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FUNDAMENTOS DA ECONOMIA


1. QUESTES BSICAS DA ECONOMIA

1.1 - Definio, divises e natureza da Economia.

O termo economia origina-se das palavras gregas oikos (casa) e nomos (normas). Na
Grcia antiga, Economia significava a arte de bem administrar o lar, levando-se em
conta a renda familiar e os gastos efetuados, durante um perodo. Em seu tratado Ho
Oikonomicos, Xenofonte (431-355 a . C.) ensinou as regras bsicas para a
administrao de uma casa, para a caa, pesca, agricultura e o manejo dos escravos..
Posteriormente, as normas relativas administrao do lar e das terras de um senhor
em particular foram estendidas polis (cidade-estado).

Modernamente, define-se Economia como a cincia que estuda o emprego de
recursos escassos, entre usos alternativos, com o fim de obter os melhores resultados,
seja na produo de bens, ou na prestao de servios. Os recursos escassos so os
bens e servios empregados na produo, mediante uma tecnologia conhecida, para a
produo de outros bens e servios de maior valor total e destinados a atender a
demanda. Os usos so alternativos, porque os fatores e as matrias-primas podem ser
utilizados para produzir mais estradas ou mais escolas, mais canhes ou mais
tratores. A produo de todos os bens no pode ser aumentada ao mesmo tempo, no
curto prazo, porque os recursos so limitados.

Os bens produzidos, como alimentos, vesturio, estradas, mquinas e os servios
prestados populao, como os ligados sade, educao e lazer, atendem s
necessidades do indivduo que, por definio, so ilimitadas, ao passo que a oferta
dos bens e servios que compem sua cesta de consumo escassa. Alm disso, o
consumidor s pode comprar todos os bens que deseja at o limite de sua renda.


Portanto, a Economia estuda as atividades econmicas cujas operaes envolvem o
emprego de moeda e a troca entre indivduos, empresas e rgos pblicos. Ela
enfoca, de um lado, o comportamento das empresas, que procuram produzir de modo
mais eficiente, reduzindo custos, sem perder qualidade, a fim de obter os melhores
resultados, ou lucro. De outro lado, ela avalia o comportamento dos consumidores,
tendo em vista os preos, a renda de que dispem e a oferta de bens e servios no
mercado.

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A expresso Economia Poltica era utilizada pelos economistas clssicos
preferencialmente ao termo Economia. Com a anlise marxista, a Economia Poltica
passou a ter maior amplitude, com nfase no estudo das relaes sociais de produo,
no sentido de luta entre capitalistas e trabalhadores.


Com a consolidao da atividade neoclssica, a partir de 1870, a expresso
Economia Poltica passou a ser usada de preferncia no contexto da anlise marxista.
Com a anlise neoclssica, permaneceu o termo Economia. Nesta ltima abordagem,
em seu aspecto terico e positivo, predomina uma viso mais tcnica do sistema
econmico. As implicaes sociais e polticas da Economia ficam reservadas para
sua subdiviso poltica econmica.


A Economia moderna, portanto, pode ser dividida em Economia Descritiva, Teoria
Econmica e Economia Aplicada. A Economia Descritiva estuda fatos
particularizados, sem lanar mo de anlise terica, como estudos sobre a indstria
petroqumica brasileira, a agricultura dos cerrados ou a economia informal de
Salvador. Ela utiliza, basicamente, dados empricos e anlise comparativa.


A Teoria Econmica analisa, de forma simplificada, o funcionamento de um sistema
econmico, utilizando um conjunto de suposies e hipteses acerca do mundo real,
procurando obter as leis que o regulam. Ela divide-se em dois grandes grupos:

a) Microeconomia, que trata do comportamento das firmas e dos indivduos ou
famlias, preocupando-se com a formao dos preos e o funcionamento do
mercado de cada produto individual;


b) Macroeconomia, que diz respeito aos grandes agregados nacionais, estuda o
funcionamento do conjunto da economia de um pas, envolvendo o nvel geral dos
preos, formao da renda nacional, mudanas na taxa de desemprego, taxa de
cmbio, balano de pagamentos etc.


Por meio do estudo do comportamento dessas variveis macroeconmicas, as
autoridades econmicas estabelecem polticas monetrias, fiscais, cambiais, taxa de
juro etc., visando influenciar o nvel da atividade econmica. Para que se mantenha
em uma situao de equilbrio, ou em direo s metas estabelecidas. As decises do

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nvel macroeconmico tm suas repercusses no equilbrio microeconmico do
mercado. Da mesma forma, o comportamento dos consumidores e das firmas reflete-
se no nvel agregado, influenciando variveis macroeconmicas.


A Economia Aplicada, por sua vez, utiliza a estrutura geral de anlise fornecida
pela Teoria Econmica, para explicar as causas e o sentido das ocorrncias relatadas
pela Economia Descritiva (Stonier & Hague, 1967). Como por exemplo de
Economia Aplicada, tem-se as disciplinas de Economia do Meio Ambiente,
Economia do Setor Pblico, Desenvolvimento Econmico etc.


Em sntese, a Economia estuda a utilizao dos recursos escassos, escolhendo entre
usos alternativos, com o fim de produzir bens e servios teis para a satisfao das
necessidades dos consumidores.



1.2 - Os Problemas Econmicos Fundamentais.

O problema econmico fundamental consiste, em primeiro lugar, em decidir o que
produzir e em quais quantidades. Sendo os recursos produtivos limitados, com
mo-de-obra especializada (engenheiros, tcnicos de nvel mdio, ferramenteiros,
torneiros etc.), capital fixo (mquinas, equipamento, prdios, estradas, portos),
capital financeiro para pagar os trabalhadores e adquirir matrias-primas, terras
frteis para a agricultura e empresrios dispostos a arriscar seus recursos no setor
produtivo, e as necessidades humanas limitadas, a sociedade precisa decidir qual
ser a composio dos bens e servios que naquele perodo ser produzido e em
quais quantidades.

Alm da expectativa de obter lucro, a escolha de um empreendedor em produzir
prdios ou produzir alimentos, armas ou medicamentos depende do conhecimento
que ele tem do mercado, de seu acesso tecnologia e da tradio familiar. Do ponto
de vista da sociedade, a escolha do que produzir est relacionada com as opes de
poltica econmica dos dirigentes. A sociedade pode desejar mais usinas hidreltricas
e mais estradas, ou maior produo de gros e habitaes populares.

Em segundo lugar, vem a questo de como produzir, que diz respeito tecnologia.
O conhecimento tecnolgico pode ser comprado de outros pases, mediante o
pagamento de direitos (royalties). Para descobrir novos produtos e processos de
produo novos ou aperfeioados, as empresas investem em pesquisa e

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desenvolvimento (P&D). Geralmente, os pases menos desenvolvidos investem
menos em P&D, por insuficincia de recursos tcnicos e financeiros, preferindo
importar tcnicas conhecidas em outros pases.

A deciso de como produzir implica a escolha das tcnicas, o que, mais uma vez,
envolve a questo dos preos dos recursos. Se a mo-de-obra for barata e o custo do
capital elevado, as empresas tendero a utilizar mais trabalho (L, de labor) e menos
capital (K), isto , o processo de produo ser mais manual e menos mecanizado.
Nesse caso, diz-se que as tcnicas so de trabalho intensivo. Inversamente, nos
pases desenvolvidos, em que os salrios so elevados e os direitos sociais dos
trabalhadores mais amplos, as empresas tendem a mecanizar em massa o setor
produtivo.

