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EL AGUA Y SUS PROPIEDADES

I. EL AGUA
El agua es una sustancia cuya molcula est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). El agua es el principal e imprescindible componente del cuerpo humano. El

cuerpo humano tiene un 75 % de agua al nacer y cerca del 60 % en la edad adulta. Aproximadamente el 60 % de este agua se encuentra en el interior de las clulas (agua intracelular). El resto (agua extracelular) es la que circula en la sangre y baa los tejidos. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre. Se localiza principalmente en los ocanos donde se concentra el 96,5% del agua total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74%, los depsitos subterrneos (acuferos), los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1,72% y el restante 0,04% se reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y seres vivos. Se estima que aproximadamente el 70% del agua dulce es usada para agricultura, en la industria se absorbe una media del 20% del consumo mundial, emplendose en tareas de refrigeracin, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias qumicas y en el consumo domstico se absorbe el 10% restante.

TIPOS DE AGUA Segn la cantidad de sales disueltas:


Agua dulce: se caracteriza por contener una proporcin de sal muy baja, que es la adecuada para producir agua potable. Agua salobre: la concentracin de sal disuelta en este tipo de agua suele ser de entre 1000 a 10.000 mg/l. Agua salada: su proporcin de sal es mucho mayor que la anterior. Siempre supera los 10.000mg/l.

Segn la presencia de minerales:


Blandas: en estas aguas, la presencia de minerales es muy baja. Su mximo extremo es la destilada, que carece de minerales en absoluto, por lo que no debe ser consumida por los humanos. Duras: a diferencia de las anteriores, en estas hay una importante presencia de minerales, entre ellos, magnesio y calcio. La presencia de los minerales en la disolucin y arrastre es lo que le da su carcter de dura.

Segn su procedencia:
Subterrneas: este tipo de aguas procede de pozos o manantiales ubicados en el interior de la tierra. Si bien deben sufrir ciertos tratamientos antes de ser aptas para el consumo humano, su nivel de contaminacin es bajo. Superficiales: son provenientes del mar, pantanos, ros o lagos. Debido a la presencia de microorganismos patgenos, partculas en suspensin y los desechos provenientes de las comunidades, se recurre a procedimientos fsicos y qumicos para eliminar sus impurezas. Estos permiten volver a las aguas superficiales en potables. Minerales: contienen de forma natural una riqueza mineral superior a 250 partes por milln. Estas aguas se encuentran en manantiales subterrneos protegidos y es all mismo donde deben ser embotelladas. Manantiales: son aquellas aguas que, para ser aptas para el consumo, han sido potabilizadas y filtradas. Estas, provienen de alguna fuente. LAS FUNCIONES DEL AGUA EN EL CUERPO

El cerebro es 75% agua. Una deshidratacin moderada puede causar dolor de cabeza y mareo. Se necesita agua para exhalar

El agua regula la temperatura del cuerpo El agua transporta nutrientes y oxgeno a todas las clulas en el cuerpo La sangre es 92% agua El agua humedece el oxgeno para respirar El agua protege y amortigua rganos vitales El agua ayuda a convertir los alimentos en energa El agua ayuda al cuerpo a absorber los nutrientes El agua se deshace de los desperdicios Los huesos son 22% agua Los msculos son 75% agua El agua amortigua las articulaciones

II.

PROPIEDADES DEL AGUA


PROPIEDADES FISICO-QUMICAS DEL AGUA El agua presenta las siguientes propiedades fsico-qumicas: a) Accin disolvente. El agua es el lquido que ms sustancias disuelve (disolvente universal), esta propiedad se debe a su capacidad para formar puentes de hidrgeno con otras sustancias, ya que estas se disuelven cuando interaccionan con las molculas polares del agua.

La capacidad disolvente es la responsable de dos funciones importantes para los seres vivos: es el medio en que transcurren las mayoras de las

reacciones del metabolismo, y el aporte de nutrientes y la eliminacin de desechos se realizan a travs de sistemas de transporte acuosos. b) Fuerza de cohesin entre sus molculas. Los puentes de hidrgeno mantienen a las molculas fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un lquido casi incompresible. c) Elevada fuerza de adhesin. De nuevo los puentes de hidrgeno del agua son los responsables, al establecerse entre estos y otras molculas polares, y es responsable, junto con la cohesin de la capilaridad, al cual se debe, en parte, la ascensin de la sabia bruta desde las races hasta las hojas.

d) Gran calor especfico. El agua absorbe grandes cantidades de calor que utiliza en romper los puentes de hidrgeno. Su temperatura desciende ms lentamente que la de otros lquidos a medida que va liberando energa al enfriarse. Esta propiedad permite al citoplasma acuoso servir de proteccin para las molculas orgnicas en los cambios bruscos de temperatura. e) Elevado calor de vaporizacin. A 20C se precisan 540 caloras para evaporar un gramo de agua, lo que da idea de la energa necesaria para romper los puentes de hidrgeno establecidos entre las molculas del agua lquida y, posteriormente, para dotar a estas molculas de la energa cintica suficiente para abandonar la fase lquida y pasar al estado de vapor.

f) Elevada constante dielctrica. Por tener molculas dipolares, el agua es un gran medio disolvente de compuestos inicos, como las sales minerales, y de compuestos covalentes polares como los glcidos.

Las molculas de agua, al ser polares, se disponen alrededor de los grupos polares del soluto, llegando a desdoblar los compuestos inicos en aniones y cationes, que quedan as rodeados por molculas de agua. Este fenmeno se llama solvatacin inica.

g) Bajo grado de ionizacin.


7

De cada

10

de molculas de agua, slo una se encuentra ionizada.

H2O

H3O+ OH-

Esto explica que la concentracin de iones hidronio (H3O+) y de los iones hidroxilo (OH-) sea muy baja. Dado los bajos niveles de H3O+ y de OH-, si al agua se le aade un cido o una base, aunque sea en poca cantidad, estos niveles varan bruscamente.

PROPIEDADES BIOQUMICAS DEL AGUA Los seres vivos se han adaptado para utilizar qumicamente el agua en dos tipos de reacciones: a) En la fotosntesis en la que los enzimas utilizan el agua como fuente de tomos de hidrgeno. b) En las reacciones de hidrlisis, en que los enzimas hidrolticos han explotado la capacidad del agua para romper determinados enlaces hasta degradar los compuestos orgnicos en otros ms simples, durante los procesos digestivos. IONIZACIN DEL AGUA Y ESCALA DE pH

Si observas la figura siguiente, comprobars que dos molculas polares de agua pueden ionizarse debido a las fuerzas de atraccin por puentes de hidrogeno que se establecen entre ellas.

Un ion hidrgeno se disocia de su tomo de oxigeno de la molcula (unidos por enlace covalente), y pasa a unirse con el tomo de oxgeno de la otra molcula, con el que ya mantena relaciones mediante el enlace de hidrgeno. Como vemos, el agua no es un lquido qumicamente puro, ya que se trata de una solucin inica que siempre contiene algunos iones H3O+ y OH- . (Se utiliza el smbolo H+, en lugar de H3O+). El producto [H+][OH-]= 10-14, se denomina producto inico del agua, y constituye la base para establecer la escala de pH, que mide la acidez o alcalinidad de una disolucin acuosa , es decir, su concentracin de iones [H+] o [OH-] respectivamente. Definimos el pH como: pH=-log[H+]

El pH del agua es 7 y lo consideramos neutro. Valores mayores sern bsicos o alcalinos y valores menores cidos.