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UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER ESCUELA DE INGENIERA DE PETRLEOS

HIDRATOS DE GAS NATURAL

ESCUELA DE INGENIERA DE PETRLEOS FACULTAD DE INGENIERAS FISICOQUMICAS UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER BUCARAMANGA, FEBRERO DEL 2010

JOSE FLORENTINO CASTRO CARDENAS CAMILO ANDRS CASTILLO BAUTISTA

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CONTENIDO 1. Definicin 1.1. Propiedades 1.1.1. Estructura de los hidratos de gas 1.1.2. Densidad de los hidratos de gas 1.1.3. Elasticidad de los hidratos de gas 1.1.4. Capacidad calorfica 1.1.5. Conductividad trmica 1.2. Formacin de los hidratos de gas 1.2.1. Condiciones para la formacin de hidratos de gas 1.2.2. Formacin de hidratos de gas por reduccin de presin 1.2.3. Zona de formacin de hidratos de gas 1.2.4. Zonas de formacin geolgica de hidratos de gas 2. Historia 3. Procesos de produccin o explotacin 4. Herramientas usadas para el reconocimiento de los hidratos de gas 4.1. Reflexin Ssmica 4.2. Medicin Electromagntica 4.3. Medicin de Flujo de Calor 4.4. Toma de Muestras de la Columna de Agua
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4.5. Toma de Muestras del Fondo Marino 4.6. Perforaciones del fondo marino 4.7. Medicin del Campo Gravitatorio de la Tierra 4.8. Extraccin y explotacin de los hidratos de gas 4.9. Inyeccin termal 4.10. Inyeccin de inhibicin 4.11. Despresurizacin 5. Ventajas y limitaciones 5.1. Ventajas 5.2. Limitaciones 5.2.1. Problemas de extraccin de hidratos de gas 5.2.2. Disociacin de hidratos 5.2.2.1. Calentamiento global 5.2.2.2 Triangulo de las bermudas 5.2.2.3. Tsunamis 6. Presencia de los hidratos de gas a nivel mundial 7. Presencia de hidratos de gas en Colombia 8. Conclusiones 9. Bibliografa

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HIDRATOS DE GAS

1. Definicin Los hidratos de gas son un grupo especial de substancias qumicas cristalinas que ocurren naturalmente, de agua y gases de poco peso molecular, llamados compuestos de inclusin, que tienen una estructura clathratica o de jaula y que incluyen molculas de gas metano. La molcula husped en la estructura clathratica es agua, en forma de hielo y la inclusin son el metano y otros gases. Son substancias slidas que se asemejan al hielo, sin embargo, se pueden formar a temperaturas sobre el punto de congelacin del agua.

Generalmente todos los gases (exceptuando el hidrgeno, helio y nen) forman hidratos, sin embargo, los ms conocidos y abundantes en la naturaleza son los hidratos de metano. Cristal de hielo (hidrato)

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1.1. Propiedades 1.1.1. Estructura de los hidratos de gas Las diferentes cavidades que pueden formar los Hidratos de Gas en cada una de las estructuras se muestran en la figura siguiente: (Fig. 2).

Cavidades Mas Pequeas

Cavidades Ms Grandes Estructura I

Estructura II

Estructura III (Tipo H)

Los hidratos normalmente forman una pequea estructura de cristal, la estructura de hidrato I se forma con gases naturales que contienen molculas ms pequeas que el propano. Con 46 molculas de agua por 8 molculas de gas, la estructura I tiene una composicin terica de 8X46H2O dnde X es la molcula del gas, es decir, est formado por dos cavidades pequeas y seis cavidades grandes. En la Figura 3, se muestra la cavidad

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ms pequea de la estructura I, es una estructura cbica de cuerpo-centrado formado por un dodecaedro pentagonal, es decir, un slido de 12 caras pentagonales.

La estructura de hidrato II se forma cuando gases naturales contienen molculas ms grandes que el etano pero ms pequeas que el pentano, con 136 molculas de agua por 24 molculas de gas, tienen una composicin terica de 24X136H2O, de las 24 molculas de gas 16 entran en las cavidades pequeas de la estructura y 8 entran en las cavidades ms grandes de la estructura II, como se puede ver en la Figura 2. Si slo las cavidades grandes estn ocupadas lo cual es tpico, entonces la composicin terica es 8X136H2O. La Figura 4, muestra la cavidad ms grande de la estructura II, es un enrejado de diamante dentro de un armazn cbico, formada por 12 pentgonos y 4 hexgonos.

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Los hidratos del tipo H son nicos ya que ellos se forman tpicamente en presencia de un gas liviano como el metano y molculas ms pesadas tales como el metil-ciclo-pentano, metil-ciclo-hexano, ciclo-octano. Constan de 34 molculas de agua por 6 molculas de gas, tienen una composicin terica de S3S2L.34 H2O dnde S es la cavidad formada por 12 pentgonos y de las cuales se forman 3, S es la cavidad ms pequea formada por 3 cuadrados con 6 pentgonos y 3 hexgonos para formar un dodecaedro, de stas se forman 2 cavidades y por ltimo L es la cavidad ms grande formada por 12 pentgonos con 8 hexgonos de la cual se forma una cavidad por unidad. En cada una de estas cavidades slo una molcula de gas adecuada va a entrar y estabilizar a la misma. La Figura 5, muestra la cavidad ms grande de la estructura H que se ha encontrado recientemente, formada por 12 pentgonos y 8 hexgonos.

