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A PRTICA DIRIA DA VIDA ESPIRITUAL O tempo precioso. Os minutos, s vezes, at parecem escorrer lentamente.

. Mas uma vida inteira pode se derramar, com surpreendente rapidez, pela interminvel repetio do momento presente que chamamos de "agora". No plano material, nossa eternidade (que interior) no existe. O passado feito de memrias; o futuro imaginao. De instante em instante, escoa o tempo que nos dado viver. O perodo de uma existncia humana relativamente breve e deve ser aproveitado da melhor forma possvel. A vida se enriquece quando ultrapassa a mera busca de conforto (seja fsico, emocional ou mental). No entanto, isso requer disciplina, criatividade, desapego e um amplo conjunto de virtudes que cada um ir desenvolvendo, de acordo com suas prprias decises, ao longo do tempo. Para o dr. Jayadeva Yogendra, instrutor do The Yoga Institute, na ndia, um programa pessoal para uma vida mais completa,voltada ao crescimento espiritual, pressupe os seguintes pontos bsicos: 1) Aceitar as situaes da vida. Devemos aprender a aceitar a vida como ela , a buscar seu significado, a desenvolver confiana na natureza e no futuro. preciso observar a realidade serenamente, sem as distores nascidas do apego ou da rejeio. 2) Colocar nossos deveres numa escala de prioridades: Seja definindo prioridades ou compreendendo nossas prprias motivaes, indispensvel estudar nossa natureza interior. Como me relaciono com a vida? Quando decido fazer algo, surge em mim um sentimento de dever? Posso cumprir meus deveres experimentando o prazer do trabalho bem feito, sem esperar recompensas? 3) Participar plenamente da vida: A sinceridade, a devoo e a conscincia do dever geram ateno e concentrao. A estabilidade de nossa atitude mental deve ser cultivada. Assim,o significado do trabalho iniciado tornase cada vez maior. Nosso nvel de conscincia passa por uma mudana sutil, mas abrangente. 4) Ampliar constantemente nossos horizontes: Devemos superar nossa viso limitada de ns mesmos e do mundo ao nosso redor. Fora dos muros de todo pensamento egosta est a conscincia mais ampla que d o verdadeiro sentido vida. recomendvel, portanto, avaliar constantemente nossa capacidade de deixar de lado nosso pequeno "eu". Devemos ter uma direo definida na vida porque a disperso de metas impede uma existncia com frutos mais duradouros. Quando se pensa em um programa de autodesenvolvimento espiritual, o primeiro grande desafio reunir a vontade necessria para coloc-lo em prtica. Uma vontade concentrada e organizada ser vitoriosa, a curto ou longo prazo, especialmente se a meta escolhida for pura e altrusta. Uma vontade dispersa ou dividida, em compensao, garantia de indeciso e fracassos. "Toda tendncia da nossa vida moderna, com seus confortos", escreveu Clara Codd, " destruir nossa vontade e nossa capacidade de resistncia". S tem vontade firme aquele que capaz de dizer no a si mesmo e de enfrentar dificuldades, aquele que tem mais prazer em fazer a coisa certa do que em fazer a coisa fcil. No incio, fazer o que correto pode ser difcil. Com o tempo, torna-se um hbito agradvel. A disciplina, no princpio, como veneno, mas acaba como nctar, ensina o Bhagavad-Gita. O fortalecimento da vontade essencial. "O homem auto-indulgente nunca pode vir a ser o santo, o iluminado, aquele que irradia Deus", explica Clara Codd. Outro aspecto da vontade fraca a indeciso. Ningum com esta caracterstica pode ser feliz por muito tempo. Tomada a deciso de seguir por um caminho, preciso ir adiante mesmo que as emoes resmunguem o contrrio. Depois de um bom tempo, pode-se fazer uma avaliao dos resultados e corrigir a estratgia, se necessrio. Um dos maiores pensadores e lderes norteamericanos, Benjamin Franklin, era tambm um verdadeiro mstico. Ele concebeu um plano simples e original para atingir a autodisciplina na vida diria. Em 1728, como ele prprio conta em sua famosa Autobiografia, Franklin definiu como meta "chegar perfeio moral". Queria eliminar todos os erros que a inclinao natural, o costume ou a convivncia com outras pessoas pudessem induzi-lo a cometer. Mas logo descobriu que havia empreendido uma tarefa muito mais complexa de executar do que imaginara. "Quando punha todo o meu empenho em evitar um erro, era, com freqncia, surpreendido por outra falha", confessou. Franklin havia encontrado, em vrias obras, diferentes listas de virtudes e qualidades morais a desenvolver. Convencido de que quem no consegue mudar a si mesmo tampouco pode mudar o mundo ou alcanar uma vida feliz, resolveu elaborar a sua prpria lista e pr mos obra com todo o seu esprito prtico. Entre as virtudes que selecionou esto as seguintes: 1) Moderao no comer e beber - Nunca ir at a saciedade. 