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L U C I F E R

R I S I N G .

Autora: Sharon Bowers. Traductora: Sherab. Ttulo original: Lucifer Rising. As habla el Seor Yav: T eras el dechado de la perfeccin, lleno de sabidura y de esplndida belleza. En el Edn, jardn de Dios, vivas... Como un querubn protector yo te haba puesto en el monte santo de Dios, y caminabas entre brasas ardientes. Eras perfecto en tus caminos desde el da en que fuiste creado, hasta que apareci en ti la iniquidad. Te llenaste de violencia y pecaste; y yo te he arrojado del monte de Dios; y te he destruido... Ezequiel 28:12 Captulo 1. Hay una ventaja en ir con los malos en esta versin moderna del gobierno de la guerra entre indios y vaqueros, pens Jude Lucien mientras guiaba suavemente su nuevo Porsche Boxster y se deslizaba con facilidad fuera del congestionado trfico de Miami. Consigues los juguetes que ms molan. El coche era totalmente nuevo, recin sacado del concesionario, pagado con los dlares duramente ganados a unos traficantes de drogas colombianos a los que haba engaado unas semanas atrs. De todas formas, eran unos amateurs, un grupo de patanes recin llegados que intentaban abrirse camino en el negocio precipitadamente, con unos kilos de farlopa y algunas Glock 9mm. Evidentemente no entendieron la parte organizada del crimen organizado, buf Jude recordando a los hombres que al principio pensaron que podan fanfarronear ante ella y despus, cuando eso no funcion, obligarla a punta de pistola a hacer un trato. Uno de ellos se asfixi hasta la muerte despus de que le aplastara la laringe con un codazo bien colocado. El otro cay de rodillas suplicando cuando vio el destino de su amigo. Una rpida bala en la cabeza termin con sus ruegos de clemencia. El proveedor colombiano, afortunadamente para l, era un hombre de visin amplia que haba transferido tranquilamente su lealtad (y sus productos) a la direccin de Jude. Debe ser alguna extraa mutacin darwiniana, musit al tiempo que tomaba la larga extensin de carretera ocenica en su camino a

casa. Supervivencia de los ms implacables. Ya no hay lugar para la virtud... al final todo queda en la capacidad de hacer lo que hay que hacer. Y esos bastardos no eran capaces. Sus irritados pensamientos permanecan a ratos en la vista panormica a su derecha, largas extensiones de casas exticas bordeando un ocano imposiblemente azul, y ms en direccin hacia la sangrienta cada del sol a su izquierda. Anillos desiguales, rojo dorado, marcaban el cielo crepuscular, dando paso en la escena del atardecer a la vibracin antinatural de la Ciudad de Nen. Su Miami slo cobraba autntica vida una vez la noche haba ascendido, cuando la gente equivocadamente pareca creer que sus transgresiones eran, si no aceptables, al menos invisibles. En cierto modo, Jude era como el guardin de su corrupcin. Cada vez que ella entraba en una habitacin, su presencia evocaba recuerdos primarios de los siete pecados capitales en aquellos que la miraban. Jude Lucien apenas haba pasado su treinta cumpleaos pero haba un sentido atemporal de seguridad en el modo en el que se mova. Era alta y elegante, con una sofisticada apariencia civilizada y que, an as, no poda ocultar la energa violenta que constitua su esencia. Enfrentados a los firmes planos de sus mejillas, la plenitud de su pelo negro como la tinta y el seductor ndigo de sus ojos; mucha gente se quedaba sin habla. Los ms listos, sin embargo, nunca olvidaban la mente astuta que vibraba tras esos ojitos azules. La presentacin lo es todo..., Jude recordaba vagamente decir a su madre. Aunque el tiempo haba vaciado de todo sentido tanto a su madre como a la mayora de sus opiniones, cada vez que Jude participaba en un acto social, inevitablemente recordaba sus incesantes discursos sobre el tema. Shalimar, incienso, la cadencia implacable de su voz elevada en oracin o con rabia, eran con mucho, los nicos recuerdos que quedaban de la infancia de Jude. Y esas eran precisamente las cosas que haba dejado atrs la ltima vez que sali por la puerta del desvencijado tugurio que su madre llamaba casa de huspedes. Quince aos despus, aquellos sermones sobre maneras, educacin y apariencia que haba hecho todo lo posible por ignorar, ahora resultaban muy tiles a la mujer oscura. Jude poda sentarse en una mesa con elegancia regia, conversar sobre arte y literatura con erudicin, y llevar vestidos de alta costura con tanto estilo que habra hecho llorar de celos a una modelo profesional. Por desgracia, todo era al servicio de un sombro y sangriento negocio que habra helado el alma ignorante de su madre. Considerar a Jude simplemente traficante de drogas sera tan completo y preciso como considerar a Da Vinci simplemente pintor. Sus largos dedos se extendan alrededor del mundo entero, y no solo se hundan en los tarros de miel del negocio de las drogas, sino

tambin en el trfico de armas y en el juego, as como en otros variados negocios legtimos. Por razones incomprensibles para sus competidores, Jude marcaba su lmite en la venta de carne humana. No escatimo a nadie sus placeres, deca sobre este tema pero, francamente, la idea de mi gente proporcionando a algn viejo gordo una nia de quince aos para que pueda clavarle su polla en el trasero, no me atrae. Una vez la prodigiosa nia mimada de la Drug Enforcement Agency, Jude ahora morda con venganza la mano que antes la alimentaba. La haban arrancado de las calles donde era una criatura indomable que rpidamente se estaba haciendo un nombre en sus turbios corredores, y la sumergieron en un mundo de lquida decadencia y alturas empolvadas. Le haban cambiado el nombre y dado una placa que no la protegera en los crculos donde se movera. Sin embargo, las habilidades nicas que Jude incorpor a su nueva vida no se podan ensear en ninguna academia. Haba algo en ella que siempre haba respondido a la llamada malfica de aquellos a los que estaba obligada a perseguir, convirtindola en la perfecta agente infiltrada. En un mundo en el que un solo paso en falso significaba un castigo instantneo e irreversible, Jude haba prosperado haciendo caer en la trampa piezas cada vez ms importantes y entregndoselas a sus seores de la DEA. Pero en algn punto del recorrido algo sali horriblemente mal.

El Serafn de la Muerte? Jack Lucas mir incrdulo a la pequea mujer de pelo dorado de pie frente a l Qu cojones es un serafn? pas una mano por su abundante y mal cortado pelo gris Alguna nueva consecuencia del SIDA? La mujer golpeaba con impaciencia el suelo con el pie ante esta diatriba, pero esper a que el redactor-jefe se calmara. Un serafn es un ngel, Lucas. Eso es todo. Entonces por qu cojones no dices El ngel de la Muerte? Esto es el Miami Herald, Liz. La mitad de tus lectores apenas habla ingls y mucho menos saben qu cojones es un serafn. Liz Gardener haca una mueca cada vez que Lucas deca cojones, que era muy a menudo. Tan a menudo que una vez su jefe le pregunt si sufra algn tipo de problema nervioso. No puedo llamarla El ngel de la Muerte porque la hara sonar

como una sosa compinche de Jack Kevorkian. Serafn es ms amenazador, no te parece? Ojos verde claro brillaron con excitacin. Liz llevaba slo un ao en la brecha y todava no haba perdido el entusiasmo. Incluso tena un autntico don para el lenguaje que haca que alguien como Lucas, que haba sido un reportero simple del tipo quin-qu- cundodnde, suspirara de orgullo y envidia. Lucas se dej caer dramticamente en su silla y mir detenidamente a su destacada pupila. Amenazador? Desde luego, guapa, es amenazador. Pero lee el puto artculo. Se aleg esto, se aleg aquello. Refundimos el juicio que acab hace un ao. Y result absuelta, joder! Todo lo que tienes es amenazador. Dnde estn tus fuentes? S que las tienes porque si no, no habras estado todo el mes pasado inventndote chorradas. Liz se retorci incmoda en su asiento. Saba que el artculo era dbil pero sus manos haban estado atadas. Mis fuentes no hablarn oficialmente y los archivos de la DEA estn sellados. Cuestiones de seguridad dicen buf quitndole importancia . Tendramos que ir a los tribunales para conseguir que los abrieran y de todos modos, eso echara a rodar mis planes. Espera-un-momento! Lucas levant una mano Uno: quieres que publique una historia como sta sin al menos dos fuentes conocidas y fiables. T sabes bastante mejor como funciona esto. Y dos: a qu te refieres con tu plan? Liz sonri abiertamente a su jefe. La historia haba sido un cebo para conseguir interesar al redactor. Saba que haba algo ms que un simple artculo en todo esto y tena la intencin de ir a por todas. Lucas, sabes tan bien como yo que aqu hay algo importante. Tiene de todo: drogas, asesinatos, fuerzas de la ley corruptas. Y una mujer guapa de por medio. La historia es del ao pasado cruz los brazos, pero Liz poda intuir por la forma en que sus ojos no se apartaban de los de ella, que estaba enganchado. Normalmente, cuando Lucas tomaba una decisin, despeda a sus peticionarios volviendo al inconmensurable montn de papeles que haba sobre su escritorio. Liz tena la teora de que haba dos formas de organizacin: archivos y montones. Lucas, Dios bendiga su irascible corazoncito, era un amontonador. Ech una mirada a las

montaas de papel que la rodeaban y reprimi un suspiro. La era electrnica todava estaba por alcanzar a su jefe. El juicio, s, claro... pero... Alto ah! Pero... Lucas emiti un gruido y levant una mano carnosa. Agarr su taza, la rellen de una cafetera que Liz saba que llevaba all al menos seis horas y se volvi a sentar. Ahora empieza desde el principio. Vndeme la historia Liz, y veremos si podemos llegar a algo. Liz sonri una vez ms y se pas las manos por su pelo rubio dorado. Estaba ms cerca de los treinta que de los veinte pero todava tena que ensear el carnet en las discotecas y las tiendas de licores. Se mantena en forma con sesiones regulares en el gimnasio y haba llegado a ser una experta kickboxer, lo que le haba venido muy bien unas cuantas veces en su tipo de trabajo. Su rpida sonrisa y sus penetrantes ojos verdes parecan llegar al alma de las personas, y hacer que quisieran contarle su historia. Cosa que tambin le haba sido til en su trabajo. Llevaba trabajando en el Herald alrededor de un ao, a donde haba llegado desde un pequeo peridico en Arlington, Virginia. Hija de un diplomtico, haba evitado el nombre de su familia y se haba abierto su propio camino en la facultad escribiendo novelas romnticas para pagar la matrcula en la Universidad George Washington. Aunque admita que era una forma poco usual de trabajar en sus aos de estudios, Liz llevaba contando historias desde que tena uso de razn. Pareca una forma de transformar en lucrativo algo que sus padres siempre haban considerado inservible. Haba estudiado ciencias polticas y relaciones internacionales, pensando en que quiz tendra futuro como asesora del Congreso o en alguna comisin. Liz era buena en el trato con la gente y saba, despus de toda una juventud observando las cenas y ccteles que sus padres organizaban, que a menudo la gente ms poderosa en una habitacin eran aquellos que trabajaban detrs del escenario. No tena deseos de ejercer ese poder pero se senta fascinada por aquellos que lo hacan. Y as fue como lleg al periodismo. No era el qu lo que la intrigaba sino ms bien el quin y, ms importante, el porqu. Esto era, en resumidas cuentas, la razn por la que se haba sentido cautivada por la cada en desgracia de Jude Lucien.

Acababa de llegar al Herald cuando la ex-agente de la DEA haba sido llevada a juicio acusada de asesinato, conspiracin para el asesinato y otros varios delitos relacionados con el trfico de drogas. Liz era una simple redactora y slo pudo seguir el juicio de lejos, pero el rostro de la mujer que silenciosamente devolva la mirada a las cmaras, la haba hipnotizado. Ni las granulosas fotos que salpicaban la primera pgina del Herald podan ocultar la subreal belleza de la acusada o su calma sobrenatural. Liz no poda explicarlo, pero el temerario desprecio de Jude Lucien hacia la moral y las fronteras legales, la fascinaban. Se descubri a s misma necesitando, casi ms que nada en el mundo, conocer a esa mujer, llegar detrs de esa media sonrisa enigmtica y esos penetrantes ojos, para poder entender la oscuridad que pareca emanar incluso desde su misma imagen Fue testigo desde fuera de cmo, pieza a pieza, el caso del estado comenz a desmoronarse sobre las enrojecidas orejas del fiscal Mark Brugetti. Testigos se retractaban misteriosamente de sus declaraciones, desaparecan documentos y, adems, la DEA dej de colaborar declarando que abrir sus archivos pondra en peligro otras operaciones que se estaban llevando a cabo. A partir de aquel momento, el caso del estado se apoyaba slo en el testimonio de un criminal convicto, terreno dudoso como poco. Pero lo que haba asestado el golpe de gracia al caso contra Jude fue el propio testimonio de la exagente. A Liz le haba costado una semana de cenas con un tipo insufriblemente aburrido que haca la ronda en el palacio de justicia, eso sin mencionar la lucha con l en la puerta de su casa cada noche, pero se las haba apaado para sacar un pase de prensa del Herald para los das en que Lucien testificaba. Haba una atmsfera de caos controlado en el juzgado. Los abogados de Lucien haban declarado durante todo el proceso que Jude tena intencin de defender su nombre en el estrado. Pero el sentido comn consideraba esta posibilidad como una simple pose ante el gran pblico. Ningn defensor en sus cabales hubiera permitido a su representado subir a declarar habiendo tantos cargos en su contra. Como las bases del caso haban ido desapareciendo poco a poco, pareca un suicidio permitir que Lucien testificara porque eso la expondra a preguntas que nadie se habra ofrecido a responder. Y a pesar de todo haba subido al estrado, calma regia, vestida con un impecable traje negro que Liz identific inmediatamente como de Armani, sabiendo instintivamente que Lucien jams llevara una imitacin. La reportera se maravillaba ante el aura provocativa que rodeaba a la exagente mientras la mujer sombra juraba tranquilamente decir la verdad, toda la verdad y nada ms que la

verdad con la ayuda de Dios. Su principal abogado, una fotognica joven que aun as, palideca en comparacin con su cliente, comenz una serie de preguntas rutinarias que de ningn modo o manera, sorprendieron a nadie. La acusacin haba esperado impaciente su turno durante el interrogatorio de la defensa. En el momento en el que el abogado de Lucien dijo: Su testigo, Brugetti salt de su asiento y se precipit hacia el lugar del estrado desde el que Lucien le observaba silenciosamente. Tambin fue el momento que todo el mundo haba estado anticipando. A su alrededor Liz poda or las respiraciones aceleradas de la gente que abarrotaba la sala. Brugetti prescindi de formalidades y mir a la acusada con abierta hostilidad. Ha tenido una carrera bastante larga en la DEA, seorita Lucien. Ms larga que muchos agentes comenz inocentemente. Se detuvo un momento. Liz observ que estaba esperando a ver si la oscura mujer morda el anzuelo. Sin embargo, claramente Lucien no iba a contestar nada que no fuera una pregunta directa. Finalmente apunt: Verdad? Creo que tiene la documentacin delante de usted, seor Brugetti. Pero bueno, s, tuve una carrera bastante larga en la Agencia. Era un agente infiltrado, correcto? Lucien se movi ligeramente en su asiento y cruz sus largas piernas, apoyndose en el respaldo. El conjunto conservador y bien cortado no poda ocultar sus msculos mientras se mova. Liz vio la suave sonrisa que jugaba sobre los labios de la exagente mientras observaba a los dems mirndola. Lucien pareca un indolente gato salvaje tomando el sol en un rbol. Desde luego no una mujer en un juicio del que dependa su vida. S contest ausente. Lo que significa que estuvo relacionada repetidamente y durante largos periodos de tiempo con traficantes de drogas y sus asociados, y tuvo bastante xito a la hora de convencerles de que usted era uno de ellos correcto?

Esa parece ser la definicin de infiltrado. Dgame, seorita Lucien, cmo se las apa para ser tan convincente? Por ejemplo, alguna vez tom drogas con esos hombres? Liz gimi mentalmente. Este tipo era demasiado estpido para expresarlo con palabras. Estaba atrayendo la atencin sobre todas las cosas que Lucien haba hecho en beneficio del gobierno y siguiendo sus instrucciones, en lugar de en lo que la agente haba hecho una vez haba dejado la organizacin. Si lo que me est preguntando es si esnif seor Brugetti, la respuesta es s, una sonrisa irnica ilumin sus rasgos invitando al resto en el chiste pero fue cuando tena diecisis aos y nos escondimos en el patio trasero de Eddie Fazini. Sus padres haban salido el fin de semana y l asalt las reservas de su hermano Tommy. Tommy le pill y nos dio una buena paliza. As que me parece que he pagado mi deuda con la sociedad en relacin a ese cargo en concreto. Una breve ola de risas se extendi por la sala, alcanzando a todo el mundo, incluido el jurado, not Liz. En estos das, el alcohol es mi droga. Est diciendo que nunca ha tomado drogas tanto en su aspecto de agente de la DEA como en el de ciudadana privada? la mir escptico. El alcohol es una droga le corrigi pero cuando ests en una habitacin llena de traficantes cocainmanos y paranoicos, un vaso de bourbon en tus manos es mucho mejor que un tiro de coca por la nariz. Considrelo el menor de dos males. El duro tono de sus palabras atrajo la atencin de todo el mundo hacia el peligro en el que Lucien se haba colocado repetidamente por orden del gobierno. Liz mir a Brugetti y casi sinti pena por ese hombre tan torpe. Estaba desnudando su propia yugular y saba que Jude Lucien no dejara que se le escapara la oportunidad. Sin embargo, Brugetti sigui animosamente. Jack Taylor declar que la vio esnifar cocana con los miembros de lo que entonces se llamaba el Crtel Massala y que ms tarde, vio a unos cuantos hombres que siguiendo sus instrucciones, emboscaron y asesinaron a esta gente. Y que usted personalmente asesin a Enrico Massala aunque ste estaba colaborando con la DEA por aquel

entonces. Estoy al tanto de las alegaciones, seor Brugetti, estaba en la sala en ese momento. Y qu respondera a esas acusaciones seorita Lucien? que usted fue responsable de toda esa carnicera?pregunt con aire de suficiencia. Un breve destello de fastidio fue claramente visible mientras atravesaba los rasgos de la sombra mujer. Lucien arque inquisitivamente una ceja antes de hablar. Voy a ser franca. He servido a la DEA durante ms aos de los que quiero recordar. Y durante ese tiempo particip en ms de quinientas detenciones que resultaron en ms de cuatrocientas condenas y la puesta fuera de la circulacin de cientos de kilos de cocana y otras sustancias con un valor en la calle de millones... qu coo!, probablemente de billones. Mi trabajo cada da consista en eliminar drogas de la calle y meter en la crcel a los chicos malos. Lo que usted o el seor Taylor olvidaron mencionar de ese testimonio ocular fue que l era uno de esos chicos malos. Sera mejor que lo volviera a llamar al estrado y le preguntara si recuerda haber presenciado esa carnicera antes o despus de que yo arrastrara sus miserables huesos hasta la crcel. Me entiende? La galera de prensa estall junto con el resto de la sala. Y aunque Brugetti sigui farfullando durante el resto de su interrogatorio, le haban arrancado el caso de las manos. El juicio continu, pero las mentes de la mayora renunciaron a una conclusin. Jude Lucien sera absuelta. Pero lo que Liz recordaba especialmente era que la acusada en su declaracin, nunca haba negado ninguno de los cargos.

... Continuacin...

El vapor empaaba el espejo oval cuando Jude sali de la ducha. Eliminando la condensacin con una gruesa toalla y utilizndola despus para absorber el agua que escurra por su fibroso cuerpo, se vio enfrentada a un reflejo ligeramente brumoso. El rostro que le devolva la mirada desde el espejo era terso y sin rastro de la tensin causada por su profesin. No siendo una persona con tendencia a contemplar los favores con los que haba sido agraciada en la lotera gentica, Jude se inclin mientras coga un secador profesional y lo aplicaba a los gruesos mechones de cabello negro. Media hora despus apartaba el pelo de su cara y aplicaba una mnima cantidad de mscara a sus pestaas. Deslizando su gil cuerpo en una falda de suave piel negra, meti los faldones de la camisola color burdeos y subi la cremallera. Mirndose en el espejo una vez ms, al tiempo que se pona los zapatos, reprimi un largo suspiro. Hora de entrar en escena susurr al reflejo. La verdad es que no tengo ningunas ganas de esto.... La noche iba a ser simplemente rutina, si algo en la tumultuosa vida de Jude se poda llamar as. Una sencilla reunin preliminar con la nueva cabeza del Crtel Massala. Una cena y unas copas entre dos socios de negocios. Vale, de acuerdo... Entonces por qu las compaas ms importantes del mundo no tienen encuentros antes de que sus directores se den la mano?. Tras la muerte de Enrico Massala, a la familia le haba costado aos reagruparse despus de la devastadora redada de Jude. Finalmente, el hombre que surgi como el nuevo lder (un primo lejano llamado Romair) tena una mente ms abierta y deca que no tena deseos de mantener el antagonismo con la mujer que era personalmente responsable de la apropiaciacin de la mitad de los negocios de su familia. Jude, siendo una persona pragmtica, haba aceptado la invitacin para sentarse y hablar. Los seis meses que siguieron a la Masacre Massala, como los peridicos la llamaron, no haban sido agradables para ella. Se haba visto forzada a dejar el pas durante un tiempo y an as, miembros furiosos del Crtel la haban perseguido. Haba eliminado a ms de un asesino a sueldo contratado por ellos. Slo uno haba estado peligrosamente cerca de conseguir su objetivo, pero le irritaba tener que llevar un arma a todas partes. Hace que ir al gimnasio sea jodidamente complicado.... El Crtel se haba tranquilizado un poco y hecho ms proclive a alcanzar un acuerdo cuando se enteraron de que su precioso Rico

haba estado colaborando con los Federales a cambio de un trato para s mismo a costa de todos los dems. Finalmente se hizo una llamada a una tregua para que todo el mundo pudiera volver al negocio y hacer dinero. Y entonces ese idiota de Brugetti casi lo estropea todo. Tena que haber seguido el consejo de la Agencia y dejar el maldito caso. Jude no pensaba mucho en el juicio estos das. De hecho, nadie lo haca. No con el circo de O. J. Simpson que tuvo lugar justo despus, y despus de eso, los juicios de los terroristas de Oklahoma. Nop... soy agua pasada. Y as era como ella quera que fuera. Mucha gente todava se la quedaba mirando, no podan evitarlo, pero pocos de ellos saban quin era. O de lo que era capaz. El brillante cochecito sali de la curva de la calzada que llevaba a la casa con vistas de Jude. La noche se haba llevado el agobio del calor del verano y el aroma salino del agua del mar llenaba sus pulmones. Detenindose en el borde de la carretera respir profundamente disfrutando el silencio y casi deseando estar sentada en su porche, guitarra y bourbon al alcance de la mano, con nada ms en su cabeza que decidir si dar o no el corto paseo hasta la orilla del mar. Pero haba tratos que hacer y negocios que dirigir. Poniendo el coche en marcha apart de su mente los pensamientos ociosos y se lanz a los reconfortantes brazos de la oscuridad. Al otro lado de la ciudad otra mujer se estaba preparando para la noche. Pero al contrario que Jude, Liz Gardener estaba ansiosa por poner su velada en marcha. Uno de sus contactos, un elemento marginal en la vasta red de los empleados de Jude, finalmente haba informado a la reportera de que Jude iba a cenar en Monde, uno de los mejores restaurantes de la ciudad. Mientras los meses pasaban y el furor levantado por el proceso judicial fue desapareciendo, Liz sigui intrigada por la misteriosa sangre fra de la mujer oscura. Con su energa y determinacin, Liz no permaneci mucho tiempo sentada en su mesa y pronto estuvo abrindose camino a travs de la escena del crimen de la ciudad. Era la tarea ms frentica de todas, teniendo que estar de guardia por los informes que venan de la comisara central. A lo largo de los meses haba aprendido a dormir con la suave nana del escner de la polica. Sin embargo, haba dado a la rubia la oportunidad perfecta para conseguir contactos que serviran de enlaces con Jude. Mantuvo los odos alerta sobre otros rumores sobre sus actividades, pero hasta haca muy poco no haba conseguido nada. Hace alrededor de un mes, por fin encontr a alguien que le confirm, no slo que Lucien jams haba dejado el negocio, sino que adems algo gordo relacionado con Jude estaba a punto de ocurrir. Fue entonces cuando Liz comenz a trazar su plan. Aunque la

mayora de los detalles no haban sido resueltos, Liz no poda luchar por ms tiempo contra la casi abrumadora necesidad de hacer algo con su obsesin por la desconocida. Si est cenando en el restaurante, quiere decir que no est trabajando seriamente, como mucho entreteniendo a sus socios. Y eso significa que probablemente terminarn yendo al Club ms tarde le explic seriamente su sopln. Presntate all alrededor de la medianoche y dile al tipo de la puerta que Eddie te ha recomendado el sitio. Te dejar pasar y te evitar a la multitud que espera fuera. Liz estudi su vestuario dubitativamente. Aunque disfrutaba las veces que sala a bailar, lugares como el Club no eran paradas habituales en su circuito social. Saba que tena fama de ser uno de los sitios ms exclusivos de la noche, con clientes bien vestidos, buena msica y una cola a la entrada de medio kilmetro. Lo que se le planteaba ahora a Liz era la eterna pregunta: Qu me pongo? No tena la menor idea de cmo conseguir atraer la atencin de Jude Lucien. Y si, milagrosamente, lo consegua, qu hacer una vez eso sucediera. Lucas haba sido escptico en relacin a lo que tena en mente pero haba dicho que tena la suficiente fe en su protegida como para darle carta blanca en esta empresa. Es ms probable que piense que no conseguir acercarme a ella ni en un milln de aos, aunque eso habr que verlo. Seguramente tiene razn. Pero por lo menos podr decir que lo intent. Y quiz as pueda superar todo esto. Liz frunci sus cejas rubias mientras se sumerga en las profundidades de su ropero, apareciendo triunfante con el delicado vestido de Vera Wang que su madre le haba regalado. Haba sido un soborno para que fuera a uno de los incontables bailes inaugurales a los que sus padres estaban obligados a asistir. Liz se las haba apaado para esquivar todos los dems con excepcin de este, y por suerte, todava conservaba el vestido. Tengo que reconocerlo dijo para s misma mientras el vestido se deslizaba sobre su cuerpo y se funda con sus suaves curvas la vieja tiene buen gusto . Dio varias vueltas lentamente, examinando la prenda desde todos los ngulos. Era de un vivo verde esmeralda, con un incitante escote redondo que descenda toda la longitud de su espalda, y un provocativo corte a lo largo de uno de los lados. Era un poco atrevido para un baile inaugural (a su padre casi le da una apopleja al verla) pero era perfecto para una noche en un lugar como el Club. El vestido la hara encajar en el ambiente y al mismo

tiempo la diferenciara del resto de la muchedumbre. Se haba preguntado en qu estara pensando su madre cuando lo eligi para su nica hija. Ms que nada pens que a Liz se le estaba acabando el tiempo para conseguir un buen partido. De acuerdo, se ri Liz, todos sabemos que eso no es algo que vaya a pasar. Las elecciones vitales de Liz, como su hermano las llamaba, no eran un tema de discusin muy popular en el hogar de los Gardener, especialmente en un ao de elecciones. As que acept con alivio, tanto para Liz como para su familia, el trabajo en el Herald. Suspir y elimin la telaraa de recuerdos de sus pensamientos. Mientras pasaba las manos a lo largo de su figura y se contemplaba en el espejo, Liz tuvo una sensacin poco familiar en el estmago. No saba si era un destello de anticipacin ante la caza o simplemente por la oportunidad de, finalmente, llegar a conocer a la mujer que haba ocupado la mayora de sus momentos conscientes (y ms de unos cuantos inconscientes) durante un largo tiempo. Caballeros... Jude salud cortsmente a Romair Massala con una inclinacin de cabeza. Le acompaaban dos gruesos guardaespaldas a los que Jude solo consider como gorilas. Cuando el primero de ellos hizo un movimiento como para cachearla, Jude simplemente arque duramente una ceja y fij en l una mirada ms glacial que la de un invierno rtico. El gorila se ech atrs y mir interrogativamente a su jefe que lo despidi con un gesto. Jude claramente iba desarmada. La fina falda de piel y la blusa de seda no dejaban espacio para ningn escondrijo. Por esa razn haba evitado deliberadamente llevar chaqueta, para mostrar que no les tema. El matre se acerc y sent a Jude y a Massala. Inmediatamente condujo a los gorilas a una mesa cercana pero no lo suficiente como para que les permitiera or la conversacin. Se mostraron claramente irritados por este giro de los acontecimientos y Jude escondi su diversin tras una lectura detenida de su carta. Les haban sentado en su mesa habitual, un agradable lugar en una esquina desde donde se poda ver todo el restaurante. Jude se acomod en su asiento mientras observaba a Romair que, a hurtadillas, miraba a su alrededor. Viaja sola esta noche? inquiri con solicitud. Con toda seguridad una mujer tan bella como usted no debera ir por ah... sin compaa? Quiere saber dnde estn mis gorilas. Por qu no debera? No me divierte mucho viajar con squito contest tranquilamente. Pero quiz usted sepa algo que yo no s.