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A partir de 1950, el anlisis estructural por medio de los Rayos X revel las estructuras de los hidratos de gas (Estructura I y II) y una aplicacin adicional de este mtodo permiti la expansin de las clases de estructuras de los hidratos. El espectroscopio infrarrojo permiti determinar el nivel de las interacciones moleculares en los hidratos. Estas interacciones, estn relacionadas a la vibracin, rotacin y movimientos de traslacin de las molculas en los hidratos de gas. 1.1.2. Densidad de los hidratos de gas Los mtodos para el clculo de la densidad, fueron desarrollados despus del estudio de sus estructuras usando resonancia magntica.

Conociendo los parmetros de la estructura de los hidratos (a), la relacin de llenado de las cavidades en la estructura I y II (1 y 2) respectivamente, y la densidad del hidrato del gas formador con peso molecular M, podemos encontrar su densidad:

Densidad del Hidrato de Estructura I:

Densidad del Hidrato de Estructura II:

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Donde: : densidad del hidrato en lb. /pie3;

N: es el nmero de Avogadro (2,733 x 1026 molculas / lbmol);

M: Es el peso molecular del formador de hidratos en lb. / lbmol;

a: es la constante de estructura de la unidad de hidratos.

1, 2: son las relaciones de llenado de las cavidades en las estructuras I y II, respectivamente;

1.1.3. Elasticidad de los hidratos de gas Esta propiedad depende de las condiciones de formacin, composicin y estructura, grado de subenfriamiento y tiempo de estabilizacin, adems es necesario conocer la compresibilidad y los esfuerzos de los hidratos durante el diseo de los mtodos para la eliminacin completa de los tapones de hidratos en pozos y gaseoductos, durante la perforacin de rocas sedimentarias en zonas de formacin de hidratos y durante la construccin y operacin de instalaciones en zonas de formacin de hidratos de gas. 1.1.4. Capacidad calorfica La capacidad calorfica de los hidratos es uno de los principales parmetros termodinmicos que determinan las aplicaciones tecnolgicas de su formacin, descomposicin y caractersticas estructurales, entre otras. La capacidad calorfica de los hidratos depende de la composicin, la estructura, la presin y la temperatura. 1.1.5. Conductividad trmica

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Partiendo de la teora de la conductividad trmica en slidos encontraron que la magnitud de la conductividad trmica de los hidratos no es muy lejana a la del hielo, sin embargo, su valor es ms parecido a la conductividad trmica del agua lquida y esta por el orden de 0.5 W/ (m*K); para sedimentos saturados de hidratos es mayor y es del orden de 2.7 W/ (m*K). 1.2. Formacin de los hidratos de gas La formacin de hidratos es ms de naturaleza fsica que qumica. Aparentemente, no son fuertes los enlaces qumicos entre el hidrocarburo y las molculas de agua. De hecho, las molculas de hidrocarburo se encuentran libres rotando dentro de los espacios vacos. La estructura del agua es semejante a la del hielo debido al parecido de sus calores de formacin. Sin embargo, las redes cristalinas son algo diferente al hielo ya que las redes del hielo no tienen el espacio incluso para pequeas molculas de hidrocarburo. 1.2.1. Condiciones para la formacin de hidratos de gas La consideracin ms importante para la formacin de hidratos es que est presente el agua lquida para su formacin. Incluso con la presencia de agua lquida se necesita un equilibrio entre el gas y el agua a condiciones de presin y temperatura para que la formacin del hidrato ocurra. Pero, una vez formadas las semillas del cristal, la hidratacin ocurre fcilmente. Las semillas del cristal se forman a temperaturas de 3 a 10F por debajo de la temperatura de formacin y a unos 300 o ms psi por encima de la presin de formacin. Sin embargo, partculas de xido o arena tambin funcionan como semillas de cristales en la iniciacin de formacin de los hidratos. 1.2.2. Formacin de hidratos de gas por reduccin de presin

