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SEDUO E DOR NA LITERATURA DO PS-APARTHEID: Uma leitura de Desonra e A vida dos animais, de J. M.

Coetzee Ana Maria Abraho dos Santos Oliveira (UFF) Mestre em Literatura Brasileira e Teorias da Literatura UFF Membro do Grupode Estudos Nao-narraoff/CNPq

Artigo apresentado no I Simpsio Internacional de Letras da Universidade Vale do Rio Verde, Campus Trs Coraes, em abril de 2008

O escritor sul-africano J. M. Coetzee, Prmio Nobel de Literatura em 2003, ao longo de sua carreira, consagrou-se como um autor de obras complexas e dilacerantes sobre o seu pas, aps o fim do regime do apartheid. Aborda com paixo e racionalismo a complexidade das relaes humanas na frica do Sul contempornea, transpondo para as suas narrativas, de modo mais inslito, os percalos de sua profisso (alm de escritor, Coetzee tambm professor na Universidade da Cidade do Cabo). Explora a fico como um espao que problematiza a relao entre tica e esttica, investigando a misria , a dor e a solido do ser humano, mostrando assim, como so frgeis os limites da dignidade do homem, alm de estabelecer um elo com obras de importantes autores do cnone ocidental. 1. Desonra Desonra uma narrativa instigante, capaz de prender o leitor do incio ao fim com sua trama densa e intsa. Relata a trajetria em queda livre de um professor universitrio da Cidade do Cabo

David Lurie -, um homem de meia-idade, solitrio, erudito e acomodado. Nessa instituio acadmica, impera o desinteresse pelos estudos de Letras Clssicas e Modernas, o que ocasiona a recolocao do professor, que passa, por essa razo, a lecionar Capacitao em Comunicaes, mas que tambm ministra o curso Poesia Romntica, que sua especialidade. Cogita escrever uma pera sobre Lord Byron, mas no consegue levar o projeto adiante. No se incomoda com a falta de interesse dos alunos por suas aulas de poesia.
Ele continua ensinando porque assim que ganha a vida; e tambm porque aprende a ser humilde, faz com que perceba o seu papel no mundo. A ironia no lhe escapa: aquele que vai ensinar acaba aprendendo a melhor lio, enquanto os que vo aprender no aprendem nada. (p. 11)

Lurie satisfaz suas necessidades afetivas em dia, hora e local previamente determinados com uma jovem prostituta cujo nome Soraya. Aqui a narrativa de Coetzee dialoga com um clssico da literatura ocidental, Madame Bovary, de Flaubert, quando o professor,num grande devaneio, imagina como Emma Bovary se sentiria, se pudesse viver a plenitude do sexo de que falam os poetas, com ele, Lurie, que lhe ofereceria uma plenitude sexual moderada e no o relacionamento intenso que Emma tinha com seus amantes. Mas Soraya dispensa Lurie e ele passa a ter um caso com uma de suas alunas, o que, para ele, no passava apenas de uma questo de oportunidade. No obstante estar ciente das conseqncias que essa atitude poderia lhe trazer, o professor foi adiante em seus propsitos.
Est voltando para casa uma sexta-feira de noitinha, pelo caminho mais longo que atravessa os jardins da faculdade, quando nota uma de suas alunas no caminho sua frente. ............................................................................................................................... Ele fica

um pouco tocado por ela. No novidade: no h semestre em que no se apaixone por uma ou outra de suas crias. Cidade do Cabo: uma cidade prdiga de beleza, de beldades. (

pp. 18-19; grifo nosso)