Cree que hay una alguna razn para preocuparme? Jude estudi a su oponente al otro lado de la mesa. Sin duda, Romair Massala era un hombre guapo. Con unos perspicaces ojos castaos y una espesa mata de pelo oscuro y rebelde, emanaba una vitalidad juvenil, as como un sagaz entendimiento. Haba salido de los crculos externos de los lugartenientes del Crtel; un primo lejano trabajando en la sombra hasta que la incursin de Jude haba creado un vaco de poder dentro de la familia. Seorita Lucien... puedo llamarla Jude? Agradeci con un breve asentimiento cuando Jude mostr su conformidad con un gesto. Jude, soy un hombre franco. Y creo que usted respeta la franqueza. Debo admitir que estoy un poco preocupado. Ha habido mucho resentimiento entre los Massala y su organizacin. De hecho, todava hay algunos que piensan que tenemos una deuda de sangre con usted a pesar de nuestros recientes acuerdos. Estoy seguro de que ha odo los rumores. Creo que eso debera ser muy... inquietante... para usted. Jude suspir pesadamente y sacudi la cabeza. Maldita sea... Por qu siempre tienen que hacer esto?. Tiene razn, Romair. Aprecio mucho la franqueza. As que intentar ser igual de franca con usted. Es muy joven y muy ambicioso, puedo verlo, pero no ha hecho sus deberes se detuvo un momento y dio un buen sorbo de vino antes de continuar. Si los hubiera hecho, sabra que este restaurante es mo, seal a dos camareros situados a menos de dos metros de distancia atentos a cualquier seal y que esos hombres no son slo camareros sino mis empleados. Jude ofreci una brillante sonrisa que ilumin el azul plido de sus ojos y que resultaba un irnico contraste con el gruido amenazador de su voz. Haba odo que era una persona muy brillante, Romair. Por favor, no me decepcione al principio de nuestra relacin. La sonrisa abandon sus ojos siendo sustituida por una mirada tenebrosa que pareca ms apropiada para una cmara de tortura medieval que para un caro y bien iluminado restaurante francs. No intente intimidarme, Romair. Sus gorilas y sus armas no me asustan. Cualquier dao que crea que puede inflingirme se lo puedo

devolver multiplicado por diez. Nos entendemos? Se reclin en su asiento relajndose en la contemplacin salvaje de su presa. Se hizo una largusima pausa en la que Romair Massala pudo haber hecho mil cosas, de las cuales el noventa y nueve por ciento hubieran conseguido que le mataran, si no esa noche, cualquier otra. Pero Romair era, en efecto, un hombre inteligente. Inclin la cabeza hacia su compaera de cena reconociendo tcitamente que su juego haba sido descubierto. Por supuesto, Jude. Hablaba hipotticamente. Igual que yo, Romair, le ofreci otra sonrisa, esta vez sin ninguna promesa maliciosa . Y ahora, quiere que le aconseje algo de la carta o prefiere or las recomendaciones del chef? Por lo que se ve la recomendacin de Eddie no tena tanto peso como mi sopln crea, pens Liz con disgusto unas horas despus. Media hora entera de flirteo y casi ni he conseguido llegar a la maldita barra. Por qu no me dijo que haba una sala VIP? Si ella est en alguna parte, seguro que es all y no aqu abajo en el mercado de carne con los trolls. A la pequea reportera la haban piropeado, sobado, y ya empezaba a estar harta del calculado caos del Club. La msica lata desde cada punto posible del lugar, martilleando contra el ritmo de su propio corazn. El aire era espeso, con una mezcla de colonias de diseadores, cigarrillos y puros de dudosa procedencia legal. Liz hizo lo posible por contener una arcada cuando una vaharada especialmente penetrante del ltimo esfuerzo aromtico de Calvin Klein pas a su lado. Se volvi a la camarera, con la que haba desarrollado una buena relacin durante las ltimas dos horas, y frunci las cejas. Prestar atencin a barmans, camareros, porteros, es decir, a la gente con la que otros se cruzaban sin ni siquiera percibirlos, le haba proporcionado ms de una vez la informacin necesaria para enterarse de alguna historia. Ponme otra, Barnes dijo, deslizando su vaso a travs de la brillante superficie de mica negra de la barra. Barnes sonri alegremente a la mujer de pelo color miel. Disculpe la pregunta, pero este no parecer ser exactamente su tipo de sitio, si sabe a lo que me refiero. Liz lade la cabeza y observ a la camarera con coquetera.

Es esta la forma comn de preguntar aquello de qu hace una buena chica como t en un sitio como este? No tiene nada de malo ser una buena chica contest Barnes encogindose de hombros y apartndose de la cara unos mechones caoba. Yo era una buena chica antes de empezar a trabajar aqu termin con otra atractiva sonrisa. Incluso las buenas chicas a veces se sienten inquietas musit Liz, ms para s misma que otra cosa, pero los agudos odos de la camarera captaron la afirmacin. S lo que quiere decir Barnes asinti. Aqu hay un montn de gente buscando un montn de cosas ech una mirada alrededor mientras mezclaba expertamente la ginebra y la tnica en una combinacin perfecta. Convirtiendo una corteza de Lima en una pequea espiral, present la bebida ante Liz con ademn triunfante. Ah tiene. Gracias contest Liz alargndole un billete. Todos buscamos algo, verdad? Eso es cierto respondi ella con soltura. Veo esos preciosos ojos verdes suyos movindose por todo este lugar. Qu es lo que est buscando? se hizo una sugerente pausa entre las dos, nada intimidante, un momento de disfrute para ambas mujeresUn poquito de marcha? Liz sonri y comenz a elaborar una respuesta ocurrente cuando una elegante forma parpade en su visin perifrica. Girando la cabeza bruscamente, capt el destello de unas largas piernas bronceadas que suban la sinuosa escalera. Sus ojos fueron subiendo hasta alcanzar toda su altura, sobre la suave falda de piel, ms arriba de la estrecha cintura, en toda la anchura de unos hombros cubiertos de seda, a travs de la oscura longitud de un pelo negro como la tinta, hasta posarse en dos zafiros que brillaban en su direccin. La reportera sinti que se quedaba sin respiracin y que el corazn le saltaba en el pecho, mientras dejaba escapar un pequeo grito al reconocerla. Barnes rpidamente sigui su mirada y sacudi la cabeza con cautela. Oh no, seorita. Crame, no es tanta marcha la que usted busca. Jude no estaba segura de qu fue lo que le hizo volverse y mirar sobre la irritante multitud. Normalmente iba directamente a la sala VIP e ignoraba el hervidero humano de la pista de baile. Pero por

alguna razn, esta noche sus ojos se sentan arrastrados hacia un clido rayo de luz que iluminaba a una mujer de pelo rubio dorado sentada en un rincn de la barra principal. Y all encontr otros ojos que se miraban sin vacilar en los suyos. Incluso a esa distancia, su resplandeciente tono jade era inconfundible y Jude imagin que poda ver en ellos puntos dorados. Durante un momento interminable, se rindieron pausadamente al mutuo reconocimiento, ignorando el flujo de cuerpos a su alrededor, hasta que Romair, dndole unos golpecitos en el hombro, rompi su incipiente conexin con la otra mujer. Gir la cabeza bruscamente hacia el argentino sin molestarse en ocultar la irritacin que trasluca su tono. Caballeros, por qu no suben sin m? Tengo que ocuparme de algunas cosas aqu abajo. Dganle a Sasha que son mis invitados y ella se ocupar de ustedes. El gorila la mir sospechosamente pero Romair asinti: Claro, Jude. Nos vemos arriba dijo con una sonrisa cmplice y se inclin hacia ella. No te culpo. Es toda una belleza seal ligeramente en la direccin en que la otra mujer se encontraba. Jude le despidi con un breve gesto y suavemente volvi la mirada hacia el rincn de la barra. Mierda... murmur cuando vio que ahora el sitio estaba ocupado por un ruidoso grupo de jvenes turcos agitando copas de martini en el aire. Reprimiendo un ligero suspiro de decepcin, comenz a buscar por todo el local algn vestigio de la desconocida, cuando otro golpecito en el hombro distrajo su atencin de la pista de baile una vez ms. Irracionalmente furiosa por la nueva interrupcin de su socio, Jude se gir bruscamente... cayendo directamente en los remolinos malaquita de los ojos de la desconocida. De cerca pudo ver que, en efecto, sus iris estaban salpicados de puntos dorados y que haba una encantadora franqueza en la mirada de esa mujer que haca que Jude tuviera la sensacin de que le estaba siendo confiado algo precioso. Dej que su mirada vagara sobre la esbelta figura frente a ella, embriagndose en el fulgurante brillo del pelo rubio, los hombros definidos y las irresistibles curvas bajo ese vestido que la habran hecho correr al confesionario ms prximo si Jude hubiera sido catlica practicante. Lentamente, la mirada azul volvi al rostro de la mujer y a la amplia

sonrisa que la estaba esperando. Hola dijo suavemente la desconocida, has odo esas historias que cuentan como puede cambiar tu vida el conectar con alguien a travs de una habitacin abarrotada? Una suave sonrisita se dibuj en las comisuras de Jude al mismo tiempo que asenta. De verdad crees que alguna de esas historias es cierta? Bueno, tengo la ligera sospecha de que si empiezas por presentarte, lo averiguaremos lo suficientemente pronto.

Captulo 2. "No puedo creer que haya dicho eso". Liz se recrimin dndose mentalmente una palmada en la frente, pero Jude simplemente respondi con una sonrisa, los oscuros reflejos de sus ojos danzaban, y la gui hacia la escalera de caracol, hacindola subir a la sala VIP. Inmediatamente Liz se sinti impresionada por la diferencia entre esta sala y la principal en el piso de abajo. Era como estar en dos mundos completamente diferentes. En lugar de taladrar un agujero en la consciencia con su incesante martilleo, la msica aqu arriba era un ronroneo lastimero y seductor que se filtraba suavemente en tu torrente sanguneo. Los focos vertiginosos que iluminaban las mejores poses de los espsticos bailarines del piso de abajo haban desaparecido, sustituidos por un clido y agradable resplandor de tono bronce que proyectaba un enorme glamour sobre todo el mundo en la sala, especialmente sobre la mujer sentada frente a ella. Liz lanz una rpida mirada a su alrededor, aunque lo que de verdad deseaba era sumergirse en la decadente visin que era la propia Jude Lucien. As que es aqu donde vienen las nias mayores murmur para s misma. La risita de respuesta de Jude cosquille de lejos en sus odos y la hizo volverse hacia su anfitriona.

An no te has presentado sonri O es que prefieres que contine pensando en ti como en una desconocida alta, deslumbrante y misteriosa? Una parte de Liz era una eterna voyeur: observar a todo el mundo, incluso a s misma, mientras pasaban por la vida. Esa parte era la razn por la que era tan buena reportera. Y ahora esa misma parte observaba con asombrada incredulidad esas palabras que salan sin esfuerzo de sus labios. "Tiene que ser este vestido el que habla", consider Liz silenciosamente, preguntndose de dnde venan todas esas frases ocurrentes. Fuera lo que fuera... pareca estar funcionando porque la atencin de Jude estaba firmemente centrada en su juego y pareca ajena a las miradas inquisitivas que se lanzaban en su direccin. Las dos mujeres formaban un par que llamaba la atencin, luz y oscuridad unidas en tranquila conversacin, ignorantes de la forma en que sus cuerpos se complementaban visualmente el uno al otro. No lo s brome Jude . Cuando una mujer guapa se acerca a m y me dice que va a cambiar mi vida... es una decisin importante. Qu crees que debera hacer? Liz fingi considerar la pregunta durante un momento y despus sonri con complicidad a su nueva compaera. Creo que deberas lanzarte a por ello. El riesgo merece la pena eh? Una de sus elegantes cejas se arque como evaluando lo que Liz tuviera que ofrecer. Creo que s brome fcilmente. "S, seguro... tiene que ser el vestido". De pronto, Liz fue consciente de cuanta piel se ofreca a la mirada errabunda de Jude. Notando el reflejo aprobador en el parpadeo azul, esper con todas sus fuerzas que la tenue iluminacin camuflara el rubor que empezaba a subir a sus mejillas. Pero supongo que todo depende de la cantidad de riesgo que quieras correr. Una enigmtica llamarada ardi en los ojos de Lucien al tiempo que sonrea vorazmente a la otra mujer, y Liz sinti un pequeo estremecimiento ante lo que estaba sucediendo entre ellas. Que no se diga que soy una mujer que no arriesga. Permteme que me presente correctamente: mi nombre es Jude Lucien . Ofreci su mano a Liz con elegancia.

"Un punto para el equipo de casa", pens Liz exhultante mientras estrechaba la mano de Jude sorprendida ante su inesperada calidez. Aunque, Liz consider una vez ms, todo lo que saba de esta mujer implicaba pasin, desde la violencia que envolva a la oscura mujer y sus inconfundibles colores, hasta el ardiente brillo que iluminaba sus ojos inquietos. "Es asombroso que su tacto no queme," musit y se sorprendi al notar que sus pensamientos se escapaban de modo temerario y por su cuenta, hacia otras circunstancias que podran implicar el tacto de esta mujer. Saba que el juego estaba en marcha, pero voluntariamente ignor sus sospechas de que las reglas, de algn modo, haban cambiado dramticamente. La voz irritada de Jude la devolvi bruscamente a la realidad. Esta noche no trabajo, Sasha le deca a una mujer esbelta, vestida completamente de blanco. El austero corte del traje marcaba un acusado relieve en las facciones del rostro de la mujer, el color enfatizando el clido tono caramelo de su piel. La desconocida continu como si Jude no hubiera hablado. Hay un problema... Para eso es para lo que te pago tanto, Sash replic Jude con una sonrisa burlona, apartando ausente un bucle del oscuro pelo rizado de la mujer tras sus finos hombros, para que puedas ocuparte de los problemas. Ahora ve a ganarte el sueldo. Vaaale . Sasha emiti la palabra en un susurro. Ya veo que ests ocupada lanz una mirada maliciosa hacia Liz que se sinti ligeramente molesta ante la implicacin. Ni siquiera vas a preguntar por Massala? la mujer sugiri suavemente. Los odos de Liz se agudizaron ante la mencin del nombre del Crtel y mantuvo una expresin ligeramente atenta aunque de profundo aburrimiento. Aos de ser la hija de un diplomtico le haban enseado en qu situaciones era mejor parecer un objeto de decoracin. Sin embargo, debajo del tranquilo exterior, su mente iba a toda velocidad. "Massala... tiene que tratarse de la importante operacin de la que he estado oyendo hablar". Jude lanz una mirada perezosa al reservado del rincn, donde los tres hombres se sentaban dejando una nueva ronda de vasos vacos sobre una mesa ya llena de ellos. Parece que los tienes cmodamente situados. Asegrate de que lo pasan bien...

Y de que te dejan en paz termin Sasha. Ya s lo que tengo que hacer. Haba un aire de familiaridad entre las dos, pero Liz detect un ligero indicio de resentimiento en la voz de la esbelta mujer. "Casi como si estuviera celosa". Para Liz no haba duda de que la historia romntica de Jude era tan turbulenta como pareca ser el resto de su vida. A juzgar por su comportamiento, esta mujer probablemente haba sido parte de ella. Sasha indic con la cabeza hacia otro reservado, discretamente apartado en una esquina menos iluminada. Tu mesa est lista. Gracias, querida[1] . Jude despidi a la mujer con un suave golpecito en el hombro y volvi su atencin hacia Liz. Siento la interrupcin. Decas...? Su voz fue bajando de tono, dando sutilmente a la mujer rubia la oportunidad de continuar su juego o de retirarse a un terreno ms seguro. Deca que estoy encantada de conocerte, Jude. Mi nombre es Elizabeth Peterson . Haba decidido usar su nombre completo y el apellido de su madre. Si a Lucien le daba la vena y decida investigarla, lo ltimo que Liz quera era que la traficante descubriera que era periodista. Como el nombre tambin era el seudnimo que haba usado durante sus das de novelista romntica, soportara razonablemente bien un escrutinio. Bueno Elizabeth... si puedo llamarte as... arque una ceja pidiendo permiso mientras sealaba hacia su mesa Por qu no te sientas mientras yo pido algo para beber?. Por supuesto . Liz dej que la sentaran en el reservado y se entretuvo en la contemplacin de las largas piernas de su acompaante mientras sta se alejaba. La oscura viveza de la falda de piel se abrazaba deliciosamente a las caderas de Jude, y Liz se sorprendi a s misma mirando a Jude de una forma en absoluto profesional. Algo en el fondo de su mente la advirti de los peligros de meterse en los con ella, pero el aviso se perdi en el sonoro eco de la vibrante risa de la sombra mujer que se repeta en sus odos. ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~ "Elizabeth Peterson eh?", Jude ri para s misma mientras se acercaba al bar. "Debe ser la nica mujer que he conocido en todo un ao que de verdad tiene apellido". Agit la cabeza divertida. Eh, Parker llam al camarero alcnzame el telfono de abajo . Dos segundos despus haba averiguado qu beba Liz a travs de una Barnes bastante pasmada.

Gintonic y un bourbon con hielo dijo a Parker que se apresur a servir las bebidas. No era frecuente que Jude apareciera en el Club, y sus empleados se sentan algo sobrecogidos ante la mujer sombra a la que llamaban "El Diablo" a sus espaldas. Jude pasaba bastantes menos noches aqu de lo que sola. En sus peores das se haba abierto camino entre la poblacin del Club como una autntica sensacin ertica. Haba tenido lo que pareca una interminable provisin de cuerpos bellos que se le iban ofreciendo, y ella se haba alimentado vorazmente en su pasin; desechando cada uno de ellos cuando, equivocadamente, crean que la presencia en su cama les daba derechos sobre su vida. Todava se le ofrecan estos das, pero, indefectiblemente, Jude declinaba cortsmente con una encantadora sonrisa o con un comentario burln. De hecho, se dio cuenta con un sobresalto, haba pasado ms de un ao desde que alguien la haba impresionado lo suficiente como para continuar el flirteo. "Puede que por eso me sienta tan atrada por esta mujer... Hormonas", consider, pero se descubri a s misma deseando encontrar alguna otra razn. Elizabeth Peterson era innegablemente bella, ese cuerpo gil perfilado por ese maldito vestido no dejaba ninguna duda; pero haba una chispa en sus ojos jade que llamaba a Jude. "Ya veremos", se prometi, volviendo hacia la mujer de pelo rubio miel sentada en su mesa. Aqu tienes . Jude se desliz fcilmente al lado de Elizabeth en el ntimo reservado Gintonic. Su acompaante pareci confusa. Cmo...? Yo no te dije... Tengo mis fuentes ri Jude mientras unos ojos verdes se fijaban en ella. He llamado abajo y he preguntado. Parece que has causado una gran impresin en Barnes brome. Quin? . Elizabeth inclin la cabeza. Oh, la camarera. Ha sido encantadora. La mujer oscura levant una ceja contemplativa hacia la mujer a su lado. Sabes? Por aqu tiene toda una reputacin de ser muy atractiva. Te rompera el corazn si le das la oportunidad.

Oh, ests diciendo que t no? Elizabeth le contest con un destello en sus ojos Pareces del tipo que tambin tendra su propia reputacin. "Oooh... quiere jugar". He aprendido que es mejor no creer todo lo que ves. A veces, las circunstancias encuentran alguna forma de... modificar la verdad replic. Adems, has sido t quien ha dicho que ibas a cambiar mi vida. As que creo que debera ser yo quien pregunte cules son tus intenciones. Lo s, lo s... Qu hace una buena chica como yo en un sitio como ste? Elizabeth sacudi la cabeza. Barnes me pregunt lo mismo. Por qu todo el mundo me pregunta eso?. Quiz porque pareces una buena chica ofreci Jude. Pensaba que no creas todo lo que veas reproch la mujer ms pequea. Nunca he dicho que creyera que fueras una buena chica. Simplemente que lo parecas. Oh . Un bonito rubor aviv los rasgos de Elizabeth mientras jugaba con la espiral de corteza de lima que colgaba del borde de su vaso. Jude sonri con placer ante su reaccin. La joven rubia era absolutamente encantadora. Adems, no te haba visto aqu antes y soy la duea. As que conozco a la mayora de los habituales. Qu te trae por aqu esta noche?. La mujer de pelo rubio encogi los hombros suavemente, atrayendo la atencin de Jude hacia una suave onda de msculos en sus brazos y cuello. No estoy segura. Me senta bastante inquieta. Como que si me hubiera quedado donde estaba un segundo ms, me habra vuelto loca. S a lo que te refieres dijo Jude terminando su bebida y disfrutando la punzada del alcohol quemando garganta abajo. Una camarera que pasaba recogi su vaso y regres silenciosamente con otro. Jude inclin brevemente la cabeza hacia la chica antes de comenzar su historia.

Haba una vieja loca que viva un poco ms abajo de donde yo viva cuando era pequea. Todo el mundo la llamaba ta Betty, no s porqu. Siempre estaba gritndole a los cros, vociferando que poda decirnos la buena fortuna y leernos el futuro. La mayora de los adultos nos mantena apartados de ella. Pero... lo ms gracioso era... que cuanto mayor me haca, la ta Betty cobraba ms sentido. Los mayores no queran que oyramos las cosas que deca. Una de las cosas que ms recuerdo era algo que llamaba El Desasosiego Nocturno. El Desasosiego Nocturno? repiti Elizabeth y bebi de su gintonic ya ms tranquila. Jude asinti. Betty siempre deca que eso es lo que te hace sudar cuando no hace calor. Pone a los perros nerviosos, vuelve mezquinas a las novias y hace que salgas a la noche buscando algo que no tienes. Ella dira que eso es lo que empuja a chicas como t a sitios como este. Entonces... pregunt Elizabeth con una pequea sonrisa Crees que estoy sufriendo El Desasosiego Nocturno? Dos brillantes zafiros recorrieron arrogantemente la esbelta figura de Elizabeth una vez ms. Oh, s Jude dijo despacio. En el silencio que sigui a estas palabras ambas mujeres fueron plenamente conscientes de la seduccin mutua que estaba teniendo lugar. Una irresistible atraccin estall entre sus cuerpos y sus mentes, y una chispa de excitacin encendi una lenta llama en el vientre de Jude. Qu sugieres que haga? murmur Elizabeth bajando ligeramente el tono de su voz. "Se me ocurren una o dos cosas para empezar", ofrecieron los revoltosos pensamientos de Jude. Pero no dijo nada en voz alta y peg un largo trago de su copa. El tono ntimo de las palabras de la mujer ms pequea hizo subir como un cohete el fuego entre sus piernas. La mujer sombra no estaba en absoluto preparada para la reaccin instantnea de su cuerpo hacia esta desconocida y necesit un segundo para reponerse. Su impulso fue continuar con el juego sensual y dejarse llevar por el placer implcito de su conversacin. Pero dentro de ella, algo que quera saber ms sobre esa inteligente mujer sentada al otro lado de la mesa, la contuvo.

Elizabeth debi darse cuenta del conflicto que vibraba tras los ojos de Jude porque su expresin se suaviz inmediatamente y puso una mano dulce sobre el brazo de la otra mujer. Lo siento... solo bromeaba... No s qu es lo que me ha dado... Jude cubri los finos dedos con los suyos. No lo sientas interrumpi. Es que... hace tanto tiempo dijo sorprendindose a s misma con su franqueza. No quiero que todo vaya demasiado deprisa termin con una brillante sonrisa. Otra amplia sonrisa ilumin la cara de Elizabeth. Yo tampoco. Me parece que nos hemos saltado alguno de los preliminares. Decir eso es quedarse corto coment irnicamente la mujer oscura. La risa compartida que sigui disip la densa tensin sexual que se haba creado entre las dos. Ahora que haban admitido su atraccin, un aire de comodidad se asent sobre la mesa permitiendo a Jude relajarse y seguir a un paso ms lento. Ya sabes que el Club es mo pero qu hay de ti? En que ocupas tus das? Soy escritora. No era en absoluto una revelacin sorprendente para Jude. En el corto espacio de tiempo desde que se conocan, Elizabeth se haba mostrado mucho ms que hbil verbalmente. Qu tipo de escritora? Una novelista romntica en realidad replic con una sonrisa tmida. La ceja de Jude se dispar hacia arriba. "Eso s que es una sorpresa". Sus cejas se arrugaron. No saba porqu pero estaba... decepcionada... en cierto modo. De verdad? Elizabeth se encogi de hombros. Ha ido pagando las facturas bastante bien, pero ahora estoy terminando con ello. Por fin tengo la oportunidad de escribir sobre

algo que me interesa de verdad. Algo importante . La emocin brillaba en sus claros ojos verdes y Jude no pudo evitar sonrer. Puedo preguntar de qu trata el nuevo libro? . Viendo a su acompaante fruncir el ceo ante la pregunta, Jude ech marcha atrs rpidamente No pasa nada. No tienes que contrmelo si no quieres. No... est bien . Elizabeth apret la mano de Jude suavemente, haciendo que ambas se dieran cuenta de que sus dedos estaban an entrelazados. Ninguna de las dos hizo el menor movimiento para separarlos. Es que soy supersticiosa. Eso es todo. Temes ahuyentar a la musa? brome. Jude haba conocido a un montn de agentes durante sus das en la DEA que tenan rituales que seguan antes de una operacin importante; talismanes que llevaban cuando estaban infiltrados, cosas diferentes para protegerles de los peligros desconocidos que se agazapaban en las sombras. Supona que los escritores deban tener hbitos similares. Por su parte, Jude no tena tales supersticiones, crea firmemente que ella creaba su propia suerte y que ningn conjuro podra protegerla tan bien como sus instintos y la Sig Sauer P220 que la acompaaba casi siempre a todos los sitios a los que iba. Supongo . Elizabeth se encogi de hombros claramente azorada. Jude se inclin hacia el odo de la otra mujer y susurr: Ests preciosa cuando te ruborizas sabes? . Sonriendo al ver como el rubor se haca ms profundo y cubra los plidos rasgos de su acompaante, continu diciendo Creo que podra estar mirndote toda la noche. La mujer del pelo color miel lade la cabeza interrogativamente. Pensaba que bamos a ir ms despacio. Sin prisa pero sin pausa Jude sonri con desenfado. Es diferente. Ya veo asinti, una luz juguetona comenzaba a arder en su mirada. En ese caso... Sus palabras fueron interrumpidas bruscamente por una sombra que apareci sobre su mesa. Jude frunci el ceo antes de mirar y encontrarse con el atractivo rostro de Romair Massala inclinndose hacia ella. Disimulando rpidamente su irritacin, le sonri y se excus elegantemente ante Elizabeth con una muda disculpa.