Outra tendncia dessas empresas produzir alguns tipos de bens nos pases em
desenvolvimento, com mo-de-obra barata. Elas continuam produzindo, em seus
pases, os produtos que exigem alta dose de capital; diz-se que elas empregam alta
relao K/L (capital intensivo), implicando o emprego de mquinas sofisticadas e
robs. A robotizao est sendo empregada em pases em desenvolvimento, como o
Brasil, principalmente na indstria automobilstica. A explicao a de que, com a
globalizao da produo em nvel mundial, as empresas precisam reduzir custos,
para poder competir. Entretanto, a robotizao tambm empregada em operaes
perigosas, como o caso da Petrobrs, na prospeco de petrleo em guas
profundas.


Em terceiro lugar, a deciso para quem produzir tomada pelas empresas, em
funo da expectativa de realizar lucro. Com esse objetivo, elas escolhem os
consumidores que desejam abastecer com bens e servios, conforme as diferentes
classes de renda a que pertencem. Por exemplo, uma empresa do ramo da construo
civil pode escolher entre construir prdios de luxo para a classe A, ou prdios mais
modernos para a classe mdia, ainda, uma combinao desses dois tipos de obra. Do
ponto de vista privado, a escolha envolve sempre a expectativa de maximizar lucros
e a disponibilidade de recursos e de tecnologia.


1.3 - A Economia fundamenta sua existncia na escassez de bens e servios para
consumo e uso no sistema produtivo. Se todos os bens fossem livres, o problema
econmico fundamental de quanto, como e para quem produzir deixaria de existir.
Mas os bens so econmicos, isto , relativamente raros. Os conceitos de escassez e
de abundncia diferenciam-se pela intensidade: terras agriculturveis nos cerrados e

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minrio de ferro em Minas Gerais so recursos abundantes, mas alimentos e produtos
siderrgicos so bens escassos, porque sua obteno relativamente dispendiosa.

Os recursos escassos so os insumos, ou fatores de produo utilizados no processo
produtivo para obter outros bens, destinados satisfao das necessidades dos
consumidores. Os fatores de produo so:

a) terra, ou recursos naturais, incluindo gua, minerais, madeiras, peixes,
solo para as fbricas e terra frtil para a agricultura;

b) trabalho, ou recursos humanos, englobando os trabalhadores qualificados
e no qualificados, pessoal administrativo, tcnicos, engenheiros, gerentes e
administradores;

c) capital, compreendendo o conjunto de bens e servios, como mquinas,
equipamentos, prdios, ferramentas e dinheiro, necessrios para produo
de outros bens e servios. O capital financeiro, necessrio para a aquisio
do capital fixo e o giro dos negcios (pagamentos de salrios e servios de
compra de matrias-primas), pode ser obtido em parte pelo crdito bancrio;

d) capacidade empresarial, envolvendo um segmento dos recursos humanos
da economia, que assume riscos de perder seu capital, ou o capital tomado
emprestado, ao empreender um negcio. O empresrio a pessoa que rene
capitais para adquirir recursos produtivos e produzir bens ou servios
destinados ao mercado, mediante determinada tecnologia, com o objetivo de
realizar lucros.


Um bem econmico, assim, o que possui uma raridade relativa e, portanto, um
preo.


A escassez s existe porque h procura para o bem, que tem uma utilidade
suscetvel de atender a determinada necessidade dos consumidores.


O produto um bem, porque satisfaz uma necessidade humana. O fumo, embora faa
mal sade, considerado um bem econmico, porque satisfaz a necessidade do
fumante.


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A Economia, como Cincia, no entra em consideraes ticas ou de juzos de valor;
ela no questiona o que um bem ou um mal para o indivduo e no determina quais
as transaes que devem ou no ser efetuadas.
O consumidor soberano e a ele cabe decidir qual ser a composio de sua cesta de
consumo, em funo de suas preferncias, necessidades e a renda de que dispe.


Alguns indivduos preferem levar uma vida mais simples e gastar com viagens;
outros decidem trocar de carro todos os anos. A composio da cesta de consumo
dos indivduos depende tambm dos gostos e hbitos de consumo, que variam entre
regies e classes sociais.


O desenvolvimento dos meios de comunicao, a publicidade, as facilidades de
pagamento com o uso do crdito tendem a homogeneizar os hbitos de consumo da
populao e a criar novas necessidades a serem satisfeitas.


Os bens econmicos so desejveis porque so teis e escassos (como a gua e o
diamante). Existem, porm, bens abundantes e teis aos homens que se encontram
fora da Economia.. Estes so os bens livres, ou seja, os que se encontram disponveis
a custo zero. O ar atmosfrico constitui um exemplo tpico de bem livre e, de certo
modo, a gua dos rios. No entanto, em determinados casos, a gua utilizada para a
irrigao, por exemplo, pode ser taxada, deixando de ser um bem livre tpico.


Os bens econmicos classificam-se em:

- Bens de consumo final so aqueles adquiridos pelas famlias e dividem-se
em bens de consumo durvel e no durvel.

- Bens de consumo durvel so utilizados durante um tempo relativamente
longo, como um refrigerador ou um automvel.

- Bens de consumo no durvel, como alimentos, so usados apenas uma vez,
ou poucas vezes.

- Bens de consumo intermedirio, ou insumos, so aqueles utilizados pelas
empresas, direta e indiretamente, para a
fabricao de outros bens, como
matrias-primas, barras de ferro, peas

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de reposio, componentes e material de
escritrio. Esses bens tm ciclo curto no
processo produtivo.

- Bens de capital, tambm empregados direta e indiretamente na gerao de
outros bens, tm ciclo longo. Exemplos: mquinas,
equipamentos, prdios e material de transporte.

- Bens de produo compreendem os bens de consumo intermedirio e bens de
capital.


Como as necessidades so ilimitadas, as pessoas precisam estabelecer prioridades de
gastos. Todos precisam de habitao, alimentao, vesturio, educao, sade, lazer.
Para ter acesso a esse conjunto de bens, segundo suas necessidades e preferncias,
elas precisam ter uma renda disponvel em quantidades suficientes.


Alm disso, o setor produtivo precisa produzir os bens e servios desejados. Pode
ocorrer que no seja possvel ofertar algum tipo de produto por falta de matria-
prima no mercado nacional. possvel ofertar determinado produto, importando-se a
matria-prima necessria de outros pases. Pode ocorrer, no entanto, que o pas no
tenha as divisas necessrias para pagar as importaes.
Quando o preo do petrleo quadruplicou nos anos de 1970, o racionamento de
combustveis no Pas foi evitado pelo financiamento de importaes mediante
endividamento externo.


Existem necessidades que no podem ser atendidas porque o setor produtivo ainda
no sabe como produzir. Exemplo disso so os medicamentos para a cura definitiva
do cncer e da Aids. Esse outro exemplo de que apenas ter poder de compra no
suficiente para que as pessoas possam satisfazer determinadas necessidades. Aps
Fleming ter descoberto a penicilina, em 1929, o setor farmacutico pode produzir um
medicamento capaz de curar doenas contagiosas, como a tuberculose.


O acesso a novas tecnologias permite grande lucros para as empresas e isso as leva a
gastar grandes somas de recursos financeiros na P&D de novos produtos e novos
processos de produo. Novos produtos podem satisfazer necessidades ainda no
satisfeitas, como novos medicamentos para combater o cncer, como atendem as
necessidades novas ou de que os consumidores ainda no haviam se dado conta.

