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A FOTOGRAFIA COMO DOCUMENTO HISTRICO

Histria, Historiografia e Fontes Documentais


Prof . Heloisa Bertol Paula Davies Rezende

1. Introduo A Ampliao do Conceito de Documento Histrico At meados do sculo XX os historiadores de maneira geral usavam apenas documentos textuais como fontes. As imagens eram utilizadas como ilustraes dos textos, sem que fossem levadas em conta como testemunho de momentos histricos. A crescente utilizao de imagens como fonte decorrente do surgimento da Escola de Annales, movimento historiogrfico iniciado entre as dcadas de 20 e 30. Este movimento se caracteriza pela profunda reformulao da historiografia do sculo XX. Entre suas propostas esto aproximao da Histria das outras cincias humanas, criando um dilogo e interdisciplinaridade, a psicologia coletiva, a histria da vida cotidiana, o deslocamento do olhar da poltica para as atividades econmicas e a organizao social, a histria da cultura material. Para dar conta dos novos temas e interesses dos pesquisadores, foram incorporados novos tipos de documentos e evidncias, j que as fontes tradicionais se mostraram insuficientes. Entre eles est a imagem fotogrfica. Segundo um dos principais nomes da Escola de Annales, Lucien Febvre (1953):
A histria se faz com documentos escritos, sem dvida. Quando os h. Mas ela pode se fazer, ela deve se fazer, sem documentos escritos, se eles no existem. Com tudo o que a engenhosidade do historiador possa lhe permitir utilizar para fabricar seu mel, na falta das flores usuais. Ento, com palavras. Com signos. Com paisagens e telhas. Com as formas do campo e com as ervas daninhas. Com eclipses de lua e coleiras de atrelar

cavalos. Com pareceres de peritos gelogos sobre pedras e analises de espadas de metal feita pelos qumicos. Em uma palavra, com tudo o que, sendo do homem, depende do homem, serve ao homem, exprime o homem, significa a presena, a atividade, os gostos e as formas de ser do homem.

2. A Fotografia como Documento A fotografia um vestgio do passado. um resduo material que fornece um testemunho aos espectadores ausentes de uma determinada cena, constituindo-se numa fonte primria. Independente de sua inteno esttica e artstica, qualquer imagem fotogrfica um documento. O historiador Boris Kossoy (1980) define a fotografia como um
fragmento da realidade, congelada no tempo e no espao, gravada por um processo fotogrfico especfico, numa superfcie foto-sensvel.

Mas, assim como outros tipos de documento, a fotografia isolada insuficiente como testemunho de um processo histrico complexo. Ela deve ser considerada dentro de uma srie documental, deve ser confrontada com outras fontes da mesma poca, sejam elas textuais, iconogrficas ou de qualquer tipo, permitindo assim uma compreenso mais abrangente e profunda do contexto retratado. Define-se assim essa necessidade:
Para ser interpretada como texto (suporte de relaes sociais), a imagem demanda o conhecimento de outros textos que a precedem ou que com ela concorrem, na produo da textualidade de uma poca (MAUAD,

2005 citado em MELLO, PIRES-ALVES, 2009).

3. A Fotografia como Fiel Reproduo do Real Desde seu surgimento, a fotografia impressiona por sua absoluta semelhana com a parcela da realidade retratada. Essa caracterstica rapidamente levou a humanidade a acreditar que esta seria uma tcnica exata de reproduo do

real. Crena essa que enfatizava o carter objetivo e imparcial da imagem fotogrfica, e fazia com que o observador as olhassem como se fossem janelas para o real, no imagens. Aliada a necessidade de presena fsica do objeto retratado na ocasio de sua produo (um quadro de uma pessoa qualquer pode ser pintado sem a necessidade de seu modelo presente), seu uso como prova foi disseminado nas diversas reas cientficas, tendo a propriedade de confirmar observaes e legitimar discursos.

4. Problematizao e Crtica da Objetividade da Fotografia O uso do testemunho das imagens fotogrficas levanta questes que merecem ateno. A fotografia carrega smbolos to abstratos como outras imagens, smbolos que devem ser decodificados para reconstituir o texto que essas imagens significam. Sendo assim, para se decifrar o contedo de uma imagem fotogrfica, de forma que o mesmo possa ser utilizado como evidncia, necessrio ter conhecimentos tcnicos anteriores, muitas vezes provenientes de outros campos de estudos.
Os caminhos tortuosos do fotgrafo visam driblar as intenes escondidas nos objetos. Ao fotografar, avana contra as intenes da sua cultura. Por isto, fotografar gesto diferente, conforme ocorra em selva de cidade ocidental ou cidade subdesenvolvida, em sala de estar ou campo cultivado. Decifrar fotografias implicaria, entre outras coisas, o deciframento das condies culturais dribladas (FLUSSER, 2002).