Odio interrumpir tu conversacin Jude susurr , pero me temo que tengo que marcharme. Pero si an es temprano objet Jude, aunque no le podra haber importado menos. Lo nico que deseaba era regresar con la atractiva mujer sentada en su mesa. Despus de un breve conflicto interior, su instinto para los negocios result vencedor. Y tus hombres parecan estar pasando un buen rato. Romair ri suavemente. De hecho, todos lo estbamos pasando bien. Sin embargo, tengo una esposa esperndome ansiosamente en casa. Ansiosamente? Jude arque la ceja. Record que el dossier de Massala mencionaba algo de una esposa en Buenos Aires, pero le sorprendi que la hubiera trado a los Estados Unidos. Ah, aunque llevamos diez aos juntos, mi dulce Paola an se preocupa. Soy un hombre afortunado. Enhorabuena felicit la oscura mujer guardando la informacin para futuras referencias y proponindose seriamente tener unas palabras con quien quiera que hubiera preparado el dossier. Un hombre fiel a su esposa era un hombre muy distinto de aquel que la mantena escondida muy lejos. Podra ser un adversario ms vulnerable o ms peligroso dependiendo de las circunstancias, y Jude necesitaba saber cul de ellos sera. Todos deberamos ser igual de afortunados termin. Ay, pero mi querida Jude por qu creo que echaras ms de menos la caza de lo que disfrutaras de esa alegra? . Sus ojos brillaron misteriosamente mientras inclinaba la cabeza hacia la mesa en la que se sentaba Elizabeth. Hay una fiereza en ti que se resiste a ser domada, y no envidio la tarea que tiene delante a aquella que intente hacerlo. Un estremecimiento recorri la larga figura de Jude ante las palabras del argentino, nutrindose en la dormida excitacin que se haba ido acumulado durante largo tiempo y que ahora Elizabeth haba estimulado, baando todo su cuerpo con su calidez. Eso es bastante mstico, viniendo de un hombre que se ve a s mismo guiando a su familia hacia el nuevo milenio. Provengo de un antiguo linaje de gitanos. Vemos cosas, no podemos evitarlo. Quiz algn da sea capaz de decirte lo que veo en ti cuando te miro . Tomando la mano de Jude entre las suyas, se

llev los nudillos hacia los labios elegantemente y deposit un beso delicado sobre ellos. El gesto, que podra haber parecido inoportuno o pretencioso en otro hombre, estaba imbuido de un aire corts de respeto que sorprendi a la mujer sombra. Esperaba muchas cosas de Romair Massala, pero esta no era una de ellas. Por primera vez, comenz a preguntarse si no habra subestimado a su nuevo socio. No estoy segura de lo que quiero Romair tena intencin de bromear pero de algn modo, las palabras surgieron suavemente serias. Creo que s lo sabes fue la respuesta igualmente seria , simplemente no te permites verlo. Jude ri sin ceremonias para aliviar la tensin de su estmago. Ya ests ponindote mstico otra vez . Ahora, no haba duda del firme tono irnico de la frase mientras se paraba, deleitndose, en las extraordinarias sensaciones que caramboleaban en su cuerpo. l sonri como respuesta, deseando dejar la conversacin. Perdname, es mi herencia despus de todo. He disfrutado el conocerte, Jude Lucien. Quiz el resentimiento desaparezca con este nuevo entendimiento entre nosotros. Espero que t sientas lo mismo. La pequea sonrisa que se reflejaba en los labios de Jude mientras inclinaba ligeramente la cabeza mostrando su acuerdo, era autntica. Quiz, Romair. Estoy deseando volver a hablar contigo pronto. Gracias . Consciente de los gorilas inmviles justo en el borde de su visin perifrica, le acompa hasta la puerta dejndole sano y salvo en las manos de su ayudante. Sasha les acompaar hasta el coche, caballeros. Nos veremos pronto? Aunque se qued con los hombres conversando casualmente mientras Sasha se ocupaba de los detalles de su marcha, su mente herva pensando en la mujer de pelo rubio-miel esperando pacientemente en el rincn.

... Continuacin...

As que ese es Massala, Liz rumi sobre este nuevo jugador, mientras observaba a Jude hablar con el hombre de piel olivcea. Decan que el Crtel nunca se recobrara de la masacre. Parece que estaban equivocados. Mientras que una parte de su mente reflexionaba sobre las posibles razones de la reunin entre Romair Massala y Jude Lucien, la otra parte era claramente consciente de los estragos que la oscura mujer estaba haciendo entre sus sentidos. Desde el momento en que puso sus ojos en Jude, se haba establecido una lucha abierta entre su cerebro y su lbido sobre sus verdaderas intenciones. Tena que captar su atencin, as justificaba el vestido puramente testimonial que llevaba y la tentadora exhibicin de carne que ofreca a Jude. No saba que funcionara tan bien... y claro, ella va a pensar que soy... quiero decir... a qu otra cosa viene la gente a los bares? Un fuego abrasador corri por sus venas, haciendo entrar en calor lugares que ya estaban demasiado clidos para su propia seguridad. Oh Dios... Estoy metida en un lo... en un buen lo, admiti, sabiendo hacia donde iban encaminadas ambas desde el primer momento. Sus planes iban quedndose rpidamente fuera de control, y Liz no saba qu era peor: el hecho de que estuvieran fuera de control o el hecho de que le daba exactamente igual. Puedo hacerlo... puedo hacerlo, repeta silenciosamente mientras observaba al otro lado de la habitacin la elegante forma de la otra mujer, aunque se daba cuenta de que estaba al borde de saltarse toda su tica. Puedo hacerlo... repiti una vez ms antes de rendirse. Est bien... de acuerdo... por eso estoy aqu sentada, llevando un vestido de cctel que ensea ms que lo que tapa, y alucinando porque estoy a punto de irme a la cama con la mujer ms impresionante que he visto en mi vida... que resulta que es el objeto del artculo en el que estoy trabajando... pero no puedo evitar que ocurra porque, francamente, no quiero evitarlo. Liz no era extraa a los impulsos, pero los tiempos, siendo como eran, no eran precisamente seguros para actuar por puro deseo. As que se encontr viviendo sobre todo en su cabeza, contemplando de lejos bellezas de largas piernas y a compaeras de clase de dulce olor. Y con su talento de narradora transformndolas en cmplices ignorantes de su placer. Durante los pasados meses, la imagen fotogrfica de Jude haba llegado a ser tan familiar como su propio reflejo, y sus sueos haban sido anfitriones de ms de una fantasa que implicaba a Jude. ...tocando, saboreando, sintiendo... esas manos..., tan elegantes... que en realidad nunca antes haba podido considerar. Poda imaginar fcilmente esas manos extendidas hacia ella, atrayndola hacia s con

fuerza... y esos largos brazos rodendola... suavemente poderosos... Casi poda sentir sus piernas enroscndose alrededor de la cintura de la alta mujer... Y esa risa, maravillosamente rica y texturada con mil insinuaciones... Esa voz profunda llamndola, diciendo su nombre... Elizabeth... Elizabeth... Elizabeth? Liz regres sbitamente de su ensueo para encontrarse con una Jude Lucien de carne y hueso de pie frente a ella. Y otra corriente de calor subi a su rostro, esta vez sin detenerse all y descendiendo hacia puntos bastante ms al sur. Lo siento musit, aceptando agradecida la bebida fra que su acompaante le ofreca. Estabas totalmente en otro sitio la mujer oscura sonri En qu estabas pensando? Liz abri los ojos y por un momento estuvo a punto de rendirse y abandonarlo todo, la historia, la mascarada, todo, y tener un momento de honestidad con esta mujer, y ver si las extraordinarias sensaciones que la recorran estaban causadas por la excitacin de la bsqueda o por la magnfica mujer a su lado. A esto es exactamente a lo que me refiero... Mierda... Me gusta... No me lo esperaba. Un ltimo resto de responsabilidad profesional la contuvo para no descubrir la farsa. Y ese resto fue lo que dio lugar a su siguiente pregunta. Slo me estaba preguntando quin era ese hombre. Es increblemente atractivo. Dio un tono provocador a esta ltima afirmacin, implicando tanto curiosidad como disgusto porque quiz su nueva admiradora podra dejarla de lado. El perezoso parpadeo de los ojos de Jude indic a Liz que haba logrado su objetivo. Slo es un socio de negociosquit importancia a Massala con un gesto de la mano. Eso es todo? Bueno... si ests tan interesada puedo darte su telfono contest arrastrando las palabras, recostndose en su asiento con despreocupacin, pero su esposa podra poner pegas. Dime, todos los desconocidos altos y sombros te inspiran curiosidad?cuestion con una sonrisa juguetona. Soy meramente una de una docena de extraos que te han fascinado?. Su voz disminuy una octava

convirtindose en un sonido tan seductor que al instante y para siempre, redefini para Liz el significado de lo ertico. Entras aqu con tu pelo dorado y tus ojos verdes de gato..., con un cuerpo que es un pecado en cualquier religin que puedas nombrar..., con una sonrisa que es pura miel y tan dulce que casi puedo saborearla desde aqu..., qu opciones tengo? Jude se inclin y se acerc un poco ms, cerr los ojos inhalando suavemente, como queriendo robar algo de la preciosa esencia de la pequea mujer. Fue un gesto hecho con la intencin de seducir... y funcion maravillosamente en Liz, pues su corazn comenz a bombear sangre frenticamente hasta inundar su rostro. Saba que su reaccin era claramente visible para la mujer sombra y ese conocimiento provoc un hormigueo muy vivo en sus pechos y un estremecimiento entre sus muslos. Liz trag con dificultad, tena la garganta seca. Toda una imagen la que has evocadose las apa para inyectar una suave irona en su voz . Me hace parecer como una autntica seductora. Lo eres?pregunt Jude, los fragmentos cobalto de sus ojos brillaban. No ms de lo que lo eres t replic con calma, aceptando el desafo implcito en las palabras de la otra mujer. Y pensando para s misma... Muy bien... dos pueden jugar a este juego... Y apostara un milln de dlares, seorita Lucien, a que soy mejor que t. Las palabras eran, despus de todo, su herramienta de trabajo. Pero si lo fuera, ste sera el momento en el que te dira que hueles a cuero y a la noche, y que tus ojos prometen cosas prohibidas a la gente comn. Y si fueras un personaje de uno de mis libros, llegara en mitad de una tormenta llena de truenos y relmpagos y te vestira de negro. Y ms tarde, te desvestira y ocupara largos pasajes con la forma de tu boca, la longitud de tus piernas, la anchura de tus hombros. Se detuvo un momento buscando un efecto dramtico y pregunt suavementeEs esto lo que imaginabas que dira? Una tensin hipntica envolvi a ambas mujeres y el resto de la habitacin qued an ms lejos de sus consciencias. Liz saba que sus planes estaban arruinados ms all de toda posible rectificacin, pero le daba igual, ahora mismo no poda preocuparse de nada ms que del juego que se estaba desarrollando entre las dos. Increblemente, Jude se retir primero asintiendo con un lento movimiento de cabeza y una consternada media sonrisa. Liz liber el aliento que no saba que haba estado conteniendo y sonri como respuesta.

Y ahora la pequea mujer continu en un tono ms normal , podemos dejar los juegos y centrarnos en la realidad? Una risa genuina surgi de la garganta de Jude y Liz not con sorpresa que la mano que Jude pasaba por su pelo negro estaba temblando ligeramente. Elevndose en toda su altura, Jude se puso de pie y ofreci a Liz la que ahora era una mano firme. Vamosorden suavemente. Sin vacilar, la mujer ms pequea entrelaz sus dedos entre los de Jude y pregunt: Dnde? A algn sitio donde podamos centrarnos en la realidad.

El pulido metal del Boxster brillaba con reflejos platino a la luz de la luna y las luces de nen destellaban sobre su superficie. La noche no estaba llena de la humedad que invada el aire durante las horas del da, y la gente pareca moverse ms fcil y libremente bajo la mirada benevolente de la luna. La salida del Club se demor interminablemente debido a todos aquellos que paraban a la pareja para saludar a Jude. Todo el mundo, segn le pareca a Liz, quera ser reconocido por Jude, como si fuera una bendicin para sus juergas nocturnas. De hecho, algunos de los clientes la saludaban con la reverencia debida a una gran sacerdotisa. Era la salvadora que les procuraba alivio a su mundana existencia con su club, sus drogas y su propia presencia mercurial. De verdad conoces a toda esa gente?pregunt Liz cuando por fin estuvieron dentro del coche y huyendo a toda velocidad de la nutrida multitud. Ms o menoscontest Jude crpticamente. Sujetndose el pelo con la mano y situndose de modo que miraba ms hacia la conductora que al parabrisas, Liz se dedic a estudiar el suave perfil de la mujer a su lado. Mientras que los rasgos del rostro de Jude eran innegablemente clsicos, el profundo contraste entre los labios llenos y el fuerte corte de su mandbula, impeda que sus rasgos se acomodaran en una belleza complaciente. Ms bien, el rostro de Jude era un desafo, tanto como ella misma. La mirada de la reportera se vio arrastrada hacia la longitud de un brazo fuerte y

bronceado, para observar el juego de giles msculos en el antebrazo de Jude, mientras cambiaba de marcha. Dedos elegantes agarraban el cambio, acariciando la piel ausentemente mientras conduca. Una nueva ola de excitacin relampague a travs del cuerpo de Liz, obligndola a cambiar de postura en el suave abrazo de su asiento. El movimiento atrajo la vista de Jude de la carretera hacia su pasajera, y Liz se dio cuenta de que la haban pillado mirando. Ests bien?pregunt Jude. Slo me preguntaba hacia dnde bamos. Parece que nos dirigimos fuera de la ciudad. Tengo una casa en la playa. Pens que all sera un poquito ms fcil hablar. Pero si hay algn otro sitio donde prefieras ir... Nole asegur Liz. Para nada. Apart la mirada de su acompaante e inhal profundamente, saboreando el aire salado que invadi sus pulmones. Vale... he elegido un momento estupendo para ponerme violenta y que me entre la timidez verdad? Pero a Jude pareca no importarle su silencio. De hecho, pareca reconfortarla, sonriendo tranquilamente para s mientras pilotaba el coche hbilmente a travs de la oscuridad. Un giro a la derecha por la que pareca una carretera desierta las llev hasta lo alto de un camino sinuoso. La respiracin de Liz se detuvo al contemplar por primera vez la que Jude llamaba su casa de la playa. Guau!... susurr, abarcando con la mirada las elegantes y suaves lneas del edificio, que pareca como si hubiera surgido all mismo, en el borde de la misma cima. Eran formas limpias y cristal, con la combinacin justa de ngulos afilados y suaves curvas. Las paredes pintadas de blanco parecan latir con un brillo plateado a la luz de la luna. Te gusta?murmur Jude en su odo situndose detrs de ella. Es magnfica... pero me resulta familiar... en cierto modo. Las lneas de la casa jugaron en su memoria, y Liz cerr los ojos brevemente intentando concentrarse antes de volver a abrirlos para recrearse en la casa. La mujer oscura ri con disimulo ante el comentario. Te dar una pista. He ledo The Fountainhead[nota 2] casi

demasiadas veces. Frank Lloyd Wright! Liz chasque los dedos l ha diseado esto?pregunt asombrada. Ya me hubiera gustadori Jude. No... pero el arquitecto que lo hizo se gui en parte de sus principios. Te gustara verla? En realidad... Liz se dio cuenta de que aunque la casa era preciosa, no se poda comparar con la mujer a su lado, me encantara un paseo por la playa. Me la ensearas despus? Podemos hacer eso. Jude sonri ampliamente y seal hacia su derecha Aqu hay un sendero que lleva hasta la playa, pero quiz prefieras descalzarte. Los zapatos de Dolce & Gabbana no se llevan bien con la arena brome quitndose sus propios zapatos y tirndolos en el porche mientras pasaban. Liz, rpidamente, hizo lo mismo, saboreando la suave sensacin de los granos de arena entre los dedos. Dios, no haba hecho esto desde haca tanto murmur, es tan agradable. El rugido del ocano era un contraste tranquilizador con el ruido del Club y por segunda vez aquella noche, a Liz le impresion lo cmoda que pareca Jude en silencio. Mir una vez ms al lugar maravilloso que era el hogar de Jude. Es una casa grandsima para una sola persona. Vives sola? Continuaron paseando en silencio un poco ms hasta que Liz pens que Jude iba a dejar la pregunta sin contestar. Por fin, Jude seal con la cabeza hacia la casa y sonri. Cuando decid que quera construir una casa, entr en el estudio de la arquitecta sin tener ni idea de lo que quera. Bueno, eso no es del todo ciertoJude ri tristemente. Llev una copia de bolsillo de The Fountainhead al estudio y le dije que quera algo que Howard Roark hubiera diseado. Se ri de m y me sent delante de unos cuantos libros. Djame adivinar... Frank Lloyd Wright? Jude asinti. No tena ni idea de que Howard Roark estaba basado en un hombre real. Pero cuando vi sus diseos, supe que quera algo as.

Me ense que Wright crea que cada lnea de un edificio deba tener una razn para existir, y me di cuenta de que eso era lo que ms me gustaba de sus diseos. Sus edificios eran tan limpios, esa era la razn. As que contrat a la arquitecta y le dije que la nica limitacin que tena es que quera que la casa pareciese como que perteneca a este lugar. Haba tenido este terreno durante aos antes de estar preparada para construir en l. Sola venir aqu para poder mirar hacia arriba y ver las constelaciones... para preguntarme cmo sera vivir en el cielosonri ante su propio entusiasmo. Este lugar es mi pobre intento de recrear esa sensacin. No puede soportar la sensacin de estar encerrada. La idea centelle a travs de los tumultuosos pensamientos de Liz. Continuando su paseo por la playa, las olas cosquilleaban en sus pies descalzos, y una sencilla calma se aposent sobre las dos mujeres. Entonces supongo que eso significa que vives solaaventur Liz. En realidad, comparto este sitio con alguienJude admiti. De hecho, con tres alguienes. Unas plidas cejas se dispararon hasta alturas peligrosas mientras Liz luchaba por controlar su sorpresa. Entonces, qu demonios estaba haciendo conmigo en el Club? Nada de lo que haba averiguado ligaba a Jude con nadie, ni romnticamente, ni familiarmente, as que la pequea reportera estaba totalmente perdida. El agudo silbido de Jude perfor el aire tranquilo y en seguida dos criaturas saltarinas de cuatro patas surgieron de la oscuridad. Liz, te presento a Agamemnon y Clytemnestra. La mujer alta se arrodill al borde de las olas para saludar a los perros que saltaban alegremente alrededor de su ama.Venid aqu chicos. Saludad a nuestra invitada. Los perros trotaron obedientemente hacia Liz, uno de ellos olisquendola con suspicacia Clytemnestra... advirti Jude. La perra ech una mirada triste a su duea, despus, imitando a su compaero, se sent y ofreci una pata a una encantada Liz. Gracias . La pequea mujer acept la pata estrechndola con seriedad. Repiti el movimiento con Agamemnon que fue mucho ms dcil durante todo el proceso, incluso acercando la nariz para que Liz se la rascara. Por su parte, Clytemnestra solt un bufido y regres junto a Jude. Esta es un poquito snobexplic Jude, acariciando a la perra

afectuosamente. Pero una vez que te la has ganado, es tuya para siempre. Aggie sin embargo... bueno, l quiere a todo el mundo. Agamemnon aparentemente haba decidido que le gustaba la forma en que acariciaba esta pequea humana porque estaba estirando la cabeza entusisticamente hacia el regazo de Liz para que siguiera rascndosela. Son akitas, verdad?pregunt Liz frotando las orejas de Aggie. ExactoJude sonri burlonamente. Ten cuidado no te vaya a tumbar. A veces es bastante torpe. De acuerdo... voy a preguntar. Has dicho que compartas la casa con tres alguienes. Aqu tenemos dos de tus alguienes Quiero saber dnde est el nmero tres? O debera rehacer la frase y preguntar si vives con alguna otra persona? La mujer oscura ri. Te refieres a gente... Oh...Desde la idea con un gesto de la mano Nah, slo los perros y yo. Hay uno ms, Pete, pero casi siempre se queda en la casa. Pete? pregunt Liz Tienes dos akitas con nombres clsicos y un tercer perro que se llama Pete? Espera a verlo. Ri y agit la cabeza. No creo que el pobre Pete pudiera llevar un nombre como el de Clytemnestra. Decidiendo que su hermano ya haba tenido suficiente diversin con la extraa, Clytemnestra apart a Aggie de la mujer y trot hacia la playa, Aggie pisndole rpidamente los talones. En la distancia, las dos mujeres podan or dbilmente el ladrido de los perros sobre las olas. Jude sonri a Liz mientras reanudaban su paseo, esta vez de vuelta hacia la casa. As que vives con tres perros en una casa de ensueo, conduces un rpido deportivo y eres propietaria del nightclub de moda. Pareces de ese tipo de mujeres sobre las que mi madre me adverta brome Liz. Tu madre te aconsejaba maliciosamente Qu moderna. sobre mujeres?inquiri Jude

Estaba haciendo una pequea transferencia creativa. Soy escritora, ya sabes.

Ah... ya veo. Entonces en tu novela sera sta la parte donde t dices: Gracias por las copas pero maana tengo una reunin muy temprano. Por favor, podras llamarme a un taxi?. Se detuvo y se gir hacia Liz, las luces de la casa creaban desde arriba un suave resplandor sobre su pelo negro. Slo el puro esbozo del rostro de Jude era visible a la luz de la luna, pero Liz senta como si cada rasgo hubiera sido grabado a fuego en su memoria. Con mano insegura pas sus dedos por la suave mejilla de la mujer oscura. No. sta es la parte donde te pido que me beses antes de que me d algo. Sinti los msculos de la mejilla de Jude curvarse en una sonrisa mientras murmuraba: Pensaba que bamos a ir ms despacio. Liz, en respuesta, sonri abiertamente. Sin prisa pero sin pausareplic, hacindose eco de las palabras de Jude. En ese caso, creo que eso se podra arreglar. Jude se inclin lentamente, acercando sus labios a los de Liz. Sus rostros se detuvieron a unos milmetros el uno del otro... Cada una sumergindose en el delicioso perfume de la otra... y Liz supo que, pasara lo que pasara entre ellas, el murmullo de las olas y la fra bruma del mar sobre su piel ya siempre evocaran este instante perfecto. Instintivamente los labios de Liz se abrieron para recibir el beso pero, en lugar de la suavidad de los labios de la mujer sombra, oy un agudo crack!, como un trueno, y un intenso dolor surgi en su costado izquierdo. Jude la empuj hacia el suelo, tumbndose a su lado. Qu...? No te muevas!. Oa a Jude sisear en su odo a travs de la bruma blanquecina que descenda sobre ella. No estoy segura desde donde disparan pero ahora les ser ms difcil vernos. La voz de Jude era un profundo eco que pareca surgir de dentro de su propia cabeza, pero sus palabras no parecan tener mucho sentido para la mujer del pelo color miel. Eh... Jude? fue como un susurro sibilante. La debilidad de su voz debi advertir a Jude de lo que estaba pasando

porque sus ojos comenzaron a examinar el cuerpo de la pequea mujer detenindose bruscamente cuando vio una mancha negra extendindose a travs de la fina tela. Oh, mierda... Elizabeth, te han dado. Lo ltimo que Liz pens antes de que su consciencia la liberase compasivamente del dolor fue: No me ha besado.

Captulo 3. Desangrndose sobre las rizadas olas, el sol hizo su ostentoso debut sobre la lnea del horizonte ignorado por una de sus ms devotas espectadoras. Muchas veces Jude haba sido testigo de la impresionante vista que llenaba las enormes ventanas de su habitacin, pero hoy toda su atencin estaba centrada en la forma silenciosa e inmvil de Elizabeth Peterson. Haba tenido serias intenciones de contemplar el amanecer con la mujer de pelo rubiomiel en su cama... "Desde luego, esto no era lo que tena en mente", pens irnicamente, su media sonrisa torcindose en una mueca, mientras observaba a la mujer en la cama. Quedar como nueva. Ni siquiera una cicatriz le asegur la figura vestida con ropa deportiva mientras se quitaba unos guantes de ltex y los echaba en su maletn. La bala le ha rozado el costado, eso es todo. Toda esa sangre era de una herida superficial. No hay daos graves, pero estar bastante molesta durante unos cuantos das. Intenta que no se mueva demasiado para que no se le salten los puntos. Volver a quitrselos en una semana ms o menos. Gracias, Stephen . Jude sac un sobre blanco de su bolsillo trasero y se lo alarg al mdico. No hizo ningn comentario sobre el contenido del sobre, diez mil dlares en billetes nuevos de cien, al igual que el doctor no haba hecho ninguno sobre la mujer herida a la que haba acudido a tratar saliendo de un sueo narctico que la llamada de Jude le haba obligado a abandonar. Stephen Ryan y Jude se conocan de vista del Country Club de sus das como agente infiltrado de la DEA. Por supuesto, l no saba que era una agente. Recibi esa desagradable sorpresa en una redada que le haba costado su licencia para practicar la medicina. Haba maldecido el alma de la mujer oscura de todas las formas posibles. De un slo golpe le haba despojado de su reputacin, de su medio de vida, y, ms importante, de todos los adornos que ese medio de vida

le haban permitido. Sin embargo, desde entonces haba aprendido a perdonar y a olvidar. Cuando Jude Lucien reapareci en su vida, Stephen haba sido rebajado a vender material mdico para pagar su miserable existencia y las drogas que le permitan olvidar todas las desgracias que haban cado sobre l. Cuatro de la maana y diluviando, abri la puerta del nfimo cuartucho en el que viva a una aparicin empapada en sangre que, sin embargo, posea los ojos ms inquietantes que haba visto jams. Unos ojos que no haba podido olvidar en los cuatro aos pasados desde que le haban exiliado a este personal "Noveno Crculo del Infierno". T... balbuce. Te necesito... La voz era tan suave como si hubiera estado en una pista de tenis, tal y como haba sido el da que le hundi. Y ahora... con la polica pisndole los talones y herida... la muy zorra se atreva a sonrerle como si estuviera en una puta fiesta. Una bala me ha atravesado... La otra an est en la pierna... Vas a tener que sacarla. Alentado por un coraje inyectado por las drogas le contest: No voy a hacer una mierda e intent cerrarle la puerta en las narices. Este gesto teatral fue interrumpido bruscamente cuando ella empuj su brazo herido contra el endeble contrachapado y volvi a abrirla de un golpe. S que vas a hacerlo, y continu con calma, cojeando hasta el saln-dormitorio-cocina porque voy a pagarte cincuenta mil dlares en metlico . Sonri framente mientras abra los ojos Y si haces un trabajo lo suficientemente bueno y mantienes tu puta boca cerrada... me asegurar de que nunca ms vuelvas a caer en un sitio como ste. Era un cantar de sirena para su mente podrida por la herona, y no saba si se trataba de un ngel llegado para salvarle o un demonio que haba aparecido para completar su maldicin. Francamente, no le importaba. Se haba enterado de que en las calles la llamaban Arcngel a causa de sus terribles venganzas, y su cada de la cima haba llenado a todo el mundo de una especie de absurdo alivio. Ahora era uno de ellos, pero no... Incluso en su torpor, Stephen se daba cuenta de que la mujer que ahora estaba en su habitacin era algo ms terrible, ms peligroso que el peor horror de sus pesadillas.

