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Ao Ergonmica Vol.1, no 2.

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Ergonomia, cincia do trabalho, ponto de vista do trabalho: a cincia do trabalho numa perspectiva histrica.(*)
Francisco de Paula Antunes Lima
Departamento de Engenharia de Produo - UFMG Caixa Postal 209 - CEP: 30.161-970 - Belo Horizonte - MG E-mail: fpalima@dep.ufmg.br

Resumo A tentativa de elaborar uma cincia do trabalho anterior organizao cientfica do taylorismo e ergonomia contempornea. Para evitar os equvocos das concepes naturalistas e positivistas do trabalho humano necessrio entender as contradies sociais que criam a necessidade de se elaborar uma cincia objetiva do trabalho, que assume a funo de superar estas contradies. A origem histrica da cincia do trabalho e da ergonomia est na busca de uma medida objetiva e cientfica para as trocas econmicas e sociais, que se expressam na definio de uma justa remunerao da fora de trabalho e da fixao de uma jornada de trabalho normal. Palavras-chave: cincia do trabalho, ergonomia, valor de troca. Abstract An attempt to elaborate an work science is earlier to the Taylor scientific organization and also the contemporary ergonomics. To avoid equivocal natural and positivists conceptions of the human work it is necessary to understand the social contradictions that creates the necessity to elaborat a work objective science, that assume the function to overcome these contradictions. The historical origins of the work science and ergonomics is the quest of one objective and scientific measure to economics and social changes, that express itself in the definition of a fair remuneration to the labour force and the fixation of the normal work journey. Key-words: work science, ergonomics, exchange value.

O trabalho um fenmeno complexo que interessa de mltiplas formas aos homens: serve para uns como meio de acumulao de riquezas, para outros um simples meio de subsistncia; aqueles poucos o compram atrados por seu valor de uso que encerra esta propriedade nica de produzir mais valor do que ele mesmo contm; estes tantos outros o vendem, premidos pela necessidade de efetivar o seu valor, nica maneira de acesso aos meios de subsistncia numa sociedade ordenada pela troca de mercadorias. Entre estas duas classes sociais inserem-se vrios outros grupos, dentre os quais aqueles que vivem do conhecimento sobre o trabalho, isto , que tomam o trabalho como objeto de estudo, no raras vezes animados pela sincera expectativa de resolver as contradies entre os que compram e os que vivem da fora de trabalho. No abordaremos neste texto a cincia do trabalho em si mesma, mas a atividade desses intelectuais orgnicos, procurando explicitar as representaes sobre o trabalho humano que fundam os problemas que pretendem resolver. Parte desses intelectuais orgnicos vinculados perspectiva do capital consagraram suas vidas ao desenvolvimento de uma cincia do trabalho, que deveria servir para aumentar a eficincia do labor humano, evitar o desgaste prematuro dos trabalhadores, definir o justo valor do salrio e determinar a jornada normal de trabalho. nesta perspectiva, mais ou menos ampla, que as mltiplas dimenses do trabalho so tratadas por dife-

(*) Este texto uma verso ampliada de uma palestra proferida no I Seminrio Interinstitucional de Ergonomia. Belo Horizonte, junho de 1995.

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rentes cincias e tcnicas: Sociologia, Economia, Psicologia, Fisiologia, Medicina, Engenharia e, nosso interesse imediato, a Ergonomia. Ergonomia e cincias do homem no trabalho A ergonomia, em sua definio mais recente, aparece como uma disciplina tcnica que se prope conhecer a atividade real de trabalho com vistas sua transformao. A sua tradio mais rica, a escola francesa, demarcou-se desde cedo das concepes que viam no trabalho apenas mais um campo onde seriam aplicados os conhecimentos sobre o homem em geral. Em contraposio idia de cincia aplicada, abandonou progressivamente os laboratrios em busca de teorias e mtodos de anlise que pudessem apreender a atividade humana em situaes reais de trabalho. Em sua vertente anglo-saxnica, a ergonomia dos fatores humanos (ou engenharia humana) limitou-se a estender a prtica usual da cincias humanas desenvolvidas em laboratrios (notadamente a fisiologia e a psicologia), nada acrescentando forma tradicional de cincia aplicada, reproduzindo, portanto, a suposta ciso entre cincia pura, geral, e sua aplicao em situaes particulares. O que conta, nesta perspectiva, o conhecimento sobre o homem em geral, e no das atividades humanas em diferentes situaes e esferas da vida. Neste aspecto, a escola francesa desenvolveu um agudo senso de observao e anlise voltado realidade das situaes de trabalho, que contrasta completamente com os cnones da cincia aplicada. Voltando-se para a anlise emprica de situaes reais de trabalho, a anlise ergonmica do trabalho desenvolvida pela ergonomia francofnica, orientou-se cada vez mais para a produo de conhecimentos e mtodos imediatamente aplicveis aos problemas detectados, o que parece distingui-la igualmente das cincias sociais, que teriam um cunho mais terico. Ora, toda cincia devedora da prtica num duplo sentido: inicialmente para se alimentar de problemas reais, posteriormente para validar seus conhecimentos que devem servir transformao do mundo real. Mesmo a filosofia no est, evidentemente, isenta desta relao com finalidades prticas, apesar de seu aparente distanciamento da realidade mundana. O que portanto distingue a ergonomia de outras possveis cincias do trabalho no o seu carter prtico, mas a forma como se situa no processo de produo do saber sobre o trabalho e de sua transformao. Recusa-se a ser simplesmente uma aplicao de conhecimentos sobre o homem em geral, sobretudo porque reconhece que a atividade do trabalho em situao real um objeto com realidade prpria. Isto, veremos, tem conseqncias importantes tanto tericas quanto prticas, para definir uma possvel cincia do trabalho. Pressupostos sociais da cincia do trabalho Esta caracterizao da ergonomia no segue as vias usuais da epistemologia - definindo-a em relao s outras disciplinas -, crculo vicioso que impede finalmente de nos enfrentarmos sem subterfgios questo essencial que somente permite definir plenamente uma disciplina: o seu objeto, isto , a realidade que ela pretende conhecer e transformar. Tambm aqui, se olhssemos as definies usuais, nos depararamos com vrias definies que no podemos analisar em detalhe: uns diro que ergonomia interessa a atividade real de trabalho (contraposta tarefa, conceito central da cincia taylorista do trabalho); outros diro que o curso da ao em sua organizao dinmica intrnseca (oposta descrio feita por um observador externo); outros, finalmente, que o sentido do trabalho, ao qual o ergonomista pode apenas participar como portador de uma representao sobre a atividade. Evitemos ento as definies, e com elas o risco de nos perdermos em sutilezas epistemolgicas, e assumamos toda nossa ingenuidade diante desta realidade que queremos conhecer e transformar - o trabalho. Mas o que o trabalho? Tentemos antes esclarecer a natureza dessa coisa, para depois estabelecer o que tem sido a (impossvel) cincia do trabalho e que seria uma cincia do trabalho possvel. Esqueamos tambm aqueles que dizem que o trabalho no , em nossos dias, uma categoria pertinente para entender os problemas sociais. Os homens ainda continuam experimentando-o como um problema, quer quando trabalham, quer quando no trabalham. O cio compulsrio (mesmo remunerado) sempre vivido como perda dos laos efetivos de sociabilidade (com graves conseqncias para a personalidade dos indivduos), ainda que esta sociabilidade tecida atravs do trabalho assalariado seja sabidamente alienante e alienada. De qualquer forma, vale deixar assinalado que os homens preferem o trabalho alienado ao no-