Identificado e compreendido esse smbolos, existe outra questo. Se de um lado, analisada junto com outros documentos, a fotografia enriquece a compreenso do contexto histrico, por outro lado ela no se esgota em um significado apenas, podendo ser interpretada de inmeras maneiras.
O principal problema que o historiador deve enfrentar o do contedo do filme e da veracidade da fonte. A fotografia em si, o filme em si, no representam, tanto quanto qualquer documento velho ou novo, uma prova de verdade. Toda a crtica externa e interna que a metodologia da histria

impe ao manuscrito impe igualmente ao filme. Todos podem igualmente ser falsos, todos podem ser montados, todos podem conter verdades e inverdades. Existe, naturalmente, para cada espcie de fonte, uma possibilidade especial de falsificao, e conhec-las a tarefa do crtico de fontes (RODRIGUES, 1978 citado em KOSSOY, 1980).

necessrio reconhecer que h perigos evidentes nesse processo de interpretao. Assim como outros tipos de fontes, a imagem fotogrfica deve ser utilizada com o devido cuidado.

5. A Fotografia como Testemunho da Histria das Mentalidades Como visto no item anterior, a imagem fotogrfica, no se esgota em um nico significado apenas, ela, como qualquer outro documento, produto do meio e contexto que a produziu, devendo-se, para sua completa compreenso, levar em conta a organizao social, econmica, poltica e principalmente estruturas de poder que a vigoravam. As fotografias participam das relaes sociais, fazendo-se necessrio analisar este documento enquanto construo social, artefato cultural. Levando em conta essas condies histricas e de produo, convm fazer uma crtica interna para utilizar esses documentos com total conhecimento de causa. As imagens fotogrficas, assim como os outros tipos de documentos, podem ter sido criadas para informar uma mensagem especfica, mas mesmo sem querer so abundantes em outros tipos de evidncias. Basta olhar nas entrelinhas para identificar informaes que at mesmo o criador de tal documento desconhecia estar disponibilizando, uma intencionalidade inconsciente, para usar a expresso de Jacques Le Goff.
O documento uma coisa que fica, que dura, e o testemunho, o ensinamento (para evocar a etimologia) que ele traz devem ser em primeiro lugar analisados desmistificando-lhe o seu significado aparente. O documento monumento. Resulta do esforo das sociedades histricas para impor ao futuro voluntria ou involuntariamente determinada imagem de si prprias. No limite, no existe um documento-verdade. Todo

documento mentira. Cabe ao historiador no fazer papel de ingnuo (LE GOFF, 1984).

6. O Futuro da Fotografia como Vestgio de um Passado O sculo XXI, mais do que nunca, se caracteriza por uma saturao de imagens fotogrficas, sejam elas impressas, em movimento ou digitais. Elas fazem parte do cotidiano e do inconsciente de grande parte da humanidade. interessante pensar de que forma essas imagens sero analisadas, e qual testemunho de um passado elas carregaro.
Tudo, atualmente, tende para as imagens tcnicas, so elas a memria eterna de todo empenho. Todo ato cientfico, artstico e poltico visa eternizar-se em imagem tcnica, visa ser fotografado, filmado, videoteipado. Como a imagem tcnica a meta de todo ato, este deixa de ser histrico, passando a ser um ritual de magia. Gesto eternamente reconstituvel segundo o programa. Com efeito, o universo das imagens tcnicas vai se estabelecendo como plenitude dos tempos. E, apenas se considerada sob tal ngulo apocalptico, que a fotografia adquire seus devidos contornos (FLUSSER, 2002).

Referncias

BURKE, P.. Testemunha ocular: histria e imagem. Bauru/SP: EDUSC, 2004. FEBVRE, L.. Combats pour lhistoire. Paris: A. Colin, 1953. FLUSSER, V.. Filosofia da caixa preta. Ensaios para uma futura filosofia da fotografia. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2002. KOSSOY, B.. A fotografia como fonte histrica. Introduo pesquisa e interpretao das imagens do passado. Museu da indstria, comrcio e tecnologia de So Paulo, 1980. LE GOFF, J.. Enciclopdia Einaudi. Documento/Monumento. Volume 1. Imprensa Nacional Casa da Moeda, 1984.

MAUAD, A. M.. Na mira do olhar: um exerccio de anlise da fotografia nas revistas ilustradas cariocas, na primeira metade do sculo XX. Anais do Museu Paulista, v. 13, n.1. So Paulo, 2005. MELLO, M. T. V. B.; PIRES-ALVES, F. A.. Expedies cientficas, fotografia e inteno documentria: as viagens do Instituto Oswaldo Cruz (1911 1913). Histria, Cincias, Sade Manguinhos. Volume 16. Julho 2009. RODRIGUES, J. H.. A pesquisa histrica no Brasil. So Paulo: Nacional, 1978.