Aunque ms que nada pareca una respuesta a sus oraciones. Ests sangrando sobre mi sof dijo como un idiota. Y seguir sangrando hasta que me saques la puta bala y me cosas gru, el gruido el nico signo del dolor que l saba que estaba sintiendo. O podra llamar a la polica y dejar que ellos se ocuparan de esto . La avaricia le hizo preguntarse si podra sacarle ms dinero. Tendra que haber notado el destello de advertencia en los ojos de Jude, los signos inconfundibles de que su paciencia se estaba acabando, pero las drogas haban vuelto borrosos los detalles de su expresin facial, apagando el brillo azul celeste. Jude movi la cabeza con aire cansado. No, no vas a llamarla . Sac una pistola de aspecto diablico de una cartuchera escondida. Esperaba que pudiramos hacer esto al estilo de los negocios, pero si me obligas... No, no... el mdico sin licencia le asegur, bastante convencido de que era capaz de sostener la pistola contra su cabeza mientras le sacaba la bala de la pierna. Podemos. Lo siento. Deja que vaya a buscar mis cosas. Momentos despus haba cortado un trozo de los pantalones de cuero y estaba observando el flexible msculo en el que estaba incrustada la bala. Quieres un "tiro" para esto? le ofreci su equipo. Ella arque una ceja con gesto sardnico. Yo no juego con esa mierda solt. Pues esto te va a doler. No tengo ningn otro anestsico. El escalpelo cort limpiamente la carne abierta, abriendo una hendidura lo suficientemente grande como para permitir la entrada de los frceps. Vio como se pona plida a causa del esfuerzo para soportar el dolor. Vamos, grita aconsej. La gente por aqu lo hace continuamente . Ri sin alegra: Puede que piensen que he tenido suerte esta noche. Cuando los frceps alcanzaron su objetivo y desalojaron la bala de su

ltima morada con un repugnante sonido, de los pulmones de la traficante surgi un aullido que le hel la sangre. Casi... murmur tan suavemente como lo hara a una amante. Sujetando con fuerza el diminuto proyectil, lo arranc de la carne de la mujer oscura. Aqu est... Pequea hija de puta, a que s? Una vieja Smith & Wesson del 38. Algrate de que no estuvieran usando puntas huecas. Jude se estremeci ante ese pensamiento. Un aplauso para los representantes de la ley. No podran darle ni a la parte ancha de un rascacielos. Me alegro de no haber tenido que dejar a ninguno fuera de combate. Stephen palideci ante sus palabras de burla. Tuviste un tiroteo con la poli? .No deseaba todas las complicaciones que un polica muerto podra llevar hasta su puerta. Tema a Jude Lucien, pero, despus del pequeo trabajo que acababa de realizar, tema mucho ms a la crcel. Ella le mir incrdula. A quin crees que disparaba? Adems, aadi con una mueca mientras l limpiaba la herida con antisptico y comenzaba a coserla si hubiera sido el Crtel, ahora mismo estara muerta. Y por qu? murmur ausente, absorto en su labor y resuelto a dar unos puntos iguales y limpios. Tienen mejor puntera . Jude solt una risita llena de humor negro. Observ en silencio como trabajaba durante un momento, y l not el suave aroma a cilantro de su piel mezclado con el sabor metlico de la sangre. Muy bien esos puntos coment cuando termin. Dnde te ha atravesado la otra? pregunt. El suave colocn estaba empezando a diluirse a causa de la subida de adrenalina que le produca practicar sus habilidades. Aqu dijo sealando su bceps izquierdo. Slo hay que limpiar y coser. Me sorprende que no hayas insistido en hacerlo t misma coment secamente.

Jude sonri ampliamente mostrando su blanca dentadura. Soy zurda. Si no, lo habra hecho. Stephen simplemente mene la cabeza y mir los jirones de su camisa de hilo. Ya sabes que te doler mucho menos si desabrocho la camisa y dejo los hombros libres. Lo que t digas Jude encogi los hombros liberando hbilmente los botones y desnudando su torso. El caballo haba eliminado cualquier rastro de deseo de su sistema, pero los largos aos de estudio de la psique humana le hicieron lanzar una apreciativa mirada sobre la piel bronce de Jude. Era slo carne y sangre, las heridas eran testigo de ello, pero an as, el cuerpo de la traficante pareca modelado con una perfeccin torturadora que haca que le dolieran las entraas con slo mirarla. Has terminado? le apremi. S, vivirs. Tienes antibiticos? No, pero puedo conseguir algunos por la maana. Te crees que me voy a quedar aqu esta noche? . La frialdad de su tono le indic que sa era una idea absurda. No creo que debas andar con la pierna as. Yo ser quien juzgue eso . Se puso de pie temblorosamente, apoyando el peso en su nica pierna sana y cerrando los ojos cuando una oleada de dolor atraves su rostro tenso. Los abri despacio, sobreponindose a la agona. Un suspiro sibilante sali de su boca, y sonri con satisfaccin ante los ojos incrdulos de Stephen. Consigue los antibiticos y tendr tus 50K aqu por la maana estamos? Umm... Cmo se supone que voy a pagar esos antibiticos? Cmo pagas esto? le lanz su "equipo" Pues de la misma forma, listillo. l asinti, sin saber qu decir. De pronto, no quera que se marchase.

Su presencia, aunque siniestra, era tambin reafirmante aunque de una forma enfermiza, como si supiera que nada ms maligno podra venrsele encima estando en su compaa. No quieres alguna camisa o algo as? Quiero decir, la tuya est empapada. Jude levant una ceja en su direccin, echando una mirada dubitativa por la habitacin. No s, objet casi como que pega con los pantalones de piel desgarrados no crees? Toma, rebusc en el desvencijado aparador de la esquina y sac una camisa negra de hilo, una reliquia de das mejores ponte esto ponindosela en las manos antes de que pudiera rechazarla . Podras llevar mis vaqueros pero ahora mismo seguramente te dolera ms quitarte los de piel Tienes en casa algo para el dolor? Asinti enrgicamente, deslizando la camisa con cuidado sobre su brazo herido. Qu aspecto tengo? brome. Stephen se encontr a s mismo devolviendo la sonrisa. Desde luego era una mujer bella a pesar de la sangre y la mugre que cubra su cara, a pesar del caos al que haba visitado en su vida. El de un milln de pavos replic con sinceridad. Bueno, buf irnicamente por lo menos cincuenta mil no? Eso haba sido el principio. Un da despus, lleg una cartera de piel acompaada de una mujer delgada con la piel de color de caf con leche intenso. Creo que tienes algo para m no? Le alcanz los antibiticos y ella solt la cartera sin ms comentarios. Dos das despus lleg una nota con instrucciones que lo llevaron a un almacn desierto donde encontr a otro paciente esperndole. Stephen no haba vuelto a mirar atrs. Fiel a sus palabras, Jude le envi un torrente ininterrumpido de gente que necesitaba cuidados mdicos pero que poda pasar sin los ojos oficiosos del personal de un hospital. La alegra de ser un mdico otra vez, aunque fuera en este sentido bastante dudoso, pareca disminuir su necesidad por los

narcticos y sali de lo peor de la debilidad de su dependencia. El caballo era ahora, ms que nada, un viejo amigo que arrullaba otros dolores nuevos que su nueva familiaridad con Jude inspiraba. Nunca ms haba vuelto a acudir a l herida, ni siquiera durante lo peor del asunto Massala. Y esta llamada era la primera que reciba de ella en ms de un ao. Durante ese tiempo haba tratado con esa hija de puta, Sasha, que le miraba como si fuera un... Una semana eh? La pregunta de Jude lo sac bruscamente de su extraa nostalgia. Sus ojos parecan preocupados mientras examinaba, una vez ms, a la mujer en la cama. Estar bien, te lo prometo. Toma, dale dos cada cuatro horas si el dolor es intenso. Y esto debera prevenir cualquier infeccin le lanz dos botes que ella cogi hbilmente. Ests un poquito mejor preparado estos das eh? brome sujetndolas en alto. Un poquito. Ahora acompame a la puerta de este monstruo de casa y djame dormir un poco replic.

"Au, au, au, au, au, au...". Liz se encontr tristemente devuelta a la consciencia por un dolor punzante en su costado. Recordaba con viveza el aroma especiado de Jude llenando sus pulmones, anticipando el ligero roce de los labios de la mujer alta mientras comenzaban a descender sobre su boca, y entonces... "nada"... excepto ese dolor agudo. "Alguien me dispar...", la reportera se estremeci, intentando acomodar su mente a la innegable comprensin. "Lo que significa que alguien disparaba sobre Jude... Consiguieron...?". Sus tumultuosos pensamientos se tranquilizaron ante la visin de la mujer deslizndose en la habitacin, evidentemente entera e indemne. Se haba cambiado de ropa y llevaba una camisa suelta y un par de Levis gastados y descoloridos, que hacan tanta justicia a su esbelta forma como la falda de piel. Iba descalza, pisando suavemente en la gruesa moqueta burdeos. "Moqueta burdeos?... O este es el hospital ms ostentoso que he visto en mi vida... o no estamos en un

hospital...". Hola dijo Jude suavemente . Me alegra ver que sigues entre los vivos. No tanto como yo dijo Liz con voz ronca. Bebe un poco de agua Jude le acerc cuidadosamente un vaso bastante pesado. No demasiada advirti cuando Liz bebi vidamente el lquido, aliviando la dolorosa sequedad de su garganta. El agua fra golpe con fuerza en su estmago, casi volviendo para arriba y causando una arcada. Despacio... Not las manos fras de Jude contra su piel hmeda, tranquilizndola con una ternura que Liz jams imagin que la oscura mujer pudiera poseer. Toma esto para el dolor. Ayudarn dijo haciendo que tomara dos pldoras y acomodando a la pequea mujer otra vez sobre la almohada. Gracias Liz asinti mientras el mareo ceda. Mmm... Jude? pregunt, sus ojos girando alrededor de la habitacin, abarcando el panorama del majestuoso ocano frente a ella y la sencilla elegancia del mobiliario. Esto no es un hospital verdad? No, la mujer sombra ri, colocando el vaso y el frasco de las pldoras sobre la mesita de noche sta es mi habitacin. Confundida, Liz pregunt: Por qu no me has llevado a un hospital? Jude frunci los labios, como contemplando cmo contestar a la mujer herida. Finalmente, dej escapar un profundo suspiro. Porque tienen que informar de las heridas de bala. Exacto. As es como pillan a los malos. Una sonrisa triste apareci en los labios de Jude mientras asenta. Lo s. Pero se es el problema, ya ves parpade, apartando la mirada de Liz y estudiando el sol que ya haba salido por completo e inundaba la habitacin con su calor. Soy considerada como uno de los malos, Elizabeth. Y, francamente, ahora mismo no me puedo permitir llamar la atencin. Los ojos verdes de Liz se abrieron con sorpresa, asimilando con un shock la brutal honestidad de la mujer. Haba esperado evasivas, excusas sobre como que no haba tiempo de llevarla al hospital.

Cualquier cosa menos la verdad... "Umm... y ahora qu digo?". Un tranquilo azul se centr en ella de nuevo. Tu herida no es muy grave. Quiero decir, tratndose de una herida de bala. Te ha rozado el costado. Tendrs molestias durante unos das pero aparte de eso, ests bien. Lo saba, sabes? dijo Liz suavemente. Sorprendida por inquisitivamente. el non sequitur, Jude levant una ceja

Que eres uno de los malos. O por lo menos, que eras uno de los malos. Ahora los ojos azules palidecieron sorprendidos. Qu quieres decir? pregunt con recelo. Fue el turno de la reportera de sonrer con tristeza. Decidi que una cantidad razonable de honestidad sera mejor tctica. Tambin aliviara su creciente sentimiento de culpa por mentir a esta mujer. Este sentimiento haba empezado en el Club, cuando se dio cuenta de cun real era la atraccin entre las dos, y haba ido aumentando segn conoca ms cosas de Jude. Vamos! Durante un tiempo no es que te mantuvieras en la sombra No apareciste en la portada de Time con un titular del estilo "Diosa de la Mafia" o algo as? Newsweek Jude contest dbilmente, frotndose el puente de la nariz. Es por eso por lo que te acercaste a m? Buscando emociones fuertes? No se apresur a asegurarle Liz. No repiti, esta vez ms suavemente y negando con la cabeza. Tu nombre me sonaba familiar, pero no fue hasta que llegamos aqu que lo relacion. No has sido precisamente comunicativa sobre cmo te ganas la vida y esta casa no es barata. "Y tampoco lo es tu ropa, tu coche o tus perros de pura raza". Liz no estaba segura, pero hubiera jurado que Jude pareca "...aliviada...? Na, no puede ser...", con sus palabras. Sin embargo, la mujer oscura asinti, aparentemente aceptando su explicacin. Se volvi como para irse y entonces regres junto a la cama. Lo sabas? Y an as queras que...? sus palabras se

desvanecieron. Me besaras? Una sonrisa que la mujer del pelo color miel no pudo controlar se abri en su rostro y se reflej en la mueca de respuesta de Jude. Dios... que si quera... Espero no haber perdido mi oportunidad para siempre. Jude no respondi a la pequea broma. En su lugar, se dio la vuelta de nuevo para marcharse, pero regres junto a la cama una vez ms. El mdico ha dicho que deberas tomrtelo con calma durante los prximos das... y... me sentira mucho mejor si te recuperas aqu. Tmatelo como unas vacaciones gratis. Podras escribir, contemplar el ocano y relajarte se detuvo un momento para observar la cara alarmada de Liz. Por supuesto, seras libre de ir y venir cuando quieras... asegur a la pequea mujer. Por qu? Liz pregunt sencillamente. La mujer del pelo rubio-miel poda ver destellos de pensamiento brillando y movindose tras los ojos de Jude. Despus de un silencioso debate interno finalmente contest. Porque necesito algunos das para asegurarme de que nada de esto te sigue. Esa verdad terrible se hizo evidente en el dolor punzante del costado de Liz, dndose cuenta, de pronto, del peligroso juego que estaba jugando con Jude Lucien. El derramamiento de sangre era una consecuencia inevitable de la vida que llevaba esta mujer, y Liz se haba auto-invitado a la fiesta. La gente que persegua a Jude no se preocupara por una baja fortuita como la de Liz. "Y entonces, por qu ella s?". Puedes hacer eso? Asegurarte de que no vuelven por m? Probablemente no lo harn en ningn momento. En lo que a ellos respecta eres simplemente una mujer con la que ligu en el bar. Pero querra estar segura Jude contest tonamente. Un silencio pesado se situ entre las dos mientras Liz jugaba nerviosamente con la gruesa colcha y Jude contemplaba la vista del ocano. Un fro ndigo se volvi hacia Liz encuadrado en una mirada solemne. Me... me gustas, Elizabeth. No soportara que... te pasara algo... malo... Especialmente por mi causa . Una pequea mueca curv los extremos de su boca Y me gustara otro intento en eso de los

besos aadi suavemente, bromeando. Una risa sofocada subi por la garganta de Liz, creciendo en fuerza al ver la sonrisa de la mujer oscura abrirse completamente sobre su rostro. Ah... por fin has revelado tus verdaderas intenciones. Tienes razn. Todo esto ha sido una encerrona para conseguir meterte en mi cama. "Podra haberte dicho que no tenas porqu haberte tomado tantas molestias", replicaron los pensamientos de Liz. Dijo en voz alta: No me gusta criticar pero, no te parece que esto es un poquito exagerado? indic su postura. Quiero decir, has conseguido tus objetivos, estoy tumbada sobre mi espalda y.... levant las sbanas y ech una mirada debajo Sip... estoy desnuda. "Estoy desnuda?".

... Continuacin... Jude sonri al furioso rubor sobre los plidos rasgos de Liz. No mir. Bueno, no mucho... Levant las manos para defenderse contra la mirada amenazadora lanzada en su direccin. Hey... no pude evitarlo. Tena que quitarte el vestido para examinar la herida . Se detuvo y entonces aadi maliciosamente No es culpa ma que no llevases ropa interior. HEY! protest Liz No es que tuviera mucha eleccin. Viste el corte en la espalda de la cosa esa? . El clido brillo de los ojos de Jude le dijeron a la reportera que s, en efecto, la mujer alta haba notado y apreciado todos los efectos especiales de la creacin de Vera Wang. Una ligera tensin se pos agradablemente sobre su cuerpo contrastando dulcemente con el latido de su costado. Vaya! dijo por fin Supongo que es por esto por lo que las madres te dicen que no salgas de casa sin ropa interior limpia. Bueno, la tuya tena que haberte dicho que debas asegurarte de que no salas de casa sin ropa interior, punto ri Jude.

Claro, t rete. La herida aqu soy yo. Inmediatamente Jude se puso seria. Lo siento tanto, Elizabeth. Ya lo s. Y aunque nunca me haban disparado antes, y desde luego, espero que no vuelva a ocurrir nunca ms, realmente no duele tanto. Eso es porque la medicacin empieza a hacer efecto. Puede ser. Empiezo a verte algo borrosa. Antes de que te quedes completamente grogui, dime dnde vives para que pueda mandar a alguien a recogerte algo de ropa. Siento decirlo, pero me temo que la nica baja de anoche fue tu precioso vestido. Cualquier efecto de los sedantes fue inmediatamente contrarrestado por el pnico que inund las venas de Liz ante el pensamiento de Jude en su casa. "Hablando de sucumbir a las llamas... Probablemente acabara el trabajo que esos tipos empezaron". Uh... probablemente no sea una buena idea Las palabras estuvieron fuera antes de tener una oportunidad para pensar. "Oh, mierda". La mujer oscura frunci las cejas. Por qu no? pregunt, un tono de recelo asomndose en su voz. "Piensa, Liz, piensa...", aunque empezaba a ser cada vez ms difcil mientras el Percodn entraba firmemente en su sistema. Yo... yo... vivo con alguien. Pero nos estamos separando. De hecho, se supone que l tendra que haberse ido el prximo fin de semana. Y probablemente es mejor si voy yo misma. O dar por sentado que me estoy acostando con quien quiera que recoja mis cosas . Era una explicacin directamente sacada de la segunda novela que haba escrito en la facultad. Love's Eternal Longing contaba el tempestuoso romance de Jack y Sonora, y su destruccin a causa de los celos enfermizos de Jack. Pero no crea que pudiera meterse en los por plagiarse a s misma. Especialmente dadas las circunstancias de vida o muerte. Jude, sin embargo, slo se haba fijado en una parte de su

exposicin. l? pregunt elevando sardnicamente una ceja. Me estaba engaando a m misma, vale? improvis Liz. Aunque eso era cierto. La nica relacin seria que haba tenido con un hombre haba sido el ltimo intento de ignorar la verdad, y haba durado nueve miserables meses. l pens... Yo pens... La medicacin estaba actuando con plena fuerza, y se desliz con facilidad en el recuerdo de los dolorosos y difciles seis meses en los que haba intentado vivir una vida que nunca sera la suya.

Liz se despert con un sabor como a goma en la boca y un dolor sordo en el costado. Siguieron unos momentos de desorientacin mientras intentaba averiguar exactamente dnde se encontraba. "Jude... la casa de la playa... pistola... Oh, claro... ya est". Lentamente gir la cabeza de lado a lado haciendo una mueca ante la dolorosa confusin. No estaba Jude. "Mmm...". Sus sentidos se agudizaron cuando sus ojos encontraron la nota pegada a la jarra de cristal con agua y cubitos de hielo medio derretidos. La letra era slida y enrgica, y Liz se pregunt ausentemente qu sacara de ella un graflogo. "Bebe mucha agua pero no comas nada todava. He dejado un chndal para ti sobre la silla. Probablemente te quedar un poco grande pero es lo mejor que he podido encontrar en tan poco tiempo. Puedes tomar ms pldoras a las 2:00 si las necesitas. Tengo algunas cosas que hacer pero volver pronto. J." No comas nada... para ella es fcil decirlo. Me muero de hambre murmur Liz dndose cuenta de que la hamburguesa que se haba comido ayer por la noche cuando volva a casa desde el peridico, haca tiempo que haba desaparecido en su sistema. Hizo una bola con la nota y la arroj en la mesita de noche. Se mordi el labio mirando la nota arrugada, la volvi a coger y la estir, dejndola esta vez ms suavemente. Waterford eh? coment, pasando un dedo por la jarra. Se sirvi un vaso de agua y lo bebi lentamente, satisfecha de que esta vez no intentase volver por donde haba venido. Creo que puede que sobreviva de verdad . Estirando sus rgidos msculos con cuidado, se desliz del borde de la cama y se puso en pie con cierta vacilacin. Aliviada porque sus piernas la sostenan lo suficiente, se encamin a

la silla y se puso el prometido chandal. Un poquito grande? Era irrisoriamente grande, y estaba segura de que con l pareca un hurfano ragamuffin, pero por lo menos estaba vestida. Mirando hacia la cama, supo que probablemente deba volver a meterse entre las sbanas y dormir pero, para ser francos, en ese momento le aguijoneaba ms la curiosidad que el costado. Por supuesto, no saba cundo volvera Jude pero la nota pareca indicar que no sera hasta bien pasado el medioda, as que tena algo de tiempo. Oooh, Liz... muy mal. Te ests portando muy mal... La pequea mujer sonri burlonamente para s misma mientras caminaba con cuidado hacia la puerta. El segundo piso se curvaba literalmente sobre el primero, creando una especie de corredor abierto que miraba sobre el saln principal. Dejando el segundo piso para el final, descendi la larga y curvada escalera hacia las habitaciones principales. Como vivir en el cielo? Desde luego no estabas de broma se maravill Liz. Jude Lucien pareca odiar las paredes. De hecho, su casa era un testimonio de luz y de aire. Haba ventanas por todas partes que, Liz determin tras una rpida investigacin, estaban hechas de capas de cristales reforzados. Parece que alguien est preocupado porque la gente tire algo ms que piedras murmur suavemente. Pase por la planta baja descubriendo, adems del saln y varios cuartos de bao, una cocina, un comedor formal, y un gimnasio. La mayora de las habitaciones tenan acceso a un largo porche que recorra toda la longitud de la casa, y ofreca la misma preciosa vista que el dormitorio. Un vistazo fuera le dijo a Liz que el porche rodeaba una piscina que pareca fra e invitadora a la clida luz del sol. Todas las habitaciones estaban bellamente decoradas en tonos azules y grises con obras de arte de muy buen gusto sobre las paredes, pero, de algn modo, a la reportera le parecieron remotas y vacas. De acuerdo, admito que no ha resultado ser 'Doa Clida y Detallista', pero el modo en el que habla de este lugar... Entornando los ojos, subi de nuevo las escaleras y regres al dormitorio. Esto se le parece ms murmur absorbiendo los vibrantes colores de la habitacin. El rico tono burdeos de la moqueta se acentuaba con los tonos perla de las sbanas y el edredn, y las paredes era de un clido color crema en lugar del brillante blanco que haba abajo

por todas partes. "Mmm... me pregunto..." Las habitaciones del segundo piso confirmaron sus sospechas. Aqu era donde Jude Lucien viva de verdad. Una biblioteca contigua al dormitorio estaba llena, desde el suelo hasta el techo, de tomos encuadernados en piel, y de una acogedora serie de sofs y butacas mirando al ocano. Un libro, colocado boca abajo en el brazo de un silln de piel muy usado, y un plato vaco y una taza sobre la otomana frente a l, eran testigos de la reciente presencia de Jude. "Anna Karenina", not leyendo el lomo del libro. Esto s que es una sorpresa. Un suave olisqueo de sus manos la sobresalt y dej caer el libro, que aterriz con un golpe sordo sobre el silln. Una vez que se asegur de que su corazn an segua latiendo, observ al centinela de cuatro patas. El akita se levant con la cabeza ladeada y una mirada inquisitiva en los ojos. Aggie murmur. Por qu creo que Clytemnestra habra aparecido sigilosamente y me habra pegado un bocado en el culo? Aggie movi la cola mostrando su acuerdo, ladrando bajito. Salt sobre el sof y se puso cmodo, sacando su juguete preferido de alguna parte de las profundidades del mueble, y dedicndose a morderlo. Liz ri ante esa imagen de satisfaccin, por alguna razn confortada porque la sombra mujer tuviese esos animales. Por lo menos se preocupa por alguien. Dej a Aggie masticando felizmente y continu a la siguiente habitacin. Era un dormitorio de invitados de un estilo parecido a los de abajo que no atrajo demasiado su atencin. Las siguientes dos habitaciones, dos dormitorios y el bao que los una, tampoco eran demasiado interesantes. Volviendo sobre sus pasos, entr en la habitacin situada al otro lado del dormitorio de Jude. Y sofoc un grito ante la vista. Premio...! Un flamante ordenador descansaba sobre un escritorio gigantesco, en cuyas limpias lneas Liz detect la misma mano que era responsable de la preciosa casa en la que ahora se encontraba. El escritorio miraba al ocano y le result algo ms que sorprendente que Jude pudiera sentarse dando la espalda a una puerta. Pero este es su refugio. Nadie viene aqu comprendi con un sobresalto, estudiando la curvada pared externa que proporcionaba ese despejado panorama. Adems del escritorio y los archivos, haba varias butacas de aspecto cmodo. En una de ellas descansaba una maltratada guitarra que pareca haber conocido das mejores. Un

gruido sordo le indic que haba encontrado a Clytemnestra. Uh... hola Liz hizo una mueca viendo como la perra se levantaba encolerizada. Quiz esto no ha sido tan buena idea . Comenz a moverse poco a poco hacia la puerta pero el animal, gruendo, se coloc entre ella y su meta. Tranquila... no voy a hacerte dao mostr las manos abiertas a la perra y con suerte t tampoco me hars dao a m. Te parece un buen plan? pero el akita continu gruendo, mientras Liz, poco a poco, se situaba cada vez ms cerca. Qu suerte. Sobrevivo a una bala slo para que ahora me acabe devorando el Cujo ste . Puso los ojos en blanco ante lo absurdo de la situacin en la que se encontraba. He tenido que hacer algo terrible en alguna vida pasada para merecer esto. Si fui tan mala, por qu no me reencarn en un contable o algo as? Liz not que la perra haba dejado de gruir y ahora la estudiaba con expresin maliciosa. Decidindose a aprovechar la ventaja, continu dirigindose al animal en tono despreocupado. Pareca que funcionaba bastante bien. Quiero decir, de verdad, qu es lo que he hecho que es tan terrible? Quiero conocer a tu duea un poquito ms es eso algo tan malo? La perra solt un gruido profundo pero a Liz no le pareci hostil, ms bien una respuesta formal a su pregunta. Admito que mis motivos son variados pero, sabes?, ella me gusta . Recordando el 'casi' beso que haban compartido y la intensa excitacin que lo haba precedido, sonri ampliamente. Me gusta de verdad repiti. Clytemnestra se acerc, las ventanas de la nariz le temblaban. Qu pasa? Ahora el akita se apretaba contra sus piernas, olisqueando y moviendo la cola con furia. La pequea mujer estaba perpleja, por qu la perra de pronto la aceptaba incondicionalmente? Hasta que se dio cuenta de quien era la duea de la ropa que llevaba. As que te gusto ahora que huelo apropiadamente? . Hundiendo la nariz en la camiseta que tena puesta, pudo distinguir el aroma, cada vez ms familiar, de Jude. El suave olor especiado trajo una sonrisa al rostro de Liz. Supongo que esto quiere decir que hoy no voy a ser el almuerzo. Aparentemente satisfecha ahora que Liz haba pasado la prueba del

