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TEMA 1. INTRODUCCIN A LA CONTABILIDAD.

En cualquier parte del mundo y momento en la historia, los hombres y la sociedad en general, han tenido y tienen la necesidad de conocer con que recursos cuentan y como controlar a los mismos, de tal forma que consigan aumentar sus posibilidades de acumulacin, o al menos, no caer en una situacin deficitaria. El origen psicolgico de la contabilidad es de muy sencillo planteamiento. El hombre, como << homo faber>> es un agente productor y constante transformador de la naturaleza, necesita cambiar. Este cambio, en un principio elemental y espontneo se va haciendo cada vez ms complejo, rebasando su capacidad memorstica y obligndole a tomar nota o registro de su actividad. A la contabilidad rudimentaria, del ms precario carcter, sucede una contabilidad tambin toscamente emprica, pero ms compleja. A fin de decidir que lneas de actuacin son ms convenientes para lograr el objetivo anterior, los hombres deben de tener conocimiento del entorno econmico en el que se hallan inmersos, de las expectativas que puede presentar el futuro y de lo que sucedi ayer, puesto que se aprende de las experiencias pasadas. 1.2. Evolucin histrica En el mundo, desde sus orgenes hasta el renacimiento, podramos afirmar que el inicio de la contabilidad fue: la divisin del trabajo, la invencin de la escritura y la utilizacin de una medida de valor. Como seala Federico Gertz Manero en su obra Origen y evolucin de la contabilidad, Ensayo histrico, que para poder hacer una visin histrica de la contabilidad, es pertinente hacerlo a la luz de los elementos que constituyen el objetivo de la actividad contable. Si partimos de que el objetivo de la contabilidad es conservar un testimonio de naturaleza perenne de los hechos econmicos ocurridos en el pasado. Para el ao 6000 a.C., se contaba ya con los elementos necesarios o indispensable para conceptuar la existencia de una actividad contable, ya que el hombre haba formado grupos, inicialmente como cazadores, posteriormente como agricultores y pastores, y se haba dado ya inicio a la escritura y a los nmeros, elementos necesarios para la actividad contable. Se tiene como el antecedente mas remoto una tabilla de barro de origen sumerio en Mesopotmia datada cerca del 6000 a.C. Respecto a Egipto, es comn ver en los jeroglficos a los escribas, los cuales representan ciertamente a los contadores de aquella poca, realzando su labor contable. Con relacin a Grecia, es ineludible que en un pueblo con el desarrollo intelectual, poltico y social como el griego, esta prctica debi tambin desarrollarse de manera importante. Hablar de Roma es hablar de una poca muy importante en la evolucin de la contabilidad. A pesar de que los romanos escribieron una gran cantidad de obras la mayor de ellas trataban el derecho, pero en relacin con la contabilidad o a las prcticas contables, no existe un acervo importante. Expresa el Acepta son los trminos tcnicos que constantemente emplearon los textos latinos al referirse a cuestiones contables.

En la edad Media se inici el feudalismo, en el cual no ces totalmente el comercio, por lo que las practicas contables debieron de ser usuales, aun cuando esta actividad se volviese casi exclusiva del seor feudal y de los monasterios europeos. La contabilidad en Italia, en el siglo Vlll, era una actividad usual y necesaria. Tres ciudades italianas dieron gran uso e impulso a la actividad contable: Gnova, Florencia y Venecia, lugares donde se usaba y se alentaba la contabilidad por partida doble como utilizada actualmente. Tambin puede citarse el celebre juego de libros empleados por la Comuna Genovesa, en los que la contabilidad se llevaba a la usanza de la poca, empleando los trminos de debe y haber, utilizando asientos cruzados y manejando la cuenta de Perdidas y Ganancias. En el Renacimiento esta poca, la contabilidad tuvo indudablemente fabulosos cambios, de los cuales uno fundamentalmente transformo a nuestra profesin radicalmente: la partid doble, misma que seguimos utilizando en nuestros das. Se tienen noticias de que Benedetto Cotugli, originario de Dalmacia, fue un pionero del estudio y registro de las operaciones mercantiles por partida doble, como e aprecia en su obra Della mercatura et del mercante perfetto, terminada en 1458 impresa en 1573. La revolucin industrial fue un aspecto que influyo en la evolucin de la contabilidad, pues al cambiar del sistema de produccin manual y en pica escala, a la produccin mecanizada y en masa se hizo necesario. La contabilidad de costos, que de una determinacin histrica del costo de la produccin basado en la materia prima, la mano de obra y los gastos indirectos de produccin, ha desembocado en sistemas de costos predeterminados de tipo estimado o de tipo estndar, mediante los cuales el costo de los artculos no se obtiene al finalizar el proceso productivo, si no se calcula de antemano y sirve de base de control y eficiencia. Desde finales del siglo XlX y principios del XX persiste su proceso ininterrumpible de adecuarse, da a da, a las necesidades de informacin financiera de las entidades econmicas, Algunas de las influencias en este periodo fueron: 1.- El desarrollo en la enseanza de la contabilidad y los libros de texto. 2.- La Revolucin Industrial 3.- El desarrollo de los ferrocarriles. 4.- La regularizacin por parte del gobierno en aspectos fiscales. 5.- La necesidad de informacin para cosas de bolsas y valores. 6.- La organizacin y desarrollo de agrupaciones de profesionales de Contadores Pblicos, a travs de colegios o Institutos. 7.- El auge de la sociedad annima 8.- La teora econmica. 9.- Las primeras expresiones de tratados comerciales entre Francia e Inglaterra. El fin fundamental ha sido y ser apegarse adecuarse alas necesidades de informacin de cada entidad y proporcional informacin financiera, mediante estados financieros que sean tiles para tomar decisiones acertadas en beneficio de la entidad, para el ogro de sus objetivos. 1.3. Cuestiones bsicas