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Reduciendo la presin a condiciones normales de superficie, causamos tambin una reduccin en la temperatura del gas. Esta reduccin de temperatura puede causar la condensacin del vapor de agua presente en el gas. Lo que ocasionara una mezcla de gas y agua lquida, condiciones necesarias para la formacin de hidratos. 1.2.3. Zona de formacin de hidratos de gas Generalmente una roca de buen espesor, permeable y cuyo rgimen de Presin-Temperatura corresponda a las condiciones de una existencia estable de hidratos de gas puede ser descrita como una zona de formacin de hidratos. 1.2.4. Zonas de formacin geolgica de hidratos de gas En la naturaleza los hidratos de gas se pueden formar en los sedimentos de los fondos marinos y en tierra en las zonas de "permafrost" de las regiones rticas del hemisferio norte. La ocurrencia de hidratos de gas en los sedimentos de los fondos marinos est controlada por la temperatura, presin, composicin de la mezcla de metano y de otros gases y la impureza inica de los contenidos en los espacios porales de las rocas sedimentarias del fondo marino. El metano, generado por degradacin biolgica de la materia orgnica y/o por generacin trmica, que es posteriormente transportado como gas disuelto en el agua del espacio poral de los sedimentos o como flujo de gas libre y de difusin molecular asciende de los estratos generadores hasta alcanzar las condiciones favorables de presin y temperatura (zona de estabilidad de los hidratos), en un ambiente anxido saturado de gases de metano y otros gases, inicindose la formacin de hidratos de gas en los espacios de poros y fracturas de los reservorios, en presencia de molculas de agua. Estos estratos porosos son cubiertos por nuevas capas de
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sedimentos que contienen materia orgnica, continundose el ciclo de generacin de metano y formacin de hidratos de gas. En las regiones del rtico, las zonas de permafrost constituyen un buen sello para formar trampas acumuladoras de gas. De esta forma el gas, principalmente metano y otros hidrocarburos livianos que ascienden lentamente desde capas profundas de la columna de rocas sedimentarias se acumula bajo la zona de permafrost. Debido a las bajas temperaturas cercanas a la superficie, comienza la formacin de los cristales de hidratos, en los espacios porales. El espesor de las zonas de hidratos va a depender de las gradientes geotrmicas y da la existencia y espesor de reservorios acumuladores adecuados.

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Gmez, Carlos Manuel y Len, Javier. Recuperacin de gas metano en el yacimiento de hidratos de gas: La Cuenca de Colombia como fuente de energa. Bucaramanga: Tesis de Pregrado, Universidad Industrial de Santander, ao 2000.

En esta grafica se ilustra la dependencia de la profundidad de la base del hidrato con la presin y temperatura.

1. Cuando el piso ocenico es liso la base del hidrato ser paralela a las lneas isotrmicas. 2. Cuando el fondo ocenico es liso e inclinado la base del hidrato cortara las lneas isotrmicas, eso es debido al cambio de la presin hidrosttica y la temperatura del piso marino. 3. Cuando el piso marino es irregular la profundidad de las lneas isotrmicas es variable, as como la profundidad de la base del hidrato, por lo tanto su espesor es variable. 2. Historia A partir del siglo XVIII y XIX el progreso industrial necesito de la ciencia, los nuevos descubrimientos tuvieron un gran impacto sobre el desarrollo de la civilizacin; y la sociedad puso su confianza sobre los fsicos y qumicos, fue en ese tiempo cuando los hidratos de gas, slidos moleculares compuestos de agua y gas fueron descubiertos. La historia del descubrimiento no es convencional. Hoy en da es muy bien conocido que hay una gran cantidad de acumulaciones de hidratos en la tierra con un potencial energtico que puede exceder por varias veces la obtenida de las fuentes convencionales de hidrocarburos,

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3. Procesos de produccin o explotacin La explotacin de los hidratos de gas, es un proceso que hasta ahora se est empezando y esta a nivel de proyecto piloto. El conocimiento de los hidratos de gas y el gran potencial de energa que encierran, no son cuestionados, sin embargo la explotacin y utilizacin de esta inmensa fuente de energa, es el verdadero problema. Algunos pases como Estados Unidos, Rusia, India, Japn y la Unin Europea, los cuales poseen una economa que depende fundamentalmente de los cambios del precio del barril de petrleo, han lanzado numerosos proyectos de investigacin sobre los hidratos de gas y la posibilidad de la explotacin real de estos. Sin embargo aun es un proyecto de poco recorrido pero con mucho prospecto. Aunque el primer descubrimiento y utilizacin real de los hidratos de gas ya fue realizada en Rusia en el campo de Messoyakha en Siberia. La produccin del campo fue desde 1970 hasta mediados de los 80s. El campo contena aproximadamente 79 millones de m de gas (clculo realizado antes de la produccin), un tercio del cual se encuentra contenido en los hidratos que recubren el intervalo de gas libre en el campo. Luego de dos aos de produccin las presiones disminuyeron. A medida que la presin de la capa de gas libre disminua, la capa de hidrato se despresurizo y libero gas de los hidratos disociados. Aproximadamente 5000 millones de m, mucho ms de los previstos.

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El mtodo de despresurizacin para la produccin de gas a partir de hidratos, es til en presencia de gas libre asociado con la acumulacin de hidrato. Existen otros campos que poseen caractersticas similares a las de Messoyakha y as mismo funciona. Los campos son los del Rio KuparukBahia de Prudhoe en Alaska, EUA. Se extrajeron en 1972 hidratos de gas en barriles cilndricos presurizados del pozo de exploracin Norhtwest Hilen 2 de ARCO y Exxon en la pendiente norte de Alaska. En esta pendiente existen otros 445 pozos, y mediante un anlisis se descubri que 50 pozos contenan hidratos de gas en seis capas de areniscas continuas, estos se situaban en los extremos este y oeste de Rio Kaparuk y Baha de Prudhoe. Mediante el anlisis se relacionaron los registros con los del pozo de exploracin en el cual se haba recuperado el ncleo de hidrato. Con este y otros estudios se concluyo que es muy complicado distinguir los hidratos mediante registros simples. Resulta mucho ms favorable para la deteccin de estos, la utilizacin de mltiples tipos de registros.