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Exemplos so o telefone celular, vdeo cassete, microcomputador, televiso a cabo,
comunicao via Internet etc.


Nas economias desenvolvidas e nas classes sociais ricas dos pases em
desenvolvimento, na maior parte dos casos, o consumo ultrapassa as necessidades
fisiolgicas dos indivduos. Isso se deve publicidade e aos ditames da moda. A
exceo fica por conta da economia japonesa, em que os indivduos possuem grande
propenso a poupar, consumindo menos do que a mdia de pases ricos. A soluo
encontrada pelas autoridades japonesas promover campanhas de maior consumo
interno e de incentivo s exportaes, para absorver o excesso de bens produzidos e
manter a economia em crescimento, ou, pelo menos, aquecida.

Em sntese, devido escassez de recursos produtivos, utilizados na produo de bens
e servios para atendimento das necessidades dos consumidores, os agentes
econmicos (produtores, consumidores, tomadores de deciso de rgos do governo)
precisam utiliz-los de forma mais racional e eficiente possvel, de modo a obter os
melhores resultados, em termos de quantidade e qualidade.


A teoria econmica supe que as firmas e os consumidores sejam racionais em suas
decises, isto , que os empresrios procurem o mximo lucro e os consumidores a
mxima satisfao no consumo de bens e servios. O produtor quer minimizar custos
e vender seus produtos aos preos mais altos possvel. O consumidor, pelo contrrio,
age no sentido de obter o mximo de produtos, segundo seus gostos, com um mnimo
de dispndio. Seguindo a idia de racionalidade, ele no age por caridade ou
capricho, mas visando ao interesse prprio.



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2 - COMPORTAMENTO DO CONSUMIDOR,
COMPORTAMENTO DA FIRMA E FUNCIONAMENTO DO
MERCADO.

Uma empresa escolhe o que e quanto produzir em funo dos preos e das
preferncias dos consumidores. O empresrio no produz um bem para estocar, mas
para vender no mercado. Exclui-se, portanto, aquele que produz por hobby, pois no
est agindo como empresrio. Por suposio, os empresrios e consumidores tm
objetivos bem definidos e agem racionalmente. Os primeiros procuram maximizar
lucros, enquanto os segundos objetivam a maior satisfao possvel no consumo de
bens e servios.


2.1 - Comportamento do consumidor

As suposies iniciais da anlise so as de que o consumidor dispe de determinada
renda e conhece todas as informaes sobre os bens e servios disponveis no
mercado. Essas informaes incluem os diferentes preos, a oferta de bens
alternativos e o grau de satisfao que cada bem proporcionar ao consumidor, no
atendimento de suas necessidades.


2.1.1 - Preferncias

De posse de sua renda, o consumidor vai ao mercado a fim de comprar determinadas
quantidades de um conjunto de bens, que formaro sua cesta de consumo. Ele faz
uma lista de compras, que constitui sua escala de preferncias, em funo de seus
gostos e dos preos. Ele age racionalmente no sentido de que ir procurar obter a
mxima satisfao, com um mnimo de dispndio. Os gastos esto limitados ao total
de sua renda, incluindo-se o crdito recebido.

A lista de compras, ordenada segundo as preferncias do consumidor, forma sua
funo preferncia. As cestas de consumo sero, ento, estabelecidas em funo das
preferncias e do oramento ou renda disponvel do consumidor.

Diferentes cestas de consumo tambm podem ser ordenadas, como os bens
individuais em funo das preferncias do consumidor. Por exemplo, o vegetariano
rejeitar a cesta com carne e ir preferir, em princpio, a possuir mais legumes e
saladas.


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2.2 - Demanda do consumidor e do mercado

A demanda por um bem X indica as quantidades desse bem que o consumidor est
disposto a adquirir quando o preo de mercado. Ela pode ser derivada dos sucessivos
pontos de equilbrio, quando varia o preo do bem X, mantendo-se constantes os
preos dos demais produtos.



2.2.1 - Lei da demanda

A figura 1 mostra que, quando o preo do bem X era igual a 60, o consumidor estava
disposto a comprar apenas duas unidades do bem; o preo reduzindo-se para 40 e
para 24, o consumidor aumenta as quantidades demandadas, respectivamente, para
trs e cinco unidades. O consumidor ir adquirir as quantidades determinadas pela
curva de demanda e o preo de mercado.



Preo do bem X 60 -- ----------
--
50
--
40 E
1
linha de preos
--
30
-------------------------------- Demanda do bem X
20
--
10
--
0
1 2 3 4 5 6 Quantidade do bem X
Figura 1 - Curva de demanda e equilbrio do consumidor.

Na figura 1, a linha de preos indica que o preo de mercado igual a 40, o que
corresponde ao consumo de trs unidades do bem. A esse preo dado pelo mercado,
o equilbrio do consumidor ocorre no ponto E
1
. Tal comportamento do consumidor
estabelece uma relao inversa entre preos e quantidades demandadas, indicando a
lei da demanda: a quantidade demandada de um bem X varia inversamente com seu
preo, permanecendo constantes a renda disponvel do consumidor e o preo dos
demais bens.


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A relao inversa entre preos e quantidades demandadas pode ser vista pela
inclinao negativa da curva de demanda na Figura 1. Essa relao vlida para
bens normais (ou superiores), ou seja, bens para os quais uma reduo de seu preo
implica aumento da renda real do consumidor e expanso de sua quantidade
demandada. Inversamente, um aumento de seu preo traduz-se em reduo da renda
real e diminuio das quantidades demandadas.

No caso dos bens inferiores, as quantidades demandas variam inversamente com
renda real. Por exemplo, considere um aumento da renda monetria do consumidor,
mantendo-se constantes os preos. Nesse caso, aumentou tanto a renda monetria
(como maior salrio), como a renda real (renda monetria/preos), de sorte que o
consumidor poder mudar a composio de sua cesta, aumentando o consumo de
bens de melhor qualidade e reduzindo os de pior qualidade, como carnes inferiores
por carnes mais nobres.

Carnes de segunda qualidade e farinha de mandioca constituem de bens inferiores. O
empobrecimento do consumidor leva a um maior consumo desses bens, cuja
demanda varia inversamente com sua renda.


2.2.2 - Demanda do mercado

Considerando um consumidor tpico, a demanda individual corresponder mdia
dos n consumidores do mercado. Assim, a demanda agregada do conjunto dos n
consumidores do mercado conservar a mesma inclinao da demanda individual: os
mesmos preos determinaro as mesmas quantidades do consumidor tpico
multiplicadas pelo nmero de consumidores.


2.3 - A Oferta

A deciso do que produzir tomada pelas empresas na expectativa de realizar lucros,
isto , em funo dos preos do mercado e das quantidades que esperam vender.
Preos altos sinalizam que as quantidades ofertadas pelas firmas esto em um nvel
inferior s quantidades que os consumidores esto dispostos a comprar. Isso leva as
empresas a investir na produo, ou seja, a alocar recursos produtivos para produzir
novos bens, ou para aumentar a produo existente.





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2.3.1 - A oferta da firma

Dada a tecnologia, as quantidades de um bem X que uma firma individual ir
produzir e ofertar no mercado depender do preo desse bem, do preo dos demais
produtos e do preo dos n insumos necessrios para sua produo.


Por exemplo, a oferta de soja aumentar medida que seus preos subirem e se
reduzirem os preos dos insumos e dos produtos concorrentes, como o milho: os
agricultores plantaro menos milho e mais soja. Inversamente, se o preo de todos os
produtos concorrentes subir mais do que o da soja, sua oferta ir reduzir-se.