La informacin contable puede referirse a la familia, a la empresa, al Estado o a la nacin en su conjunto. Por ello, aparecen cuatro ramas bien diferenciadas de la Contabilidad: - La contabilidad de la unidad econmica familiar, entidad que suele decidir sobre el destino de la renta de sus miembros. Por eso se la suele denominar unidad de consumo. - La Contabilidad de Empresas, unidades econmicas de produccin. - La Contabilidad del Estado, en la medida en que ste interviene en la economa a travs de los gastos y sus ingresos (impuestos). - La Contabilidad nacional contempla el suministro de informacin de toda la nacin como unidad econmica que integra a las familias, a las empresas y a la propia actividad econmica del Estado. En ella se calcularn magnitudes como tales como renta nacional, inversin pblica, consumo nacional etc. Nos circunscribiremos a la Contabilidad de Empresas. A continuacin daremos una idea a grandes rasgos de estas unidades econmicas. La empresa, desde el punto de vista econmico, es una organizacin de medios productivos, que goza de autonoma para el establecimiento y ejecucin de planes econmicos, encaminados a la produccin de bienes y servicios. Existen distintos tipos de empresas segn el elemento diferenciador que se tome como referencia. - Por su tamao. As, hay empresas grandes, medianas y pequeas. Existen diversos criterios para determinar el tamao de la empresa (nmero de trabajadores, volumen de ventas). - Por la actividad que desarrollan. As, existen empresas agrcolas, comerciales, industriales - Por el mbito de actuacin. As, hay empresas locales, regionales, nacionales y multinacionales. Esto est ntimamente relacionado con lo anterior, ya que una empresa grande suele ser multinacional y viceversa. - Por la forma jurdica del titular. As, hay empresas individuales y empresas sociales. - Por los integrantes. As hay empresas pblicas y privadas. El concepto de Contabilidad de Empresas se puede asentar en una serie de aspectos fundamentales, que son: 1/ La Contabilidad constituye un conjunto de conocimientos rigurosamente elaborados a travs de los cauces de la metodologa cientfica ms avanzada. 2/ Estamos ante un conjunto de conocimientos que tienen una proyeccin prctica. 3/ Tanto el conjunto de conocimientos cientficos como la tcnica que est relacionada con ellos, tienen que ver fundamentalmente con la elaboracin de la informacin econmica. Esta informacin se refiere a la situacin y evolucin de la realidad econmica y financiera de la empresa. 4/ Esta informacin econmica se elabora para ser comunicada a distintos destinatarios. Entre ellos hay que destacar, de un lado, a los propietarios o socios de la empresa y la Administracin Pblica del Estado. Y de otro lado a los directivos de la empresa a todos los niveles, ya que stos han de adoptar decisiones continuamente y, para hacerlo bien, han de estar debidamente informados de la realidad econmica de la empresa. 5/ La Contabilidad garantiza la veracidad de la informacin.

6/ La Contabilidad incluye dentro de sus conocimientos y tcnicas, el anlisis e interpretacin de la informacin. 1.4. Objeto de Contabilidad Hemos de resaltar que el objeto de la Contabilidad de Empresas es la informacin relevante acerca de la situacin y evolucin de la realidad econmica y financiera de la empresa. Debemos aislar tres referencias clave para identificar ms concretamente ese objeto: 1/ La primera referencia clave es la empresa, como sujeto de la Contabilidad. 2/ La segunda referencia clave: la Contabilidad se va a limitar a informar sobre la situacin y evolucin de la realidad econmica de esa unidad econmica, es decir, del patrimonio de la empresa. 3/ La tercera referencia clave: los hechos contables. Se trata de hechos de relevancia econmica que de manera particular afectan a la situacin patrimonial de la empresa. Es menester de la Contabilidad identificar estos hechos contables. La Contabilidad desarrolla una serie de funciones en torno a la informacin contable que se pueden reducir a las siguientes: 1/ Elaboracin de la informacin que se facilita a los diferentes destinatarios. Este proceso implica varias tareas: Identificacin de los hechos contables. Valoracin o medida en unidades monetarias de las consecuencias de los diferentes acontecimientos econmicos (muchas veces en dinero). Registro de los acontecimientos que afectan econmicamente a la empresa, es decir, traducir al lenguaje contable los diferentes acontecimientos que se han identificado, que afectan a la empresa econmicamente y que se encuentran debidamente cuantificados en unidades monetarias. 2/ La comunicacin de la informacin contable. La informacin no est normalmente al alcance de los destinatarios de ella, es decir, no tiene acceso a ella. por este motivo se hace necesario que las empresas consigan la comunicacin, que exige dos tareas: Preparacin de los estados contables, donde se ordenan en forma sinttica los datos que se registran a diario. Transmisin de los estados contables, utilizando para ello distintos cauces. 3/ Auditora o verificacin de la informacin contable. Ha de ser realizada por profesionales independientes que redactan un informe de auditora, en donde ponen de manifiesto la opinin que les merecen los estados contables. Si no estuvieran de acuerdo con los estados financieros de la empresa, lo haran constatar. 4/ Anlisis e interpretacin de la informacin contable. El anlisis e interpretacin ser realizada por los destinatarios valindose de los conocimientos y las tcnicas existentes al efecto. Los usuarios de la informacin contable, a la vista de los que resulte de su anlisis e interpretacin, adoptarn las decisiones que estimen oportunas.