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LA INFLUENCIA DEL MULTILINGISMO EN EL DESARROLLO COGNITIVO INDIVIDUAL Una pregunta que alguna vez nos hacemos los estudiantes y profesores de lenguas extranjeras es si el dominio de otros idiomas nos hace ms inteligentes. Hay una tendencia a responder a este interrogante de manera afirmativa. Cada da que pasa son ms y ms claras las ventajas de hablar varias lenguas. Sin embargo, no hay evidencia de que en efecto las personas multilinges tengan ms xito en la vida, sean mayores productores de conocimiento o resuelvan problemas reales con mayor facilidad. Esto nos revela la necesidad de estudiar de una manera ms seria la influencia del multilingismo y de la biliteralidad en el desarrollo cognitivo del individuo. Es el momento que lo que hasta ahora ha sido una simple creencia frente a las ventajas del multilingismo sea objeto de un anlisis ms minucioso por parte de los filsofos e investigadores en educacin y especficamente en educacin multilinge. En esta exposicin queremos hacer una reflexin que nos lleve desde ciertos criterios filosficos, conductuales y pedaggicos a comprender mejor de qu manera las lenguas influyen en nuestras capacidades intelectuales. Es el pensamiento anterior o concomitante con la adquisicin de una lengua? El pensamiento es anterior y posterior al aprendizaje de una lengua. Si nos remitimos a la etapa previa al aprendizaje de una lengua, notaremos que los bebs desde el nacimiento entran en y generan procesos de comunicacin. El nio llora cuando tiene hambre o cuando se siente incmodo y de esta manera busca la satisfaccin de una necesidad. El nio comunica a otro a travs del llanto que tiene una necesidad y que desea que sta sea satisfecha. La mam atiende las manifestaciones del infante y le da de comer. Esta comunicacin es, no obstante, de carcter instintiva. El nio no reflexiona frente a los medios posibles a los que l puede recurrir para manifestar sus necesidades y deseos. La naturaleza lo ha dotado con ciertos mecanismos que se activan de manera espontnea frente a ciertas sensaciones corporales. El tiempo pasa y el beb tiene la oportunidad de experimentar en repetidas ocasiones que frente a un determinado comportamiento suyo, motiva un determinado comportamiento de parte de los que lo rodean, como el lo alimenten, lo carguen o lo cambien. Se puede decir que hay pensamiento en estos actos comunicativos que entablan los bebs con sus padres. El beb en su interior reconoce que tiene una necesidad y su organismo activa ciertos mecanismos para comunicar esa necesidad. En toda comunicacin hay pensamiento. El pensamiento logra expresarse a travs de diversos sistemas de signos, uno de los cuales ms no el nico es la lengua. Los seres humanos nos comunicamos tambin a travs de gestos, de expresiones emocionales, de cdigos. Las sustancias qumicas se comunican a travs de ciertos procesos de diferenciacin y transformacin.

Tanto los seres humanos como los seres vivos en general y tambin los seres inertes estamos insertos en sistemas semiticos, por medio de esos sistemas semiticos se produce la comunicacin y en toda comunicacin hay pensamiento. El pensamiento no es algo exclusivo de los seres humanos que manejan una lengua, el pensamiento ni siquiera es algo exclusivo del hombre. El hombre no existi primero que el pensamiento. El pensamiento es anterior que el hombre. De modo que el pensamiento tambin existe en todos aquellos actos y expresiones comunicativos que realizan los seres humanos en la etapa prelingstica. Relacin entre lengua y pensamiento Como vimos, los individuos en su edad temprana tienen un pensamiento que est ligado sobre todo a sus necesidades y a la satisfaccin de las mismas. Este pensamiento prelingstico se expresa por medio de manifestaciones no lingsticas, tales como el llanto, los gestos o la risa. El nio entabla relaciones de comunicacin en las que pretende transmitir un mensaje sobre una necesidad que padece. Esta comunicacin y sobre todo los medios utilizados para ella no son algo espontneo o deliberado; es algo instintivo. El nio llora y el llanto es un mecanismo con que la naturaleza lo ha dotado para transmitir un mensaje frente a una necesidad insatisfecha. Con el paso del tiempo, el nio empieza a comprender que aquello que l expresa por medio de llantos, risas y gestos, tambin se puede expresar por medio de palabras. El contenido de las primeras manifestaciones lingsticas de un nio an radica en sus necesidades. Las primeras palabras e ideas que el nio balbucea estn directamente relacionadas con los seres, acciones y objetos que sirven para satisfacer sus necesidades (tete, mam, popo). En este momento, ocurre uno de los hechos ms maravillosos de la racionalidad humana... cuando el nio descubre que puede comunicar sus necesidades y deseos por medio de palabras, ste desarrolla su capacidad de representacin. Ahora sabe que sus necesidades, deseos y afectos son representables en palabras. Aqu surge el pensamiento lingstico. El uso repetido de ciertas palabras, que representan los objetos de deseo del nio, llevan a que ste forme los primeros conceptos. El nio sabe lo que es tete independientemente de que su tetero real se encuentre en su entorno inmediato. El nio tambin sabe que m pronto llegar de la calle y lo cargar, es decir, el nio, ya tiene un concepto de mam que yace en su mente y que no requiere de la presencia del objeto representado para que tenga significado. Con el tiempo el nio ya no usa la lengua slo para expresar sus necesidades o para nombrar los seres de su pequeo crculo afectivo, sino tambin para expresar puntos de vista, juicios morales, gustos personales. Aqu el nio forma conceptos nuevos ms neutrales como el concepto de juguete, chupo o perro. Este proceso contina de tal manera que el nio posteriormente es capaz de representarse conceptualmente situaciones complejas y de comunicarlas tambin. Todo esto ocurre ya en palabras. Finalmente, cuando el individuo ha llegado a una madurez y formacin lingstica completa, est en capacidad de expresar sus necesidades, pensamientos y sentimientos, de reproducir ideas, pensamientos y