olor, Clytemnestra amablemente se retir a su butaca. Por un momento, Liz acarici la idea de huir de la habitacin, pero la tentacin del ordenador era demasiado fuerte. Si la casa de Jude le haba enseado algo, era que la mujer sombra era una ciudadana entusiasta de la era electrnica. Sospechaba que el ordenador podra decirle un montn de cosas que una conversacin casual no podra. Cuando giraba la silla de piel del escritorio, un furioso ladrido le hizo dar un paso atrs tambalendose. No se trataba del gran perro tumbado en el rincn, sino ms bien de un spaniel de ojos dulces de pie sobre la butaca. Por Dios, otro ms gru Liz sombramente. No pudo evitar la carcajada que estall en su garganta al ver al animal frente a ella. T debes ser Pete. El perro de tamao medio era claramente un chucho, pero tena rasgos inconfundibles de spaniel y de sabueso. Tena el pelo de un negro aterciopelado que casi lo haca invisible en la butaca oscura. Ojos color chocolate la miraban, valorando si Liz tena la intencin de hacerle dao o no. Pete gimi tranquilamente cuando ella le ofreci la mano. Olindola una vez, la lami con cautela mientras meneaba la suave cola. Eres un pblico mucho ms fcil que tu colega de ah coment irnicamente Liz. Muy bien, ahora si puedo hacer que te muevas un segundo para que pueda sentarme y saquear el ordenador de esta traficante de drogas, estar en paz con el mundo. El perro, obedientemente, baj de un salto y Liz ocup su sitio en el silln. Oooh... que agradable . La silla estaba cmodamente gastada en los sitios apropiados e imagin que la mujer sombra pasaba muchas horas all. Vamos a ver... dnde est el interruptor? La mquina era un Compaq parecido al suyo. Encendi la pantalla rpidamente y aparecieron tres posibilidades etiquetadas 'JLE', 'Restaurante/Club' y 'Juegos'. Pero ms abajo, en la esquina derecha, not una cuarta etiquetada simplemente 'Jude. Cada carpeta estaba protegida con un password. Piensa Liz, piensa recit su mantra favorito en voz alta. Normalmente acompaaba esta actividad paseando pero el costado estaba empezando a dolerle, y no saba cunto ms aguantara sin el tan necesitado alivio narctico. Cul es el mejor sitio para esconder algo? pens durante un

momento. A simple vista. As que... si esto es a simple vista... cmo entro?... Passwords... Tres carpetas... Qu usa la gente como passwords? Algo difcil de olvidar. Su cumpleaos? Tecle el cumpleaos de Jude e inmediatamente se le neg el acceso. Qu ms? Nombres de familiares? Por desgracia ninguna de la informacin que haba conseguido sobre Jude mencionaba nada de una familia. Un suave bostezo perruno a sus pies atrajo su atencin hacia el negro montn de pelo acurrucado junto a la butaca. Na... dijo negando con la cabeza De acuerdo, vamos a intentarlo y tecle los nombres de los perros en rpida sucesin. Clytemnestra era la llave de 'JLE', Agamemnon abri 'Restaurante/Club', y Pete, por supuesto, abri 'Juegos'. Oje los directorios, averiguando nicamente que Jude tena montones de propiedades inmobiliarias y, que tanto Monde como el Club, hacan que ganara puados y puados de dinero legtimo. Jude pareca tener tantos negocios dentro de la legalidad, que la reportera se pregunt porqu la mujer estaba todava involucrada en... otras... ocupaciones. La presencia de Romair Massala la otra noche la haba convencido de este hecho. Lo nico que la carpeta Juegos revel fue que Jude tena debilidad por los juegos violentos. Como si no hubiera tenido suficiente en la vida real murmur Liz mirando los juegos, que tenan ttulos como 'Postal', 'Duke Nuken' y 'Quake'. Sin embargo, uno de los ttulos, 'Gender Wars', le hizo soltar una pequea risita. Nada, Pete, nada le dijo al montn de pelo que se haba ido acercando poco a poco y que ahora se acurrucaba sobre sus pies. Volvi a echar un ojo a la cuarta carpeta situada en la esquina del escritorio. Jude uh?. Bueno, no tienes ms animales, espero aadi. Ya he establecido todos los lazos caninos que puedo afrontar por ahora. Estudi esa nica carpeta an sin abrir. Si mi teora es correcta, aqu es donde est todo escondido . Pens durante un momento, intentando recordar todo lo que saba de Jude. El cido sentido del humor de la sombra mujer surgi del fondo de su mente. No puede ser sonri abiertamente tecleando C-R-I-M-E-N en la ventana del password. El ordenador se detuvo un momento y entonces el mensaje mgico flase ante sus ojos: 'Abriendo sesin de

usuario. Por favor espere...'. Bingo! cant Liz. Adems de los varios servicios on-line tambin presentes en las otras carpetas, pareca haber tres directorios principales. Uno pareca algn tipo de diario electrnico, el segundo estaba marcado como 'Comunicaciones', mientras que el tercero estaba etiquetado 'Documentacin'. Cruzando unos dedos mentales, Liz abri 'Comunicacin'. Y sinti cmo se le cortaba la respiracin cuando se dio cuenta de lo que eran esos archivos, y lo que significaban sus contenidos. Jude Lucien todava trabajaba para la DEA.

Captulo 4. El rugido de los tumultuosos pensamientos de Jude ahogaba los ruidos combinados del ocano y el motor ronroneante del Boxster. Cambi de marcha distradamente a travs del trfico de una maana de sbado, trazando un camino serpenteante que le indicara si alguien la estaba siguiendo. Hasta aqu, todo despejado. "Desde luego, habra sido mejor si anoche hubiera sido igual de cuidadosa". Sin embargo, cuanto ms pensaba en ello, ms se convenca de que quien quiera que disparase, le haba enviado una advertencia. Un disparo a muerte habra sido dirigido a su cabeza, y, no importa lo rpido de sus reflejos, no habra podido escapar. Sus instintos la haban hecho reaccionar cuando oy la detonacin del rifle pero, an as, no habra podido conseguir que Liz saliera completamente ilesa. "Ha tenido suerte... He tenido suerte...". Ni por un momento consider la idea de que la mujer del pelo rubiomiel hubiera sido el blanco intencionado. "A menos que estos das los crticos literarios estn poniendo precio a las cabezas de los novelistas romnticos", ri para s misma. A pesar de la inesperada profundidad que haba sentido en los ojos jade de Elizabeth, obviamente era una inocente en lo que se refera a situaciones marginales como la que las haba visitado la pasada noche. Jude, sin embargo, haba pasado una dcada viviendo en esas sombras, envolvindose en sus familiares profundidades y pisando sus

sombros corredores con experta facilidad. Ser un agente infiltrado, reflexion Jude, era como una esquizofrenia lcida donde ambas personalidades son conscientes hasta la agona de la existencia de la otra y de sus actividades. Ni siquiera se poda permitir el lujo de olvidar, ni por un segundo, el plano dual de su realidad. Al final, no fue capaz de servir a dos amos. Dijeron que se haba quebrado, que se haba vuelto una delincuente... seducida por el glamour, las drogas y el afrodisiaco del poder ilcito. A sus ojos Jude era la esencia de la ingratitud. Pocos en la Agencia conocan la verdad... que la locura detrs de su cada en desgracia haba sido motivada por una traicin tan grande que ella difcilmente poda comprender. La brillante agente que haba sido Jude Lucien se convirti en una Furia implacable, persiguiendo a aquellos que haban trado ese horror. Nadie mencionaba su nombre. Nadie mencionaba el pasado con la vana esperanza de que permaneciera enterrado. Es decir, nadie con la excepcin de Jude. Jason Childs era tan rubio como morena era Jude, con un pelo claro y rizado que le acariciaba los hombros, y unos ojos azules como el aciano que reflejaban calidez donde los de Jude brillaban con su oscuridad. Era la quintaesencia del chico californiano, nacido y crecido en las playas y las olas. Su aspecto risueo y su dulce, dulce sonrisa encerraban una mente perspicaz capaz de hacer malabarismos con las miradas de capas que eran necesarias para ser un agente infiltrado. Jude fue escptica cuando se les emparej para una misin relativamente sencilla, una transaccin y una redada, una especie de misin de entrenamiento para ver qu tal trabajaban como equipo. A la sombra mujer que llamaban el Arcngel, se le haba dado un amplio espacio en la Agencia... La facilidad con la que vesta los colores del enemigo les haca recelosos, y su presencia enfatizaba lo fina que era la lnea entre 'nosotros' y 'ellos'. Su arma y su placa la identificaban como un miembro del equipo, pero el movimiento inquieto de sus ojos y el placer mal disimulado que le proporcionaba ser un depredador, les deca que Jude era algo completamente diferente. Saba que Jason conoca todos los rumores que corran desenfrenados sobre ella. Cmo haba hecho caer a ese traficante o a ese contrabandista, proezas espectaculares que parecan estrafalarias hasta que alguien conoca verdaderamente a Jude en carne y hueso. Haba otras historias ms inquietantes, sobre hasta donde haba llegado para proteger su cobertura, incluyendo una muy desagradable de cmo haba dado una paliza de muerte a tres

policas uniformados que haban cado sin saberlo en la mitad de una operacin. "Tenis que dar gracias por que no los matase", fue el nico comentario que hizo sobre ese asunto. Jude no le daba muchas vueltas a los comentarios y slo esperaba que su nuevo compaero se reservase el juicio hasta que por fin la conociera en persona, una fra noche de febrero. Vestido nada ms que con su sonrisa, permaneca de pie en el centro de la pequea habitacin del hotel, observando cmo Jude preparaba cuidadosamente los cables. Una energa controlada, casi como la energa de la excitacin sexual, emanaba de sus poros mientras trabajaba. Pero no haba nada sensual en su toque clnico y experimentado mientras adhera con cinta el cable a su piel, y acomodaba la diminuta grabadora en los boxers de seda que se haban hecho especialmente con ese propsito. Hagas lo que hagas, murmur irnicamente, subindole la tela por las piernasevita un calentn. Podras hacer caer la grabadora de su sitio y estropear la cinta. Es un problema que tus compaeros tienen con frecuencia?. Una sonrisa alegre danzaba en sus ojos, una invitacin silenciosa para comenzar un juego. Jude arque una ceja contemplativa y se encogi de hombros. Ya ha pasado alguna vez . Una diminuta sonrisa se curv en las comisuras de sus labios mientras trabajaba, pero desapreci tan rpido que Jason casi pens que la haba imaginado Ahora escucha. Recuerda la historia. Eres un porrero que est intentando pillar una oportunidad en el negocio. Voy a hacer que Fortisma sea tu gancho para que puedas vender a tus colegas en la playa. Me debes un par de favores y me los ests devolviendo entregndome casi todo lo que ganas. Y yo a cambio, no te pateo el culo por toda la arena. Est claro? Observndole detenidamente mientras se vesta, Jude buf y agit la cabeza. No me puedo creer que me hagan trabajar con una jodida Pollyana. S, pero quin va a creer que la jodida Pollyana es un poli? razon con una sonrisa. Esperemos murmur ella sombramente. El encuentro haba ido como un sueo, con Jason haciendo de forma

impecable el papel de un ligeramente colocado, ligeramente estpido surfero. Jude se sent tranquilamente mientras las semanas se prolongaban y Jason se desenvolva en su trampa con cuidadoso garbo, sin poner en peligro ni una sola vez el, tan largamente preparado, trabajo de infiltracin de Jude. Y as, la tolerancia fue transformndose a regaadientes en respeto, y de ah, en confianza autntica. En algn punto, la inexorable alegra de Jason comenz a infectar a Jude y se descubri a s misma hablando con el joven mientras dejaban pasar largas horas en furgonetas de vigilancia, y llenando de conversaciones los tediosos das de espera que a menudo parecan ser el grueso de su trabajo. Como uno de los pocos agentes infiltrados del sexo femenino, Jude era como una anomala entre ellos. La mayora de las mujeres en la DEA eran apoyos en la vigilancia o tcnicos que hacan funcionar los artilugios de alta tecnologa que eran esenciales para el esforzado trabajo de Jude. Intentar hacer amistades o incluso conocidos entre sus compaeros agentes le pareca absurdo. Las relaciones nunca le haban resultado fciles a la sombra mujer, y su vida como infiltrada no favoreca ataduras de larga duracin. La mayora de sus amantes eran elegidas al azar en la vida oscura que rondaba, mujeres cuyos ojos no teman recorrer su cuerpo y cuyas voces no teman llamarla. No... Eso no poda conseguirlo de los estirados agentes con sus precisas y compartimentadas vidas. Slo una vez haba roto sus reglas en torno a sus compaeros de trabajo cuando cay en una relacin fortuita con uno de los miembros de su equipo de vigilancia. Una pequea pelirroja con un cuerpo espectacular y un desafortunado hbito de decir 'no' cuando quera decir 's'. Atravesar las trridas negaciones de la pasin haba sido bastante excitante las primeras veces. Cuando finalmente Sandi super su letana de "No, no puede ser", haba ido a Jude como un gato salvaje, dejndole marcas de araazos que a la agente le result jodido explicar. Jude, sin embargo, se cans rpidamente de todo el proceso, prefiriendo lavarse las manos de todo este drama y obtener placer de procedencia... ms... directa. A Jason no pareca molestarle demasiado lo inquietante de Jude, sus respuestas lacnicas y su disgusto por todas las cosas sociales. Su lema pareca ser "sigue preguntando", hasta que Jude finalmente se vea arrastrada hacia conversaciones que se hacan ms y ms naturales mientras pasaban tiempo juntos. Por qu, en el nombre de Dios, ingresaste en la DEA? le pregunt exasperada una larga noche. Por qu no? replic con una sencilla sonrisa.

Porque esta vida es asquerosa. Por eso contest de forma seca y directa. Entonces por qu para ti est bien si es tan asquerosa? Porque... vacil antes de continuar la entiendo. Una larga pausa Y ella me entiende a m. Jason pareci inseguro de qu decir ante esta afirmacin. Haba sido con mucho la cosa ms personal que ella le haba dicho nunca, y casi poda verle sopesando mentalmente sus palabras, preparndose para usarlas como un pequeo cincel para abrirse paso ms hacia dentro de los labernticos pasajes de la mente y el corazn de Jude. No le dio oportunidad y continu. Alguien como t debera estar viviendo una vida tranquila y agradable, tener una casa, y un jardn, y un perro. No esto... seal al estrecho interior de la furgoneta negra. Jason sonri ante la imagen. En los meses en que haban sido compaeros, Jude haba adoptado un aire ligeramente protector. Ambos saban que se trataba de algo ms que un agente experimentado cuidando de un novato. Le trataba como tratara a un hermano muy querido y era ferozmente protectora con su inexperiencia. Tienes grandes esperanzas puestas en m. Estoy conmovido intercambiaron amplias sonrisas. Y voy a tener todas esas cosas, Jude. Una casa grande y una mujer, y nios, muchos perros y una barbacoa para que puedas venir y mostrarte arisca en reuniones sociales le tom el pelo cariosamente. Le devolvi la sonrisa, una sonrisa autntica que alcanz lo ms remoto de sus ojos y los ilumin con la calidez de una suave llama. Mujer y nios, eh? De acuerdo, encanto, pero dime: cmo vas a conocer a una chica cuando te pasas el da relacionndote con gente como yo? Bueno, siendo honesto, hasta que encuentre a la seorita perfecta, no se me ocurre nadie ms con quien prefiera pasar el tiempo contest seriamente. Poco a poco, cada uno se fue convirtiendo en un hilo indispensable en el tapiz de la vida del otro. Comenzaron a pasar tiempo juntos fuera de sus operaciones, y Jude, con cierta inseguridad, camin en la luz del da por primera vez en ms tiempo del que poda recordar. l la llamaba ngel, rindose de la imagen intimidante que la persegua

por toda la Agencia, y se parta de risa ante tal exageracin. Calma, ngel, se rea es slo rock'n'roll. El ftbol de los domingos por la tarde se convirti en un ritual para la pareja, as como las caminatas por la playa que, invariablemente, terminaban en su restaurante favorito frente al ocano. Jude pas ms noches de las que poda contar en la que era 'su' mesa, los pies apoyados en la gastada madera, un bourbon en su mano, contndole a su joven amigo cosas que nunca haba contado a nadie. Le habl del terror de su primer trabajo, del shock de su primera muerte, y del horror ante la facilidad con la que todo eso se asentaba en ella. Y ms tarde, con slo la arena y la marea como testigos, l la abrazaba, acaricindole suavemente el pelo, y dicindole que todo terminara bien. Que todava era humana, que todava estaba entera. Finalmente Jason encontr a su seorita perfecta, irnicamente por cortesa de Jude, y la agente estuvo junto a l en la boda, ofreciendo un silencioso adis a su amistad. Pero eso no ocurri. Mara, la esposa de Jason, no era ninguna idiota. As como Jason alentaba el tiempo de Jude bajo el sol, Mara poda ver claramente que la mujer evitaba que su oscuridad devorase a su marido. No se trataba slo de proteger su vida, Jude guardaba con entusiasmo el alma del joven, mantenindola a salvo para el amor de Mara. Y Mara dio la bienvenida a su casa a la mujer oscura, con toda su rabia, toda su violencia y todo su dolor, y llam al depredador 'familia'. Cuando Mara tuvo una hija, una anonadada Jude estuvo junto al altar con su amigo una vez ms, esta vez sosteniendo entre sus brazos a un beb dormido, y prometiendo estar ah si la nia la necesitaba. Jude agit la cabeza con furia para eliminar los recuerdos que amenazaban con tragrsela entera. Haba abandonado la ilusin de estar hecha para ninguna otra cosa que no fuera la tenebrosa vida que ahora abrazaba, lo nico todava familiar a los restos hechos jirones de su alma. Pero algo en la mujer de pelo rubio que haba conocido la noche anterior haba despertado un inseguro anhelo de conexin. Y ese anhelo estaba matizado por un intenso deseo fsico que Jason nunca haba provocado. "Elizabeth Peterson...". Hizo rodar el nombre entre sus pensamientos, disfrutando la imagen que lo acompaaba: un brillante vestido de color esmeralda acariciando el cuerpo que cubra. Menos agradable era el estado actual de ese vestido, empapado en sangre y hecho trizas por las frenticas manos de Jude mientras buscaba la herida. "En que estara yo pensando?", se castig. Pero su mente, desafindola, vag una vez ms hacia la promesa de lo que habra ocurrido si las sombras no hubieran interferido. Un doloroso rastro de

soledad escap a la voluntad de hierro de Jude y acarici su conciencia, arrancando un suspiro cansado de la mujer oscura. NO! No voy a hacerlo. No voy a arrastrar a nadie conmigo otra vez. Me voy a asegurar de que est limpia y despus, se va. Entendido? se advirti a s misma salvajemente, dejando que las palabras desgarraran su garganta mientras corra a travs del trfico del sbado. Pero un rincn rebelde de su mente le contest burlndose: "S, claro..."

Kent Laird paseaba a lo largo de su impersonal despacho con pasos lentos, medidos. Cuatro arriba, una vuelta, cuatro abajo, una mirada al reloj, una vuelta, cuatro arriba. Repeticin. A las 11:00 AM exactamente son su telfono. Laird dijo sabiendo ya quien era. Tengo problemas. Click. "Oh... mierda...", Kent gimi en silencio. Haba odo de fondo el fragor del mar en la llamada, lo que significaba que llamaba desde su telfono mvil, nunca una buena idea, y que estaba de camino, una idea an peor. "Nada, nada buena en absoluto". Baj las escaleras ruidosamente para terminar en la calle su paseo, como si sus pasos la fueran a traer ms rpido. Tras una interminable espera de diez minutos, un coche deportivo nada familiar, pilotado por una figura absolutamente familiar, apareci rugiendo. Ruedas nuevas? inquiri sardnicamente. Sube fue la brusca respuesta mientras pona el coche en marcha y se lanzaba hacia el sol. Kent estudi el perfil del Arcngel mientras viajaban. El acero azul de sus ojos iba cubierto por aquellas siempre presentes Rayban, y su pelo largo caa sobre su espalda en una bonita trenza. Sus ojos recorrieron su longitud ahora sentada, pantalones de lino y camisa a juego, en negro, por supuesto. Era tan inescrutable como siempre. "Dios... esta mujer suda alguna vez?" pens, enjugndose su propio sudor que le resbalaba por la frente en el duro da de Miami. Pareca

totalmente una prspera mujer de negocios dndose una vuelta un sbado. Si tena problemas, lo disimulaba de puta madre. Pero, an as, nunca la haba visto dejarse llevar por el pnico, ni siquiera con su cobertura descubierta y estando medio muerta. Llevaban infiltrados alrededor de tres meses, en prstamo a la ATF, actuando como hermano y hermana tratantes de armas, vendiendo armamento a un grupo de revolucionarios anticomunistas, cuyo cabecilla era un tipo llamado Maltos. Para complicar las cosas, se encontraban en un pas del Tercer Mundo dejado de la mano de Dios, cuyo nombre nunca se molest en aprender. Kent ocupaba el lugar del cerebro y Jude el de los msculos. Aunque la realidad era muy diferente, les gustaba trabajar as porque despistaba a la gente; nadie se esperaba que la misteriosamente bella mujer pudiera suponer tal amenaza. La cosa deba haber sido simple, estaban terminando de atar los cabos sueltos. Sus compradores slo tenan que recoger la entrega y entonces, la redada estara en marcha. Fcil verdad? En aquel momento no supo qu haba pasado. Ms tarde descubri su descuido al hacer una llamada inapropiada desde una lnea intervenida, pero nada de eso importaba en aquel instante. Kent estaba atado, con los ojos vendados y, estaba seguro, a punto de morir. Todo iba a acabar en un sucio garaje, el hedor de la grasa, aceite y goma llenando sus fosas nasales, y recordndole de forma incongruente las maanas de sbado pasadas con su hermano en el garaje de la casa de sus padres. Era una forma irnica de morir, pens, aunque no demasiado mala. Hasta que comenz el dolor. Dos hombres comenzaron a golpearle exigiendo una informacin que nunca tendra que haberles dado. Pero el espantoso crujido de sus costillas rompindose bajo el brutal asalto de las barras de hierro le convenci de lo contrario. Un grito agonizante surgi de su garganta cuando la segunda cosa que le sacaron fue el nombre y la localizacin de Jude. Despus, gracias a Dios, se desmay. Cuando volvi en s, ya no tena la venda sobre los ojos e inmediatamente dese con todas sus fuerzas que no se la hubiesen quitado. Jude, o lo que quedaba de ella, estaba colgada de un par de gruesas cadenas, del tipo que se usa para mover motores. No haba un solo centmetro de piel que no estuviese desfigurado por algn corte o contusin, y la bilis subi a su garganta ante la visin del rostro destrozado de esa magnfica mujer. Maltos estaba dirigiendo un

chorro de invectivas en espaol a su compaera, y Kent capt suficiente de la rpida andanada de palabrotas como para enterarse de que Jude haba acabado con cuatro de sus hombres antes de ser reducida. "Por lo menos te llevaste a algunos de ellos contigo", murmur suavemente, convencido de que su compaera estaba muerta. Un destello de azul casi imperceptible atrajo su atencin, y con un dolor increble se dio cuenta de que Jude estaba viva y que su tortura estaba lejos de terminar. No contento con arrancarle la vida a golpes, Maltos slo quedara satisfecho con la violacin completa de esta mujer, quien para l, poseyendo en su cuerpo tal combinacin de poder, fuerza y violencia tan bella, era una abominacin andante. Kent dej escapar un grito ahogado al ver como la figura pasiva de Jude era liberada de sus grilletes y la tiraban boca abajo sobre un banco de trabajo de metal atestado de herramientas. Los matones simplemente se rieron ante los dbiles esfuerzos de Kent por liberarse y una vez ms, le patearon las costillas rotas por moverse. No!grit y lo intent con ms fuerza. Hey, gilipollas, qu pasa contigo? No te gusta tener que compartir la raja 1? dijo con una sonrisa maliciosa. Kent gru como rplica, la rabia llenaba su cuerpo bloqueando el dolor de los nuevos golpes. Hey, puta 2! Maltos insult a la figura desplomada de Jude Te la voy a meter de mira quien viene 3. Ja? Te gusta eso? Los dos hombres que se trabajaban a Kent cacarearon con regocijo. Nos la tiramos nosotros despus, eh? Kent gru y cerr los ojos ante la visin de Maltos tirando de los Levi's de Jude hacia abajo. Oh no, t vas a mirar... . Le sujetaron la cabeza y le forzaron a abrir los ojos. Ya le haban quitado los pantalones que estaban hechos un burruo en el suelo junto a sus pies. Maltos le haba separado las piernas y estaba intentando torpemente desabrocharse el cinturn. Jude... susurr Kent, rezando por lo que fuera que la mujer sombra llamase alma. Como muchos otros, haba subestimado al Arcngel, y el aullido que Maltos solt a continuacin fue una sorpresa. Jude se irgui sobre la mesa, girando el torso y golpeando de lleno en la sien de Maltos con

un pesado martillo, haciendo que fragmentos de crneo, materia gris y sangre le salpicaran por todas partes. Inmediatamente, lanz el martillo en direccin de uno de sus captores y se arroj violentamente hacia el otro. El martillo conect con un golpe sordo contra un brazo que intentaba alcanzar un arma guardada en una cartuchera. Kent se las apa para levantarse y dejar al hombre inconsciente de una patada. Se volvi a tiempo de ver a Jude con las rodillas clavadas sobre el pecho de su vctima y golpendole la cabeza repetidamente contra el suelo. Haba una mancha de aspecto siniestro extendindose por el liso cemento, y una viciosa espiral de satisfaccin en los ojos de Jude. Se levant del cuerpo y se arrodill junto al sospechoso restante. Agarrndole del pelo murmur algo en voz baja y se inclin para romperle el cuello. Espera!!! grit Kent y empalideci ante el ardiente azul plido fijo en l. No podemos... Tenemos que detenerle. Jude le mir con la misma consideracin que uno tendra por un nio retrasado. Te has vuelto gilipollas? pregunt con calma. Lo detenemos y l le cuenta a su abogado lo de la llamada telefnica que descubri nuestra tapadera. Te jodern en ms de una forma. Si no te convierten en mierda inmediatamente nadie en sus cabales querr ser tu compaero nunca ms. Volvi la mirada al hombre inconsciente y le parti el cuello limpiamente de un solo movimiento. Kent cerr los ojos al darse cuenta de cmo los hombres de Maltos le haban encontrado. El crujido de huesos, junto con la comprensin de que casi haba conseguido que los mataran a Jude y a l, hizo que se le revolviera el estmago y sinti nauseas. Momentos despus, se haba derrumbado y apoyado en sus manos y en sus rodillas, vomitaba lo que quedaba de su almuerzo, adems de no poca sangre. Tenemos que llevarte a que te echen una vistazo remarc Jude subindose los pantalones y estudiando con cinismo su forma retorcida. A Jude la haban golpeado hasta dejarla medio muerta, casi la haban violado y, adems, haba sido responsable de siete muertes ese da. Y Kent pens mirndola fijamente, joder, si a pesar de todo no tena

mucho mejor aspecto que l. Dejaremos que las autoridades locales arreglen todo esto. OK? l asinti silenciosamente, la lengua hinchada por la culpa y los reproches mientras dejaban el garaje y se perdan en la noche. Ms tarde supo que Jude le haba salvado la vida casi sacrificando la suya, dejndose capturar para averiguar dnde estaba. Como consecuencia del fiasco, casi se hicieron amigos, por lo menos tanto como su rabia y su humillacin por haber necesitado que le salvara, le permitan. El lado oscuro de Jude siempre le haba aturdido y le haba asustado, pero ella lo haba usado para protegerle. Ahora tena una deuda con ella. Su desercin hacia el otro bando le haba enfurecido pero, cuando finalmente Jude le haba llamado para cobrar su deuda, Kent no haba rehusado. Por fin vio su oportunidad de terminar de atar los ltimos cabos sueltos que haban estado pendientes todos estos aos atrs.

