcalismo sobre o funcionamento das modernas instituies societrias, especialmente as atividades estatais, o socilogo percebe que o indivduo formado em um ambiente dominado pelas relaes patriarcais dificilmente far distino entre as esferas pblica e privada. A tendncia, adverte, a de que esse indivduo venha a comportar-se como um funcionrio patrimonial, para o qual a gesto poltica assunto de seu interesse particular, e as funes, os empregos ou benefcios que da aufere confundem-se com seus prprios direitos pessoais, em vez de serem regulados por interesses objetivos, como ocorre no verdadeiro estado burocrtico, em que prevalecem a especializao das funes e o esforo para se assegurarem as garantias dos cidados. 11 Esse comportamento segue o modelo de relaes gerado na vida domstica o territrio dos laos afetivos e de parentesco , que quase sempre preponderou no Brasil, tanto na administrao pblica como em outras reas. Vale sublinhar que essa concepo, oriunda do patrimonialismo, diz respeito a uma forma do domnio poltico em que agrupamentos enraizados em ncleos privados
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 25. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993. p. 3. 9 Id., ibid., p. 105. 10 Id., ibid., p. 104. 11 Id., ibid., p. 106. A brasilidade no entre-lugar : leituras de ...
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da sociedade a famlia e seus desdobramentos conferem determinado vis esfera pblica, submetendo o estado, e o interesse geral, ao seu particularismo. De acordo com essa concepo, no o estado que organiza a sociedade; esta que submete o estado. Enquanto trao distintivo do carter nacional brasileiro, o viver nos outros, a dimenso personalista, impregna a ao poltica e d suporte cultural s oligarquias dominantes tanto no mbito regional quanto no governo central. A opo pelo liberalismo no pas no visa, portanto, reproduo do modelo britnico, resultante de uma sociedade que valoriza a organizao e que produz um estado com funes limitadas coordenao e defesa dos interesses expressos pelo tecido coletivo. No caso brasileiro, h a importao de apenas uma parcela do liberalismo: aquela que privilegia as liberdades individuais. Por esse motivo, torna-se necessria a construo de um estado interventor, que, ao instituir um grande nmero de leis, busca normatizar, minuciosamente, a vida pblica e a existncia privada no pas, sem, contudo, mostrar-se eficiente nesse propsito. As constituies imperial e republicana, para Srgio Buarque, referem-se, assim, a um Brasil idealizado pelas elites, mascarando uma realidade feia e desconcertante. A conformao da vida societria pelo poder derivado da vida rural e patriarcal produz, no plano psicossocial, aquilo que, para o ensasta, a contribuio brasileira para a civilizao a cordialidade, definida como o avesso polidez instigada pela civilidade. Esse trao do carter brasileiro seria, em parte, uma herana advinda das origens culturais ibricas e do prprio processo de colonizao portuguesa no pas. Quando fala da lhaneza do trato, hospitalidade e generosidade dos brasileiros, o socilogo identifica no apenas a fisionomia de um povo acostumado s relaes pessoais, mas tambm a inimizade e outras condutas similares, desde que nascidas do corao. Nessa acepo, a cordialidade no tem qualquer relao, como se poderia supor, com boas maneiras, com a civilidade e a polidez. As manifestaes da cordialidade revelam um fundo emotivo extremamente rico e transbordante. A expresso homem cordial no pressupe bondade, mas somente o predomnio dos comportamentos de aparncia afetiva, inclusive suas manifestaes externas, no necessariamente sinceras nem profundas, que se opem aos ritualismos da polidez. A cordialidade dos brasileiros visceralmente inadequada s relaes impessoais que decorrem da posio e da funo do indivduo, e no da sua marca pessoal e familiar, isto , das afinidades nascidas na intimidade dos grupos primrios.12
12 Cf.

MELLO E SOUZA, Antonio Candido de. A Revoluo de 1930 e a cultura. Novos Estudos Cebrap, So Paulo, v. 2, n. 4, p. 32, abr. 1984. Ver tambm MELLO E SOUZA, Antonio Candido de. O significado de Razes do Brasil. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 26. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. Letras de Hoje

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essa vocao que explicaria o brasileiro como um ser poltico incapaz de romper o crculo das relaes familiares, vale dizer, de diferenciar o pblico do privado, de lidar com as instituies e com o estado, impessoais demais para o seu jeito. Essas razes tambm explicariam prticas polticas viciosas, pouco afeitas democracia moderna, nas quais prevalecem os interesses particulares, incompatveis com a ordenao social e poltica neutra ou burocrtica. A civilidade implicaria controlar e esconder as emoes, graas coero, subordinao da conduta a regras que podem exprimir-se em mandamentos e sentenas, o que leva o socilogo a concluir: nossa forma ordinria de convvio social , no fundo, justamente o contrrio da polidez.13 Desse modo, segundo Srgio Buarque de Holanda, no trato social, a polidez constitui-se numa espcie de mscara, num dispositivo individual, cuja finalidade , em verdade, a defesa dos pensamentos e interesses do eu frente s orientaes coletivas. O indivduo, armado com a mscara da polidez, mantm sua supremacia sobre o social; assimila apenas a dimenso exterior, epidrmica, da sociedade, transformando-a, quando necessrio, numa pea de resistncia ou utilizando-a como um disfarce que preserva intactas suas emoes. Todavia, o fato de o homem cordial desenvolver uma mmica deliberada da polidez pode iludir, fazendo parecer natural aquilo que uma frmula.14 Como explica Srgio Buarque de Holanda, para o homem cordial, a vida em sociedade , de certo modo, uma verdadeira libertao do pavor que ele sente em viver consigo mesmo, em apoiar-se sobre si prprio em todas as circunstncias da existncia. A cordialidade , pois, uma tentativa de reconstruo, no plano societrio, do mesmo tipo de sociabilidade, assentada em laos comunitrios, que vigorava na famlia patriarcal. Seriam exemplos dessa tentativa algumas formas de linguagem, de expresso religiosa e at o horror s hierarquias e a busca de intimidade no tratamento dispensado pelos indivduos autoridade.15 O ensasta constata que o convvio mais emocional que
13 HOLANDA, op. cit., p. 14 Cf. BHABHA, op. cit.