4. Herramientas usadas para el reconocimiento de los hidratos de gas

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4.1. Reflexin Ssmica Este mtodo, utilizado fundamentalmente por la Geofsica, permite determinar las estructuras geolgicas que existen bajo la superficie de la tierra slida o bajo el fondo marino. Existen dos tipos de sistemas, los cuales emiten ondas ssmicas (ondas sonoras de baja frecuencia), que penetran la tierra y cuya reflexin es captada, filtrada, registrada y procesada para luego graficar las fallas, capas, pliegues, etc. Estas herramientas tambin son utilizadas para la bsqueda y deteccin de petrleo en las profundidades martimas.

Uno de los sistemas es el arreglo remolcado (estndar), es el sistema mas utilizado con estos fines en el mundo. Esta compuesto por una fuente emisora, la cual puede ser remolcada y emite ondas sonoras entre 5 y 250 Hz. Tambin cuenta con receptores especializados llamados hidrfonos, los cuales captan las ondas reflejadas por las estructuras del fondo marino. Estos equipos aproximadamente a 10 metros bajo la superficie marina. El segundo sistema, es mucho ms avanzado que el anterior, por lo tanto, son

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menos los pases que pueden acceder a dicha tecnologa. Su nombre es DTAGS por sus siglas en ingles (Deep Towed Acoustic Geophysical System). Es un arreglo remolcado que funciona igual al anterior, sin embargo este tiene mayor emisin y deteccin de ondas. Puede sumergirse 6000 metros bajo el nivel del mar y puede navegar alrededor de 300 metros en el lecho marino. Sus frecuencias van desde 200 a 1000Hz y posee hidrfonos que arrastra 400 metros de longitud y entrega datos de hasta 200 metros bajo el fondo marino. La informacin es recibida y procesada en tiempo real en procesadores instalados en la embarcacin gua. 4.2. Medicin Electromagntica El sistema se basa en determinar el tipo de material que se encuentra bajo la superficie de tierra solida. Se logra midiendo la resistividad del medio al paso de un pulso electromagntico. La herramienta utilizada, es un equipo colocado en el fondo marino, el cual esta compuesto de dipolos transmisores y receptores colocados a cierta distancia. Los dipolos emiten y reciben pulsos generados a bordo por una unidad maestra. Estas mediciones permiten comprobar la existencia de hidratos de gas, ya que estos poseen una resistividad elctrica alta en comparacin con otros elementos que se encuentran bajo la superficie del fondo marino. Este mecanismo tambin ayuda a determinar la concentracin o cantidad de los hidratos presentes.

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Por medio de la resonancia magntica nuclear (RMN) se pueden obtener mediciones precisas de la concentracin de hidratos. Shlumberger, dise y construy una herramienta capaz de realizar dichas mediciones. Esta herramienta contiene dos imanes permanentes dispuestos para que proyecten un potente campo magntico (550 gauss) hacia afuera y hacia adentro de la formacin geolgica que la rodea. 4.3. Medicin de Flujo de Calor El equipamiento que mide el flujo de calor se llama sonda de flujo de calor. Consiste en un termmetro que penetra 3 metros bajo el lecho marino y enva informacin sobre la temperatura del lugar. De esta manera se puede saber si las condiciones de presin y temperatura, son favorables para la formacin de hidratos de gas. 4.4. Toma de Muestras de la Columna de Agua El instrumento utilizado se denomina Roset, se utiliza para comprobar la existencia de metano en las columnas de agua, el cual podra provenir de depsitos existentes en el fondo y estos estn liberando gas, situacin muchas veces ocurrida.

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4.5. Toma de Muestras del Fondo Marino La muestra se toma mediante la utilizacin de un instrumento llamado Piston Core, utilizado desde hace varios aos para investigaciones oceanogrficas. Esta herramienta recoge muestras de aproximadamente 6 metros bajo el fondo marino, permitiendo as, hacer anlisis de laboratorios y detectar la presencia de metano y comprobar su origen. 4.6. Perforaciones del fondo marino Es el mtodo ms costoso pero el ms acertado a la hora de detectar la presencia de hidratos de gas o cualquier otro hidrocarburo. Se perfora ms de 1000 metros bajo el lecho marino y se obtienen datos sobre el lugar perforado.

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4.7. Medicin del Campo Gravitatorio de la Tierra Es un instrumento denominado Gravmetro, empleado para medir los cambios en la aceleracin de gravedad, producto de las variaciones de densidad de las rocas y sedimentos bajo el lecho marino. Se debe mantener dicho instrumento en una plataforma estabilizada a bordo. 4.8. Extraccin y explotacin de los hidratos de gas En la actualidad hay tres mtodos de extraccin de los hidratos de gas utilizados. Los tres mtodos tienen un proceso en comn, la disociacin, proceso por el cual un material se descompone en las partes que lo forman. En el caso de los hidratos de gas, el proceso se realiza mediante la liberacin de la presin y el incremento de la temperatura, de tal forma los cristales de agua se derritan o cambien su consistencia y de esta forma, las molculas de gas atrapadas en su interior sean liberadas. 4.9. Inyeccin termal El mtodo radica en introducir calor en el interior de la formacin del hidrato y as aumentar la temperatura del material para lograr el proceso de disociacin en la estructura. Se emplea la inyeccin, de agua marina o vapor, con temperaturas un poco ms altas, que las de los hidratos de gas. Una vez liberado el gas dentro del cristal, se puede extraer a la superficie. 4.10. Inyeccin de inhibicin Algunos alcoholes, como el etilenglicol o el metanol, al inyectarlos en una capa de hidratos de gas, actan como inhibidores y hacen que el material de hidrato cambie. Estos alcoholes, cambian las condiciones de presin y temperatura, y de esta forma alteran la estabilidad de los hidratos, logrando la disociacin en estos y as la liberacin del gas.