[Nota 3]: N. de la T. En espaol en el original. [Volver arriba] [Nota 4]: N. de la T. En espaol en el original. [Volver arriba] [Nota 5]: Ver nota al respecto en el Captulo 2. [Volver arriba]

Continuacin... Jude gui hbilmente el coche fuera del trfico de la ciudad hacia un sitio apartado y que era, a veces, un punto de reunin para la pareja. El Arcngel tena el don de elegir el tipo de sitios en los que nadie haca preguntas y nadie recordaba ninguna cara, incluso aquellas tan especiales como la suya. Jude les acomod en una mesa en un rincn y se encamin al bar. Ests de broma dijo Kent mirando incrdulo la cerveza que le haba puesto delante. Un bourbon descansaba en su propia mano, y arque una sardnica ceja en su direccin.

Cuando oigas lo que tengo que decirte, lo vas a necesitar. Pues cuntamelo ya. Jude suspir y vaci de un trago la mitad de su bebida. Alguien ha puesto precio a mi cabeza. La hostia... dijo en voz baja pegando un largo sorbo de su bebida. Una sonrisa satisfecha se reflej en los ojos de Jude pero permaneci en silencio. Entonces Kent arrug la frente, confuso. Ests segura? Quiero decir... No he odo nada de nuestras fuentes. Cmo lo sabes? Lo s porque alguien intent cobrrselo... anoche, en mi casa contest secamente. Santo Dios... Ests bien? S, estoy bien pero... acab lo que quedaba del bourbon y se pas una mano por unos ojos repentinamente fatigados. Pero? inquiri. Un civil result herido. Cmo? pregunt Kent bruscamente. Jude se encogi de hombros. Fui algo descuidada. Estbamos en la playa y el disparo vino de un francotirador escondido en la cueva que hay en la parte izquierda de mi propiedad. Creo que es ms una llamada de atencin que otra cosa, un intento de ponerme nerviosa, supongo. Qu has hecho con el civil? Est bien, slo una herida superficial. Se est recuperando en mi casa. Kent intent, sin xito, ocultar su sorpresa. Tienes una mujer viviendo en tu casa? mantuvo un tono despreocupado aunque falso, en la voz. Eso es nuevo. Pensaba que no te quedabas con nadie ni el tiempo suficiente como para intercambiar apellidos, y mucho menos decirles donde vives.

Kent... advirti. Cmo le has dejado las cosas? Le he dicho la verdad. Que era uno de los chicos malos. Parece que se lo ha tomado bien. Una sonrisa de gato de Cheshire ilumin los ojos del Arcngel, avivando el plido azul hacia un brumoso ndigo, y Kent, de pronto, sinti que la temperatura en la mesa suba. Eso es arriesgado consigui decir entre largos sorbos de cerveza. Pens que le deba la verdad, o por lo menos, una versin, considerando que casi la matan por mi culpa. Adems, el doctor ha dicho que tena que descansar durante una semana o as... y eso debera darme el tiempo suficiente para asegurarme de que no la sigue nadie. Necesito que indagues por ah qu rumores hay sobre m. Crees que los Massala pueden estar involucrados? Jude neg con la cabeza. No estoy segura. Anoche cen con Romair. Es mucho ms inteligente de lo que nunca fue Rico. De verdad pienso que no quiere tener otra guerra entre manos. Especialmente teniendo en cuenta lo mal que fue la otra. La cabeza oscura asinti. Ms o menos. An piensas que puedes hacerle caer? Ese es mi trabajo, no? Jude... Acerca de esa mujer... Kent comenz indeciso no creo que sea una buena idea mantenerla cerca. Quiero decir Me importa exactamente una mierda lo que pienses, Kent. No soy uno de tus sirvientes, recuerdas? La plida frialdad estaba de vuelta con toda su fuerza atravesndole con una intensidad aterradora. El trato es: os entrego al resto de los Massala y yo me marcho libre y limpia, recuerdas? Kent intent forzar una sonrisa y suavizar la repentina dura atmsfera.

Vas a disfrutar los millones ilegales en algn sitio al sur de la frontera? Jude solt una risita irnica. S, algo as. Puede que compre un barco y me dedique a navegar alrededor del mundo. l la estudi detenidamente, sbitamente curioso. Podras irte ahora mismo, Jude. Por qu no lo haces? Un tenso silencio qued suspendido sobre ellos mientras Jude estudiaba el hielo derritindose en el vaso. Porque ese no era el trato . Dijo por fin. Porque se lo debo a alguien.

Para la hora en la que termin con Kent, hizo sus otros recados y revis un par de cosas con Sasha en el Club, ya eran bien pasadas las tres cuando llegaba a casa. Cogiendo un montn de paquetes del diminuto maletero del Boxster, entr en la cocina por la puerta lateral del porche. Hola Carminasonri alegremente a su ama de llaves, cmo est nuestra paciente? Podas haberme dicho que tenas a alguien aqu la rotunda mujer mejicana, unos veinte aos mayor que Jude, se quej mientras se afanaba en guardar la compra. El pedido llegaba cada sbado del mercado local como un reloj, y casi nunca cambiaba, para disgusto de Carmina. Simple era la forma ms caritativa de describir los gustos culinarios de Jude, y la mujer oscura normalmente se senta satisfecha con comidas abundantes a los que el ama de llaves se refera con desesperacin como "platos rsticos". Por otra parte, los aos que haba sido empleada de la Seora, haban sido los ms fciles y los ms lucrativos de la inmigrante, as que no se senta inclinada a discutir. Sin embargo, descubrir a cama de la Seora haba bastante desde la ltima pasar la noche, y Carmina la pequea mujer de pelo color miel en la sido algo como un shock para ella. Haca vez que un invitado se haba quedado a esperaba fervientemente que esto no fuera

una seal de la vuelta a esos das en los que pareca como que pasaba la mayor parte de su da de trabajo cambiando las sbanas de la Seora. Est bien. He llegado un poco tarde a causa del trfico, pero cuando llegu estaba dormida. Se despert cuando entr en la habitacin. Elizabeth se haba despertado porque, ante la sorpresa de encontrar a alguien en la cama de Jude, Carmina haba dejado escapar un grito que habra resucitado a un muerto o, como en este caso, a alguien fuertemente drogado. Por alguna razn, el ama de llaves no crey prudente mencionar este pequeo detalle a la Seora. Muy bien, ir a ver como est. Podras hacernos algo de comer? S que es tarde, pero estoy muerta de hambre sonri abiertamente. Vas a estropear la cena advirti Carmina, apoyando las manos en sus amplias caderas. Na... cenar tarde. Haznos una sopa o algo as. Hey, qu tal un poco de caldo tlalpeno? . Jude se march subiendo a saltos las escaleras antes de que su ama de llaves pudiera empezar su sermn habitual sobre sus terribles hbitos alimentarios, sin mencionar la bebida. Jude ri al or a Carmina, refunfuando, comenzar su letana, y par de golpe en la puerta de su habitacin. "Joder, estoy de buen humor... Quiz deba ir de compras ms a menudo... Claro que yo no he tenido que hacer todo el trabajo realmente". Empuj suavemente la puerta para abrirla y otra sonrisa se dibuj en su rostro. Vaya, vaya, vaya... no es sta una imagen bonita? murmur para s misma. Elizabeth estaba atravesada sobre el gran colchn, compartiendo el amplio espacio con los tres canes. Aggie levant la cabeza, reconociendo somnoliento la llegada de su ama, y despus volviendo el hocico a su clida posicin sobre la pierna del ser humano. Clytemnestra fue algo ms entusiasta con su bienvenida, llegando a saltar de la cama y a acercarse a Jude para que le rascara detrs de las orejas. Pero lo que realmente hizo gracia a Jude fue ver a Pete felizmente acurrucado entre los delicados brazos de la mujer, con la cabeza hbilmente colocada debajo de su barbilla. Algunos perros son muy afortunados suspir. Vamos, chicos, susurr suavemente, no demasiado segura de la profundidad del sueo de Liz. abajo orden sujetando la puerta mientras los tres animales salan obedientemente de la habitacin. El movimiento despert a Elizabeth de su siesta y, aturdida, mir a su

alrededor. Uh?Qu...? Oh! Sus ojos registraron la llegada de la mujer oscura y chispearon ligeramente. Hola murmur sentndose y frotndose los ojos. Hola, replic Jude sonriendo ampliamente y sentndose en una esquina alejada de la cama parece que te has ganado a la coleccin de fieras en mi ausencia. Bueno, durante un rato Clytemnestra pens que yo era una golosina para perros, pero despus de olisquear tu camiseta decidi que no estaba mal . Elizabeth agarr la camiseta que llevaba puesta y seal con ella. De otro modo hubiera sido adis muchacha *. Jude frunci el ceo. Hubiera jurado que cerr la puerta cuando me fui. La mujer de pelo color miel se qued helada, despus dej escapar una risa fugaz. No, ha sido culpa ma. Sal a curiosear buscando un libro. Viendo que Jude segua con el ceo fruncido, dio ms detalles. El costado me dola demasiado para poder dormir y todava no poda tomar ms pldoras de la felicidad se encogi de hombros as que quera algo que me hiciera pensar en otra cosa. Seal con la cabeza hacia la habitacin de al lado Encontr la biblioteca tras esa puerta y cog un libro. Observ a Jude cuidadosamente mientras sus ojos se movan hacia la copia de "The Fountainhead" * sobre la almohada a su lado. Lo siento. Jude neg con la cabeza. No, yo lo siento asegur la otra mujer. Es que no estoy acostumbrada a tener a alguien... en mi casa . "Especialmente cuando no estoy. Me estoy volviendo loca". Has decidido ver qu tal es, eh? Pens que era lo apropiado dada nuestra conversacin de anoche. El brillante verde de los ojos de Elizabeth pareca hacerse ms clido cuanto Jude ms los miraba, y la mujer oscura tuvo que agitar su cabeza ligeramente para romper su fuerza hipnotizante. Me sorprende que quieras recordar cosas de anoche, considerando

como termin. La luz bail una vez ms en los ojos de la pequea mujer mientras una sonrisa traviesa se encuadraba en su cara. Oh, hay muchas cosas de anoche que quiero recordar. Ah, s? Jude levant una ceja Yo tambin recuerdo un par de cosas "Como el brillo tenue de tu piel a la luz de la luna, y cmo la espuma del ocano creaba un halo alrededor de tu pelo. Olas como el viento, o quiz el viento ola como t, acercando tu aroma slo para torturarme". En voz alta dijo: Como ese tour que te promet. Crees que tienes fuerzas? Quiz ayude a eliminar algo de la rigidez de haber estado inmvil en la cama. Y despus podemos hacer una comida tarda con lo que Carmina est preparando. Elizabeth junt sus cejas ligeramente ante el giro que la conversacin haba tomado, pero asinti con la cabeza. Dej que Jude la ayudara a levantarse de la cama y se sinti satisfecha cuando vio que era capaz de mantenerse en pie por s misma. Hey, no tengo vrtigo. Soy una chica feliz sonri alegremente pero se detuvo cuando oy la aguda carcajada de Jude Qu pasa? pregunt. Reponindose rpidamente, Jude luch amenazaba con fijarse sobre su cara. Uh... nada... Qu? Nada... slo que... bueno... mis pantalones... seal a la amplia ropa que envolva a la pequea rubia. S, ya s que tengo una pinta ridcula Elizabeth emiti un pequesimo y triste suspiro. No. Ridcula no corrigi Jude. De hecho, ests bastante mona. Parece que tienes 12 aos ri con disimulo. Suerte para ti que no los tenga murmur entre dientes Elizabeth. Pero Jude capt la afirmacin y asinti en silencio, "S porque me arrestaran por algunas de las cosas que nos imagin haciendo anoche". Afortunadamente,anunci cogiendo triunfante los paquetes que haba dejado junto a la cama tengo algo que puede remediar la contra la sonrisa que

situacin. Como te dormiste antes de decirme donde vivas, he trado un par de cosas para ti. Deliberadamente no haba querido seguir con la conversacin que haban empezado antes de marcharse. Jude se dio cuenta de que haba algo que Elizabeth no haba querido contarle, pero haba decidido dejarlo estar. Por ahora. No obstante, he tenido que adivinar la talla. T... has ido de compras para m? Jude cambi de postura, incmoda ante la extraa intimidad de la pregunta. Uh... no. La verdad es que tengo a alguien que lo hace por m. Ya sabes... uno de esos... un... Un comprador personal? ofreci Elizabeth amablemente. S. Conoce mis tallas y eso, as que no tengo que preocuparme. Jude se encogi de hombros tmidamente No se me dan muy bien estas cosas de chicas... No acab la frase, claramente azorada. Bueno, como sea que lo hagas, Elizabeth murmur apreciativamente abarcando de un vistazo la impecable forma en su traje sastre de lino funciona. Gracias replic la mujer oscura ladeando la cabeza. Con toda claridad, Elizabeth no estaba demasiado traumatizada por lo ocurrido la noche pasada, y eso le resultaba ms que un poquito sorprendente. Muchos civiles que conoca estaran ahora mismo huyendo a todo correr por las colinas. Mientras Jude contemplaba a la mujer que le devolva una sonrisa, sinti con toda certeza que haba mucho ms sobre Elizabeth Peterson que lo que se apreciaba a simple vista. Apartando temporalmente sus sospechas, dej las bolsas sobre las revueltas sbanas. Esperemos que haya hecho tan buen trabajo contigo. Empez a abrir las bolsas, extendiendo la ropa cuidadosamente No saba muy bien qu comprarte, as que ped kakis y cosas de ese estilo. Algunos pantalones cortos y camisetas. Se puede devolver si algo no te gusta o no te queda bien. Elizabeth empez a acariciar la ropa delicadamente, dando la vuelta con indiferencia a las etiquetas de diferentes diseadores. Kakis? No vaqueros? Los vaqueros es lo nico que nadie puede comprar por ti, porque sino no quedan bien, no crees? sus ojos azules brillaron con

regocijo cuando la mujer pequea asinti con nfasis. S, desde luegoestuvo de acuerdo. Hey, todas las tallas parecen correctas. Qu es lo que le has dicho? Vamos a ver. Le he dicho que eras como de esta estatura, Jude coloc una mano a la altura de su barbilla y como de este ancho extendiendo las manos frente a ella ligeramente separadas. Mmm... Elizabeth sonri maliciosamente y coje hasta colocarse en el espacio creado por las elegantes manos de Jude. Enrosc los largos dedos de la mujer oscura alrededor de su cintura y escondi la cabeza dulcemente bajo la barbilla de Jude.Parece que has acertado Levant la vista para encontrarse con una mirada ndigo ligeramente alarmada. Gracias susurr, envolviendo con sus propios brazos la musculosa figura. Jude sinti como si una mula le hubiera pateado el estmago y lo hubiera mandado a miles de kilmetros, y el corazn fuera detrs corriendo a toda velocidad para alcanzarle. Senta el cuerpo de Elizabeth clido y flexible entre sus brazos, con una extraa combinacin de erotismo y paz a los que su cuerpo no saba muy bien cmo responder. Su incomodidad pudo ms que el bienestar que le proporcionaba la gil figura apretada contra ella y dio un paso atrs, casi sin aliento ante la inesperada intensidad. Hum... es lo menos que poda hacer. Teniendo en cuenta que estrope tu precioso vestido hizo una pausa y continu. Sin mencionar que hice que te dispararan. Si Elizabeth se sinti desilusionada por la interrupcin del contacto, no lo mostr. Jude, dijo, una mirada seria cruzaba sus, normalmente, alegres facciones podras haberme dejado tirada en un hospital y desaparecer en la noche. Pero te has hecho cargo de m, y te has asegurado de que estaba a salvo. Mucha gente en tu situacin no lo habra hecho una suave sonrisa ilumin su rostro, haciendo brillar el apagado verde musgoso de sus ojos hacia un luminoso esmeralda. Estoy empezando a pensar que no eres tan mala como pretendes. Vamos, ngel... sobreponte a ese gran y malvado ego tuyo la voz de Jason la persegua implacablemente cuando ella intentaba alejarse. Puedes mostrar ese aire oscuro y meditabundo a cualquier otro, pero yo conozco todo el dolor que llevas dentro. No eres tan

mala como pretendes. Los ojos de Jude se ensombrecieron de modo peligroso ante ese recuerdo y Elizabeth retrocedi instintivamente ante la sbita amenaza. Ests equivocada la alta mujer gru. Soy mucho, mucho peor advirti, girando sobre sus talones y desapareciendo, cerrando la puerta de un golpe.

"Qu coo???". Liz haba visto el rpido cambio en el rostro de Jude, endureciendo las bronceadas facciones y transformndolas en afilados planos y ngulos que amenazaban con partirla en dos. "Qu la ha puesto as? El abrazo?". Liz neg con la cabeza al dilogo silencioso de su mente. Su abrazo haba sido impulsivo y aunque los brazos que la haban envuelto no se haban negado, haban sido acompaados por el latido frentico de su corazn. "Si no supiera ms cosas, dira que estaba... asustada? No puede ser". El recuerdo fugaz de una mano temblorosa la noche anterior relampague ante sus ojos haciendo estallar chispas diminutas de comprensin en la consciencia de Liz. Reflexion sobre las imgenes, que se multiplicaban rpidamente, que tena de la mujer sombra. Se pregunt si Jude Lucien se haba fragmentado a sabiendas en millones de pedazos incomprensibles. Pero cmo demonios pueden encajar? dijo en voz alta pero, y encajan?. Deslizndose cuidadosamente un suave par de kakis sobre su herida, termin de vestirse, sin dejar de dar vueltas al misterio que empezaba a descubrir. Se dirigi al piso de abajo y encontr a Jude cmodamente instalada al sol en una mullida butaca en el porche. Hey, hola dijo Elizabeth suavemente. Lo siento. Un azul plido la recorri elevando el calor de su cuerpo all donde se posaba. No replic Jude. Yo lo siento. De nuevo . Dej escapar un suspiro y se pas una mano por el pelo en un gesto que Liz empezaba a reconocer como caracterstico. Yo slo... mene la

cabeza No quiero que pienses que soy una buena chica que resulta tener una profesin extica. Arque una ceja con seriedad hacia la reportera y sostuvo su mirada firmemente. No lo soy. Las violentas profundidades de los ojos de Jude se fijaron en Liz y no le permitieron liberarse de su firme sujecin. Era como si pudiera ver la sangre que haba permeado la vida de la mujer oscura, empapando el interior de su alma destrozada. Finalmente, Liz respir hondo dejando salir el aire lentamente. Lo entiendo dijo por fin. Ahora la ceja de Jude se volvi inquisitiva pero el implacable gancho azul no ces. Entonces... por qu? Por alguna razn, pens Liz, dos palabras para abarcar todo lo que estaba empezando a suceder entre ellas no deberan ser suficientes, pero all estaban, saliendo de los labios de Jude. Sonri con confianza. Las palabras eran su ocupacin y saba mejor que mucha gente cmo hacerlas valer. Hasta que me des un motivo para temerte, Jude, no lo har dijo disfrutando la aguda dentellada del nombre de la mujer en su boca. Y por lo dems, hizo un gesto con las manos, casi alargndolas hasta tocar a Jude pero se detuvo, tmida algo en ti me llama, hizo una pausa, permitiendo a la mujer oscura asimilar completamente la implicacin de sus palabras y me gustara saber qu es.

Captulo 5. Un sereno silencio envolvi, asombrado, a ambas mujeres. Finalmente, una medio sonrisa apareci sobre el rostro de Jude, y el peligroso brillo de sus ojos se suaviz. Vaya. resopl. S que sabes expresar bien las cosas, no? "Sip, y esta vez ni siquiera puedo echarle la culpa al vestido", pens

Liz irnicamente. Un poco antes esa misma tarde, haba aceptado que su inters personal en la traficante de drogas iba ms all de su inters profesional en una buena historia. No poda siquiera empezar a comprender las diversas capas que formaban a la mujer de pie frente a ella, pero senta un impulso casi irresistible de intentarlo. Te dije que quera centrarme en la realidad dijo simplemente. Jude la observ seriamente durante un largo rato y en ese momento, Liz hubiera dado cualquier cosa por saber qu pasaba tras esos ojos ensombrecidos. Ya no estoy segura de lo que es real, Elizabeth afirm por fin. Si lo que quieres es algn tipo de revelacin completa... No se apresur Liz en asegurarle, siendo muy consciente de que ni ella misma poda pensar en hacerlo. Ahora mismo no . "Todava no", corrigi mentalmente. Slo quiero llegar a conocerte un poquito mejor. Te parece bien? . "Me dejaras?". El recelo desapareci del rostro de la mujer, aunque Liz sospechaba que era slo un respiro temporal, y sus labios se curvaron en una sonrisa genuina. Eso s puede ser replic, contestando sin saberlo a la pregunta silenciosa de Liz. Carmina todava est haciendo la comida, as que, por qu no damos esa vuelta por la casa que llevo prometindote desde ni se sabe cundo? Me encanta la idea Liz sonri. Me muero por ver cmo es el resto de este lugar aadi inocentemente, razonando que, de todas las mentiras que haba dicho en las ltimas veinticuatro horas, sta era, con mucho, la menos dolorosa. Sin embargo, Liz pronto descubri que haba mucho de la casa que no haba visto. Como su principal inters haba sido descubrir el escondite de los secretos de Jude, realmente no haba prestado mucha atencin al piso de abajo. Ahora, mientras segua a Jude, escuchndola hablar sobre las diferentes obras de arte de las paredes y sobre los muebles de las habitaciones, Liz comenz a darse cuenta de que lo que en un principio haba visto como el fro aire de algn diseador, no era ms que otra faceta de la personalidad de la agente. "Y por qu no debera saberlo todo sobre arte contemporneo?", pens cuando Jude admiti que esas habitaciones se haban diseado ms para el pblico, al contrario que su dormitorio y la biblioteca. A veces tengo que recibir a gente explic. Pero lo hago en el

piso de abajo. La gente ve una casa como esta se encogi de hombros y esperan cristal y cromados, arte abstracto... Pero... sonri, incapaz de esconder un destello de placer hacia su casa yo misma eleg cada cosa... As que... aadi traviesa si te parece horrible... es todo culpa ma . Guiando a Liz por las escaleras, coment con una risita Aqu arriba no hay ni de lejos la cantidad de trfico que hay abajo. Hay algn mensaje para m en esa afirmacin? brome Liz, pensando en la cantidad de tiempo que haba pasado en la habitacin de la mujer oscura. Jude se detuvo a mitad de las escaleras y se volvi para poder mirar a la reportera completamente, lo que le dio a Liz la oportunidad de hacer lo mismo. Los marcados planos del rostro de Jude absorban el sol que se derramaba por las ventanas y lo reflejaban en el tono bronceado de su piel. Jude pareca irradiar desde alguna fuente interna de luz, a pesar de sus tendencias sombras. El corazn de Liz cambi sutilmente a una marcha ms alta y se pregunt si Jude podra or el grave tamborileo que, de pronto, llenaba sus propios odos. Una expresin inidentificable apareci en el rostro de la agente mientras sus ojos recorran el cuerpo de la mujer ms pequea. No ha habido... pareca tropezar con las palabras y Liz hubiera jurado que un ligero sonrojo suba tras sus bronceadas facciones. Jude se aclar la garganta y comenz de nuevo. No ha habido... nadie... en mi dormitorio en ms de una ao... casi dos. La admisin qued delicadamente apoyada sobre la luz del sol, al tiempo que el peso de su propia mentira a Jude alcanzaba a Liz en lo ms hondo de s. Lo nico que pudo hacer fue mirar con impotencia a la poderosa mujer. Todo lo que saba sobre la agente-convertida-endelincuente le deca que eso no poda estar pasando, que Jude no poda estar revelndose tan abiertamente a una virtual desconocida. Por qu haces esto? pregunt repentinamente. Una sonrisa triste apareci furtiva en el rostro de Jude. Crea que queras volver a la realidad replic, la ceja elevada en su direccin. Y quiero Liz afirm sin vacilar. Pero... no pudo terminar la frasePor qu?repiti finalmente. De lo que Liz no se dio cuenta, y de hecho no poda saber, era que en el coche de vuelta a casa, Jude haba considerado cuidadosamente los pocos detalles que Liz haba proporcionado sobre su vida. Y

despus los haba descartado como irrelevantes. El abismo entre lo que Liz aparentaba ser y lo que Jude intua que la pequea mujer era realmente, inquietaba infinitamente a la ex agente, pero haba racionalizado todas esas dudas asegurndose a s misma que no importaba porque la mujer del pelo rubio-miel habra desaparecido de su vida lo suficientemente pronto. Jude subi el resto de las escaleras y las volvi a bajar detenindose frente a Liz y metiendo las manos en los bolsillos de los pantalones de su traje. No lo s se encogi de hombros. Por qu te acercaste a m en el Club? Por qu quisiste venir aqu? . Volvi la vista hacia la ventana y Liz pudo ver el afilado corte de su mandbula mientras la apretaba rtmicamente. Espero que no fuera slo para acostarte con alguien. Su mirada volvi al suave verde de los ojos de Liz buscando algo. No, no lo fue la pequea mujer asinti suavemente. Jude asinti con la cabeza, casi imperceptiblemente. Eso pensaba. El silencio se prolong mientras ambas mujeres se mantenan suspendidas en la frgil maraa de sus miradas. Entonces... Jude emiti la palabra lentamente. Podemos dejarlo as de momento? se detuvo un instante y despus aadi con un guio: Porque yo no puedo afrontar una conversacin tan seria con el estmago vaco. Casi como si ese fuera su pie, Carmina asom la cabeza por la puerta de la cocina gritndoles que fueran a recoger la comida antes de que cambiara de opinin y se la diera a Aggie y a Pete que, al menos, haban tenido la deferencia de ir a hablar con ella a la cocina mientras la preparaba. Por qu no vuelves al piso de arriba y te pones cmoda? Yo subir la comida ofreci Jude . No debes fatigarte. Liz no recordaba cundo haba odo una idea mejor. El costado llevaba dolindole un rato, pero haba estado tan absorbida escuchando la sonora voz de Jude, que haba ignorado el dolor en favor de saber ms sobre la misteriosa agente. Sin embargo, el dolor ahora era como una fuerte palpitacin que se negaba a ser ignorada. Echarme suena fantstico ahora mismo. Necesitas ayuda? la preocupacin hizo que Jude frunciera la ceja

cuando vio palidecer a la mujer de pelo rubio dorado; un repentino golpe de dolor atravesaba claramente sus facciones. Uh... creo que s Liz intent con dificultad deslizar un brazo alrededor de los anchos hombros de Jude, pero lo nico que consigui fue un tirn en el ya de por s doloroso costado, arrancando un gruido de sus labios. As no va bien, verdad? Jude se mordi el labio antes de asentir: Vale, aguanta. No estoy segura de poder hacer esto, pero... se inclin, coloc el brazo de Liz alrededor de su cuello y cogi a la pequea mujer, acunndola dulcemente en sus brazos. Uau...! murmur la mujer sombra detenindose un momento para recobrar el equilibrio. No exactamente como Clark Gable brome. "A quin le importa?", pens mareada Liz. La calidez del cuerpo de Jude la envolva, eliminando de su mente con facilidad toda sensacin de dolor. Permanecieron inmviles un momento ms, hasta que estuvo totalmente asentada en los brazos de la mujer oscura. Ah vamos murmur Jude, subiendo el resto de las escaleras despacio, atenta a su lesionada carga. Cuando Liz estuvo por fin echada en la cama de Jude una vez ms, sta le alarg dos pldoras y corri a reclamar su comida a una quejosa Carmina. No s qu pensar, Seora objet. Tiene a esa pobre chica encerrada en su habitacin todo el da le reproch, aunque los ojos del ama de llaves brillaban. Haba visto lo solcita que haba sido Jude con la pequea anglo y, aunque la haba sorprendido infinitamente, se haba quedado encantada. No est encerrada, Carmina. Est herida replic Jude secamente, preparando una bandeja con la aromtica sopa y un plato de fruta fresca y queso. Eso es otra cosa. Qu haces disparndole a tu novia? Yo no le he disparado. Y no es mi novia! Gru Jude La conoc anoche. Lo ser. Se lo aseguro. Tengo un sexto sentido para estas cosas Carmina asinti con picarda. Exasperada, Jude volvi su atencin de la bandeja y, cruzando los brazos, mir al ama de llaves con aire de superioridad.