Acusado de assdio sexual, sua vida soobra. Despreza os cdigos politicamente corretos do meio acadmico e expulso da universidade onde leciona, por no aceitar o julgamento com as normas impostas pela comisso que o julga. Perante a comisso, assume-se como culpado, como um escravo de Eros, entretanto, rejeita a possibilidade de fazer a prpria defesa e de se submeter ao que chama de aconselhamento. No est disposto a retratar-se publicamente. De certa maneira sente-se vtima da sociedade, uma sociedade do espetculo, que legitima a ordem dissimulada em detrimento de valores essenciais ao ser humano e que s valoriza os fatos que podem se transformar numa atrao. Estamos vivendo em tempos puritanos. A vida privada assunto pblico. A libido de digna de considerao, a libido e o sentimento. Eles querem espetculo: bater no peito, mostrar remorso, lgrimas, se possvel. Um show de televiso, na verdade. (p.79) Para ele, a razo principal de ter sido julgado no foi o fato em si o envolvimento com uma aluna -, mas sim por considerar-se um velho intil que quis relacionar-se com uma mulher trinta anos mais jovem.
Julgado por seu modo de vida. Por atos antinaturais: por espalhar semente velha, semente cansada, semente que no fecunda, contra naturam. Se velhos comerem meninas, qual ser o futuro da espcie? No fundo era essa a acusao: Metade da literatura versa sobre isso: jovens lutando para escapar do peso dos velhos, em prol da espcie (...) Pas ingrato, este, para os velhos. (p. 215)

Torna-se um indivduo renegado e se refugia na fazenda de sua filha, Lucy, que aps o fim doloroso de uma relao homossexual, cria flores e cuida de cachorros, contando com a ajuda de

um empregado, o negro Petrus. A filha era a nica pessoa com quem Lurie ainda tinha algum vnculo afetivo. Sem amigos, cai em desgraa e v-se totalmente s. Podemos dizer que o professor vive como um exilado, pois , por foras das circunstncias, forado a se afastar de seu ambiente de trabalho e da vida acomodada que levava. Vive num estgio intermedirio: no consegue se integrar totalmente ao seu novo ambiente, nem consegue libertar-se inteiramente do local onde vivia. Tem de aprender a sobreviver onde est. Tal como o poeta ingls Byron objeto de estudo do narrador - o professor tambm tem de fugir para tentar amenizar os efeitos da manifestao de Eros em sua vida. Acusado de abuso sexual, procura de afeto e sem um projeto concreto de vida, busca em sua filha um refgio para a sua solido.Porm, depara-se com uma realidade bem diferente daquela que conhece. Com Lucy, Lurie at poderia manter um relacionamento afetivo sincero e aberto, entretanto, no o que constatamos ao longo da narrativa. Ele a sente distante, vivendo num mundo prprio, em que no h lugar para ele, o pai. Lucy, que havia feito parte de uma comunidade hippie, vivia numa casa antes pertencente a grandes famlias brancas no tempo do apartheid. A vida em comunidade findara, porm ela ainda viveu algum tempo com a companheira Helen. Quando esta se foi, viu-se inteiramente s. Lucy era fruto de uma frica do Sul ps-guerra e ainda com relaes extremamente conflitivas entre negros e brancos. Lurie tem dificuldade de se reconhecer na filha. Os pais eram intelectuais e ela esse retrocesso, uma slida colona (p. 73). Mas ele admite para si mesmo que a histria de seu pas talvez exera um papel mais relevante na construo da identidade de sua filha que a herana gentica e cultural. Depois do fim do regime de segregao, aps uma luta racial to brutal,o processo de formao das identidades tornou-se lento e muito frgil. Lucy violentamente estuprada por trs homens negros e recusa-se a deixar o lugar, conformando-se com o que denominou ser a inverso de uma situao que durou muito tempo: o pas foi colonizado por brancos os ingleses, no caso da frica

do Sul, e esteve submetido ao regime do apartheid, que subjugava os negros (mais de 50% da populao do pas). Agora os negros a estupram e querem a sua terra, ela, que branca, sendo aqui o smbolo do colonizador e tambm o da dominao branca no regime de segregao racial. Lurie sente-se impotente diante dos agressores e da lngua que falam. Ele fala italiano e francs, mas isto de nada lhe vale na frica negra, longe da Cidade do Cabo, longe da universidade onde lecionava.
Est desamparado, um alvo fcil, um personagem de cartoon, um missionrio de batina e capacete esperando de mos juntas e olhos virados para o cu enquanto os selvagens combinam l na lngua deles como jog-lo dentro do caldeiro de gua fervendo. O trabalho missionrio: que herana deixou esse imenso empreendimento enaltecedor? Nada visvel. (p. 111)

Fredric Jameson, em A cultura do dinheiro (2001), problematiza a questo da lngua:


