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Isto o meu corpo

Rituais de alimentao e interao social no cristianismo primitivo.


Paulo Roberto Garcia

Resumo
As prticas da comensalidade esto presentes em diversas religies, organizam os rituais e definem os sistemas de pertena. No cristianismo, a comensalidade torna-se estruturante da f. No sacramento eucarstico, as comunidades do cristianismo primitivo, em partilha solidria, tinham a oportunidade de experimentar uma refeio digna por semana. Esse princpio de partilha remontava prtica de Jesus e se estendeu para as demais refeies da comunidade, propiciando acolhida e sustento aos pregadores itinerantes e aos pobres.

Palavras-chave
Eucaristia comensalidade carismticos itinerantes cristianismo primitivo.

Paulo Roberto Garcia: Doutor em Cincias da Religio, Professor de Novo Testamento na Faculdade de Teologia da Igreja Metodista e Professor do Instituto Ecumnico de Ps Graduao UMESP. Endereo

eletrnico: paulo.garcia@metodista.br

As prticas alimentares nos sistemas religiosos e a partilha do alimento no cristianismo

As prticas rituais que envolvem a comensalidade a partilha de alimentos so encontradas em uma significativa parte das religies antigas. Elas compem importantes formas de definio de identidade, pertena e, inclusive, de definio de status. Mesmo naquelas em que o alimento no aparece como elemento organizador, elementos da natureza fazem parte do sistema principal de smbolos. Mircea Eliade, por exemplo, em seu famoso texto Tratado de Histria das Religies, lista o Cu, o Sol, a Lua, as guas, as Pedras, a Terra, a Vegetao, a Agricultura, o Espao Sagrado e o Tempo como elementos organizadores da relao com o sagrado. Desta forma, os elementos da natureza, de uma forma geral, e rituais alimentares, de uma forma especfica, podem organizar a relao com o sagrado e com os demais membros do grupo. A proposta que apresentamos nesse artigo que, no cristianismo, as prticas que envolvem a alimentao no s organizam a relao com o sagrado e com os demais membros do grupo, como tambm apresentam um carter estruturante na religio. Seguindo a herana encontrada na tradio vetero-testamentria, em que muitos pactos so firmados em torno de uma refeio (veja, por exemplo, Labo e Jac) e, posteriormente, a pureza

alimentar cria identidade de grupos, no cristianismo as memrias de Jesus relacionadas ao alimento so abundantes e um dos principais sacramentos a eucaristia se organiza ao redor da mesa. A proposta que no apenas o sacramento eucarstico que confere identidade e estrutura o sistema religioso. As prticas alimentares cotidianas tiveram, no cristianismo primitivo, uma importncia que influenciou a recepo da memria de Jesus e tambm a organizao do movimento.

As refeies no Novo Testamento: introduo ao problema

No evangelho de Mateus (11.17-18) encontramos uma acusao a Jesus. Ele chamado de gluto e beberro de vinho. Quando nos deparamos com um texto desse tipo e com base nos critrios da pesquisa histrica que considera textos escandalizadores como um dos critrios de autenticidade , temos de reconhecer que esse texto remonta diretamente aos conflitos que permearam o movimento de Jesus. Nele, podemos perceber que a ligao de Jesus (e seu movimento) prtica da comensalidade to determinante que acaba por se tornar um motivo de acusao e chacota. Outro texto interessante que aprofunda o problema uma acusao que Paulo teve que refutar, conforme a sua primeira carta aos Corntios (9.12-15). A acusao inicial que ele no apstolo (9.1). Ao que parece, um dos argumentos que os opositores de Paulo usam para no reconhecer a apostolicidade dele que ele no era sustentado pela igreja. Em sua argumentao Paulo defende que, embora entenda ser justo o apstolo ser sustentado pela Igreja, ele, pessoalmente, abriu mo disso. O que nos chama a ateno que, em primeiro lugar, ao defender o direito de ser sustentado pela igreja, Paulo vincula o servio religioso ao alimento: No sabeis vs que os no templo trabalham, do templo comem? E os que ao altar servem, do altar tiram seu sustento? (9.13). O alimento aparece como um dos direitos de quem anuncia o evangelho. Em segundo lugar, encontramos a expresso os que o evangelho anunciam, do evangelho vivam apresentada como uma ordenana do Senhor (vs. 14). O cristianismo em seus primrdios j entendia o direito de viver do evangelho como uma ordem direta de Jesus. O que levou a essa interpretao? Parece-nos que a prtica da partilha do alimento promoveu a possibilidade de sobrevivncia da comunidade e, tambm, dos pregadores itinerantes. Como vincular isso s ordenanas e prpria vida de Jesus? Diante da problemtica apresentada por esses dois textos, somos desafiados a revisitar a prtica da comensalidade de Jesus e os primrdios e significado do sacramento eucarstico. Para dirigir essa busca, procuraremos responder a um questionamento bsico. Jesus habitualmente apresentado comendo com os discpulos e o povo. Porm, uma nica refeio acabou caracterizando o movimento cristo (a eucaristia). O que significou a eucaristia? Uma refeio especial ou uma refeio que simbolizava todas as outras? Para responder isso, um primeiro passo buscar pistas para entender a prtica da comensalidade no mundo antigo. Esse tema abrangente, por isso vamos, a seguir, abordar algumas situaes exemplares, que nos ajudam a ter uma percepo do tema.