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4.11. Despresurizacin En muchos de los casos donde hay reservas de hidratos de gas, existen zonas con presencia de gas natural en estado libre. Si se perfora dicha reserva para extraer el gas natural, tambin es posible reducir la presin dentro de la capa de hidrato de gas. Es probable que la el cambio en la presin (reduccin) logre provocar una disociacin, entonces se liberara el gas de los hidratos y as se extraera el gas natural y el gas liberado, al mismo tiempo. Los costos de los dos primeros mtodos son relativamente altos, por lo tanto el ms utilizado es el de la despresurizacin a pesar de la limitacin que existe al requerir la presencia de gas natural en estado libre.

Existe un mtodo, adems de costoso, es complicado por la manejabilidad de los fluidos. Consiste en la inyeccin de dixido de carbono para intercmbialo por por las molculas de metano u otro gas presente dentro de la estructura. Este mtodo, hasta el momento, solo se ha podido realizar en laboratorios.

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5. Ventajas y limitaciones 5.1 Ventajas El principal inters, por los hidratos de gas, por parte de las industrias de los hidrocarburos, es el potencial energtico encerrado en estas jaulas de hielo. Se tiene certeza de lo importante que puede llegar a ser los hidratos de gas, ya que las investigaciones han revelado que todos los hidrocarburos actuales explotados, no alcanzan a formar la mitad del gas encerrado en los hidratos. Esto quiere decir, que si se logra producir y explotar adecuadamente los hidratos de gas, el petrleo dejara de ser el principal recurso energtico y dara paso a una nueva era del gas. Por la abundancia existente de este, es muy probable que en un futuro no muy lejano, este sea el combustible alternativo (alterno al petrleo) que tantos investigadores y cientficos estn buscando. Los hidratos de gas, no necesitan de muchos componentes para ser formados, agua, gas y adecuadas condiciones de presin y temperatura, son lo necesario para su generacin. Es por esta razn que en muchos lugares del mundo, se han encontrado registros de la existencia de estas sustancias tan peculiares. Al parecer, la mayora de los pases que posean espacios martimos relativamente amplios, pueden llegar a poseer hidratos y con ellos el gran potencial energtico que guardan. Pases con economas, no tan desarrolladas, podran empezar a prosperar, y entrar en el negocio de los hidrocarburos que tantas ganancias le ha dado a los pases productores de este, como lo son Estados Unidos, Japn Rusia, entre otros; ya que la demanda de energa en el planeta es verdaderamente grande y solo va en crecimiento. Una ventaja importante de los hidratos de gas, sobre otras fuentes generadoras de energa, especialmente frente al gas natural licuado es el transporte o almacenamiento. Este tiene un costo inferior a la del gas natural licuado, donde el ahorro es del 20%. Esto se debe a que el almacenamiento

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del hidrato de gas requiere una temperatura de -20 C en vez de los -162 C del gas natural liquido. Pues sabemos que adems de tener una estructura de almacenamiento de los hidratos, estos sirven de igual forma para almacenar el metano o el gas que contengan de forma comprimida, y de esta forma tener disponibilidad de gran cantidad de gas en un lugar sin altos costos.

Si la mayora de pases costeros, con hidratos en sus dominios martimos, desarrollan tecnologas o por lo menos tienen acceso a ellas, y tienen xito al extraer y utilizar, en gran medida, el gas atrapado entre las molculas de agua congelada; entonces, estos podran ser autosuficientes, en cuanto a energa se refiere, y de esta forma, la tecnologa y el desarrollo de cada pas podra avanzar de manera adecuada y as dejar de depender de otros pases. Por ejemplo, si un pas deja de comprar combustible a otro, porque este primero ya tiene accesos directo a dicho combustible, por lo que ya es dueo de este, entonces podra invertir el capital no utilizado, en soluciones a problemticas internas del pas, como la educacin o la salud. El dinero utilizado en la compra de combustibles y otros derivados, es una suma de dinero realmente considerable, y si se emplea este dinero en otras causas, como las mencionadas anteriormente, entonces el pas se ver beneficiado en un corto lapso de tiempo. Lo mas probable es que pases como Estado

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Unidos, Japn, los pases europeos, entre otros, sigan a la vanguardia de la economa mundial, sin embargo, pases como Per, Colombia y otros muchos pases, dejaran de ser pases tercermundistas o en va de desarrollo, ya que tendran la posibilidad de alcanzar una estabilidad socioeconmica, y esto seria suficiente para ser un pas desarrollado y consecuente de grandes prospectos.