Veja-se, por exemplo, a questo dos idiomas no novo sistema mundial: sero todos iguais, e ser que cada grupo lingstico produz livremente sua prpria cultura de acordo com suas necessidades? (...) Vale ressaltar, ainda que, para muitas pessoas no mundo o ingls no exatamente uma linguagem da cultura: uma lngua franca do poder e do dinheiro, que preciso aprender e usar para fins prticos, e no para fins estticos. (p. 49)

Lucy diz aceitar pagar o tributo, o preo que os negros lhe cobram e concorda em ser locatria em sua prpria terra. Aceita at mesmo se passar por mulher de Petrus _ a terceira -, se isso for garantia de segurana para ela e protege Pollux, um de seus estupradores, da fria de Lurie, que tenta espanc-lo ao constatar que o jovem est morando na casa de Petrus. Este j no mais apenas um scio. Agora o dono da terra. Ele conhece os homens que violentaram Lucy, mas ela aparentemente, no d importncia para isso. Petrus tem o seu novo status, o de proprietrio, com direito a um conforto material que desconhecia at ento. Uma pequena parcela da dvida histrica dos brancos para com os negros est sendo paga; pelo menos assim que a filha de Lurie enxerga

sua nova situao. Petrus recebeu o seu quinho, o que lhe era devido. O professor quer que a filha deixe a fazenda, mas ela se mostra irredutvel em sua deciso. Pai e filha vem a realidade de formas diferentes. Depois de uma conversa difcil, por meio de cartas, tentam dialogar, quando Lurie apela inutilmente,
Voc quer se humilhar perante a histria. Mas o caminho que est seguindo o caminho errado. Ir despi-la de toda a honra (...) (p.182) (...)

E Lucy responde, decidida, mas completamente entregue ao desalento:


Sou uma pessoa morta e no sei o que me trar de volta vida. Tudo o que sei que no posso ir embora (...) se for embora da fazenda, irei derrotada, e sentirei o gosto dessa derrota o resto da vida. (p.183)

Lucy est grvida de um dos estupradores. Para Lurie, eles no estupraram, acasalaram:
No era o princpio do prazer que os impulsionava, mas os testculos, sacos cheios de sementes ansiando por se aperfeioar (...) Que tipo de filho pode nascer de uma semente daquelas, semente enfiada na mulher no por amor, mas por dio, misturada caoticamente, com a inteno de suj-la, de marc-la, como urina de cachorro? (p.224)

Na modernidade a crise atingiu tambm a instituio familiar. Esto cada vez mais distantes os elos que ligam as geraes mais novas s mais velhas, o que se expressa na descontinuidade de valores entre pais e filhos. E, como no poderia deixar de ser, a amizade sofreu um declnio progressivo, juntamente com o processo de despolitizao do indivduo. O culto exacerbado da individualidade, e a tirania da intimidade no permitem que a amizade floresa. David Lurie e Lucy so seres solitrios e infelizes, sem vida afetiva e sem projetos. 2. A vida dos animais Coetzee, ao ser convidado a proferir uma conferncia no Stanford Humanities Center, surpreende a platia porque no faz uma reflexo acadmica; ao invs disso, o autor, que tambm

ensasta, procede leitura de um relato em que uma escritora famosa e solitria faz uma contundente defesa dos animais. Desse relato originou-se o livro A vida dos animais, em que o autor questiona o valor da literatura, indagando o que esta tem a oferecer. Para isso, utiliza sua personagem Elizabeth Costello, uma escritora idosa e solitria, vegetariana radical e veemente defensora dos animais que convidada a proferir uma palestra. Surpreende a comunidade acadmica, que esperava que Costello falasse sobre seus livros; no entanto, ela faz uma defesa contundente dos animais. A palestrante faz uma comparao que causa uma enorme perplexidade: compara o assassinato dos judeus no holocausto matana dos animais e afirma que foi nos matadouros de Chicago que os nazistas aprenderam como processar corpos. (...) e que no grande discurso ocidental, o que impera a idia do homem versus o animal, o racional versus o irracional, o que para Costello, significa a rendio total(pp.63-31), isto , aceitar o abate dos animais como algo natural. Um de seus maiores opositores o poeta Abraham Stern, que escreve a ela: A senhora se apropriou indevidamente da conhecida comparao entre os judeus
assassinados na Europa e o gado abatido. Os judeus morreram como gado, portanto o gado morre como os judeus, diz a senhora. Trata-se de um jogo de palavras que no posso aceitar. (...) Essa inverso insulta a memria dos mortos. Alm disso, trata os horrores do campo de forma rasa. (p. 59)