A hospitalidade como interao social: o papel da refeio comum na interao dos diferentes

No s no mundo judaico-cristo a refeio exerce um papel importante. Tambm no mundo greco-romano ela ocupa um lugar privilegiado na interao social. Um exemplo disso pode ser percebido na cultura popular da Corinto do VII e VI sculo ac. O estrangeiro que chega cidade, por meio do comrcio, tem o seu status mudado a partir do rito da hospitalidade. Um dos pontos altos desse rito o banquete, que cumpre o papel de ser um rito de agregao. Nessa situao, o estrangeiro passa a ser hospede (Lima 2001, p. 45-46). Com isso, a hospitalidade asseguraria, ento, a aceitao/proteo do estrangeiro naquela sociedade, as trocas comerciais entre eles e os corntios, alm da garantia do seu retorno (Lima 2001, p. 82). Com isso, percebemos que, sete sculos ant es do perodo neotestamentrio, as formas de hospitalidade e a participao nas refeies e banquetes se constituam em importantes formas de regulao das relaes sociais do mundo grego (e posteriormente greco-romano). Desta forma, tanto no mundo greco-romano como no mundo siro-palestinense os rituais em torno do alimento desempenham importante papel. Em estudos realizados sobre as interaes sociais, eles podem ser catalogados em trs tipos: reciprocidade generalizada; reciprocidade equilibrada; reciprocidade negativa (conforme Moxnes 1995, p. 40-43). Na catalogao desses tipos, um dos aspectos importantes a partilha do alimento. A reciprocidade equilibrada se dava em termos de uma partilha de presentes/alimentos que esperava uma retribuio eqitativa do convidado. Isso organizava as relaes, em especial, as comerciais. Nessa categoria podem-se colocar os ritos de hospitalidade apresentados acima na situao dos corntios. A retribuio negativa a apropriao do presente/alimento sem oferecer nada em troca. Essa retribuio marcadamente coercitiva. Um exemplo disso est nas diversas formas de dominao por exemplo, a dos romanos quando os dominados eram obrigados a oferecer alimento para pessoas ligadas elite dominante. Finalmente, a retribuio generalizada a partilha solidria. o oferecimento do presente/alimento sem esperar nada em troca. Esse modelo marcou o movimento de Jesus e o cristianismo primitivo. A partilha sem esperar nada em troca um elemento fundamental para a organizao das comunidades crists nascentes. Com isso, fica evidente a nfase apresentada acima, de que a partilha do alimento o elemento fundamental dessa relao: os assuntos que envolvem comida so barmetro delicado, declarao ritual, por assim dizer, de relaes sociais, a comida assim empregada instrumentalmente, como o mecanismo iniciador, mantenedor ou destruidor de sociabilidade (Moxnes 1995, p. 122). Diante do visto acima, podemos apontar para os rituais que envolvem o alimento como importante para a organizao da vida e para regular as relaes sociais. Porm, como apontamos no primeiro item, para o cristianismo esse ritual se torna estruturante da religio. Isso o que iremos aprofundar nos prximos itens.

A partilha do alimento no movimento cristo

A partilha do alimento, que se torna sacramental para o cristianismo nascente, deve ser abordada em primeiro lugar discutindo a antiga proposta de que a eucaristia crist acontecia em regime de patronato, ou seja, pessoas com mais posses nas igrejas nascentes proporcionavam uma refeio sacramental para toda a comunidade. John Dominic Crossan, em seu mais recente livro, O nascimento do Cristianismo, confrontando a teoria do patronato, apresenta uma profunda discusso do carter e da forma das refeies compartilhadas na comunidade. Como ponto de partida, necessrio atentar para o baixo poder aquisitivo da maioria dos cristos e como isso se transformava, no ritual eucarstico, na participao em uma refeio digna. Sobre isso Crossan afirma: Cada um trazia para a refeio comunitria o que podia e, assim, no importava o que acontecesse, todos tinham certeza de pelo menos uma Eucaristia uma refeio digna de louvores, digamos por semana (Crossan 2004, p. 466). A eucaristia se torna, com isso, um ritual que, alm de conferir identidade, ligar a comunidade memria de Jesus, oferece tambm uma oportunidade para que o grupo cristo experimente uma distribuio solidria do alimento. Essa posio apresentada por Crossan abre novas perspectivas para entendermos o carter sacramental das reunies do cristianismo primitivo. Porm, agora temos o desafio de entender como isso interage com a vida das comunidades e como esse ritual da partilha do alimento se converte em uma prtica ligada ao cotidiano. Outro desafio entender a orientao paulina de que o que anuncia o evangelho tinha o direito de viver do evangelho, pois isso era uma orientao do Senhor. A seguir, vamos abordar esses desafios a partir de um importante documento dos primrdios do cristianismo, o Didaqu O Ensino dos Doze Apstolos, que pode ser datado entre o final do primeiro sculo e o segundo tero do segundo sculo.