No tengo diecisis aos. No tengo novias... Elizabeth no es mi cita del baile de graduacin, entendido? dijo con seriedad a pesar del excitante vrtigo que se haba ido extendiendo sobre ella desde que estaba en compaa de la otra mujer. Vale, Seora, lo que usted diga asinti el ama de llaves. No lo es! insisti Jude. Vale, vale, lo he cogido Carmina levant las manos rindindose, pero la sonrisa satisfecha de su rostro contradeca su gesto. Jude regres a su bandeja, musitando, para s misma, "no lo es...". Pete, siempre presente cuando haba comida cerca, la sigui pegado a sus talones mientras regresaba al dormitorio, moviendo el rabo esperanzado. Jude not frunciendo el ceo que las pastillas todava estaban en la mano de Elizabeth, donde las haba dejado. Por qu no te las has tomado? pregunt un poco ms duramente de lo que era su intencin. Viendo la expresin alarmada en los rasgos de la pequea mujer, se disculp rpidamente. Lo siento. Yo... se detuvo de pronto, no queriendo explicar la conversacin que acababa de tener con su ama de llaves. Ni siquiera tena sentido para la propia Jude. De hecho, nada de su encuentro con la mujer rubia tena ningn sentido. Y, a pesar de eso, Jude haba elegido muy conscientemente, tanto como pudo, dejarse llevar y disfrutar de sus pocos das juntas. Elizabeth Peterson estara de vuelta en su bonita y cmoda vida lo suficientemente pronto, y Jude sera simplemente uno de sus ms exticos recuerdos, un tiempo en el que la novelista haba caminado por el lado salvaje. "Probablemente me incluir en uno de sus libros... Ser el malvado seor de la droga que seduce a la herona y la introduce en una vida de crmenes, y al final muere a manos de un apuesto hroe rubio", se burl de s misma. Haba hecho del malo la mayor parte de su vida, incluso antes de trabajar para la DEA, as que el casting mental era fcil. Slo haba habido una persona en su vida que haba visto a Jude como algo ms que una presencia malvada y ominosa. "S, y mira lo que pas", se reproch Jude. Jude? su castigo silencioso fue detenido por una suave voz que penetraba en su conciencia y la llamaba de vuelta al presente. Jude? repiti. La mujer oscura parpade dos veces y enfoc a la esbelta mujer

frente a ella. Perdona, creo que me ido por un momento. Vaya si lo compartirlo? has hecho Liz estuvo de acuerdo Quieres

Una sonrisa diminuta parpade en los labios de la ex agente, y neg con la cabeza. No merece la pena. Siento haber sido tan brusca, crea que tenas dolores. Oh, los tengo Elizabeth asinti. Pero esa cosa me deja K.O. muy rpidamente. Quera disfrutar de la sopa sin desmayarme sobre ella. Tienes toda la razn. La comida de Carmina definitivamente vale un poquito de dolor. Coloc la bandeja cuidadosamente en el regazo de Liz y despus se sent con las piernas cruzadas en el centro de la cama. Te importa? pregunt, indicando su posicin. En absoluto. Pete mir suplicante a las dos mujeres, sus ojos negros alternando entre una y otra. Jude mir a la bestia expectante y entrecerr los ojos. Pete... advirti ve a buscar a tus amigos dijo al decepcionado perro, que hizo lo que su ama le orden con el rabo entre las piernas. Estn echados a perder le dijo a Elizabeth mientras observaban al animal marcharse. Ya se ve reconoci hundiendo la cuchara en la sopa con entusiasmo pero eso es bueno. Y por qu? Todo el mundo necesita alguien a quien querer la mujer rubia se encogi de hombros. Se detuvo un momento y despus aadi: Pete y los otros te dan eso. Quiero decir... Tiendo a creer que tu... profesin... no te permite estar cerca de mucha gente. Una ceja se arque dramticamente por su propia voluntad. La gente rara vez admita que saba cmo Jude ganaba su dinero y nadie le preguntaba nunca acerca de ello. Una vez ms, Jude se vio forzada a revisar su valoracin de la mujer en su cama. Moviendo la cabeza

suavemente murmur: Preferira no hablar de mi profesin, si no te importa por alguna extraa razn, se descubri a s misma no queriendo que Elizabeth pensara mal de ella, y si hablaban siquiera un momento sobre su medio de vida, la otra mujer saldra corriendo de su casa pegando gritos de espanto, herida o no. Un intenso rubor enrojeci los plidos rasgos de Liz. Abre boca, mete comida, Liz gesticul. Liz? inquiri Jude. "Ah est otra vez esa mirada de pnico", not Jude observando como el rostro de Elizabeth se quedaba helado momentneamente. Ah... sip. En realidad, es as como me llama la mayora de la gente Elizabeth mir tmidamente a la mujer alta. Te gusta? Que te llamen Liz? Nunca lo he pensado. Mi madre tambin se llama Elizabeth, as que poda elegir entre Beth, Liz o Lizzy. No tienes aspecto de Beth observ Jude. No parezco lo suficientemente "Mujercitas" para usted, seora? Tengo que admitir que no eres precisamente del tipo tmido y retrado compartieron una risa natural que ahuyent los diminutos trazos de sospecha que espoleaban los instintos de Jude. Y Lizzy es demasiado... Criminal? ofreci Liz. Exacto ri Jude. As que supongo que es Liz por defecto, eh? Ms o menos. Algo as. Jude inclin la cabeza como valorndola. No s, te sienta bastante bien a la manera de Rosalind Russell sinaliento-en-"His-Girl-Friday". Qu quieres decir? pareca alarmada. "His Girl Friday"6... ya sabes. Esa pelcula en la que Rosalind Russell hace de una reportera que sigue enrgicamente la pista de

una historia muy importante... Jude se interrumpi cuando la sopa de Liz decidi hacer una aparicin espontnea a travs de su nariz, sacudiendo a la pequea mujer con la fuerza de su tos. Ests bien? Jude apart precipitadamente su tazn de sopa y agarr a Liz por los hombros, dndole suaves golpecitos en la espalda. Carraspeando y jadeando durante unos minutos ms, Liz respir entrecortadamente antes de asentir. S, eso creo. Uau, chica... eso ha dolido se enjug ausente las lgrimas que le caan por las mejillas con el dorso de la mano. Buff... Qu ha pasado? Liz emiti una risita. Oh, creo que ha bajado por la tubera equivocada. Ests segura? Oh, sip unos cuantos carraspeos ms aclararon la garganta y volvi a apoyarse respirando tan profundamente como le permita la herida del costado. Jude apart con cuidado la bandeja del regazo de Liz. Vamos a comprobar los puntos y a asegurarnos de que no ha saltado ninguno, de acuerdo? Has estado tosiendo con mucha fuerza levant las sbanas y reprimi una rpida sonrisa al notar que Elizabeth se haba vuelto a poner los holgados pantalones de la ex agente. Tiene que haber algo que te quede mejor entre las cosas que te he trado dijo sin comprometerse. Lo s replic Liz sonrindole ampliamente, pero me gustan estos . Estudi cuidadosamente la llama azul celeste dirigida hacia ella Te parece bien? T sigue preguntndomelo declar suavemente. Yo, a veces... dejando escapar un largo suspiro, reuni sus pensamientos dispersos y regres a la mirada fija en ella. A veces tiendo a ser como una apisonadora y a meterme en cosas sin pensar dijo por fin, mientras su memoria regresaba a los terribles errores que haba cometido cuando hizo la promesa de casarse. Haba estado tan centrada en asegurarse de que no pasaba nada con ella, que ni se haba molestado en preguntar qu le pasaba a l. No importaba cun vehementemente haba intentado negrselo, o negrselo a ella

misma... ahora tena que admitir que le haba utilizado. El tiempo que haba estado con Todd haba sido un intento desesperado de mitigar los tremebundos deseos que agitaban sus sentidos, de hacer las paces con sus padres y de convertirse en algo que considerasen respetable. Mirando atrs, poda ver lo absurdas que haban sido sus esperanzas y, ms que nada, lamentaba el dolor que haba causado tanto a Todd como a ella misma, intentando plegarse a una visin que no comparta. Todd nunca la haba perdonado. Sus padres fueron, en cierto modo, ms pragmticos, pidindole solamente que fuera discreta y procurase no atraer excesiva atencin sobre ella. Esa peticin tensa y poco amistosa la hizo salir precipitadamente de casa de sus padres, furiosa y desconcertada. Afortunadamente para todos, recibi una llamada del director del Miami Herald poco tiempo despus. Y no haba vuelto a mirar atrs. Movi la cabeza suavemente ante todos esos recuerdos. Y a causa de eso puedo hacer dao a la gente. Te preocupa hacerme dao? pregunt incrdula la mujer oscura. Sip contest sencillamente. Te parece bien? Jude slo sacudi la cabeza, pero Liz pudo ver la sonrisa que estiraba las comisuras de su boca. Baj con cuidado el elstico de los pantalones y destap la herida. Uff murmur casi para s misma, un dedo trazando la curva de los puntos. Las manos de la agente estaban calientes por el tazn de sopa que haba sostenido, y Liz se relaj cmodamente en su tacto. Haba estado estudiando disimuladamente las manos de Jude desde que se haban conocido. Ahora saboreaba la oportunidad de mirarlas sin trabas. Para una mujer, las manos de Jude eran grandes pero grciles y sinuosas, los dedos largos y elegantemente articulados. A esta distancia, Liz pudo ver una pequea cicatriz en la punta del dedo ndice de la mano izquierda y, casi sin darse cuenta, alarg su mano y acarici la diminuta marca en la perfecta piel. Bruscamente, la mano se qued inmvil justo debajo de la herida de Liz. La reportera ech una rpida mirada a la cabeza inclinada, cuyos ojos se escondan de ella, y respir profundamente. Dnde te hiciste esto? pregunt sin pensar pasando la punta de un dedo una vez ms sobre la carne clida. Jude trag saliva con fuerza ante la rpida afluencia de sensaciones totalmente desproporcionada para esa pequea caricia.

[Nota 6]: Comedia dirigida por Howard Hawks en 1940, que en Espaa se estren con el ttulo de "Luna Nueva", y con Cary Grant como coprotagonista. Comedia de ritmo frentico, con un conjunto de personajes que se diran organizados en el plano por un experto coregrafo, con unos dilogos cortantes como cuchillos y, con un ritmo de palabra de unas 130 por minuto. Basada en la obra teatral de Ben Hecht y Charkes McArthur , se llev a la pantalla numerosas veces ("Primera Plana" de Billy Wilder es una de esas veces). Hildy Johnson (Rosalind Russell), a punto de contraer segundas nupcias con un tipo bastante ingenuo (Ralph Bellamy), hace una visita a su peridico para comunicar la buena nueva y su retirada definitiva del periodismo, su ex- marido y jefe, Walter Burns (Cary Grant), intentar por todos los medios que la boda no se produzca y que Hildy contine en su puesto de redactora. [Volver arriba]

Continuacin... No me acuerdo murmur. Si cerraba los ojos casi poda oler la discreta fragancia del champ en su pelo mientras se inclinaba para curarla. Pero ese aroma ya no exista ahora sustituido por la tentadora esencia de la piel de Liz. Jude cerr los ojos concentrndose en las imgenes que ese perfume evocaba. Luz blanca danzaba ante sus ojos... la calidez de un da de verano... la ferocidad del sol amansada por una dulce brisa deslizndose sobre su piel... aire limpio y libertad sin trabas. "Huele a luz" A luz del sol susurr abriendo los ojos y viendo sus dedos entrelazados Qu ha pasado? pregunt desconcertada. Una dulce risa reson en sus odos. Umm... no estoy segura contest Liz. Jude solt la mano de la otra mujer con desgana y elev la vista hacia el brillante verde que, entre bruma, iba enfocando lentamente. Lo siento dijo, sacudiendo bruscamente la cabeza para aclarar la maraa emocional de sus pensamientos. Los puntos parecen estar

bien, no parece que se hayan soltado en absoluto. Deja de decir eso Liz orden suavemente. Sorprendida por el tono de la pequea mujer, Jude gir la cabeza esperando en silencio una aclaracin. Deja de decir que lo sientes. Yo no siento en absoluto nada de lo que ha pasado. Y eso incluye el que me hayan disparado. Sonriendo irnicamente y moviendo la cabeza, Jude murmur:

Tienes una extraa idea de la diversin, seorita a pesar del tono, sus ojos bromeaban. No eres la primera persona que me dice eso asinti dndole la razn amigablemente. Cambiando de postura y acomodndose en las almohadas, mir expectante a Jude: Ahora que ya hemos determinado que an vivir, al menos un poco ms, tienes tiempo de sentarte y hablar conmigo, o tienes que salir corriendo? Jude observ la pequea figura cmodamente acostada sobre su cama, su pelo dorado cayendo de cualquier modo sobre sus hombros, los ojos verdes, grandes y sonrientes, el sensual cuerpo escondido bajo las sbanas, y algo, glacial y endurecido, se liber de sus amarras en lo ms profundo de su interior y comenz a removerse con fuerza en los tumultuosos remolinos de su sangre, repentinamente caliente. Tengo tiempo dicho esto, se dej caer diagonalmente en el espacio libre de la cama, apoyando la cabeza en un largo brazo. Pete, que haba estado observando silenciosamente desde la puerta, lo tom como una seal para saltar alegremente sobre las piernas de su ama y acurrucarse en la V formada por los cuerpos de las dos mujeres. Viendo a Jude moverse para echar al bobalicn, Liz se inclin para sujetar su mano. Djale, es una monada. S, pero espera a que Aggie lo vea, y entonces querr formar parte del cuadro gru Jude, aunque oponiendo slo una resistencia simblica antes de volver a acomodarse. Bueno, y de qu quieres hablar? No eres muy conversadora, verdad? sonri la mujer ms

pequea. Jude se encogi de hombros. Nop. Nunca he visto la necesidad. Hblame de ti, Jude. Preferira que me hablases de ti sus ojos azules brillaron traviesos. Cuntame cmo te hiciste escritora de novelas romnticas. No es que sea el camino obvio para forjarse una carrera. Cool Whip7 contest Liz sucintamente. Perdn? Cool Whip. As fue como me hice novelista romntica durante estas ltimas horas que haban pasado juntas, Liz se haba vaciado de todo deseo que hubiera podido abrigar de exponer la vida de la traficante a un pblico ansioso, siendo reemplazado por un fortsimo anhelo de entender el complejo puzzle que era la mujer a su lado. Decirle la verdad ahora a Jude era fcil, y lament profundamente las mentiras que, necesariamente, tendran que permanecer entre ellas . Deba tener alrededor de los dieciocho aos y estaba preparndome para ir a la universidad. Una tarde, estaba en una tienda y Cool Whip tena montado un expositor enorme por el da de San Valentn. Todava recuerdo los adornos en forma de corazn sobre el mostrador. Una promocin sobre regalarle algo dulce a tu amor o alguna tontera parecida. Y haba un stand con las novelas Romnticas de Avon. Ambas marcas patrocinaban un concurso. Mir el expositor y vi la matrcula de mi primer curso en la facultad. No mencion que haba rechazado la jugosa oferta de su padre de pagarle la matrcula, un apartamento y una considerable renta. Haca tiempo que tena claro que en su familia todo era un toma y daca. Al ms puro estilo de la poltica, se hacan y se pedan favores dependiendo de lo que alguien necesitase en un momento dado. Liz rehus la oferta porque estaba cansada de buscar favores. Slo deseaba que su familia la quisiera y, a los dieciocho, empezaba a pensar que algo tan relativamente simple nunca ocurrira. El asunto es que... dej salir apartando los an dolorosos recuerdos. Para participar tenas que escribir una historia romntica. Y el ganador se llevaba 25.000 dlares. Y de qu trataba la historia? Jude sonri. Bueno, lo tpico. Deseos no correspondidos. Yo estaba locamente

enamorada de mi mejor amiga en el instituto replic, y sigui contando su relacin con Steph, lo unidas que estaban, las cosas que compartan. Jude ri ante la imagen que pintaba Liz de las payasadas de las dos adolescentes y sus numerosas desventuras. Al parecer, Liz y Steph haban hecho de todo, desde asaltar el mueble bar de sus padres hasta tener que huir de la polica por entrar en una propiedad privada. Todo pareca tan natural, tan correcto... Por desgracia, ella no termin de entenderlosuspir triste Liz. Pero t s adivin Jude. Lo sospechaba. As que al estilo de Terminator en un centro comercial, se lo pregunt Liz apart los ojos de la intensa mirada que la estudiaba y se puso a jugar distradamente con un hilo suelto de la colcha. Levant la mirada y vio una serena simpata descansando sobre el azul que la invadi. S, alucin. Y todava duele, verdad? Liz se detuvo un momento meditando la pregunta de Jude. Steph no era alguien en quien realmente pensase ahora. Ni lo haba hecho durante mucho tiempo. Y no saba por qu el estar con Jude haba trado a su memoria recuerdos tan vvidos de la chica que consideraba su primer amor. La verdad es que no. Lo que me duele es la chica que yo era entonces, que no entenda por qu su mejor amiga hua de ella; las oportunidades perdidas. Un deseo inslito de eliminar esa triste nostalgia del rostro de Liz y de aliviar la tristeza que envolva a la pequea mujer, se apoder de Jude, dejndola casi sin aliento. Y esto gan un concurso del da de San Valentn? brome Jude intentando suavizar la repentina opresin de la atmsfera. Bueno, yo me transform en Beth y Steph en Steven. Le hice volver a buscarla despus de su primer ao de facultad y decirle a Beth que haba sido un idiota y que, por favor, volviera con l. Despus de que ella le hace rogar y suplicar durante muchsimas pginas, todo sale bien y se casan. Era eso lo que queras de Steph? Liz pas una mano por su pelo revuelto. Creo que, ms que nada, lo que quera es que alguien aceptase quin soy y que me quisiera por ello. Puede que incluso a pesar de

ello. Estas palabras pusieron en marcha una silenciosa explosin de reconocimiento en el alma de Jude, que cerr los ojos cuando el dolor volvi a invadirla... Vamos, Angel... Qu hay en ti que es tan terrible? la oscuridad les rodeaba y estaban ms cerca del amanecer que del anochecer. Haca tiempo Jason se haba dado cuenta de que Jude se mova ms fcilmente durante la noche, como si el manto nocturno, de algn modo, la reconfortase. Ahora intentaba centrarse en la larga forma a su lado, pero era casi tan productivo como intentar estudiar una quimera. As que dej de intentarlo y se limit a escuchar el resonante gruido de su voz. Oh, bueno... No s, Jase... su voz estaba llena de sarcasmo. Que puedo matar en un instante o que disfruto tantsimo hacindolo? Una botella de bourbon prcticamente vaca descansaba entre los dos, y aunque Jude haba sido quien casi haba acabado con ella, Jason an poda sentir la vibrante energa que emanaba de la mujer a su lado. Las cosas se haban puesto bastante feas para Jude haca unos das al final de una operacin, forzando a la agente a acabar con tres sospechosos. Y Jason poda ver que todo esto finalmente estaba empezando a afectarla. A lo largo de su vida, Jude se haba movido en la oscuridad sin ningn escrpulo, pero cada vez ms a menudo, las cosas que le pedan que hiciera, y la facilidad con la que las haca, comenzaban a hacer mella. Por primera vez, Jason de verdad tema por su amiga y se preguntaba si la relacin que tenan era tan buena para ella. Saba que l haba sido el nico en traspasar las formidables barreras que protegan a otros, sin mencionar a l mismo, del lado menos... civilizado... de Jude. Pareca que por fin estaba viendo las consecuencias de sus acciones. Cada ida a la oscuridad y su correspondiente vuelta a la luz del da, estaban cobrando su precio en Jude. Haba empezado a desaparecer durante das entre misin y misin y Jason saba que no deba preguntarle dnde iba. Y siendo sincero consigo mismo, habra admitido que no quera saberlo. Las cosas se haban hecho ms difciles desde que se haba casado. Jude haba empezado a apartarse de Jason, intentando dejrselo a su mujer, a su casa, a todas las cosas que ella saba que mereca. Pero l se haba agarrado con fuerza a Jude, sabiendo, de alguna forma, que si su frgil conexin se rompa, ella dejara de intentar ese viaje de vuelta a la luz del da, y l tendra demasiado miedo como para sondear las umbras

profundidades en su bsqueda. Esa no eres t, Angel insisti. Los cuerpos en la morgue no estaran de acuerdo contigo espet en tono irnico, y peg otro largo trago de la botella, volviendo a colocarla en el hueco que haban ido excavando. Es el trabajo, no t. No soy yo? con elegante flexibilidad, Jude se levant y se volvi para colocarse frente a l, sus ojos azules centelleando dbilmente bajo la luz de las estrellas. Verla moverse en las sombras era como ver la noche personificada, sus ojos eran dos puntos muy pequeos de alguna lejana supernova... y Jason llor tristemente por la parte de Jude que estaba muriendo esa noche. Ella se movi unos milmetros ms cerca de l y l pudo percibir el dbil gusto de la sangre sobre su piel, mezclado con el olor especiado de su sudor y con algo almizclado que no pudo identificar. No saba dnde haba estado durante los ltimos das. Sus cada vez ms preocupados mensajes haban quedado sin respuesta hasta que ella, finalmente esa noche, haba devuelto su llamada, simplemente confirmando que se encontraran en su viejo refugio. La haba encontrado en la cueva, tirada sobre la arena que todava conservaba el calor de la luz del da, dando rpida cuenta del bourbon. "He trado la cena", fue todo lo que Jason dijo. Se sentaron en silencio durante un tiempo interminable hasta que las palabras, vacilantes, comenzaron a fluir y llegaron al punto en el que estaban ahora. No eres t replic, negando con la cabeza enrgicamente. Incluso mientras lo deca, ambos saban que esa negacin era una mentira. El trabajo no era el catalizador en absoluto. Ni era la oscuridad que los envolva cuando estaban metidos de lleno en una misin. Era esa parte sanguinaria que Jude llevaba dentro, y, no importaba cunto deseara Jason que fuera de otra forma, nunca cambiara. Y mientras Jude viviera y respirase, esa parte tambin lo hara. Una risa gutural envolvi el pulso arrancndole un suspiro entrecortado. De verdad crees que eso es cierto? Creo que puede serlo. Si t quieres. Si luchas por ello. Jude se acerc an ms, de modo que compartan en el aire que respiraban el spero paladar del bourbon. de Jason, apretndolo y

Esa es la pregunta, verdad? murmur sensualmente. Realmente quiero dejar de ser quien soy? Si piensas en ello, nadie quiere que lo haga. La Agencia no, yo no... dibuj una lnea a lo largo de la mejilla de Jason con un ligersimo toque de sus dedos, y un brutal estremecimiento lo recorri. Y, desde luego, t tampoco. Antes de tener tiempo siquiera de darse cuenta de lo que estaba ocurriendo, sus bocas se encontraron con fuerza, y la furia que asolaba el alma de Jude le atraves con una fuerza brutal. Era un beso con intencin de hacer arder, consumir y quemar su amistad hasta las cenizas. Y una parte de l lo deseaba tanto que le dola hasta en lo ms profundo. Un segundo despus, jadeantes, la conexin termin y Jason se ech hacia atrs intentando recuperar su cordura, que haba cado hecha aicos sobre la arena. Los ojos de Jude relucieron brillantes en la negrura, pero no hizo ningn movimiento para acercarse a l y por un insensato, breve instante, se pregunt si no lo habra soado. Tienes que apartarte de m su voz sonaba al llegar a sus odos, extraamente rota y profunda. Jude... Lo digo en serio! Es que no te das cuenta...? Y milagrosamente, l su amiga haba sido tierra se liberase de dbilmente al sol del olas rosas. se dio cuenta. La negrura que haba envuelto a el ltimo abrazo de la noche antes de que la su agarre. La piel bronceada de Jude reluca amanecer y la marea limpiaba la orilla con sus

S replic, comprendiendo la oscuridad que era su alma, y la luz dentro de la suya propia que no la dejara alejarse. En un instante rabioso y simple, como un lobo intentando liberarse de una trampa arrancndose su propia pata a mordiscos, ella haba intentado destruir su conexin y liberarse del torbellino que bulla en su interior. Jude le mir en silencio durante un momento y despus, se volvi para marcharse. De un largo paso, Jason la envolvi por detrs en un fiero abrazo, rodendola con sus brazos y hundiendo el rostro en los mechones nice de su pelo. Oh no, Angel. No voy a dejar que te libres de m tan fcilmente. Es que t no te das cuenta?

Una risa ahogada rasg la garganta de Jude. Ests loco? Puede ser concedi l, pero eres mi mejor amiga, Jude. Me niego a perderte. Eres parte de m... Liz estudi a la mujer sombra, claramente perdida en sus propios pensamientos. El dolor se vea en sus hombros hundidos y en su ceo fruncido. Lo has tenido alguna vez? pregunt suavemente, adivinando instintivamente que, fuera lo que fuese lo que tena a Jude en su puo ahora mismo, era bastante importante Has tenido alguna vez a alguien que te quisiera a pesar de ti misma? Los ojos que levantaron la mirada para contestar haban palidecido hasta casi un cristal incoloro. S dijo por fin. Lo he tenido. Una llamarada de algo que tena un extrao parecido con los celos, parpade en la boca del estmago de Liz. Qu pas? pregunt medio temiendo la respuesta. Los ojos de Jude completaron su transformacin rtica, congelndose slidamente mientras Liz observaba perpleja. Su voz reson tona, con la respuesta, en la tranquila habitacin. Le mat.