107. O autor refere-se a esse processo como uma maneira de imitar, mas num sentido traioeiro e deslocante o de imitar um original de tal modo que a sua prioridade no reforada. Assim, o original pode ser simulado, reproduzido, transferido, transformado, tornado um simulacro, de forma que nunca se conclui ou se completa em si mesmo. O originrio ser sempre aberto traduo, portanto nunca se poder dizer que tem um momento antecedente, totalizado de sentido ou de ser uma essncia. Isso significa que as culturas s so construdas em relao a essa alteridade interna sua prpria atividade formadora de smbolos, que as faz estruturas descentradas, e que por intermdio desse deslocamento ou liminaridade abre-se a possibilidade de se articularem prticas e prioridades culturais diferentes e mesmo incomensurveis. 15 Cf. SALLUM Jr., Braslio. Razes do Brasil. In: MOTA, Loureno Dantas (Org.). Introduo ao Brasil: um banquete no trpico. So Paulo: SENAC, 1999. p. 237-256. Ver tambm BERTOLLI FILHO, Cludio. Srgio Buarque e Cassiano Ricardo: confrontos sobre a cultura e o Estado brasileiro. In: PESAVENTO, op. cit., p. 237-254. A brasilidade no entre-lugar : leituras de ...

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racional o elemento definidor da brasilidade e da cultura dos povos latino-americanos. Essa especificidade da cultura latino-americana, e especialmente da brasileira, relativiza a hierarquia, a respeitabilidade dos nomes de famlia e os ttulos distintivos, incitando os desiguais em qualquer escala hierrquica a, logo que possvel, buscarem no convvio ntimo a estratgia legitimadora das relaes sociais. Uma das evidncias do poder da cordialidade na cultura brasileira est no fato de as relaes entre os homens e as entidades divinas assumirem uma intimidade quase desrespeitosa, a ponto de os santos serem invocados no diminutivo, ferindo os protocolos de civilidade e do prprio catolicismo, como sentencia Srgio Buarque de Holanda. A anlise efetuada permite afirmar que o homem cordial um trao caracterstico da novela Os ratos, na medida em que, na trama, a cordialidade impregna as relaes entre o protagonista e seus companheiros. Recorrendo mmica da polidez, Naziazeno Barbosa consegue assegurar sua supremacia ante o social. A vida em sociedade , para ele, uma verdadeira libertao do pavor que sente em viver consigo mesmo, em ter de apoiar-se apenas sobre si prprio em todas as circunstncias da existncia. Assim, o protagonista transfere para o espao pblico as relaes que estabelece no mbito privado, valendose de diversas moedas trocas de favores, gentilezas e pedidos para obter a moeda que permite sua sobrevivncia na sociedade capitalista.

Referncias
BERTOLLI FILHO, Cludio. Srgio Buarque e Cassiano Ricardo: confrontos sobre a cultura e o Estado brasileiro. In: PESAVENTO, Sandra Jatahy (Org.). Leituras cruzadas: dilogos da histria com a literatura. Porto Alegre: Ed. UFRGS, 2000. p. 237-254. BHABHA, Homi. O local da cultura. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2003. DA MATTA, Roberto. Carnavais, malandros e heris: para uma sociologia do dilema brasileiro. Rio de Janeiro: Rocco, 1997. HOLLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 25. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993. MACHADO, Dyonlio. Os ratos. So Paulo: Planeta do Brasil, 2004. MAFFESOLI, Michel. Uma leitura de George Simmel. Histrica. Porto Alegre: APGH-PUCRS, p. 9-18, 2003. MELLO E SOUZA, Antonio Candido de. A revoluo de 1930 e a cultura. Novos Estudos CEBRAP. So Paulo, v. 2, n. 4, p. 29-49, abr. 1984. _____. O significado de Razes do Brasil. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 26. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2004. p. 9-21. SALLUM Jr., Braslio. Razes do Brasil. In: MOTTA, Loureno Dantas (Org.). Introduo ao Brasil: um banquete no trpico. So Paulo: SENAC, 1999. p. 237-256. VECCHI, Roberto. Ratos cordiais e razes daninhas: formas da formao. In: PESAVENTO, Sandra Jatahy (Org.). Leituras cruzadas; dilogos da histria com a literatura. Porto Alegre: Ed. UFRGS, 2000. p. 85-88.

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