Do mesmo modo, o barateamento de insumos, como terra, fertilizantes e mo-de-
obra provocar aumento das quantidades ofertadas no mercado, porque eleva a
margem de lucro do agricultor.


Do que foi dito, deriva-se a lei da oferta: dados constantes os preos dos insumos e
dos demais produtos, as quantidades ofertadas de um bem X variam diretamente
com seu preo no mercado. Quanto maiores esses preos, tanto mais os produtores
desejam produzir e vender, de sorte que a curva de oferta positivamente inclinada.


A inclinao positiva da curva indica que, a preos mais altos, a firma estar disposta
a vender maiores quantidades. Isso se explica no apenas para realizar maiores
lucros, mas tambm porque maiores preos compensam custos que se elevam com o
aumento da produo.


Devido lei dos rendimentos decrescentes, um maior volume de produo, com
alguns fatores fixos, acarreta expanso dos custos mdios. Assim, o produtor
somente elevar a produo de soja se o mercado concordar em pagar preos
maiores.


Inversamente, se o preo cair, a firma ofertar quantidades menores. O
comportamento da firma similar ao comportamento do consumidor; porm, as
quantidades ofertadas pela firma variam diretamente com o preo, enquanto as
quantidades demandadas pelo consumidor mudam inversamente.

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A relao direta entre preos e quantidades ofertadas est indicada pela inclinao
positiva da curva de oferta, enquanto a relao inversa entre preos e quantidades
est representada pela inclinao negativa da curva de demanda do consumidor.


2.3.2 - A oferta do mercado

A oferta do mercado obtm-se de modo similar derivao da demanda do mercado.
O comportamento da firma individual tpica corresponde, em mdia, ao
comportamento do conjunto das n firmas existentes no mercado.

Desse modo, a inclinao da curva de oferta do mercado ter a mesma inclinao da
curva de oferta da firma individual: os mesmos preos determinaro as mesmas
quantidades ofertadas pela firma tpica multiplicadas pelo nmero de firmas
existentes no mercado.



2.3.3 - Mudanas da oferta

Os preos dos diferentes insumos determinam uma estrutura de custo para a firma
tpica, como para o mercado. Como no caso da demanda, mudanas das quantidades
ofertadas no constituem sinnimo de mudanas da curva de oferta.

O primeiro tipo de mudana ocorre ao longo de uma mesma curva, enquanto no
segundo tipo de mudana, a curva de oferta desloca-se, mudando de posio. Isso se
explica porque variaes substanciais de custos induzem a firma a ofertar
quantidades diferentes do produto, ao mesmo preo. A curva desloca-se para a
direita, quando os custos caem e, para esquerda, quando eles aumentam.

Por exemplo, sementes mais produtivas, ou trabalhadores mais bem treinados,
aumentam a produo por unidade de rea, assim como por unidade de tempo.
Sementes e trabalhadores com a mesma produtividade reduzem os custos mdios se
seus preos diminurem.

Da mesma forma, uma mudana tecnolgica importante na produo de soja, como
um novo mtodo de plantio, que reduza a quantidade utilizada de insumo por
unidade de produto, corresponde a um deslocamento da curva de oferta para a
direita. Outros aperfeioamentos no cultivo ou redues do custo da terra, da mo-
de-obra e fertilizantes deslocaro a curva de oferta, implicando aumento da
quantidade ofertada, mesmo que o preo de mercado permanea igual.

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A curva de oferta tambm se desloca para a direita pela reduo de impostos (como a
diminuio dos encargos trabalhistas sobre a mo-de-obra empregada) e por
subsdios (como o pagamento de juros de financiamentos abaixo dos valores de
mercado). Aumentos da carga tributria e das taxas de juros deslocam a oferta para a
esquerda e reduzem as quantidades ofertadas no mercado aos mesmos preos.


A curva da oferta tambm se desloca para a direita quando aumenta o nmero de
firmas na indstria ( n > n): cada firma, ofertando a mesma quantidade q
1
, gera uma
oferta Q
1
> Q
1
. Finalmente, com o mesmo nmero de firmas na indstria e mesma
estrutura de custos, a oferta poder aumentar se houver, por parte dos empresrios, a
expectativa de que os preos iro crescer. Obviamente, a oferta ir deslocar-se para a
esquerda com a reduo do nmero de firmas na indstria e com expectativas
desfavorveis acerca do nvel futuro do preo de equilbrio do mercado.



2.4 - O equilbrio do mercado

As quantidades demandadas no mercado variam inversamente com os preos (curva
de demanda negativamente inclinada) e que as quantidades ofertadas variam
diretamente com os preos (curva de oferta positivamente inclinada)



2.4.1 - Teoria do equilbrio parcial

A Tabela 1 e a Figura 2 mostram as quantidades ofertadas e demandadas de um bem
agrcola, com os preos variando de R$ 10 / t a R$ 50 / t. Observa-se que, ao preo
de R$ 10 / t, os consumidores esto dispostos a comprar 30t, mas vendedores
somente oferecem 6t. H um excesso de demanda ou ( escassez do produto) de
24t.









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Tabela 1 - Quantidades ofertadas e demandas de um produto agrcola (t anuais).


Preo Quantidades Quantidades Diferena
(R$/t) ofertadas demandadas

50 30 6 24
40 24 12 12
30 18 18 0
20 12 24 -12
10 6 30 -24




Preo D Excesso de Oferta S
50 - -- - - - - | - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - |
| |
40 - | |
| E |
30 - - - - - - |- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - | |
| | |
20 - | | |
| | |
10 - - - - - - |- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - |- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - |
S | Excesso de Demanda | D
0 | | | | |
6 12 18 24 30 Qtde.

Figura 2 - Equilbrio entre oferta e demanda


Quando o preo sobe para R$ 20 / t, os consumidores demandam 24 t e as
quantidades ofertadas sobem para 12 t e o excesso de demanda se reduz para 12 t. Ao
preo de 40 / t, os vendedores desejam ofertar 24 t e os compradores s demandam
12 t: h um excesso de oferta de 12 t, que sobe para 24 t, quando o preo eleva-se
para R$ 50 / t.

Constata-se, finalmente, que o preo de R$ 30/t quantidades ofertadas e demandadas
igualam-se no nvel de 18 t, sem excesso de demanda ou de oferta. Esse o
equilbrio de mercado entre oferta e demanda, denominado, equilbrio parcial
marshalliano, por tratar-se de apenas um produto (em oposio ao chamado
equilbrio geral walrasiano, quando a anlise envolve todos os produtos da
economia).

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Quando o preo est acima do ponto de equilbrio (E), o aumento das quantidades
ofertadas, gerando abundncia do produto, faz os preos carem at o nvel de
equilbrio. Inversamente, se o preo estiver abaixo de E, por um motivo qualquer, o
excesso de demanda faz o preo subir ao ponto de equilbrio. O preo permanecer
nesse nvel se nenhuma varivel nova for introduzida, como um imposto, por
exemplo.


2.4.2 - Introduo de um imposto

A introduo de um imposto modifica o equilbrio do mercado. O imposto pode ser
uma quota fixa, ou um percentual sobre as vendas (ad valorem). No primeiro caso, a
curva de oferta S desloca-se paralelamente para a esquerda, para S (parte A da
Figura 3); no imposto ad valorem (como o caso do ICMS), a curva de oferta
desloca-se da mesma forma para a esquerda, de S para S, mas no paralelamente
(parte B da Figura 3).