Didaqu orientaes para a hospitalidade

Entre as diversas orientaes para a vida da comunidade, no texto encontramos a seguinte organizao: Captulo VII - Instruo sobre o batismo Captulo VIII - Sobre o jejum e orao Captulo IX - Sobre a celebrao da Eucaristia Captulo X - Ao de graas aps a ceia Captulo XI - Da hospitalidade para com os apstolos e profetas Captulo XII - Hospitalidade com o prximo Captulo XIII - Deveres para com os profetas

Captulo XIV Orientaes para o domingo (Reunio para a frao do po). Quando verificamos essa organizao, percebemos que a grande nfase gira em torno das celebraes dominicais, onde acontecem o batismo e a eucaristia. Tambm, encontramos orientaes sobre o jejum (que deve acontecer na 4 feira e na 6 feira) e a orao proferida como o Senhor ordenou (a orao do Pai Nosso). Em meio a essas orientaes clticas e da piedade pessoal encontramos trs captulos dedicados hospitalidade aos apstolos, aos profetas e aos cristos transeuntes. Antes de discutir isso, entendemos que importante conhecermos a orientao para com os apstolos e profetas (que apresentam diretrizes muito semelhantes s demais orientaes). Captulo XI - Da hospitalidade para com os apstolos e profetas

1. 2.

Se, portanto, algum chegar a vs com instrues conformes com tudo aquilo que acima dito, recebei-o. Mas, se aquele que ensina perverso e expe outras doutrinas para demolir, no lhe deis ateno; se, porm, ensina para aumentar a justia e o conhecimento do Senhor, recebei-o como o Senhor.

3. 4. 5.

A respeito dos apstolos e profetas, fazei conforme as normas (texto grego: dogma) do Evangelho. Todo o apstolo que vem a vs seja recebido como o Senhor. Mas ele no dever ficar mais que um dia, ou, se necessrio, mais outro. Se ele, porm, permanecer trs dias um falso profeta.

6.

Na sua partida, o apstolo no leve nada, a no ser o po necessrio at a seguinte estao; se, porm, pedir dinheiro falso profeta.

7.

E no coloqueis prova nem julgueis um profeta em tudo que fala sob inspirao, pois todo pecado ser perdoado, mas este pecado no ser perdoado [Cf Mt 12,31].

8.

Nem todo aquele que fala no esprito profeta, a no ser aquele que vive como o Senhor. Na conduta de vida conhecereis, pois, o falso profeta e o (verdadeiro) profeta.

9.

E todo profeta que manda, sob inspirao, preparar a mesa no deve comer dela; ao contrrio, um falso profeta.

10. Todo profeta que ensina a verdade sem pratic-la falso profeta. 11. Mas todo profeta provado (e reconhecido) como verdadeiro, representando o mistrio csmico da Igreja, no ensinando, porm, a fazer como ele faz, no seja julgado por vs, pois ele ser julgado por Deus. Assim tambm fizeram os antigos profetas. 12. O que disser, sob inspirao: d-me dinheiro ou qualquer outra coisa, no o escuteis; se, porm, pedir para outros necessitados, ento ningum o julgue.
(Fonte: http://www.psleo.com.br/pa_didaque.htm. Acesso em 15 de setembro de 2007).