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trabalho. Confiemos pois na experincia concretamente vivida dos homens antes de aceitarmos a teoria de alguns homens, certamente afastados da vida concreta, que anunciam o fim do trabalho. Se os autores hodiernos se recusam a colocar o trabalho como categoria central de anlise, recuperemos a anlise fundamental dos clssicos. Marx nos diz (em passagens j bastante repisadas mas que vale a pena serem lembradas nesta situao) que o trabalho uma atividade que antes de mais nada produz um valor de uso, e por isso, o processo de trabalho deve ser considerado de incio independente de qualquer forma social determinada (O Capital, I:149). Com esta ressalva, que retomaremos mais tarde, Marx apresenta uma descrio do trabalho que os ergonomistas e outros estudiosos retomaro no nosso sculo como objeto central de sua anlises: Antes de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, um processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla seu metabolismo com a natureza. Ele mesmo se defronta com a matria natural como uma fora natural. Ele pe em movimento as foras naturais pertencentes sua corporalidade, braos e pernas, cabea e mo, a fim de apropriar-se da matria natural numa forma til para sua prpria vida. Ao atuar, por meio desse movimento, sobre a Natureza externa a ele e ao modificla, ele modifica, ao mesmo tempo, sua prpria natureza. Ele desenvolve as potncias nela adormecidas e sujeita o jogo de suas foras a seu prprio domnio. (Marx. O capital, I. p. 149). Para no alongar demasiadamente a citao, registremos apenas que a seguir feita a clebre comparao entre o arquiteto e a abelha onde o carter teleolgico, a pr-ideao e a vontade dirigida pelo fim posto, aparecem como diferenas especficas do trabalho humano. E Marx resume assim a sua anlise do processo de trabalho: os elementos simples do processo de trabalho so a atividade orientada a um fim ou o trabalho mesmo, seu objeto e seus meios. (Ibid., p. 150). O homem trabalha, portanto, para satisfazer suas necessidades que so elas mesmas um resultado de sua produo1. No nos interessa aqui saber como isso se deu, o fato que este processo se deu, e tanto a produo material quanto a produo de necessidades humanas evoluem permanentemente. Basta registrar que o homem produz sua formas de vida ao transformar a natureza. Mais importante no esquecer que no o Homem que produz e consome, mas sim os homens no interior de formas sociais determinadas, que devem assim repartir o tempo necessrio produo material, ao consumo e s outras atividades. Os homens produzem no interior de uma diviso social do trabalho determinada e atravs dessa determinada diviso social do trabalho. Nas sociedades tradicionais (ditas primitivas) a diviso do trabalho repousava apenas em bases naturais (sexo, fora fsica, idade, etc...). A este respeito, afirma Marx, A diviso do trabalho torna-se realmente diviso apenas a partir do momento em que surge uma diviso entre o trabalho material e o espiritual. A partir deste momento, a conscincia pode realmente imaginar ser algo diferente da conscincia da praxis existente, representar realmente algo sem representar algo real; desde este instante, a conscincia est em condies de emancipar-se do mundo e entregar-se criao da teoria, da teologia, da moral etc., puras. (Ideologia Alem, pp 44-45). e, podemos acrescentar, desenvolver uma cincia do trabalho descolada da experincia concreta dos trabalhadores, isto , da atividade daqueles que o realizam. J o dissemos, vivemos numa formao social cuja clivagem essencial a que separa aqueles que vendem fora de trabalho para viver e aqueles que vivem de sua compra. Quem compra, seu interesse e direito legtimo querer us-la da melhor forma possvel, vale dizer, tirar o mximo de proveito de suas capacidades2. Sabemos, todavia, que esta mercadoria apresenta
1 Pode-se distinguir os homens dos animais pela conscincia, pela religio ou por tudo que se queira. Mas eles prprios comeam a se diferenciar dos animais to logo comeam a produzir, seus meios de vida (Marx. Ideologia Alem, p. 27) 2 Como nos disse uma gerente de Recursos Humanos, numa empresa de montagem de chicotes eltricos para automveis que apresentava alta incidncia de LER: Brao existe para ser usado. Uma concepo naturalista do processo de trabalho manifestamente incapaz de reconhecer quo diferente a utilizao de