P P S
S E
E P
2
- - - - - - - - - -|
P
2
= P
1
+ i - - - - - - - - | E S | E S
P
1
- - - - - - - - | - - - -| P
1
- - - - - - - - - - - - - - - |
| | D | | D
| | | |
0 Q
2
Q
1
Q 0 Q
2
Q
1
Q

(A) Imposto por quota fixa (B) Imposto ad valorem


Figura 3 - Modificao do equilbrio pela introduo de um imposto.

O imposto mediante quota fixa independe do preo da mercadoria. No caso da soja,
por exemplo, a quota poderia ser igual a R$ 1,00 / t, no importando se o preo fosse
R$ 80 / t ou R$ 150/t. O novo ponto de equilbrio P
2
ser igual ao preo original (P
1
),
mais o imposto (i), ou seja: P
2
= P
1
+ i. Na parte A da figura 3 o novo ponto de
equilbrio do mercado passa do ponto E para o ponto E, com as quantidades de
equilbrio reduzindo-se de Q
1
para Q
2
.

J na parte B, observa-se que o valor do imposto varia com o preo do produto, pois
ele incide sobre o valor da vendas. O percentual do imposto tambm aumenta o preo
de mercado e reduz as quantidades de equilbrio. O produtor receber i % menos, no

19
importando o preo das vendas. Tanto no sistema de quota fixa, como no ad
valorem, o consumidor paga mais e recebe menores quantidades do produto.


2.4.3 - Mudanas da oferta e demanda

Na Figura 4, o preo P
1
o que limpa o mercado, na situao inicial, produzindo o
equilbrio entre oferta demanda. No entanto, as condies do mercado podem mudar,
gerando novos pontos de equilbrio como E. Na parte A da figura, a oferta S
permanece estvel, deslocando-se a demanda para D: ao mesmo preo P
1
, os
consumidores esto dispostos a adquirir maiores quantidades do bem.
S
P P P S
E S S E
P
2
- - - - - - - - - -| E P
3
- - - - - E- - - - - - - - |
P
1
- - - - -
E
| D P
1
- - - - - - | E S P
1
- - - - - | |
| | D P
2
- - - - - - | - - - | | E |
| | | | D P
2
- - - - -| - - - - -| |
0 | | 0 | | | | | D
Q
1
Q
2
Q Q
1
Q
2
Q | | |
0 Q
1
Q
2
Q
3
Q

(A) Mudana da demanda (B) Mudana da oferta (C ) Mudana conjunta da
e do equilbrio. e do equilbrio. oferta, da demanda e
do equilbrio.


Figura 4 - Mudanas da demanda, da oferta e do ponto de equilbrio.

O deslocamento da demanda para D pode ser o resultado da mudana das
preferncias e gostos dos consumidores, do crescimento demogrfico e do aumento
do nvel de renda, como j foi mencionado. O novo ponto de equilbrio passa a ser E
a um nvel mais alto de preos (P
2
).

Na parte B da Figura 4 , a demanda permanece invarivel, mudando a oferta para a
direita, de S para S. Isso pode ser o resultado de melhorias tecnolgicas e por
redues gerais de custos, como o fim de algum imposto por quota fixa. Note que, ao
mesmo P
1
, os produtores esto dispostos a oferecer maiores quantidades do produto,
o que pode ser constatado pelo prolongamento da linha de preos P
1
at alcanar a
oferta S.

Na parte C da Figura 4, pode-se observar que uma variao conjunta da oferta e da
demanda muda o equilbrio para o ponto E, com um nvel de preo P
3
um pouco

20
acima de P
1
e com quantidades de equilbrio bastante maiores. Se essas variaes da
oferta e da demanda forem estritamente proporcionais, o preo de equilbrio pode
permanecer inalterado em P
1
, variando to-somente as quantidades de equilbrio.

Um exemplo de mudana da oferta e da demanda, no Brasil, o de carne de frango.
A oferta tem aumentado devido aos avanos da gentica e aos novos investimentos,
que reduziram substancialmente o preo da carne de frango. Por outro lado, o
crescimento demogrfico, a elevao do nvel de renda e a reduo do preo do
frango em relao s outras carnes tm provocado o deslocamento da demanda em
favor da carne de frango. Como resultado, os preos de equilbrio reduziram-se
substancialmente, com grandes aumentos das quantidades comercializadas de frango.












21

3- RETROSPECTO DE DEMANDA, OFERTA E ELASTICIDADE.

1) Preo e comportamento

Atravs dos preos, os indivduos gananciosos verificam que o curso de ao vai
maximizar suas rendas ou minimizar suas despesas.

Na palavra preo, inclumos os preos do trabalho, do capital ou dos recursos, que
chamamos de salrios, lucros, juros ou aluguis, incluindo tambm, os preos
ordinrios que pagamos pelos bens e servios que consumimos e pelos materiais que
adquirimos a fim de construir uma casa ou acionar uma loja ou fbrica.

Portanto, se quisermos entender de que forma o mercado funciona como um
mecanismo, isto , de que maneira atua, como um guia para a soluo do problema
econmico, devemos primeiro compreender como o mercado fixa os preos. Quando
falamos em o mercado estamos nos referindo atividade de demanda e oferta.


2) Demanda

Quando entramos no mercado de bens e servios, dois fatores determinaro se nos
tornaremos compradores efetivos e no simplesmente observadores de vitrinas.

O primeiro fator nosso gosto em relao ao bem. nosso gosto que determina, em
grande parte, se um bem nos oferece prazer ou utilidade e, caso oferea, em que
medida. As vitrinas das lojas esto repletas de coisas que estariam ao nosso alcance,
mas que simplesmente no desejamos possuir, pois no oferecem suficiente
utilidade. Talvez, se alguns desses artigos fossem mais baratos, desejaramos possu-
los; mas alguns bens no iramos querer nem de graa. Para tais bens, em relao aos
quais nosso gosto muito fraco para nos motivar, nossa demanda zero. Assim, o
gosto determina nossa disposio de comprar.


Por outro lado, o gosto no de forma alguma o nico componente da demanda. As
vitrinas das lojas tambm esto repletas de artigos que muito desejaramos possuir,
mas que no dispomos de recursos para comprar. Em outras palavras, a demanda
depende tambm de nossa capacidade de comprar - de nossa posse de riqueza ou
renda suficientes, assim como de nosso gosto.


22
Se a demanda no dependesse tanto da disposio quanto da capacidade de comprar,
os pobres, cujas necessidades so sempre muito grandes, constituiriam uma grande
fonte de demanda.


2.1) Oramentos

Nossa restrio oramentria se afrouxa quando os preos caem e se aperta quando
eles se elevam.


2.2) Utilidade Marginal Decrescente

Por que nossa disposio de comprar haveria de estar relacionada com o preo ? A
resposta encontra-se na natureza da utilidade. As pessoas so criaturas
maximizadoras, mas elas no desejam sempre mais da mesma mercadoria.

Os Economistas consideram uma generalizao plausvel a afirmao de que
incrementos adicionais do mesmo bem ou servio, dentro de um perodo de tempo
estabelecido, proporcionaro incrementos de prazer cada vez menores.

Esses incrementos de prazer so chamados de utilidade marginal, e a tendncia
geral da utilidade marginal no sentido de diminuir, chamada de lei da utilidade
marginal decrescente.

A utilidade marginal decrescente refere-se estritamente ao comportamento, e no
natureza. As unidades de bens que continuamos a comprar no so menores - o
prazer associado a cada unidade adicional que menor.