Como em Desonra, a narrativa dialoga com obras do cnone ocidental, como Um relatrio para uma academia (1919), de Kafka, em que um macaco, Pedro Rubro, levado da frica para a Europa, onde decide tornar-se humano ou algo prximo do homem, ao perceber que essa seria sua nica sada para no ter mais de voltar para uma jaula; alm de mencionar ttulos de poemas de Rilke e de Ted Hughes, como A pantera e O jaguar, respectivamente, em que os animais representam qualidades humanas (p.60); cita tambm Albert Camus, afirmando que o fato de o escritor, quando menino ter presenciado a morte de uma galinha, cujo pescoo foi cortado, teria

influenciado o artista a escrever anos mais tarde, um apaixonado ataque ao uso da guilhotina(p. 76) .Para Costello, a galinha falou. Dessa forma, narrativa permeada por uma opresso familiar, por um choque de culturas e pela dificuldade de conviver com a diferena. O prprio filho da escritora a descreve como uma mulher chata e desagradvel. Mas, em tempos de globalizao, numa era em que surge um novo modelo de eu psquico, caracterizado, sobretudo pela perda das iluses, o que representa a diferena? Temos, portanto, uma trama que questiona o valor da literatura, a questo da diferena e a complexidade da poltica dos afetos. Afinal, o que a literatura tem a oferecer, a no ser a analogia, a arte da linguagem? Atravs da arte da linguagem, Coetzee nos faz atentar para as questes ticas. Nos tempos atuais tem-se feito a apologia da negao da moralidade. Assim, em meio a todo esse cenrio catico, depreende-se que a literatura continua sendo uma fonte em que se pode recuperar a sensibilidade que falta sociedade, uma fonte de reflexo indispensvel, visto que toda a interpretao do literrio recai no mbito social e histrico.1 a fico que se faz realidade a fim de denunciar as desigualdades sociais, culturais e econmicas e para questionar a prpria existncia humana. A personagem Elizabeth Costello, ao defender suas convices, v-se isolada e rejeitada tanto pela famlia (o filho, um professor de Fsica e Astronomia e a nora, Ph.D em Filosofia), como pelos acadmicos que a convidaram para proferir as palestras. julgada por suas palavras e por suas atitudes em relaes a questes ticas, morais e polticas do nosso tempo, revelando, assim prticas e preconceitos da famlia e do universo acadmico. Vejamos o comentrio cido proferido por Norma com relao Elizabeth:
Voc pode considerar sua me uma pregadora, se quiser. Mas olhe os outros pregadores todos e seus planos malucos para dividir a humanidade em eleitos e condenados. no meio de gente assim que voc quer ver sua me? Elizabeth Costello e sua Segunda Arca, com seus ces, gatos e lobos, nenhum dos quais, evidentemente, jamais cometeu o pecado de comer carne, para no falar do vrus da malria, do vrus da raiva, e do HIV que ela vai querer

salvar, para repovoar o Admirvel Mundo Novo. (p. 81)

Coetzee coloca como objeto de reflexo, seja filosfica, literria ou psicolgica, uma maneira de problematizar os conflitos da natureza humana. O romance mostra a dificuldade que as pessoas moralmente srias tm para expressar simpatia ou at para compreender a perspectiva dos outros, o que se revela, por exemplo, no embate entre a escritora Costello e a filsofa Norma. A personagem faz relaes que chegaro a um ponto que parece relevante: a dificuldade que os seres humanos tm de se colocar no lugar de seu semelhante, mesmo que a natureza permita esse gesto de abertura para o outro. Em A vida dos animais, a personagem Elizabeth funciona como se fosse uma espcie de alterego do autor, Coetzee, um vegetariano convicto, diga-se de passagem. Desse modo, o ficcionista lana mo da personagem para dar vida s suas idias, utilizando uma fina ironia para elaborar seus questionamentos. Assim, o que parece apenas um recurso literrio ps-moderno, (...) passa a ser a afirmao da prosa romanesca como um caminho possvel do reconhecimento do que assume a impossibilidade de uma ltima palavra. (TEZZA: 2002) Estamos diante de um sutil exerccio de sensibilidade e inteligncia para repensarmos nossos hbitos alimentares, mas, sobretudo, para repensarmos nossas relaes uns com os outros.