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traos bastante peculiares o que a torna algo mais do que um simples elemento entre outros do processo de trabalho, quando considerada do ponto de vista do processo de valorizao. o valor de uso especfico dessa mercadoria, diz Marx, ser fonte de valor, e de mais valor do que ela mesma tem. Esse o servio especfico que o capitalista dela espera. E ele procede, no caso, segundo as leis eternas do intercmbio de mercadorias. Na verdade, o vendedor da fora de trabalho, como o vendedor de qualquer outra mercadoria, realiza seu valor de troca e aliena seu valor de uso. Ele no pode obter um sem desfazer-se do outro. (Marx. O Capital, I:160). A circunstncia de que a manuteno diria da fora de trabalho custe menos que o valor que ela produz em um dia , nos termos de Marx uma grande sorte para o comprador, mas, de modo algum, uma injustia contra o vendedor.(p 160) O essencial nesta transao que trocouse equivalente por equivalente (p 160). Mas como ento se obtm o lucro do capitalista? A regulao social do trabalho Este problema, somente resolvido por Marx atravs da distino categorial entre trabalho e fora de trabalho, ocupou no apenas os economistas clssicos, como tambm zelosos estudiosos do trabalho, ancestrais dos modernos ergonomistas. A este respeito, duas preocupaes estavam presentes entre os fsicos e fisiologistas, pelo menos desde o sculo XVII: (1) utilizar da maneira mais racional possvel os recursos produtivos, inclusive o trabalho; este, no entanto, (2) deveria tambm ser remunerado pelo seu exato valor (ou efeito til que produzia). As trocas assim podiam ser racionalmente planejadas e a produo otimizada. As foras sociais e o mercado eram demasiadamente irracionais para resolver tais problemas, que deveriam ser abordados de forma objetiva, eliminando-se os conflitos sociais. A harmonia e a paz social sempre foram os propsitos ltimos dos estudiosos que procuravam uma organizao cientfica do trabalho, sempre insatisfeitos com os procedimentos empricos e as irracionalidades provocadas pelas leis cegas do mercado. Imediatamente, pensa-se aqui, em Taylor, a quem comumente, e erroneamente, se atribui a responsabilidade por processos sociais que se desenvolveram sculos antes dele3. De certa forma, o problema real, que aparece sob a necessidade de elaborar uma cincia do trabalho, reflete uma racionalidade meios/fins, prpria atividade produtiva dos homens, que, porm, no pode ser isolada de valoraes e contedos sociais prprios a cada poca histrica. Como afirma Godelier (1971:154), o trabalho ... no pode deixar de ser um ato mltiplo, ao mesmo tempo econmico, poltico, religioso, e o caso da maioria das sociedades pr-capitalistas, onde o trabalho, enquanto tal, como atividade somente econmica no existe. Nestas sociedades, at mesmo a relao do homem com a natureza est conformada por um respeito divino: entre os caadores e coletores o pensamento mgico e religioso est orientado para o culto de donos dos animais e das plantas, com os quais se firmam uma espcie de contratos que impem ao homem no matar os animais sem razo e no desperdiar os recursos naturais (Ibid., p 171). Tambm na economia escravagista antiga procurava-se reger o uso dos escravos de acordo com certos princpios naturais de justia: Embora tudo seja permitido para com um escravo, existem coisas que no podem ser autorizadas em nome do direito comum dos seres animados (In Pinsky, 1972:14); ou, ento, em conformidade com critrios de racionalidade da economia da polis que coibia aquele que matar sem motivo seu prprio escravo, pois no devemos fazer mau uso de nossos direitos; em virtude do mesmo princpio, que se proibiu ao dissipador a administrao dos prprios bens. (Ibid., p. 15). Evidentemente, nestes casos, o trabalho em si mesmo no era objeto direto de racionalizao ou de regulamentao social, uma vez que tanto o corpo do escravo quanto as suas capacidades naturais pertenciam ao seu senhor. O estudo do trabalho, com vistas sua utilizao racional, comea assim que se instaura a separao entre trabalho e fora de trabalho.

seu prprio brao pelo ndio, que caa durante 3 ou 4 horas por dia para manter a sua vida, da utilizao capitalista do brao do trabalhador, para realizar um s gesto durante 8 horas por dia, com a finalidade de produo de mais-valia. 3 Sobre o carter anacrnico da organizao taylorista do trabalho ver VATIN, 1987 e MORAES NETO, 1989, que caracteriza o taylorismo como sendo a reinveno da manufatura no sculo XX.