5.2. Limitaciones A pesar de la cantidad de energa que pueden proporcionar pequeos volmenes de hidratos de gas, existen ciertas circunstancias que hacen que la extraccin de estos sedimentos se convierta en un peligro para la estabilidad climtica mundial. Las principales desventajas son: su distribucin es a menudo errtica para hacer su explotacin comercialmente rentable, la creencia de muchos industriales que las estimaciones de los enormes recursos de metano son exagerados y su recuperacin puede ser muy costosa. Adems su explotacin afectara la estabilidad de los taludes continentales que puede ser inaceptable a las comunidades costeras por los riesgos geolgicos y el impacto ambiental que podra ocasionar.

5.2.1. Problemas de extraccin de hidratos de gas Adems de desventajas existen ciertos problemas de extraccin, hay tres problemas principales. El primero es encontrar depsitos de hidratos de gas que estn lo bastante concentrados como para ser comercialmente viables. Es sabido lo difcil que resulta extraer menas dispersas en tierra firme, y por otro lado si uno tiene que procesar grandes cantidades de sedimentos en

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aguas profundas, el gasto energtico no compensa realmente. Hasta ahora, los depsitos terrestres de la regin rtica son los nicos que presentan una saturacin de hidratos en el sedimento lo bastante alta como para considerarlos un objetivo industrial al da de hoy. En segundo lugar las personas necesitan aprender cmo se puede operar de manera econmicamente rentable a gran profundidad, ms de 500 metros, que es donde est la gran mayora de los depsitos de hidratos. Y en tercer lugar hay que desarrollar mejores tcnicas para extraer gas natural de la descomposicin de los hidratos de gas. 5.2.2. Disociacin de hidratos La disociacin de los hidratos de gas puede ser lenta o explosiva, (un gran deslizamiento podra provocar la salida de cerca de 5 gigantones de metano desde los fondos submarinos hasta la atmosfera), esto va a depender del contenido y concentracin del gas en los hidratos y cuan rpidos sean los cambios de las condiciones de presin y temperatura. En los taludes de algunos mrgenes continentales, como en la costa del Atlntico de Estados Unidos se ha observado deslizamientos en masa, hacia las profundidades ocenicas. Estos fenmenos cambian la presin sobre las capas de hidratos y permiten el escape de los gases disociados de los hidratos. Por ejemplo, costa fuera de Carolina en Estados Unidos han ocurrido extensos deslizamientos en el talud continental, de hasta 40 millas de ancho. Por otro lado la disociacin tambin puede ser causada por la extraccin de gas natural de las formaciones de hidratos mediante cualquiera de las tcnicas mencionadas. Lo ideal sera que se extrajeran las reservas de hidratos submarinas, sin provocar inestabilidad en el lecho marino.

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Es la disociacin de los sedimentos la que genera la liberacin de los gases y esto puede ser el causante de algunos fenmenos. 5.2.2.1. Calentamiento global Se colige que una decena de los deslizamientos submarinos en varias zonas del planeta, pueden provocar el mismo efecto o aun mayor que el provocado por la emisin de CO2 durante todo el siglo XX. Como gas invernadero, el metano contenido en el aire es 10 veces ms efectivo que el dixido de carbono para absorber la energa calorfica solar, y as provocar un mayor calentamiento de la temperatura del aire. El metano contenido en los fondos ocenicos en forma de hidratos es aproximadamente 3.000 veces el contenido en la atmosfera, por lo que la capacidad de los hidratos submarinos como potencial agente provocador del efecto invernadero es enorme. La desestabilizacin de los hidratos en reas como la Antrtida puede ser un factor aadido para el calentamiento global, ya que coinciden el agujero de ozono estable y una de las mayores zonas potenciales de fusin de casquetes polares del planeta como es el Mar de Weddell. Uno de los retos cientficos actuales es conocer si realmente la emisin de gas a la atmosfera por fusin de los hidratos submarinos, puede ser una de las causas mayores de calentamiento global de la tierra. Y si por el contrario, los hidratos submarinos son una vctima del aumento progresivo de temperatura de los ocanos como consecuencia de la emisin de CO 2 hacia la atmosfera. Por otro lado, a escala geolgica, los cientficos tratan de establecer la relacin entre las grandes bajadas del nivel del mar como consecuencia del aumento de las superficies heladas del planeta por enfriamiento global

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(conocidas como glaciaciones) y las emisiones de gas hidratados hacia la atmosfera. Estas bajadas del nivel del mar, estimadas en torno a 100-130 metros por debajo del nivel actual, provocan un descenso de la presin hidrosttica sobre los hidratos submarinos, y esto a su vez la

desestabilizacin, fusin y emisin de grandes cantidades de metano a la atmosfera. El "efecto invernadero" provocado por la fusin de gases hidratados, pudo "parar" el enfriamiento global en las glaciaciones y actuar como un "rebote" hacia periodos ms clidos. En este sentido, los gases hidratados son un nexo de unin entre los procesos climticos globales y la actividad tectnica en la historia geolgica de la Tierra. Cuanto mayor actividad tectnica (por ejemplo terremotos, aperturas ocenicas) la emisin de gas libre procedente de hidratos es mayor, causada por la

desestabilizacin de los fondos submarinos, y produciendo un calentamiento global de la Tierra. Esta relacin, puede permite a los cientficos, conectar etapas geolgicas muy activas en el funcionamiento de las placas geolgicas con fases de climas clidos o cambios climticos abruptos y anormales.