2) Silncio - Falar apenas o que pode beneficiar os outros ou a si prprio. Evitar conversaes ociosas. 3) Ordem - Fazer com que todas as suas coisas tenham seu lugar e cada uma das suas atividades em seu devido tempo. 4) Economia e simplicidade - No fazer gosto algum, a no ser para fazer o bem aos outros ou a si mesmo. No desperdiar nada. 5) Deciso firme - Decidir realizar o que deve ser feito, fazendo o que foi decidido. 6) Trabalho intenso - No perder tempo. Ocupar-se sempre de uma coisa til. Eliminar todas as aes desnecessrias. 7) Sinceridade - No empregar estratagemas ou truques prejudiciais. Pensar de modo reto e imparcial e dizer o que pensa. 8) Tranqilidade - No se perturbar com pequenas coisas, nem com fatos inevitveis. Como Franklin queria adquirir o hbito das virtudes que havia selecionado, decidiu priorizar a cada semana uma delas. Para avaliar seus progressos, passou a registrar diariamente seu desempenho em relao a cada uma das qualidades que buscava desenvolver, dando

especial ateno virtude escolhida para aquela semana. Considerando Deus a fonte de toda a sabedoria, Franklin achou que seria necessrio solicitar sua ajuda, j que pretendia obt-la. E comps a seguinte orao, que inscreveu nos seus quadros de auto-exame para uso dirio: "Ah, poderosa Bondade! Generoso Pai! Piedoso Mestre! Faz aumentar em mim aquela sabedoria que me revelar meus verdadeiros interesses. Fortalece minha deciso, para que eu possa realizar o que esta sabedoria ditar. Aceita o meu auxlio aos teus outros filhos como a nica retribuio que me possvel pelo constante auxlio que me concedes." O taosmo , talvez, a tradio de sabedoria mais diretamente voltada s coisas simples da vida cotidiana e comunho despretensiosa com a natureza. Isso evidente, por exemplo, na alimentao. "A principal regra para a dieta dos seguidores do taosmo comer moderadamente", observa John Blofeld. Para o taosta, liberar a mente dos pensamentos pretensiosos parte essencial do Caminho. S deixando de lado todas as expectativas pessoais que se alcana o estado permanente de profunda tranqilidade mental exigido de quem pretende silenciar o "eu" e perceber o Tao (Caminho). Livres de toda pretenso pessoal, os sbios chineses so imperturbveis e ensinam muito mais pelo exemplo e aes concretas do que por discursos ou elaboraes mentais. A atitude cotidiana recomendada por eles ser como o bamb: flexvel o suficiente para no se quebrar, curvando-se sob a ao dos ventos, mas forte o bastante para no perder a integridade, mantendo sua base firme no solo. A qualidade de ser despretensioso chegou a figurar, com outra denominao, entre as virtudes de Franklin. Inicialmente, essa qualidade no constava do seu quadro. Mas, um dia, um amigo lhe disse que vrias pessoas o consideravam orgulhoso, polmico, demasiado seguro de seus pontos de vista. Franklin aproveitou a indicao e acrescentou mais um item em sua lista de objetivos: "humildade." Muitos anos mais tarde escreveu: "No posso vangloriar-me de ter tido grande xito na aquisio desta virtude, mas consegui muito quanto sua aparncia. Adotei a norma de evitar todas as contradies diretas aos sentimentos alheios, bem como qualquer afirmao positiva dos meus prprios. Cheguei mesmo a proibir-me o uso de qualquer expresso que significasse uma opinio fixa, como 'certamente', 'indubitavelmente', etc., adotando em seu lugar 'penso que', 'creio que', 'parece-me at o momento', etc." Pode-se dizer que o mtodo de auto-aperfeioamento de Franklin resume-se em escolher qualidades que desejamos desenvolver para acelerar a formao do nosso prprio carter, alcanando mais felicidade e gerando menos desencontro nas relaes humanas. Outra prtica salutar a de examinar bem as crticas que nos so feitas. At os adversrios tm algo a ensinar. "No h amigos ou inimigos, h somente instrutores", afirmam os sbios. Ouvir nossa prpria conscincia, no entanto, ainda mais importante do que ouvir amigos e inimigos. A grande vantagem de registrar no papel o modo como percebemos a vida hoje que amanh poderemos avaliar nossa prpria evoluo. Como disse J. de La Bruyre, "aqueles que utilizam mal o tempo so os primeiros a se queixar de sua brevidade, e, ao contrrio, os que fazem melhor uso dele o tm de sobra". A cincia de viver consiste, em parte, em saber usar da maneira mais eficaz e sbia o tempo limitado de uma vida humana. E nesta cincia cada um de ns essencialmente seu prprio professor.