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A jornada normal de trabalho Uma outra particularidade da mercadoria fora de trabalho torna-se evidente apenas se a observamos de perto. certo que, em qualquer troca, o vendedor de uma mercadoria, ao realizar seu valor de troca na venda, aliena ao mesmo tempo seu valor de uso em prol de outrem. Deste modo, enquanto proprietrio que quer usufruir de um valor de uso que adquiriu, o capitalista zela para que a fora de trabalho funcione em condies normais. Isto quer dizer que Essa fora tem de ser despendida no grau mdio habitual de esforo, com grau de intensidade socialmente usual. Sobre isso o capitalista exerce vigilncia com o mesmo temor que manifesta de que nenhum tempo seja desperdiado, sem trabalho. Comprou a fora de trabalho por prazo determinado. Insiste em ter o que seu. No quer ser roubado.. (Marx. O Capital, I. p. 161). Para infelicidade de nosso comprador, esse valor de uso tem a peculiaridade de ser alienvel apenas por um prazo determinado e, cmulo dos cmulos, em condies normais de utilizao. Instaura-se assim a luta pelo direito da organizao do tempo de trabalho, limites de uso, intensidade e condies de realizao do trabalho, etc. Esses limites so variveis historicamente e inclui necessidades espirituais e culturais, que implicam formas de regulao no apenas fsicas mas tambm morais, o limite ltimo de extenso/intensificao de jornada de trabalho sendo aquele que reserva ao trabalhador apenas o tempo mnimo necessrio para a reposio fsica da fora de trabalho. Face afirmao do direito de uso da fora de trabalho pelo capitalista (que se expressa, por exemplo, no poder discricionrio sobre tudo que diz respeito organizao do tr abalho) levanta-se, porm, a voz do trabalhador, que tambm exige seus direitos: Tu e eu s conhecemos, no mercado, uma lei, a do intercmbio de mercadorias. E o consumo da mercadoria no pertence ao vendedor que a aliena, mas ao comprador que a adquire. A ti pertence portanto o uso de minha fora de trabalho diria (...) Pois bem! Quero gerir meu nico patrimnio, a fora de trabalho, como um administrador racional, parcimonioso, abstendo-me de qualquer desperdcio tolo da mesma. Eu quero diariamente fazer fluir, converter em movimento, em trabalho, somente tanto dela quanto seja compatvel com sua durao normal e seu desenvolvimento sadio. Mediante prolongamento desmesurado da jornada de trabalho, podes em 1 dia fazer fluir um quantum de minha fora de trabalho que maior do que o que posso repor em 3 dias. O que tu assim ganhas em trabalho e a espoliao dela so duas coisas totalmente diferentes (...) Eu exijo, portanto, uma jornada de trabalho de durao normal e a exijo sem apelo a teu corao, pois em assuntos de dinheiro cessa a boa vontade. (Marx. O Capital, I. p. 189) No caso da venda/compra da fora de trabalho, a troca , por definio, um ato incompleto; , em certa medida, apenas formal. No ato da compra no se definiu ainda o que a jornada normal de trabalho, cujas condies, alm dos limites psicofisiolgicos do corpo do trabalhador, envolvem critrios histrico-sociais e morais. O uso normal das capacidades latentes da fora de trabalho encontra-se, ento, desde o incio, determinado por um jogo de foras que se materializam no interior das relaes sociais do trabalho assalariado. O capitalista afirma seu direito como comprador, quando procura prolongar o mais possvel a jornada de trabalho e transformar onde for possvel uma jornada de trabalho em duas. Por outro lado, a natureza especfica da mercadoria vendida implica um limite de seu consumo pelo comprador, e o trabalhador afirma seu direito como vendedor, quando quer limitar a jornada de trabalho a determinada grandeza normal. Ocorre aqui, portanto, uma antinomia, direito contra direito, ambos apoiados na lei do intercmbio de mercadorias. Entre direitos iguais decide a fora. E assim a regulamentao da jornada de trabalho apresenta-se na histria da produo capitalista como uma luta ao redor dos limites da jornada de trabalho - uma luta entre o capitalista coletivo, isto , a classe dos capitalistas, e o trabalhador coletivo, ou a classe trabalhadora. (Ibid, p. 190)