Consideraes finais Tanto em Desonra quanto em A vida dos animais, o autor constri personagens do nosso cotidiano, e, atravs deles, tece relaes entre classes, entre homens e mulheres de diferentes geraes, com vises de mundo diferenciadas, entre pais e filhos, negros e brancos, entre seres humanos e animais, nos apresentando histrias em que emerge a complexidade da poltica dos afetos e dos projetos de cada indivduo, alm de problematizar o valor da literatura e das relaes no meio acadmico, do qual, alis, ele tambm parte integrante. Discute-se a crise de identidade e dos afetos, num mundo marcado pela liquidez e pela fragmentao do sujeito, que tenta recuperar o eu perdido. Nesse contexto, surgem personagens como o professor Lurie, sua filha, Lucy e a romancista Elizabeth Costello, que so seres

mergulhados na solido e no desalento. Terminamos a nossa reflexo com as palavras do escritor Cristvo Tezza sobre a obra do autor sul-africano:
Pode-se dizer que a brutalidade lgica do apartheid, configurada pela abstrao do Estado e absorvida no cotidiano das pessoas, deu a Coetzee a dimenso de sua literatura, mesmo quando seu tema no est na frica. Como se a frica do Sul tivesse simplesmente regulamentado e despersonalizado, para uma eficcia indolor, algum sonho universal de segregao que bate no corao dos homens. (TEZZA:2002)

Bibliografia:

ARISTTELES. tica a Nicmacos. Trad. Mrio da Gama Kury. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1985. BALDINI, Massimo. Amizade e filsofos. Trad. Antnio Angonesi. Bauru: EDUSC, 2000. BAUMAN, Zigmunt. Modernidade e ambivalncia. Trad. Marcus Penchel. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1999. ------. Modernidade lquida. Trad. Plnio Dentzien. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2001. COETZEE, J. M. A vida dos animais.Trad. Jos Rubens Siqueira. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. ------. Desonra. Trad. Jos Rubens Siqueira. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. JAMESON, Fredric. A cultura do dinheiro: ensaios sobre a globalizao. Trad. Maria Elisa Cevasco e Marcos Csar de Paula Soares. Petrpolis: Vozes, 2001. _________________ A interpretao: a literatura como ato socialmente simblico. In JAMESON, Fredric. O inconsciente poltico.A narrativa como ato socialmente socialmente simblico. Trad.: Valter Lellis Siqueira. So Paulo: tica, 1992. pp. 15-20 HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Trad. Tomaz Tadeu da Silva e Guacira Lopes Louro. Rio de Janeiro: DP&A Editora, 2002. HARVEY, David. Condio Ps-moderna. Trad. Adail Ubirajara Sobral e Maria Stela Gonalves. 13 ed. So Paulo: Loyola, 2004. TEZZA, Cristvo. A indigesto da tica. Folha de So Paulo, Mais! 05/05/2002.

Resumo: O artigo pretende analisar os romances Desonra (1999) e A vida dos animais (1999), do sulafricano J. M. Coetzee Nobel de Literatura em 2003 mostrando como sua obra representa, de

forma contundente, o universo catico e desigual da frica do Sul ps-apartheid, com um olhar ctico, porm, imbudo de uma profunda sensibilidade para chamar a ateno do leitor dos outros continentes para o fato de que, mesmo aps o fim de um longo regime de segregao racial, o pas ainda sofre com as marcas indelveis que constituem o legado deixado por aquele sistema brutal. Tenciona-se discutir tambm como a fico do autor representa a questo tica no mbito da literatura e do cotidiano familiar e acadmico.