2.3) Cursos de Demanda

No grfico de barras abaixo, mostramos as quantias de dinheiro cada vez menores
que estamos dispostos a pagar por unidades adicionais de algum bem ou servio,
simplesmente, porque cada unidade adicional nos proporciona menos utilidade do
que a antecessora.






23

Utilidade marginal decrescente



Preo que

pagaremos








unidades

(grfico 1)

No grfico abaixo, traamos uma curva de demanda para generalizar essa relao
bsica entre a quantidade de um bem que estamos interessados em adquirir e o preo
que estamos dispostos a pagar por ele.

Curva de demanda
Preo





Quantidade (por perodo de tempo)
(grfico 2)

Os dois grficos merecem um exame cuidadoso. Note-se que cada unidade adicional,
nos proporciona menos utilidade, de tal forma que no estamos dispostos a pagar
pela unidade seguinte, a mesma quantia que pagamos pela unidade que acabamos de
comprar. Isso no significa que a utilidade total que obtemos de todas as trs ou
quatro unidades, seja menor do que a obtida da primeira. Longe disso, o acrscimo
da ltima unidade nossa utilidade que muito inferior ao acrscimo da primeira ou
segunda.

24
2.4) Utilidade e Demanda

Ser que a utilidade marginal decrescente realmente determina o quanto compramos?

Suponha-se que decidamos comprar uma caixa de sabonetes de luxo. Na linguagem
comum, s o falaremos se no for caro demais. Na linguagem do economista, isso
significa que s o faremos se as utilidades que esperamos do sabonete forem
maiores do que esperamos do que as utilidades que extramos do dinheiro que temos
de gastar para comprar o sabonete.

Se comprarmos uma ou duas caixas, isso no estar demonstrando que o prazer do
sabonete maior do que o prazer de reter o dinheiro ou de gast-lo em alguma outra
coisa ? Nesse caso, por que no compramos um estoque de sabonetes para um ano
todo ?

O bom senso nos diz que no precisamos de tanto sabonete. No o usaramos todo
por meses e meses, entre outras coisas. Na linguagem do economista, as utilidades
das caixas de sabonetes, aps as primeiras, seriam inferiores s utilidades do
dinheiro que custariam.

Atravs do diagrama abaixo, podemos mostrar essas utilidades marginais
decrescentes de caixas sucessivas. O preo do sabonete representa a utilidade do
dinheiro que temos de pagar.
Preo do sabonete = utilidade marginal do
dinheiro que ele custa.


Utilidade

A







0
Caixas de sabonetes

(grfico 3)

25

Podemos verificar, atravs do diagrama, se o sabonete custar 0A, compraremos trs
caixas e no mais.


O Enigma do Po e dos Diamantes

A noo de utilidade marginal decrescente tambm elucida um velho enigma da vida
econmica. Por que estamos dispostos a pagar to pouco pelo po, que um gnero
de primeira necessidade e to alto pelos diamantes, que no o so ?

A resposta que temos tanto po que a utilidade marginal de qualquer unidade que
estivermos pensando em comprar muito pequena, ao passo que temos to poucos
diamantes que cada quilate tem uma utilidade marginal muito elevada. Se ficssemos
trancados dentro de uma joalheria durante um longo feriado, os preos que
pagaramos pelo po e pelos diamantes, aps alguns dias, seriam bens diferentes
daqueles que teramos pago ao entrar.


3) Oferta

A disposio e capacidade esto presentes nas aes do vendedor. Como seria de se
esperar, acarretam reaes diferentes daquelas resultantes no caso da demanda.

A preos altos, os vendedores esto muito mais dispostos a oferecer bens e servios,
pois recebero mais facilmente capazes de oferecer mais bens porque preos mais
elevados possibilitaro a fornecedores menos eficientes entrar no mercado, ou
cobriro os custos de produo mais altos que podem resultar do aumento de suas
produes.

Portanto, retratamos as curvas de ofertas normais como curvas ascendentes. Essas
curvas ascendentes contrastam com as curvas descendentes dos demandantes: os
vendedores respondem avidamente aos preos altos; os compradores respondem
negativamente.








26
O grfico abaixo mostra tal curva de oferta tpica.

Curva de Oferta a Curto Prazo



Preo curva de
oferta





Quantidade (por unidade de tempo)

(grfico 4)


Obs. Uma curva de oferta tpica inclina-se para cima, porque a confeco de cada
unidade adicional tende a ser mais difcil ou cara, pelo menos a curto prazo.

3.1) Oferta e Demanda

A idia de que os compradores sadam os preos baixos e os vendedores sadam os
preos altos, dificilmente poder constituir surpresa. O surpreendente que o
significado das palavras oferta e demanda difira daquele que ordinariamente temos
em mente. muito importante compreender que, quando falamos de demanda, no
nos referimos a uma compra nica a um dado preo.

Demanda, no sentido econmico peculiar, refere-se s vrias quantidades de bens
ou servios que estamos dispostos e capacitados a compra, a diferentes preos, num
dado momento do tempo. Essa relao mostrada por nossa curva de demanda.

A mesma relao entre preo e quantidade faz parte da palavra oferta . Quando
dizemos oferta, no nos referimos ao montante que um vendedor coloca no mercado,
a um dado preo. Referimo-nos aos vrios montantes oferecidos a diferentes preos.
Assim, como nossas curvas de demanda, nossas curvas de oferta retratam a relao
entre disposio e capacidade de se desenvolver em transaes a diferentes preos.




27

3.2) Oferta e Demanda Individuais e Coletivas

At o momento, consideramos apenas os fatores que tornam um indivduo mais
disposto e capaz de comprar ou menos disposto e capaz de vender quando os preos
caem. Geralmente, quando falamos de oferta e demanda, referimo-nos a mercados
compostos de muitos ofertantes e demandantes. Isso nos d uma razo adicional para
relacionarmos preo e comportamento. Se supusermos que a maioria dos indivduos
tm disposies e capacidades de comprar um pouco diferentes, pois suas rendas e
seus gostos so diferentes, ou tm disposies e capacidades de vender desiguais,
ento poderemos ver que uma variao no preo colocar no mercado novos
compradores e vendedores.

Quando o preo baixar, isso tentar ou permitir a uma pessoa aps outra comprar,
aumentando assim a quantidade do bem que ser adquirido quele preo.
Inversamente, quando o preo se elevar, o nmero de vendedores atrados ao
mercado vai aumentar, e a quantidade de bens que oferecem vai elevar-se
correspondentemente.




R$ 200
1 1 2 3 1 2 3 4

demanda
B demanda
C

Preo demanda
A demanda coletiva ou
de mercado


R$ 100






1 2 3 4 5 6 7 8 9 unidades
(grfico 5)

28

Podemos observar no grfico acima. Mostramos as curvas de demanda de trs
indivduos. Ao preo corrente de mercado de R$ 200, A no est disposto ou
capacitado a comprar quantidade alguma da mercadoria. B est tanto disposto
quanto capacitado a comprar uma unidade. C compra trs unidades. Se somarmos
suas demandas, obteremos uma curva de demanda coletiva ou de mercado. Ao preo
de mercado indicado de R$ 200, a quantidade demandada so quatro unidades.

Obs. As curvas de demanda para um produto num mercado nada mais so que a
soma das curvas de demandas individuais para esse mesmo produto.