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Historicamente o capital tem-se acomodado nesta contradio atravs da substituio progressiva do trabalho pela maquinaria; enquanto os estudiosos do trabalho perseguem, concomitantemente, a iluso de definir objetivamente o funcionamento da mquina humana, nos processos de trabalho onde sua substituio pela mquina ainda no factvel (tcnica ou economicamente). Ora, desde o sculo XVII, paralelamente ao surgimento da economia poltica, cientistas de vrios campos (engenheiros, fsicos, qumicos, fisiologistas, mdicos,...) tm se esgrimido com este problema, procurando fixar, para alm dos conflitos sociais, a justa jornada de trabalho. Taylor apenas o mais conhecido dentre eles, sem ser, todavia, o mais rigoroso em seus postulados de uma organizao cientfica do trabalho e tampouco o mais inovador nos conceitos e mtodos de anlise. Sua notoriedade, no entanto, nos obriga a tom-lo como referncia inicial. A organizao cientfica do trabalho (OCT) Apesar dos descaminhos aos quais nos conduziram os analistas franceses do taylorismo/fordismo (e hoje, toyotismo) da Escola de Regulao, sabemos hoje que a loucura racional (Cf Doray, 1985) do taylorismo consiste essencialmente em procurar estabelecer padres objetivos de racionalizao do trabalho, que, segundo Taylor, beneficiaria toda a sociedade. Como todo pensador positivista, Taylor pretendia resolver cientificamente a questo social, estabelecendo normas racionais - objetivas - de regulao da atividade de trabalho. Abstrao feita dos resultados prticos e efeitos perversos da Organizao Cientfica do Trabalho (OCT), sua pretenso fundamental a de conciliar produo mxima e bem-estar do trabalhador, que poderia at mesmo utilizar todas as suas capacidades fsicas e mentais no trabalho (desde que nascesse com elas). Ao contrrio do que se afirma comumente, o erro de Taylor no est em desqualificar o trabalhador (em ter dividido ou fragmentado o trabalho), ou em expropri-lo, mas em assumir um ponto de vista naturalista das capacidades humanas, submetendo a maioria dos indivduos s exigncias imediatas da produo, atravs de uma diviso hierrquica do trabalho. Todavia, suas intenes eram as melhores: aumentar salrios e a produo, reduzindo tambm os preos dos produtos para os consumidores; em suma a harmonia de uma sociedade tornada perfeita graas ao estabelecimento pela cincia das formas justas de intercmbio material entre os homens. Como j foi discutido reiteradamente, so os princpios mesmo da OCT relacionados a uma certa concepo de cientificidade - que levaram, apesar das boas intenes, s conseq ncias perversas na prtica. Como se sabe, as marcas da cincia positivista so a universalidade e a medida, que em Taylor assumiram a forma do princpio da melhor e nica maneira de trabalhar, estabelecida por meio dos estudos de tempos e movimentos, facilmente analisveis, observveis e mensurveis do exterior. Evidentemente a cincia do trabalho taylorista s poderia ser construda de fora, tanto por ser objetivista, quanto por no contar com a cooperao dos trabalhadores, uma vez que a resistncia destes (tanto quanto da direo) era sempre interpretada como ignorncia ou influncia de maus costumes que deveriam ser eliminados pela OCT. Taylor demonstrou sua paciente arte de negociao quando, no estudo das inspetoras de esferas, deixou de lado sua diplomacia e imps a reduo da jornada de trabalho (sem reduo da quantidade de trabalho) que, em votao, as operrias haviam recusado. E isto, segundo ele, para o prprio bem-estar das operrias que no tinham conscincia dos efeitos benficos da nova organizao racional. Em verdade, esses princpios universais e objetivos jamais foram alcanados e uma anlise mesmo rpida dos procedimentos cientficos de Taylor revela como todos os resultados prticos eram obtidos seja atravs da incitao salarial, seja por imposio direta ou por via puramente emprica. Malgrado sua insuficincias, ainda hoje vrios ergonomistas consideram Taylor como um dos seus mais importantes predecessores, apenas rejeitando os abusos e procurando eliminar os erros atravs de tcnicas mais aperfeioadas de anlise e medio do trabalho4.
4 O ergonomista Hudson A. Couto afirma que a preveno das LER encontra vrios obstculos, dentre os quais, a anarquia gerencial, onde a baguna administrativa, o gerenciamento permissivo e a falta de poltica de RH se somariam ao fato dos trabalhadores no cumprirem o que deve ser cumprido, alm da falta de base tcnico-cientfica no estabelecimento dos mtodos de trabalho (ver Couto, 1995 e 1996). Alm disso, faltariam em muitas empresas os estudos de tempos e mtodos e ele menciona Barnes e Maynard como boas indicaes de conceitos de ergonomia, manuais que j esto ultrapassados mesmo para os engenheiros de produo. Para nosso ergonomista, a soluo para o problema da LER seria, ento, aperfeioar