5.2.2.2 Triangulo de las bermudas Las liberaciones de gas de metano, pueden causar mucho dao, las grandes burbujas de metano procedentes del suelo ocenico pueden ser

responsables de los misteriosos fenmenos, como por ejemplo los naufragios en el triangulo de las bermudas. La investigacin australiana esta en realidad muy lejos de confirmarlo, pero las evidencias de seales de inestabilidad en los taludes en el rea del Triangulo de las Bermudas incluyen crteres que asemejan volcanes de barro. De hasta 1000 pies de amplitud y 1000 pies de profundidad. Esto sin duda ofrece a los investigadores una prueba ms.

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Otra prueba irrefutable consiste en las aguas agitadas, que asemejan domos de agua en ebullicin, que se han visto en este sector. Estos domos de gua en agitacin han atribuido a escapes de grandes volmenes incontrolados de gas de metano de los sedimentos de los fondos marinos. Por otra parte, el sector que compone lo que llamamos el Triangulo de las Bermudas tiene una produccin biognica de gas por descomposicin de algas en el fondo marino muy alta, y por lo tanto la cantidad de gas en el subsuelo, puede dar lugar a la sobresaturacin y condiciones idneas para la generacin de gases hidratados. Esto podra explicar una repentina perdida de sustentacin en los aviones, o la perdida en la capacidad de flotabilidad de los buques. 5.2.2.3. Tsunamis La relacin causa-efecto entre los grandes deslizamientos submarinos a nivel mundial y los gases hidratados, es otro de los retos cientficos abiertos con el descubrimiento de los gases hidratados. Se ha comprobado que las zonas de inicio de la mayora de los grandes deslizamientos submarinos coinciden donde la zona de estabilidad de los hidratos (ZEH). Estos provocan deslizamientos de dimensiones mayores que los generados en tierra, como ejemplo el deslizamiento de Cabo Fear con un escarpe de 50 km de anchura; el deslizamiento de Storegga, en el Atlntico Norte, con un escarpe de 250 km, que recorre 800 km afectando un espesor de 450 m. En el Golfo de Cdiz, se han descrito deslizamientos de 200-300 km que afectan a 50x103 kilmetros, del tamao de media Andaluca. La desestabilizacin de los fondos marinos causados por la fusin de los gases hidratados pueden ser tambin responsable de los grandes "Tsunamis" que se generan en los ocanos y que llegan a tener efectos devastadoras en las costas, como el que sucedi en el Golfo de Cdiz en 1755 y que arras ciudades como Lisboa y Cdiz. Un terremoto de fuerte
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magnitud, en este caso 7 en escala Richter, puede ser el desencadenante de que grandes movimientos en masa se desplacen hacia zonas profundas. Hay que tener en cuenta que las pendientes de la mayora de los taludes submarinos por debajo de 5C son estables en condiciones normales. Sin embargo la presencia de gases hidratados puede provocar una alteracin en dichas condiciones geotcnicas. La zona de estabilidad de hidratos (ZEH) puede actuar como zona de "patinaje" entre los sedimentos superiores "helados" y los inferiores con sedimentas blandos y con gas en estado libre. Esto es como si nos encontrramos una placa de hielo inestable sobre una rampa de barro. Si agitamos o calentamos un poco la barra de hielo, esta se deslizara inmediatamente. Este mecanismo provoca que grandes masas de sedimento se desplacen bruscamente hacia el fondo ocenico, generando importantes ondas ocenicas conocidas como "Tsunamis", y relacionadas a su vez con sacudidas ssmicas. En el caso del denominado terremoto de Lisboa de 1755, el efecto arrasador se produjo porque diversas ondas ocenicas estuvieron llegando a las costas espaolas y portuguesas durante quince das despus del terremoto principal, que tuvo como epicentro cerca del Cabo de San Vicente, en el Algarve portugus. 6. Presencia de los hidratos de gas a nivel mundial Los yacimientos de hidratos estn repartidos en todo el mundo, pues son muchos los escenarios en los que es posible encontrar taludes ocenicos y zonas permafrost, que son los lugares predilectos para la formacin de estos. En algunos pases se han realizado perforaciones en las cuales se han obtenido corazones que demuestran la existencia de hidratos. A finales de la dcada pasada, investigadores de la universidad de Mosc y el Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa, a bordo de un buque ocenico ruso, descubrieron abundantes depsitos de hidratos de metano en el golfo de Cdiz, a una profundidad de 900 metros. Repsol tiene plataformas
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en la zona, pero a solo 100 metros de profundidad. A estos depsitos se unen ahora los recin descubiertos bajo el suelo del mar Alborn. El reservorio Messouakha, en Siberia occidental, es otro ejemplo. Los datos de produccin y la informacin geolgica prueban de la presencia de hidratos de gas en la parte superior de este yacimiento de gas. La produccin principal de dicho yacimiento proviene del depsito de gas libre acumulado bajo el sello de hidratos de gas. Entre otras investigaciones estn las realizadas en el golfo de Mxico costa fuera del sudoeste de Estados Unidos y norte de California, mar Negro, y del margen continental de chile, costa fuera de la pennsula de Taitao, han concluido que el metano es principalmente un gas biognico de origen microbiano que tiene un componente de gas de origen termognico.