No texto acima, chama a ateno o verso 4: Todo o apstolo que vem a vs seja recebido como o Senhor. Um dos papis que a comunidade desenvolve a de acolher os apstolos e os profetas e de receb-los segundo as normas do evangelho. Eles sero acolhidos pela comunidade, ensinaro e permanecero na comunidade por um curto perodo de tempo (no mximo trs dias). Depois disso, partiro para outra comunidade levando apenas o po suficiente para a viagem (verso 6). Dois destaques devem ser dados. O primeiro a preocupao com o suporte que a comunidade deve dar aos apstolos. Essa preocupao aparece na orientao quanto ao acolhimento dos apstolos e profetas como tambm quanto ao apoio aos cristos que passam ou se estabelecem na comunidade. O segundo a preocupao com o po, que aparece no captulo XI, que garante o sustento durante a permanncia dele, e o mesmo aparece no Captulo XIII nas orientaes sobre o recebimento de um profeta, acrescentando, inclusive, que o po dos profetas tem de ser as primcias e, se uma comunidade no conta com nenhum profeta no momento, dever destinar as primcias aos pobres (XIII,4). Temos aqui uma continuidade da comensalidade aprendida com Jesus, baseada na reciprocidade generalizada. Nesse ponto podemos perceber como que um apstolo e um profeta poderiam sobreviver do evangelho. Eles, quando itinerantes, eram apoiados pelas comunidades recebendo abrigo e po; quando partiam, recebiam o po para a viagem. Essa concluso j consensual, pode-se dizer, entre os estudiosos do cristianismo primitivo. Destaca-se, tambm, que as orientaes para o acolhimento e para a partilha do po com os profetas, apstolos e cristos transeuntes (e pobres) aparecem entre os captulos que tratam da piedade pessoal e dos sacramentos (batismo e eucaristia) e o captulo que orienta a reunio dominical (destinada frao do po). O que nos chama a ateno, e deve ser objeto de estudos, sobre como essa prtica de acolhimento e partilha foi vinculada a uma ordenana direta de Jesus e como ela se liga ao ritual eucarstico (a ponto de aparecer em meio discusso sacramental na Didaqu). Essa reflexo deve ser abordada guisa de ltimas palavras (uma vez que essa nossa abordagem est apenas levantando pistas, que devero ser seguidas. Por isso, no cabe uma concluso).

ltimas palavras

Ao abordarmos os rituais de alimentao como forte elemento de interao social do mundo antigo, percebemos porque esses rituais acabam por se tornar elementos importantes das religies (fazem parte da maior parte das religies, mesmo que no sejam constitutivos). As formas de interao social a partir de critrios de reciprocidade organizavam a vida cotidiana e a religio, definindo os papis e status dos que eram de fora do grupo social. No cristianismo o ritual da partilha do alimento, mais do que organizar a comunidade e suas relaes, assume papel constitutivo. O sacramento eucarstico aponta isso.

Porm, ao abordarmos as outras muitas refeies mencionadas nos evangelhos e as derivaes disso no pensamento paulino e no pensamento dos pais apostlicos (exemplificado acima) percebemos que a prtica de prover uma refeio digna semanal para a comunidade, que acontecia na eucaristia dominical (conforme proposta de Crossan) pode ser vista como modelo para uma prtica solidria realizada em nome da memria do Senhor durante os demais dias da semana. A partilha do po com o apstolo (recebido como se fosse o Senhor), com o profeta (que recebia as primcias) e com os pobres (na ausncia do profeta) faz com que a interpretao do ritual de partilhar o po no deva se resumir somente aos momentos clticos da comunidade. Ele se estendia em apoio aos itinerantes e aos pobres no cotidiano das comunidades. Deste modo, a ordenana de Jesus na eucaristia acerca do po (fazei isso em memria de mim) e do clice (fazei isso, todas as vezes que o beberdes, em memria de mim) se estende para as prticas de partilha e de sustento para os que anunciam o evangelho. A Didaqu, ao colocar as orientaes de apoio aos apstolos, profetas, cristos e pobres entre os captulos que regulamentam a eucaristia e a frao do po nos domingos, aponta para essa vinculao. Deste modo, percebemos que as refeies comuns dos primeiros cristos, mais do que um ritual pitoresco que identificava um grupo ou uma exceo comportamental que caracterizaria pela diferena o grupo cristo, era um importante elemento de interao social, de organizao das comunidades e de possibilidade de sobrevivncia, e que no se resumia a apenas um ato cltico, mas se estendia em aes de partilha e solidariedade no cotidiano das famlias e das comunidades de f.

Referncias bibliogrficas

BULTMANN, Rudolf. Teologia del Nue-vo Testamento. Salamanca. Ediciones Sgueme. 1987. 749p. (Biblioteca de Estdios Bblicos 32). CROSSAN, John Dominic. O Jesus Histrico A vida de um campons judeu do Mediterrneo. Rio de Janeiro, Imago. 1994. 543p. (Coleo Bereshit). CROSSAN, John Dominic. O nascimento do Cristianismo O que aconteceu nos anos que se seguiram execuo de Jesus. So Paulo, Edies Paulinas. 2004. 701p. (Coleo Repensar). ELIADE, Mircea. Tratado de Histria das Religies. So Paulo, Editora Martins Fontes. 1998. 479p. THEISSEN, Gerd; Merz, Annette. O Jesus Histrico um manual. So Paulo, Edies Loyola. 2002. 651p (Bblica Loyola 33).