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A moeda mecnica Taylor tomado do ponto de vista epistemolgico, isto , quanto ao rigor dos princpios de sua OCT, menos cientfico que seus antecessores, e, do ponto de vista prtico, inteiramente anacrnico por fazer do estudo de tempos e movimentos a base da eficincia produtiva numa poca em que a mquina j substitua grande parte do trabalho humano. Isso foi lembrado vrias vezes por engenheiros e fisiologistas contemporneos de Taylor (Belot, Amar, Lahy) que confrontaram o simplismo da OCT aos seus prprios estudos e mesmo aos de autores mais antigos. (Cf Vatin, 1987, 1990, 1993. Nesta seo nos apoiamos largamente neste ltimo estudo). A anlise da origem do conceito fsico de trabalho (L= F x d) mostra um estreito vnculo entre o estudo da mquina humana e das mquinas e sobretudo uma ligao ntima entre norma econmica e tcnica (Vatin, 1993). Vale lembrar que o conceito de eficincia no uma categoria natural: Toda concepo aparentemente tcnica de eficincia fundada numa norma econmica do valor (Ibid, p. 6)5. O problema que originalmente os engenheiros enfrentaram era: como medir a produo e o consumo dos homens e das mquinas, como otimizar a sua utilizao? (p. 10). A tcnica revela assim possuir um contedo propriamente econmico: no se trata mais de obter o mximo de efeito absoluto (tal como ocorria nos brinquedos mecnicos altamente sofisticados que serviam de jogos para os prncipes ou nos aparatos de guerra), mas o mximo relativo, o rendimento por um gasto determinado. Da mecnica racional termodinmica, estes conceitos vo se tornando mais complexos. O problema, no entanto, essencialmente um s: sabendo que a fora (ou a energia) se transforma e se conserva durante a produo, como obter o mximo de efeito til. No h diferena se o meio em que opera esta fora so dispositivos mecnicos, animais ou homens. Procura-se medir, para os homens como para os cavalos, a fora econmica, aquela que pode ser mantida durante vrias jornadas de trabalho com uma fadiga normal e no um recorde instantneo que no teria nenhum interesse prtico, problema j formulado por Guillaume Amontons (1663-1705) (p. 20). A finalidade ltima estabelecer um padro de medida que permita comparar diferentes mquinas, trabalhos e produtos. Outros exemplos to antigos poderiam ser lembrados, economistas e engenheiros contemporneos do capitalismo nascente que procuravam racionalizar, isto , explorar economicamente as foras naturais dos homens e da natureza. Lembremos Adam Smith, Babbage, Ure, e, entre os franceses, os estudiosos da mecnica do trabalho, formalizada por Coriolis em 1829, mas cujos antecessores so Bernoulli, Navier, Coulomb e Lavoisier. Este foi o primeiro a tentar medir a energia humana atravs dos quocientes de respirao, permitindo assimilar o funcionamento do corpo humano ao das mquinas, atravs dos fenmenos de combuso gerenciamento e a prescrio do trabalho. A imaginao humana verdadeiramente no tem limites quando se trata de servir ao capital, at mesmo pensar que se pode corrigir a m administrao com mais administrao... Ao contrrio, as LER s pode ser evitada se a organizao caminha em sentido inverso, isto , no sentido de um ampliao do espao de auto-organizao dos trabalhadores na regulao de seu ritmo de trabalho, na definio dos momentos de pausa, etc. o Dr. Hudson, alm de equivocado, no acompanhou a evoluo das tcnicas de estudos de tempos e movimentos. Apresentamo-lhe, aqui, a descrio das ltimas novidades (j descritas por Braverman desde 1974): Pesquisa mais recente pretendeu superar os defeitos inerentes aos dados padres que, ao parcelar movimentos em componentes elementares, despreza fatores de velocidade e acelerao nos movimentos humanos - movimentos que ocorrem como um fluxo mais que como uma srie de deslocamentos disjuntivos.(...) No curso dessa pesquisa, examinou-se o emprego do radar, dos acelermetros, ondas fotoeltricas, presso do ar, campos magnticos, efeitos capacitivos, fotografias mveis, radioatividade etc., e, por fim, as ondas sonoras, pelo emprego do alternador Doppler foram escolhidas como as mais apropriadas. (Braverman, 1981:154). Num outro trabalho do mesmo gnero, que certamente seria do agrado de nosso ergonomista, intitulado A Quantificao do Esforo Humano no Movimento dos Membros Superiores utilizou-se o quinematmetro exoesqueletal, que consiste em um dispositivo montado externamente ao sujeito humano para fins de medir as caractersticas cinemticas de seus membros durante o desempenho de uma tarefa. (Cf Braverman, 1981:155. Devo a lembrana do quinematmetro a B. Moraes Neto). Discutimos estas questes mais detalhadamente em Lima; Arajo e Lima (1997) e Lima, 1996. 5 Sobre o problema mais geral da relao entre eficincia, tcnica e valores normativos, ver Costa, 1983 e Thiollent, 1980.

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to. No entanto, vrios obstculos impediam o sucesso dessas medies. Coulomb, por exemplo, diante da dificuldade de medir diretamente a fadiga, estima o efeito til do trabalho atravs das tarefas que os homens aceitam realizar em um dia. Uma norma econmica assim diretamente introduzida em seus clculos fsicos. Em suas frmulas o valor dos parmetros (...) no obtida por uma experimentao fsica e ele deduzido da observao concreta do trabalho, tal como os homens o realizam em condies normais de remunerao (p. 48).6 Coulomb confiava num instinto natural regulando o dispndio de foras no interior da mquina humana e o carter aproximativo de seus clculos o impediam de postular a elaborao de uma cincia pura do trabalho humano, impedindo-o de tentar extrair de suas pesquisas concluses prescritivas. Todavia, sua modstia no foi mantida por aqueles que o seguiram na busca de uma norma econmica. precisamente, este recurso ao mercado que procuraram evitar outros pensadores na busca de uma medida universal do valor, necessria quando se quer comparar produes de naturezas diversas. Esta busca, pouco a pouco mas de forma consistente, levou, graas aos pensadores acima mencionados, ao desenvolvimento de conceito fsico de trabalho, inclusive buscando apoio na termodinmica moderna. Uma outra dificuldade, no entanto, jamais foi resolvida pelos engenheiros e fsicos - a influncia do tempo de execuo de trabalho -, varivel indiferente do ponto de vista fsico, natural, mas essencial para explicar o processo de valorizao. Com efeito, indiferente para a anlise em termos fsicos que se obtenha o mesmo trabalho num tempo t1 ou em t2 = 2t1, quando do ponto de vista econmico isto significaria duplicar a valorizao do capital empregado. Esta longa digresso histrica foi necessria para revelar as questes prticas esto na origem de conceitos considerados objetivos e solues aparentemente tcnicas e racionais de problemas relacionados organizao do trabalho humano. Como sempre, e paradoxalmente, a idia de cincia aplicada (e sua suposta fundamentao numa cincia pura) acaba por ocultar o carter originalmente prtico das questes relativas ao trabalho, que se enrazam em problemas econmicos. Os ergonomistas atuais diro que esta histria nada tem a ver com a moderna ergonomia. De nada adianta, porm, se refugiar em sofisticadas tcnicas de medio de foras e de movimentos quando o problema de base permanece sem soluo. Portanto, de te fabula narratur! A ergonomia contra a OCT ? Igualmente instrutivo, a evoluo recente da ergonomia francesa que se construiu em contraposio OCT taylorista. Numa crtica ao sistema Taylor, em obra publicada em 1914, J. M. Lahy, um dos precursores da ergonomia francesa, afirmava a necessidade de uma organizao verdadeiramente cientfica do trabalho, cuja viabilidade s seria garantida pela pesquisa conjunta de tcnicos, fisiologistas e industriais. A crtica de Lahy no visava o positivismo cientificista de Taylor, mas a falta de cientificidade de seus princpios organizacionais e do conhecimento sobre o homem no trabalho. Este conhecimento, com a ajuda de outras cincias, a fisiologia do trabalho e a psicotcnica poderiam estabelecer de forma objetiva: A idia de uma OCT tornou-se um bem comum de todos, depois que a fisiologia moderna se constituiu e que o regime industrial imps uma produo intensa (Lahy, op. cit. p. 4). Mas o que, em realidade, possui de cientfico ou de objetivo a cincia do trabalho? Apesar da sofisticao crescente das tcnicas de anlise e de mensurao de foras, posturas, tempos e movimentos, permanece na obscuridade a natureza do que est se medindo. O simples relato de como os analistas de tempos e movimentos definem um esforo normal j suficiente para mostrar a arbitrariedade de seus pressupostos (definies compiladas por Leplat, 1956): o esforo equivalente justa jornada de trabalho; esforo que pode ser mantido, bom ano, mal ano, por um trabalhador fisicamente normal, sem precisar de nenhuma forma utilizar suas reservas de energia; esforo feito pelo trabalhador consciencioso quando trabalha;