Oferta oferta oferta oferta de
A B C mercado
R$ 200
4 6



3
Preo 5
2


4

2

R$ 100
1
3

1
2
1


1 2 3 4 5 6 7 unidades

Curvas Individuais e de Mercado
(grfico 6 )




29
O mesmo se aplica a oferta. No grfico acima mostramos curvas de oferta individuais
e uma curva de oferta coletiva ou de mercado que igual a 6 unidades ao preo de
R$ 200.



3.3) A Equiparao entre Oferta e Demanda

o comportamento oposto que uma variao nos preos provoca nos compradores e
vendedores. A elevao dos preos, corresponder a um aumento na disposio e
capacidade dos vendedores de oferecerem bens, mas tambm uma diminuio na
disposio e capacidade dos compradores de se apossarem de bens.


atravs dessas relaes opostas que o mecanismo de mercado funciona.


Vamos examinar um processo num mercado de sapatos imaginrio numa pequena
cidade. Nas figuras 1 e 2, mostramos as relaes preo-quantidade dos compradores
e vendedores: quanto milhares de pares sero oferecidos venda ou procurados para
compra numa faixa de preos variando de R$ 500 a R$ 50. A essa lista de relaes
preo-quantidade damos o nome de quadro (no original, schedule, tambm
conhecido como escala) de oferta e demanda.


Como antes, os quadros nos dizem que compradores e vendedores reagem
diferentemente aos preos. A preos elevados, os compradores no esto disposto ou
capacitados a comprar seno pequenas quantidades de sapatos, ao passo que os
vendedores estariam extremamente dispostos e capacitados a inundar a cidade com
tais artigos. A preos muito baixos, a quantidade de sapatos demandada seria muito
grande, mas poucos fabricantes estariam dispostos e capacitados a satisfazer os
compradores e preos to baixos.


Se examinarmos agora, ambos os quadros a cada nvel de preo, descobriremos algo
bem interessante. Existe um preo - R$ 250 em nosso exemplo - ao qual a quantidade
demandada exatamente igual quantidade ofertada. A qualquer outro preo, um ou
outro quadro maior, mas a R$ 250 os montantes em ambas as colunas so iguais:
30 mil pares de sapatos. Chamamos esse preo de equiparao de preo de
equilbrio.


30



Preo R$ Quantidade demandada Quantidade ofertada
(1000 pares) (1000 pares)

500 1 125
450 5 90
400 10 70
350 20 50
300 25 35
250 30 30
200 40 20
150 50 10
100 75 5
50 100 0


(quadro 1) - Quadro de Demanda e Oferta

Obs. Descendo no quadro de preo, observamos que as quantidades demandadas
no se igualam s quantidades ofertadas at chegarmos a R$ 250. Abaixo de R$
250, essas quantidades so tambm desiguais. R$ 250 o preo de equilbrio.


4) A Emergncia do Preo de Equilbrio

4.1) A Interao da Oferta e da Demanda

Supondo que, por uma ou outra razo, os donos das lojas de calados marcassem
seus sapatos com um preo de R$ 451, e no de R$ 250. Que aconteceria ? Conforme
o quadro 1, a esse preo os fabricantes de calados estaro produzindo sapatos
torrencialmente, razo de 90 mil pares por ano, ao passo que os clientes os estariam
comprando razo de 5 mil pares por ano, somente.

Em breve, as fbricas de sapatos estariam repletas de mercadorias encalhadas. Fica
evidente qual ser, necessariamente, o resultado dessa situao. A fim de realizarem
algumas receitas, os fabricantes de sapatos comearo a desfazer-se de seus estoques
a preos mais baixos. Eles o fazem porque esse o caminho racional como
maximizadores competitivos.


31
medida que os fabricantes reduzem o preo, a situao comeara a melhorar. A R$
400, a demanda se revigora de 5 mil para 10 mil pares, enquanto que, ao mesmo
tempo, o preo ligeiramente inferior desestimula alguns produtores, fazendo com que
a produo caia de 90 mil para 70 mil pares. Os fabricantes de calados ainda esto
produzindo mais sapatos do que o mercado pode absorver aos preos correntes,
embora a diferena entre as quantidades ofertadas e as quantidades demandadas seja
menor do que era antes.

Imaginando que os preos continuassem a cair, at R$ 250, finalmente. Nesse ponto,
a quantidade de sapatos ofertada pelos fabricantes - 30 mil pares - exatamente
igual demandada pelos clientes. J no h mais um excedente de sapatos no-
vendidos pairando sobre o mercado e atuando no sentido de forar a baixa dos
preos.

Dessa forma, num preo de equilbrio, as quantidades demandas igualam-se as
quantidades ofertadas, e o mercado se ajusta.

Os preos de equilbrio estabelecem-se espontaneamente atravs de interao da
oferta e demanda, e persistiro, a menos que as disposies ou capacidades de
compradores e vendedores se modifiquem.

H um duplo aspecto na concorrncia. Esta significa no s que os compradores se
opem aos vendedores, cada um tentando obter o mximo do outro, mas tambm que
os compradores tm de sobrepujar outros compradores e que os vendedores tm de
superar - ou equiparar-se a outros vendedores.

O sistema de preo um mecanismo econmico que coordena os adjetivos e
atividades muito diferentes de compradores e vendedores atravs de um nico meio -
o sinal do preo. Os preos informam as pessoas como maximizar racionalmente. A
mo invisvel faz o restante !

O mercado o conjunto de atividades de compra e venda - um sistema, isto ,
uma instituio social que exibe padres ordenados e regulares de operao.
Podemos seguir as operaes desse mecanismo observando que ele pode conter dois
circuitos, sendo um relacionado com a produo e outro com a distribuio.

Produo - a rede de mercado o meio pelo qual uma sociedade de mercado
organiza seus fatores de produo de modo a efetivar a produo. Isso se revela
como um fluxo de servios (fora de trabalho, ou servios de capital ou da terra)
saindo das unidades familiares, que so seus proprietrios, para as empresas, que lhes
do uma utilizao produtiva. O circuito completa-se quando os bens produzidos

32
pelas empresas retornam unidades familiares para serem consumidos ou receberem
novo uso.

Distribuio - constitudo de pagamentos monetrios, e no de bens e servios
reais. Evolui na direo oposta ao circuito da produo, na medida em que as
empresas pagam as unidades familiares por seus servios como fatores de produo,
e as unidades familiares pagam as empresas pelos produtos que compram.

Outra forma de revelar o carter interligado do mecanismo de mercado dividir a
complexa totalidade da atividade de mercado em dois tipos de mercado:

1) Mercado de fatores: regula a produo. Nesse mercado as unidades familiares
oferecem seus servios s empresas como trabalhadores ou como proprietrios de
terra e capital. Suas atividades, portanto, configuram as curvas de oferta naquele
mercado.

2) Mercado de bens e servios: organiza a colocao. Nesse mercado ocorre
juntamente o inverso, pois so as empresas que configuram a curva de oferta, pois
elas so, ento, os vendedores, ao passo que a demanda formada pelos fatores de
produo (comportando-se como unidades familiares).



Ento, podemos verificar que os dois mercados - de fatores e de bens - so
interligados. Isso o mesmo que dizer que as atividades de produo e distribuio
so interligadas. As rendas ganhas na produo determinam o porte das parcelas ou
participaes de cada fator; e o montante de receita obtido no mercado de bens, onde
se efetua a distribuio, ajudar a determinar a capacidade das firmas de competirem
pelos servios de fatores.