sentimientos de otros, asumir posturas frente a lo que lee, escucha y vive, y crear discursos profundos sobre temas de diversa ndole. Un aspecto singular del dominio de una lengua como mecanismo de expresin de necesidades y deseos, es que aqu el nio usa de manera deliberada las palabras para comunicarse, el nio tiene el control del medio de expresin, cuestin que no ocurra en la etapa anterior en la que la manifestacin de sus deseos se daba de manera instintiva e involuntaria. El aprendizaje de una lengua implica, en consecuencia, el desarrollo de la capacidad de utilizar un conjunto de signos de manera deliberada para expresar una necesidad o deseo, ms tarde para expresar adems ideas, puntos de vista, gustos. A travs de la lengua, el individuo toma control de la expresin de sus necesidades, deseos, afectividades e ideas y por qu no decirlo, de sus necesidades, deseos, afectividades e ideas mismos. El pensamiento no es en sus comienzos de naturaleza lingstica pero termina por convertirse en lingstico. Despus de que tenemos un dominio bsico de una lengua, nuestro pensamiento se estructura en palabras, nuestros razonamientos se dan en palabras. Ms an, las palabras empiezan a crear el pensamiento. Sin las palabras ya no nos es fcil imaginar el pensamiento. A aquella comunicacin que se da ms all de las palabras se la concibe como de otro tipo, se la concibe como pertenciente al mbito de la sensibilidad. En conclusin, el pensamiento se ha convertido en lengua. Ya no se trata meramente de una necesidad que se expresa por medio de la lengua; la lengua se ha hecho compleja; an es un mecanismo de representacin; siempre lo ser, pero ahora es tambin un mecanismo de constitucin, un medio de creacin de pensamiento. La lengua es ahora pensamiento. La influencia del multilingismo en el desarrollo cognitivo de los individuos a la luz de los planteamientos anteriores Cabe preguntarnos ahora si el hecho de dominar dos o ms lenguas en todas sus manifestaciones, a saber, la lectura, la escritura, la expresin oral, hace a unos individuos ms inteligentes con respecto a otros. Veamos que la lengua jugaba un papel fundamental en el surgimiento de la capacidad de abstraccin. Acaso el que se ve expuesto a dos o ms lenguas desarrolla esta capacidad de abstraccin ms rpido que el que no o bien llega a unos niveles ms altos de abstraccin? Los estudios de caso nos dicen que los nios que conviven con dos o ms lenguas, descubren que hay diversas maneras de representar sus necesidades y los objetos del mundo real, estas maneras o medios son las lenguas con las que tienen contacto. El nio se percata de que lo que la mam llama mesa, el pap lo llama table. De esta manera adquiere conciencia de que hay varias maneras de representar o referirse a un ser, a una necesidad o a una situacin. Sin embargo, no se puede decir que por el hecho de que el nio manipule dos o ms sistemas lingsticos, ello hace que desarrolle ms rpidamente la capacidad de abstraccin. El concepto que un nio se forme de mam ser el mismo si utiliza una sola palabra o dos para nombrar a este ser. De igual manera, no se puede decir que la capacidad de representacin sea ms poderosa o compleja en un nio que habla ms de una lengua en

comparacin con el que slo habla una. Pero esto rige nicamente durante las primeras etapas de formacin lingstica. A medida que el ocuparse con la lengua se vuelve algo cada vez ms complejo y a medida que las lenguas dejan de ser sistemas de signos cuya nica funcin es la de servir como mecanismo de representacin y empiezan a constituirse en pensamiento, empiezan a tener una influencia en el pensamiento y las capacidades cognitivas de los hablantes. Si la lengua se convierte en sustancia constituyente del pensamiento, en creadora de pensamiento, entonces aquel que domine ms de un idioma est en posesin de ms de un tipo de pensamiento y discurso. Se goza as de una multiplicidad de perspectivas del mundo, de las necesidades, de los deseos y de las ideas propias, multiplicidad que escapa a quien vive en un nico mundo lingstico. Finalmente cabe preguntarnos si por el hecho de tener una visin ms compleja de los fenmenos, ello hace a un individuo ms inteligente. Mi respuesta es que s. La inteligencia puede ser concebida como la capacidad de comprender la complejidad del mundo, la capacidad de convivir con esa complejidad y la capacidad de ayudar a constituir esa complejidad. Si bien, la habilidad de elaborar inferencias y procesos lgicos est presente en el manejo de toda lengua, el hecho de que un individuo se vea en obligado a realizar inferencias lgicas en dos idiomas hace que deba ejercitar ms su capacidad racional. El bilingismo y la biliteralidad no hace en principio ms inteligente a nadie, pero s propicia la formacin de una visin multifactica de la realidad y del mundo humano, as como un ejercicio ms frecuente de ciertas habilidades mentales. Esto puede conducir a un mayor nivel de inteligencia.