6 O grifo na citao meu. Observe-se que, tal como nas cincias naturais, as leis e medidas so sempre condicionais; no caso do trabalho, s condies normais de temperatura e presso acrescem-se as cond ies normais de remunerao.

Ao Ergonmica, Vol.1, no 2. ritmo que parece lento quando o observamos e que pode ser acelerado sem muita dificuldade pelo estmulo de um sistemas de salrios por produo (Leplat, 1956).

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V-se facilmente que a definio do ritmo normal depende dos julgamentos subjetivos do cronometrista. Para superar essas dificuldades de uma definio geral, nos manuais de estudos de tempos e movimentos recomenda-se a decomposio do esforo normal em habilidade, esforo e influncia de condies externas, mas as duas primeiras variveis nunca foram comprovadas como sendo dimenses mensurveis do trabalho (Leplat, 1956). subjetividade do trabalhador, to execrada por Taylor, substitui-se a subjetividade do controlador, cuja nica vantagem consiste apenas em estar do lado da classe hegemnica. Esta concepo objetivista do trabalho, que em princpio seria capaz de estabelecer uma justa remunerao e uma jornada normal, continua a ser ainda hoje a inteno subjacente prt ica de vrios ergonomistas, inclusive da escola francesa. verdade que esta corrente da ergonomia tem postulado princpios mais avanados, como a necessidade de se realizar anlises globais em situao real (Tort, 1974) ou a recusa em retalhar o indivduo em suas diversas funes e dimenses fisiolgicas, cognitivas e afetivas. Procura-se compreender a totalidade do indivduo que trabalha no interior de uma situao real tambm analisada globalmente. Esses princpios permanecem ainda hoje no realizados, mesmo com a participao sistemtica dos trabalhadores durante os estudos e transformaes da situao de trabalho. Atualmente estas questes ainda no resolvidas vem sendo abordadas atravs de novas definies da ergonomia e delimitaes de seu objeto. As mais significativas so a ergonomia como cincia hermenutica (Daniellou, 1992), que fundamenta as transformaes no na objetividade cientfica das cincias naturais, mas na atribuio de significado atividade de trabalho; a teoria do curso da ao (Theureau, 1992, Pinsky, 1992), que restringe a anlise ergonmica s relaes do processo de trabalho, ainda depuradas das relaes sociais de produo. (Para uma avaliao crtica dessas abordagens, ver Lima, 1995). A cincia do trabalho possvel Para encerrar, gostaramos de apontar nossa prpria concepo sobre o lugar e o papel de intervenes tcnicas e sobre a cincia do trabalho possvel, da perspectiva do prprio trabalho. Primeiramente, preciso reafirmar que uma interveno puramente tcnica no existe na esfera do ser social, sobretudo quando seu objeto uma atividade humana. G. Canguilhem j o demonstrou suficientemente, em O Normal e o Patolgico, que toda ao teraputica pressupe uma norma e que esta no passvel de ser definida de forma objetiva a partir dos conhecimentos da fisiologia pura ou da fisiologia patolgica, mas se funda em verdade na anterioridade da clnica. Mais ainda, afirmava que o problema de estabelecimento da norma no deve ser dividido, e que as chances de esclarec-lo so maiores, se o considerarmos em blocos, do que se o dividirmos em questes de detalhe. O processo de restaurao da norma se inicia no na fisiologia ou nos conhecimentos mdicos mas na demanda do doente. As formas de vida fornecem ao mdico e ao fisiologista o material que posteriormente ser consolidado numa fisiologia do homem so. Lembremos que, para este autor, a doena s existe no todo orgnico e se sentir normal estar em posio normativa. O homem quer ser instituinte de suas prprias normas de vida. No haveria portanto uma nica racionalizao do trabalho, mas vrias, de acordo com as capacidades e possibilidades de cada indivduo humano. Mas qual seria hoje uma cincia do trabalho que se situasse do ponto de vista do trabalho? No se trata apenas de negar as prticas atuais, recusando-lhes toda forma de conhecimento positivo e contrapondo-lhes uma realidade obscura, inacessvel cincia e prtica dos homens algo como uma mstica experincia do trabalho. Neste caso seria contrapor insuficincia da r azo cognoscitiva a impossibilidade do conhecimento, em outros termos, negar razo o acesso uma parte do real. No so apenas os resultados e tcnicas da cincia do trabalho que so imperfeitos, so sobretudo seus pressupostos e sua inteno que se mostram inadequados. Com essa crtica imanente e no meramente ctica, pode-se abrir um espao para uma outra realidade do trabalho e afirmar a necessidade de novas formas de conhec-lo e organiz-lo fundados em outros pressupostos. Nesta perspectiva, no mais possvel separar cincia e trabalho: os homens produtores precisam certamente de conhecimentos objetivos para se tornarem sujeitos de seus atos e dominarem a natureza assim como suas relaes intersubjetivas, mas esta cincia do