5) Preos e Alocao

O dispositivo de racionamento usado pelo mercado no poderia ser mais simples. O
preo, como racionador, determina quem entrar ou no no mercado, como
comprador ou vendedor. Aqueles que no podem ou no querem vender ou comprar
aos preos existentes so excludos do mercado por esse racionamento.



33
O sistema de alocao pelo preo tem duas grandes vantagens. Evita o tdio e a
indiferena dos sistemas presos tradio e torna desnecessria a burocracia ou
interveno poltica dos sistemas conduzidos pelo mando. O mercado governa a si
mesmo. Os que so excludos e os que so includos no mercado pelo racionamento
de preo, habitualmente - embora nem sempre -, conformam-se s determinaes do
mercado.


O racionamento pelo preo apresenta uma grande desvantagem: no reconhece
outro direito produo seno a capacidade de entrar no mercado. No tem,
portanto, sentimento algum, nenhuma conscincia social. Em decorrncia disso,
todos os sistemas de mercado fazem concesses especiais para aqueles que
consideram terem sido mantidos fora do mercado injustamente.



A funo do preo como alocador lana luz sobre a escassez e os excedentes.


Escassez quando os preos esto abaixo do equilbrio, as quantidades
demandadas excedem as quantidades ofertadas. O resultado disso sero filas,
mercados negros ou luta renhida para ficar entre os primeiros a serem atendidos.

Excedente se d justamente de maneira oposta. Quando os preos so mantidos
elevados acima dos nveis de ajustamento por polticas de preos mnimos ou algum
outro meio, oferta-se ao mercado mais do que demandado. A oferta para a qual
no h compradores ao preo mnimo ou de sustentao chamada de excedente.



6) Elasticidade

Os efeitos de mudanas dos preos sobre as quantidades de equilbrio podem ser
avaliados pela elasticidade-preo. O conceito de elasticidade muito importante em
economia, porque ele refere-se a sensibilidade de uma varivel econmica em
relao a outra. Essa sensibilidade indica que a mudana de uma varivel, como
preo ou renda, afeta a magnitude de outra varivel, como quantidades demandadas
ou ofertadas.

A elasticidade-preo da demanda de um bem X indica quanto ir variar a quantidade
demandada desse bem em funo de uma variao em seu preo. Em outras palavras,

34
a elasticidade-preo da demanda (E
pd
) corresponde variao proporcional das
quantidades demandas (q/q) em relao variao proporcional dos preos (P/P),
ou seja:

E EE E
pd
= ( q/q) / ( P/P)

No exemplo da demanda de um produto agrcola, quando o preo se reduz de R$ 40
para R$ 30, a elasticidade-preo da demanda : [(12 - 18) / 12] / [(40 - 30) / 40] = -
2; porm, quando o preo passa de R$ 30 para R$ 20, a elasticidade cai para -1.
Assim, o valor da elasticidade varia ao longo da curva de demanda e o conceito
refere-se, portanto, elasticidade em determinado ponto da curva.



P - E EE E
pd
> >> > 1 E EE E
pd
< << < 1
| |

50 - ---------- | |

40 - --------------------- 5 | |

30 - -------------------------------- 2 | |

20 - ------------------------------------------| 1 |

10 - ------------------------------------------|---------- 0,5 |
D

0 6 12 18 24 30 Q

(grfico 7) Diferentes elasticidades sobre uma mesma curva de demanda.

O grfico 7 mostra os diferentes valores que a elasticidade-preo da demanda assume
ao longo de uma mesma curva de demanda. A Elasticidade unitria no ponto em
que o preo 20 (os valores so considerados em mdulo, isto , sem o sinal), ou
seja: [(18 - 24) / 18 ] / [ (30 - 20) / 30] = | 1 |. Pontos da curva referentes a preos
maiores do que 20 fornecem E
pd
> 1, enquanto as elasticidades para preos menores
do que 20 geram E
pd
< 1 .


35
Pode-se concluir que, quando a demanda elstica, a firma pode aumentar sua
receita total, diminuindo os preos. Isso se explica porque as quantidades vendidas
aumentam mais do que proporcionalmente reduo original dos preos. Sendo a
demanda inelstica, o aumento das receitas ocorre com aumento dos preos, pois as
quantidades demandadas reduzem-se menos do que proporcionalmente ao aumento
dos preos.



7) Estruturas de Mercado

7.1) Concorrncia perfeita:

Caractersticas principais:

a) elevado nmero de empresas produtoras e de compradores agindo
independentemente .
- pequenas importncia de cada um.
- nenhum rene condies ou poder suficiente para modificar os padres e
os nveis de oferta e da procura.

b) inexistncia de diferenas entre os produtos ofertados.
- Perfeitamente substituveis.

c) permeabilidade para ingresso de novas empresas - sem barreiras - sem
conseqncias ao abandono das empresas no mercado.

d) padronizao dos produtos, no alterem as condies vigentes (diferenciao de
preo, praticamente, no existem).


7.2) Monoplio

o oposto da concorrncia perfeita. H poder mas no infinito, pois aquele que
compra tem um limite de renda prpria.

a) apenas uma empresa - domnio da oferta e do mercado
b) inexistncia de substitutos - sem alternativas para os compradores.
c) inexistncia de competidores imediatos.


36
A manuteno de barreiras (econmicas, tcnicas ou legais) e das dificuldades de
ingresso de novas empresas, constitui condio sine qua non para a
permanncia da dominao vigente.

d) considervel poder de influncia sobre os preos e sobre o abastecimento do
mercado - controla os nveis de produo e da oferta. tanto maior, quanto
menor, as intervenes restritivas do governo.

e) devido a plena denominao do mercado, dificilmente recorrem a publicidade
como incentivadora da procura. Quando recorrem mais com finalidades
institucionais.



7.3) Oligoplio

Principais caractersticas (no so precisamente definidas):

a) pequeno nmero de empresas dominando o mercado.


b) podem produzir bens padronizados ou diferenciados.
Tanto pode ser minerao (padronizados) como automobilsticos,
eletrodomsticos, cosmticos, onde os produtos so promovidos no mercado
atravs de diferenciao.


c) poder sobre os preos amplo, dando inclusive lugar a acordos. Manobras so
dificultadas pelo temor entre si das rivais.


d) concorrncia extra-preo vital.
Guerra de preos pode prejudicar a todos, recorrem ento:
a qualidade do produto;
a extenso do mercado; e
a tecnologia.


e) ingresso de novas empresas dificultado, dada a dominao das grandes empresas
que detm parcelas considerveis do mercado. A margem do lucro e preo seriam
funo da extenso absoluta do mercado.

37

Tipos de Preos:

de eliminao = preo inferior ao custo varivel do concorrente.

de excluso = preo que impede a entrada de novas empresas, pois assegura a
estas empresas, taxa de lucro mnimo.



7.4) Concorrncia Monopolstica

a) grande nmero de empresas.
b) diferenciao dos produtos criando mercado prprio .
c) aprecivel (no ampla) capacidade de controle dos preos (depende do grau de
diferenciao do produto).
d) esforo mercadolgico.
e) facilidade de ingresso de novas empresas.
f) dificuldades existentes para conquistar fatias do mercado e para diferenciar o
produto.











38

PRINCIPAIS ESTRUTURAS DE MERCADO:
Sntese da Classificao de Stackelberg


oferta um s pequeno nmero grande nmero
demanda vendedor de vendedores de vendedores


um s monoplio quase monopsnio
comprador bilateral monopsnio


pequeno nmero quase oligoplio oligopsnio
de compradores monoplio bilateral


grande nmero monoplio oligoplio concorrncia
de compradores perfeita