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A lo largo del planeta, existe conocimiento de la presencia de yacimientos de hidratos de gas, y en algunos de estos, ya ha habido perforaciones con exitosas extracciones de estos. Las zonas de explotacin y deteccin de los hidratos de gas, se ubica a lo largo del planeta tierra, pero existen lugares donde se han encontrado mayor cantidad de formaciones, por las condiciones de temperatura y presin de estas zonas. Dichos lugares son los de permafrost, situados regularmente en el territorio rtico, y en las zonas de limites continentales. Pases como Japn, Estados Unidos, Rusia, Alemania, India, entre otros, ofrecen estudios relacionados a los hidratos de gas en sus respectivas universidades, es decir, ya hay carreras encaminadas a este tema, lo cual significa, que la tecnologa y el eficaz tratamiento de estas jaulas de energa, tienen mucho prospecto. Cabe resaltar algunos detalles sobre las reservas de gas natural en algunos sectores: En Latinoamrica, las grandes reservas de gas estn ubicadas en la zona andina y la fachada caribea, particularmente en Trinidad y Tobago, Venezuela, Bolivia y Per. Estos pases tienen ms potencial para exportar gas a corto medio plazo, mientras que los pases del Cono Sur (Argentina, Brasil y Chile) buscarn soluciones para integrarse con los pases andinos. Solo Trinidad y Tobago est claro en cuanto a su poltica energtica. El resto de los pases con reservas viven una constante crisis poltico constitucional y, a los ojos de los inversionistas, intil, lo que aleja la posibilidad de proyectos exitosos. Canad es el nico pas norteamericano que actualmente produce la mayor parte del gas natural que consume, y parece continuar as hasta 2025. Finalmente nombraremos a Brasil, que tiene las terceras mayores reservas de gas de la regin, con un billn de metros cbicos, con buen potencial si incrementa sus actividades de exploracin.

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7. Presencia de hidratos de gas en Colombia Proyecciones en Colombia La tecnologa empleada en Colombia para la deteccin y extraccin de hidratos de gas, es relativamente pobre si se compara con las de otros pases desarrollados como Estados Unidos o Japn. Por esta razn el prospecto en Colombia, no es muy alto, sin embargo se ha hecho estudios en investigaciones en las costas colombianas y se ha detectado la presencia de hidratos de gas y el norte del pas. Se han realizado algunas perforaciones en la Cuenca Colombiana y mediante este proceso se tena pensado conocer principalmente las propiedades de las rocas en cuestin, porosidad, saturaciones y

permeabilidad, entre otros. Con estos estudios se intenta detectar la presencia de hidratos de gas en la zona de exploracin. Se lograron hacer unas perforaciones y se encontr una saturacin del 30% de hidratos de gas y esta es la saturacin mnima necesaria para que el BSR sea evidente. Se considera que los hidratos se pueden extender desde la base detectada con el BSR hasta el fondo marino. Otros investigadores, determinan que el espesor de la zona de hidratos, es afectado por la geologa del rea y normalmente dicho espesor, no se extiende hasta el lecho marino. As que se decidi tomar un espesor entre BSR y el fondo marino. Y con un espesor constante de 50 metros. Las reservas de gas, fueron estimadas por unidades de rea (km 2), las estimaciones registradas van desde 300 a 500 GOCS//km 2, en un panorama optimista; de 150 a 250 en un panorama intermedio y de 28.91 GPCS/km 2 .en 1986 se reporto que los BSR en la Cuenca Colombiana, se extienden unos 30000 km2. De este modo, utilizando la estimacin obtenida de

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panorama ms conservatorio, dichas reservas de gas en forma de hidratos estn por el orden de 8670000 GPCS. En 1994, se estim que el rea de la Cuenca Colombiana podra poseer 1000TPCS de metano. 8. Conclusiones - La produccin y explotacin de los hidratos de gas, es un proyecto que est empezando. - Los hidratos de gas son una fuente energtica muy importante - Si se logra encontrar la forma rentable de extraer los hidratos de gas metano, se podr mejorar la capacidad energtica del mundo y reducir las emisiones de gases responsables del efecto invernadero. - La tecnologa actualmente es muy escaza para poder utilizar los hidratos de gas. - Si explotan los hidratos de gas, a escalas mundiales, seguramente el petrleo dejara de ser el generador de energa ms importante. - Aun existen muchos vacos con respecto al conocimiento que se tiene de los hidratos de gas metano. 9. Bibliografa - http://www2.uah.es/difusion_cientifica - http://nikazetari.elcorreo.com - http://161.116.7.34/conferencies -http://francisthemulenews.wordpress.com/2009/10/29/video-de-lasimulacion-computacional-de-la-formacion-de-hidrato-de-metano/

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- http://www.elpais.com - http://tierra.rediris.es - http://biblioteca.ucv.cl - http://ingenieria-de-petroleo.blogspot.com - http://yacimientos-de-gas.blogspot.com - http://www.diariodigital.com.do - http://es.wikipedia.org/wiki/Hidrato_de_gas - http:// www.solociencia.com - http://images.google.com -Trabajos anteriores proporcionados por el profesor. -Tesis de grado- mtodos utilizados en la recuperacin de gas natural en formaciones de hidratos de lechos marinos. - http://www.youtube.com

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