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trabalho no pode se constituir sem a experincia do trabalho gerada na atividade quotidiana, isto , revelia dos prprios trabalhadores e de seus conhecimentos prticos. A participao dos tr abalhadores nas intervenes ergonmicas no uma exigncia tica, antes um imperativo prtico-epistmico: a cincia s pode fecundar a experincia quando parte desta, e, em retorno, se 7. integrar de maneira orgnica complexidade das situaes reais A lacuna maior das diversas cincias do trabalho no a de produzir conhecimentos imperfeitos mas de to-somente poderem, por definio, produzir conhecimentos parciais de um complexo - o homem no trabalho - que em si mesmo indissocivel. A irracionalidade se manifesta em querer intervir nesta realidade complexa tomando-a apenas por um de seus lados (quando muito somando vrios de seus lados); mais ainda, em pretender criar uma cincia do trabalho que faria o papel de sucedneo perfeito do corpo, cabea e personalidade dos trabalhadores, sem falar de sua experincia vivida acumulada no contato com a materialidade das coisas. Mas a quem interessa tal conhecimento supondo que fosse ele hoje possvel? A sua justificativa histrica , como vimos, a necessidade de definir uma jornada normal de trabalho, evidentemente numa situao social em que no se pode aplicar na organizao do trabalho o princpio de cada um segundo suas possibilidades. Isto quer dizer fundar a organizao do trabalho na espontaneidade da regulao individual? Certamente no, mas necessariamente reconhecer o carter totalizante e inacabado da prtica produtiva dos homens; recolocar a cincia a servio do trabalho e no como fora dominadora externa, normativa. A espontaneidade individual (que em verdade nunca existiu seno numa mtica idade do ouro) ou dominada pela pura necessidade ou pela tradio. A cincia do trabalho pode potencializar o domnio dos homens sobre a necessidade ou servir, ao contrrio, para reforar o controle sobre os indivduos pela pura necessidade econmica. Uma verdadeira cincia do trabalho, que se situe na perspectiva do prprio trabalho, no pode se realizar quando qualquer conhecimento sobre a atividade dos homens desde logo apropriado no para regular a atividade cooperativa de individualidades sociais, mas para dominar os indivduos, seja pela instaurao de uma mdia, seja pela excluso, estigmatizao ou meio de controle direto. Em qualquer caso, os indivduos que trabalham so despojados de sua condio de interveno ativa na organizao do trabalho e na organizao da produo - vale dizer de sua condio de sujeitos na produo e na satisfao de suas necessidades. No so as cincias do trabalho que objetificam o trabalhador, mas, enquanto conhecimento isolado e externo ao trabalho, elas s podem tom-los enquanto simples objetos, espelhando a realidade imediatamente concreta do trabalho, isto , tomando sua forma de apresentar-se nas atuais relaes sociais de trabalho assalariado como um dado inquestionvel. Ser sujeito no apenas se relacionar consigo prprio, ter conscincia de seu corpo ou de suas capacidades de ao, antes de tudo tecer relaes com o mundo das coisas e com o mundo dos homens. O indivduo , em verdade, um ndulo de relaes sociais. Ser sujeito de suas prprias normas exige antes dominar as relaes sociais que hoje dominam os indivduos atravs de mdias abstratas. Isto s pode se realizar pela instaurao de novas formas de vida e de sociabilidade. A ergonomia, quando tem a humildade de aprender com a experincia dos trabalhadores, pode ajudar a evidenciar a atividade normativa presente ainda que em estado germinal em cada ato de trabalho concreto; quando procura se constituir em cincia autnoma, objetiva, apenas serve de instrumento de dominao e de ocultao das normas econmicas que sempre presidem as escolhas das formas de organizao. No se trata, porm, mais uma vez, de contrapor ao objetivismo das supostas cincias do trabalho a subjetividade espontnea dos trabalhadores, mais de afirmar a forma de objetividade que prpria atividade dos homens; que precisamente por ser atividade, trabalho vivo, no pode excluir a subjetividade, ao contrrio somente pode existir, quando, implcita ou explicitamente, reconhece o trabalho como uma experincia em processo, cujo conhecimento e transformao no pode se furtar interao cooperativa com os prprios trabalhadores.

7 De anda adianta, por exemplo, instruir os trabalhadores quanto s posturas adequadas quando o ritmo de produo, as exigncias cognitivas e a tenso gerada no trabalho os impedem de adot-las durante sua realizao.

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