"Ha sido nada ms que un sueo?", Liz se despert a un silencio sepulcral y a una oscuridad absoluta, las palabras de Jude an resonando en sus odos horas despus. Aturdida, ech una mirada al reloj digital que brillaba a su derecha. "2:00 AM... Ya s que no fue un sueo". Recordaba los rasgos normalmente bronceados de Jude volverse plidos, y la dureza de sus palabras. "Ese final de la conversacin fue real", pens Liz tristemente. Jude se haba despedido bruscamente y haba desaparecido de la casa. Suponiendo que no volvera a ver a la mujer otra vez ese da, Liz se tom los analgsicos y se desliz agradecida en el olvido. Esa noche, sus sueos sobre la mujer oscura haban sido como

ninguno de los que haba tenido antes. Estaban llenos de imgenes de Jude herida e inmersa en un gran sufrimiento, sus ojos azules suplicndole ayuda a Liz, alternndose con visiones sangrientas y violentas de la agente ejecutando, implacable, a series de vctimas sin rostro, que terminaban con la propia Liz. El impacto de la bala golpeando contra su pecho la sobresalt devolvindola directamente a la conciencia de la noche. En qu demonios me he metido? murmur en voz baja. Una sombra en la puerta se movi, atrayendo su atencin y metamorfosendose en el claro contorno de la mujer en cuestin. No te har dao la voz vino de la oscuridad, un golpe aterciopelado contra su odo. Te lo prometo . Las palabras fueron fugaces, pronunciadas en el crtex de la conciencia de Liz. Antes de que pudiera hablar, la sombra desapareci, dejando a la reportera sola otra vez, luchando contra el peso de sus sueos.

[Nota 7]: Cool Whip es una especie de nata o crema montada que fabrica y distribuye la casa Kraft (s, la de la mayonesa, el queso Philadelphia y las galletas Oreo). Tiene la particularidad de que al contrario que la crema normal, no tiene apenas grasa, ni colesterol, se puede conservar en el congelador, descongelar y volver a congelar hasta cinco veces. Y es muy, muy popular en Estados Unidos. [Volver arriba]

Captulo 6. En su segunda noche all, Liz insisti en cambiarse a una de las habitaciones de invitados, a pesar de las protestas de Jude. Esta habitacin te gusta ms seal Jude con determinacin. Me lo has dicho.

No voy a echarte de tu propia cama replic Liz con firmeza. "Pero si la quieres compartir", ofreci mentalmente, aunque a pesar de las bromas de antes, Jude no haba vuelto a propiciar ms intimidad fsica con la reportera. Despus de unos pocos minutos ms de enrgico debate, finalmente Jude cedi y cambi las pocas cosas de la pequea mujer, incluyendo el porttil que haba comprado para Liz, a la habitacin que haba al otro lado de la biblioteca. El delgado Powerbook haba resultado como mnimo inesperado. No! Jude, no puedo aceptarlo protest cuando la mujer desliz el regalo en su regazo. Jude frunci sus cejas oscuras. Por qu no? Yo... yo... Liz tartamude, intentando sacudir su cerebro para ponerlo en marcha. Crea que se haba acabado eso de seguir pidiendo disculpas porque me hubieran disparado. Bueno, es verdad que lo siento pero no se trata de eso Jude sonri. Eres escritora no? Sss... Liz estir la palabra. Entonces cmo vas a hacerlo sin algo con lo que escribir? No me pareces del tipo que usa bloc de notas. Y de esta forma puedes sentarte fuera al sol cuando trabajes. T no tienes un ordenador? inquiri Liz inocentemente. Haba sido bastante interesante que el tour que haba hecho con Jude no incluyera el estudio que era, en trminos arquitectnicos, la habitacin ms impresionante de toda la casa. S, tengo un ordenador, pero as tienes tu propio acceso contest Jude suavemente, no cediendo un palmo. Y no tendrs que preocuparte de que me tropiece con tus archivos. "O de que yo me tropiece con los tuyos", pens Liz irnicamente. Es demasiado caro, quiero decir... Liz... Jude levant una mano para impedir cualquier otra protesta Mira a tu alrededor. Para m no es nada lo que he gastado en el porttil. Era un comentario poco ceremonioso con intencin de transmitir indiferencia y disfrazar completamente el esfuerzo que Jude haba

hecho. La mujer oscura haba peinado todas y cada una de las tiendas de ordenadores de la ciudad, aterrorizando a los dependientes y buscando el porttil que le ira mejor a la escritora. Adems se encogi de hombros con timidez, murmurando casi inaudiblemente, disfrut bastante el ir a comprar algo para ti. "Ah est otra vez", se maravill Liz. El dbil sonrojo era casi imperceptible bajo la piel bronceada de Jude. Su aparicin, la nica indicacin que Liz haba descubierto de un lado vulnerable en la agente, reafirm la amistad que estaba brotando, y que haba quedado en entredicho desde la sorprendente revelacin de Jude el da anterior.

Las cosas se asentaron en un ritmo extrao pero cmodo en casa de Jude. Liz descubri que Carmina slo iba unas pocas veces a la semana y se ocupaba de la limpieza, haciendo la comida slo si Jude estaba en casa, que no era ni de cerca, tanto como Liz hubiera deseado. Ni siquiera saba cuando dorma. Sin embargo, Liz utiliz su tiempo a solas en su provecho llamando a Lucas a la primera ocasin. TE HAS VUELTO LOCA?!!! bram Lucas despus de que la reportera le pusiera al da de los acontecimientos que la haban llevado hasta Jude. Liz hizo una mueca apartando el telfono de su oreja, agradecida de que a Carmina no se la encontrara por ninguna parte. No, Lucas, no contest pacientemente. Reconociendo el tono resuelto en la voz de Liz, exhal pesadamente en el auricular indicando su resignacin ante la obstinacin de la reportera. Bueno, pero has conseguido algo interesante por lo menos? Liz vacil. Estuvo a punto de contarle a Lucas todo lo que haba averiguado, que Jude trabajaba para la DEA, y que sospechaba que estaba intentando hacer caer los restos del Crtel Massala, pero permaneci en silencio. Alguna cosa que otra, nada concreto contest evasiva, sabiendo que si le daba a Lucas el ms mnimo bocado, la perseguira hasta que completase la historia. Francamente, no saba si an quera hacerlo, aunque su curiosidad la haba hecho escabullirse en el

estudio a la siguiente oportunidad. Haba dejado de lado el diario y se haba concentrado en la carpeta "Comunicacin", sacando en claro lo que pudo. Haba un montn de lagunas, obviamente Jude no crea necesario confiar mucha informacin al papel, incluso aunque este fuera de la variedad electrnica. Mira, no s cuando tendr otra oportunidad de volver a hablar contigo, as que necesito que hagas algo por m. Poda or a Lucas revolviendo en su escritorio hasta encontrar un trozo de papel. Muy bien, qu necesitas? Lo primero de todo: tienes que conectarte. De este modo puedo ponerte al da a travs del correo electrnico. El Herald tiene una direccin de correo para ti... lucas@mherald.com. Liz se refera al sistema de toda la oficina de asignar direcciones usando los apellidos, pero dudaba de que Lucas siquiera supiera que tena una. Te enviar mensajes peridicamente para que sepas que estoy bien. Haz que alguien te ensee a usarlo de acuerdo? Lucas refunfu por lo bajo maldiciendo la tecnologa pero accedi. Algo ms? Liz se detuvo un momento pensando en su apartamento. Qu posibilidades haba de que Jude quisiera ir all? Haba conseguido una semana con la historia del novio, pero, la verdad, no saba hacia donde podan ir las cosas con la voltil agente. As que cruz unos dedos mentales y esper lo mejor. Nada por ahora. Si necesito algo ms te lo har saber vale? Entendido. Y Liz la voz ronca de Lucas baj una octava, ten cuidado. Slo haba enviado un e-mail a Lucas durante la ltima semana, simplemente para hacerle saber que todo iba bien. Su tiempo con Jude se acercaba rpidamente al final, y Liz no saba cmo forzar ms all las cosas entre ellas. La intensa atraccin todava estaba presente, y Liz observaba con creciente frustracin como Jude evitaba incluso la ms mnima insinuacin de intimidad a pesar de su palpable conexin. La mujer no evitaba a Liz, ms bien al contrario, buscaba a la reportera siempre que estaba en casa, escuchando las vvidas historias de sus desventuras en el colegio y mientras creca. La mujer rubia de verdad senta que se haban hecho amigas, pero, por las noches, en la cama, daba vueltas inquieta, invadida por una ansiedad que la carcoma, y demasiado consciente de lo que

necesitaba para calmarla.

Jude corra playa abajo a un ritmo constante y a grandes zancadas que devoraban la tierra bajo sus pies. Aggie y Clytemnestra la escoltaban uno a cada lado, la lengua fuera mientras seguan el paso de las largas piernas de su ama. Chapoteaba en la orilla, dejando que el agua salada refrescara su acalorado cuerpo, disfrutando las diferentes texturas que rozaban su piel. Finalmente, el brillo abrasador del da haba pasado como si el mismo sol comenzase a cansarse de su propia intensidad, y buscase alivio dejndose caer tras la lnea del horizonte. En ese momento Jude se senta bastante satisfecha con lo que le haba tocado en la vida. Notaba la arena granulosa bajo sus pies desnudos y el agua refrescante; y sus ojos estaban deslumbrados por los tonos pastel del sol marchndose. Aggie, bendita su alma torpe, se rozaba contra ella mientras brincaba a su lado playa abajo, su piel cosquilleando en sus piernas. Las sensaciones inundaron el sistema de Jude, y conscientemente permiti que todo el estrs y la tensin del da salieran lentamente de su cuerpo. Sasha haba estado insoportable toda la semana... "De mal humor sin duda porque no le he estado prestando suficiente atencin...", y eso haba puesto de los nervios a casi todo el mundo en su crculo profesional ms cercano. Como resultado, los cocineros iban de rabieta en rabieta, a los camareros se les caan las cosas, y no llegaban los pedidos de comida y licores. La relacin de Jude con Sasha siempre haba sido complicada. Amante, enemiga o aliada dependiendo del da de la semana. Sasha haba sido un arreglo permanente en la vida de Jude desde que se apart de la Agencia. Jude confiaba en la mujer de piel caramelo tanto como poda confiar en cualquiera en su vida. Compartan una truculenta, sensual qumica que a menudo las dejaba sin aliento. La ltima vez que haba tocado a Sasha haba sido justo despus de la Masacre del Crtel, antes de que tomara la firme decisin de intentar hacer lo correcto lo mejor que pudiera. Jude no haba dado ninguna explicacin sobre el cambio en su relacin, ni Sasha la haba pedido. La mujer sombra, de vez en cuando, todava senta esa ardiente intensidad entre ellas, y saba, mirando en el velado azafrn de los ojos de Sasha, que ella tambin lo senta. Para Jude, sin embargo, regresar a la cama de Sasha significaba regresar a la oscuridad de la que estaba intentando salir con todas sus fuerzas. An as, Sasha era una persona importante en el funcionamiento da a da de todos los negocios de Jude, tanto los legtimos como los

otros, y lo nico que Jude le ocultaba era su nueva colaboracin con la Agencia. "Est fuera de quicio por algo", pens Jude sombramente mientras segua recorriendo la orilla a buen ritmo, "y eso le hace la vida imposible a todo el mundo... Bueno...", aadi con un guio mental, "a todos menos a m". Cualquiera que fuera el problema de Sasha, Jude estaba exenta de su ira, tratndola en cambio con una calma glida. Por fin rode la cabeza de playa que puso su casa a la vista. "Vamos Angel... una milla ms..." Las palabras de Jason resonaron en su cabeza y trajeron una sonrisa inesperada a su rostro. Para su sorpresa, los recuerdos que surgieron a continuacin, fueron recuerdos tranquilos, llenos de risa y dulzura, recuerdos en los que no se haba permitido ahondar desde la muerte de su compaero. No se le haba escapado que stos haban vuelto con toda su fuerza al mismo tiempo que Elizabeth haba entrado en su vida. Dud entre pensar que esos recuerdos traan a su memoria la alegra de permitir que alguien entrase en su corazn, o que estaban advirtindola de las consecuencias de una accin tan imprudente. "Intentas decirme algo compaero?" pregunt, musitndole de la misma forma en que sola hacerlo en los viejos tiempos, cuando ella estaba infiltrada y l estaba muy, muy lejos. "Creo que de verdad te habra gustado. Es divertida, lista como el demonio y guapa... Dios, si es guapa". La forma dorada de la mujer apareciendo poco a poco en la distancia trajo otra amplia sonrisa a su rostro, a pesar de las diez millas7 que acababa de correr. "Y es dulce Jase... como t... Lo veo en todo lo que hace... Sus ojos parecen sostenerme cuando habla y no dejarme marchar... S que tengo que estar chiflada para tenerla aqu". Pero en ese momento, Jude decidi que realmente le importaba un bledo. No le importaban ninguna de las razones por las que esos sentimientos podran estar equivocados y ser peligrosos, y simplemente se centr en porqu eran correctos. Haba pasado prcticamente cada segundo posible en compaa de Elizabeth y se haba sorprendido pensando en la pequea mujer en los momentos ms extraos. Ms an, sus sueos, por primera vez en aos, estaban llenos de los momentos felices que Jason y ella haba pasado juntos, en lugar del horror que haban vivido al final. Olvidar toda su cautela esa noche fue el acto ms irresponsable que haba cometido en aos. "Y joder, si no me siento bien". Un repentino estallido de energa la hizo correr al sprint los ltimos metros hasta el porche, saltar sobre la barandilla cayendo suavemente al otro lado. "Chulita", una vocecita en su mente ri satisfecha. Eh, hola salud a una Liz ligeramente sorprendida. Liz se subi las gafas de sol para contemplar mejor a la mujer frente a ella. Piel reluciente por el brillo del esfuerzo, y msculos temblando

ligeramente por el arranque de las ltimas diez millas, Jude irradiaba una exhuberancia animal que crepitaba en el aire a su alrededor. Hola dijo qu tal la carrera? . Los hbitos de Jude empezaban a ser cada vez ms familiares a la reportera, aunque solo llevaba en la casa una semana. La sesin de tortura de diez millas solo era una parte de la rutina de ejercicio de Jude, que haca a Liz estremecerse. La pequea mujer estaba en una forma fabulosa y se enorgulleca de trabajar bastante duro para mantener su estado fsico, pero las sesiones de Jude la dejaban exhausta slo con verlas. Genial Jude sonri, yendo tras la barra del bar en el porche y cogiendo una botella de agua . Creo que podra hacerlo otra vez. La reportera se ech a temblar slo de pensarlo, observando como Jude acababa con media botella de un trago. Ests de broma verdad? salv el archivo en el ordenador y cerr el sistema. Haba estado tomando notas sobre lo que crea que poda estar preparando Jude, y no sera nada bueno que la agente viera sus reflexiones. Jude inclin la cabeza como considerando la posibilidad: S, estoy de broma dijo finalmente haciendo una mueca . Cmo ests? pregunt dejndose caer en la tumbona que haba frente a Liz. Se estir lujuriosamente contra los cmodos cojines y se abanic con el borde de la camiseta, exponiendo una buena extensin de musculoso abdomen a los apreciativos ojos de Liz. Haba algo... 'diferente' en Jude esta noche, not inmediatamente la reportera, y la juguetona energa de la mujer oscura era contagiosa. Te ha quitado bien los puntos el doc? Qu?...Ah, s, me los ha quitado afirm, recordando al hombre terriblemente delgado que haba llegado por la maana. Tena las manos fras y un aire como brumoso pero le haba cado bien de todas formas. Como era su costumbre, se las haba apaado para sacarle toda su historia, incluyendo el papel de la propia Jude en ella. Cuando lo piensas dijo Stephen soador, se ha convertido para m en algo as como en un ngel guardin . Despus ri suavemente: Aunque supongo que es algo bastante lgico. Qu te hace decir eso? pregunt Liz, intrigada por la luz que arrojaba sobre la misteriosa vida que viva Jude. l pareci fijarse en ella por primera vez desde que empezaron a hablar de Jude.

Eres una inocente verdad? . Suaves ojos pardos la valoraron y una sonrisa insegura apareci en su rostro : Al principio pens que no eras ms que otra de sus zorras, tiene toda una reputacin en ciertos crculos sabes?... divag. Parte de Liz quiso sacudir al frgil hombre para arrancar algn sentido de l, pero se contuvo, consciente de que al final, se enterara de ms cosas si le dejaba parlotear . Pero estaba preocupada de verdad por ti. Lo vi en sus ojos... Y nunca pens que vera eso en el Arcngel. Arcngel? As es como solan llamarla en la calle... Antes, cuando estaba en la DEA... pero ya no la llaman as susurr, despus se estremeci. Liz vio claramente que el mdico haba vuelto a un lugar que le aterrorizaba. Pens en la imagen de Jude de pie en su puerta, ensangrentada y rabiando de dolor, y tuvo una idea bastante clara de a dnde haba ido el doctor. Stephen? le llam con cautelaCmo la llaman ahora? Parpade rpidamente, como con temor a decir el nombre. Pero la firme amabilidad de esos ojos verdes, le arranc suavemente las palabras. El Diablo...
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Dijo el nombre de una sola vez, y mir a su alrededor rpidamente para ver si alguien, adems de Liz, le haba odo. El Diablo... Liz absorbi este hecho un momento ms, junto con el estado cada vez ms turbado del hombre, despus intent una pregunta ms: Entonces, por qu la llamas tu ngel guardin? Un momento de lucidez pas por el doctor, aclarando sus ojos Porque ella fue la que me maldijo. Y volvi para asegurarse de que haca el camino al infierno cmodamente. Elizabeth? Uuups! Lo siento, estaba pensando en tu amigo el mdico. No es un amigo exactamente. Eso es lo que l dijo ms o menos. Estaba como un poquito ido Est metindose algo? pregunt distradamente. Jude gimi y se dej caer en la tumbona Joder...! murmur casi

inaudible, y se incorpor. Lo siento. S, es un yonqui, por eso le quitaron la licencia, pero pensaba que estaba casi limpio. Bueno, casi lo estaba Liz dud si relatar la conversacin, insegura del efecto que podra tener en el estado eufrico de Jude. Como que se iba, as, un poquito. Vino, me quit los puntos y charlamos un rato. Eso es todo. Ests segura? Jude entorn los ojos con preocupacin. Si estaba puesto cuando vino, puede haberse dejado algn punto Se puso de pie y dio un paso tentativo hacia Liz. Te importara que echase un vistazo? Slo para asegurarnos? Liz estaba bastante segura de que Stephen haba quitado todos los puntos aunque pareca un poco ido y se haba puesto notoriamente espectral cuando empez a hablar de Jude. Sin embargo, Liz agradeci la oportunidad de sentir otra vez sobre ella las manos de Jude. Por supuesto accedi, no tiene sentido preocuparse por esto . Desliz el porttil de su regazo y lo dej sobre el suelo del porche. Jude se arrodill a su lado y subi con cuidado el borde del polo verde de Liz, sus ojos posndose brevemente en el rostro de la reportera. Lo siento si no tengo un olor muy fresco'brome, una luz juguetona ardi en sus ojos. Ya que ests ocupndote de m, lo dejar pasar por esta vez. En realidad, Liz estaba disfrutando del aroma almizclado que llegaba dbilmente con la brisa, apuntando hacia otras reas de Jude que an permanecan prohibidas para la reportera. Cerr los ojos y disfrut del delicado tacto de sus dedos bailando sobre una herida casi curada. Tiene un aspecto estupendo. No debera quedarte cicatriz aprob Jude, echando una mirada a los ojos cerrados de Liz. Sonriendo suavemente, dej que sus manos permanecieran sobre los giles msculos, absorbiendo la calidez de la piel de la esbelta mujer . Cmo te lo notas? pregunt An te duele? Unos ojos verdes se abrieron de repente ante la pregunta y sonri reafirmndola : Un poco. Pero has estado cuidando muy bien de m. Ha sido un placer, seora contest Jude con tranquilidad. Coloc con dulzura el faldn arrugado de la camisa de Liz sobre los shorts kakis y la estir. Un pensativo silencio se balance entre las dos mientras unas miradas verde y azul se mezclaban inseguras. Umm... Elizabeth... Jude frot una mano ausentemente por sus

todava sudadas cejas Si te ves con ganas... mmm... te gustara salir esta noche? Podramos salir de la casa durante un rato ofreci tentativamente. Pero slo si t quieres... aadi, no quiero que pienses que tienes que... Liz luch con todas sus fuerzas para evitar que una sonrisa estpida apareciera en su rostro. Jude pareca como un chaval tmido pidiendo una primera cita, y era un aspecto muy atractivo e inesperado de una mujer que pareca ser especialista en un consumado control. Eso suena muy bien replic, intentando que su voz sonase casual Tienes algo pensado? Algo sencillo le asegur Jude. Estaba pensando... me dijiste que solas jugar al billar en la facultad te apeteceran unas partidas? Aunque Liz hubiera aceptado cualquier cosa desde lucha en el barro hasta el roller derby con tal de pasar tiempo con Jude, la sugerencia era de verdad atractiva. En el Herald tena cierta fama de ser una jugadora empedernida y normalmente ganaba suficientes partidas como para beber gratis cada vez que jugaban. Creo que podra soportarlo dijo con calma, una chispa en sus ojos. Jude la estudi durante un momento y despus sonri, la expresin adentrndose en las profundidades de sus ojos y salpicando un brillante azul sobre Liz. Genial. Es una cita dijo Jude alegremente. Lo es? brome Liz. Una sonrisa satisfecha curv los labios de Jude, el control haba vuelto a ocupar, firme, su lugar de siempre. Puedes apostar contest. Tengo un par de cosas que hacer antes, pero no tardar mucho. Cuando vuelva podemos comer algo y despus ir a jugar suena bien? Se me ocurre algo mejor sugiri Liz, por qu no preparo algo para cenar aqu mientras t ests por ah? Soy bastante buena cocinera aunque est feo que yo lo diga. Se puso en pie de un salto y entr en la cocina sin hacer ruido, Jude y los perros detrs. Carmina tena el da libre, as que Liz invadi despreocupadamente la cocina del ama de llaves, aunque su cara se iba oscureciendo cuanto ms se adentraba en ella. Claro que... tener algo de comida es,

normalmente, un requisito para cocinar. Qu quieres decir? objet Jude No han trado la compra esta maana? Hubiera jurado que he visto aqu... Bueno..., Jude..., s... lo han trado habl Liz, abriendo armarios al azar y echando mirada al conjunto poco variado de pasta, pan y verduras pero... no es que haya mucha... variedad precisamente. Otra mirada en la nevera mostr el mismo panorama desolador. Jude mir a su alrededor tmidamente. Como de restaurantes muy a menudo. Y qu pasa cuando quieres comer en casa? Comida para llevar? ofreci con optimismo. La mujer del pelo color miel solt una risita reprobadora. Aqu se imponen medidas drsticas. Tendra que haberlo sabido. Alguien que puede hacer la compra por telfono seguro que no podra entenderlo. Qu quiere decir eso? Da igual . Liz hizo que la mujer alta se diera la vuelta, empujndola fuera de la cocina y hacia las escaleras. Eh... espera farfull Jude al verse mangoneada en su propia casa. T haz tus recados orden Liz. Djame la cena a m sigui mientras Jude suba las escaleras hacia la ducha obedientemente. Cunto crees que tardars? Jude hizo un repaso mental de la lista de las cosas que tena que hacer y de las que podra escabullirse. Un par de horas? Perfecto Liz concedi Hey! grit justo antes de que Jude desapareciera en su habitacin . Sigues estando de acuerdo en prestarme uno de los coches que estn en el garaje? . Das antes Jude, no queriendo que Liz se sintiera atrapada, haba puesto a su disposicin sus otros coches, un Ford Explorer y un Jaguar XJS. Claro Jude se encogi de hombros . Las llaves estn en el panel que hay junto a la puerta de la cocina. Cgelas t misma.

[Nota de la Traductora 7]: Diecisis kilmetros. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 8]: En espaol en el original. [Volver arriba]

Continuacin...

Llegas tarde Kent tamborile con sus dedos en la formica barata de la mesa al tiempo que Jude se deslizaba en el asiento frente a l. Pues demndame Jude contest secamente haciendo una sea a la camarera. Bourbon, solo pidi antes de volverse hacia Kent Tienes ya algo a mano? Estoy bien, Jude, gracias. Y t? se burl. Te juro, Lucien, que tus modales son peores cada vez que te veo. Jude se recost contra el respaldo de vinilo, valorndole con la mirada. Algo te est poniendo nervioso, Kent? Esper hasta que la bebida de Jude estuvo colocada frente a ella, y despus se encogi de hombros. Estoy recibiendo mucha presin para terminar esta operacin declar con severidad. Jude buf irnicamente. Desde cuando? Esta operacin no est en los libros y se supone que yo ni siquiera existo a los ojos de la Agencia, as que qu ms da? El hecho es que s existes solt, para un montn de gente. De verdad creas que el regreso del Arcngel a la Agencia pasara inadvertido? No es mi regreso a la Agencia replic framente Te enteras?

Me ocupo de Massala y desaparezco. Cuntas veces tendr que decrtelo? Vale, lo que sea. Pero quieren que lo hagas ahora. Que pena, vaya putada replic con sequedad. Ni siquiera estoy cerca de estar preparada para atrapar a Massala. Por Dios, Kent, nos vimos por primera vez la semana pasada. T, por encima de cualquier otro, deberas saber que eso no es algo que vaya a ocurrir de un da para otro. Has hablado con Massala desde vuestra ltima reunin? No. Por qu no? Ya basta! gru, la luz de sus ojos, repentinamente, se endureci mientras se inclinaba amenazadoramente. Este es mi juego. Mi show. Sin m tienes tantas posibilidades de pillar a Massala como de hacer que el Papa se folle a Madonna en el altar del Vaticano. As que no me jodas se recost en el asiento de nuevo y sonri afablemente, o tendr que ponerme desagradable. Kent apret las mandbulas con fuerza, consciente de que todo lo dicho por Jude era cierto. Es que hay cierta... preocupacin... por el ltimo intento de eliminarte. Hablando de lo cual has averiguado algo? pregunt de nuevo, apurando su bebida de un trago. Nada. Y eso me tiene preocupado. Normalmente sabemos absolutamente todo lo que est pasando. Jude consider esta afirmacin durante un momento, pensando en silencio que la Agencia no estaba tan al tanto de todo lo que pasaba como crea. Muy bien. Pondr a mi gente a trabajar en ello. No me gusta hacerlo porque si los descubren, este tipo se va a enterar de que estoy detrs de l. Parece que esta vez no tengo eleccin. Tamborile suavemente con los dedos sobre la mesa, la mente disparada a toda velocidad. Hemos acabado? El rostro de Kent se suaviz: Hey, no salgas corriendo. Siento haber saltado as. Es que la presin que estoy recibiendo... no

termin la frase. No hay problema le asegur. Yo viv esa presin durante un montn de aos no te acuerdas? Sip sonri, pero nunca pareci afectarte. Desde luego que me afectaba. Simplemente t no lo veas contest, sus pensamientos vagando hacia su compaero muerto, quien haba visto lo que la presin haba hecho a la sombra agente, y cmo le haba horrorizado. Kent buf cnicamente, una expresin tipo 's, vale', en su rostro. Supongo que tendr que aceptar tu palabra por ello. Cambi de postura : Oye, Tony y yo vamos a ir a Barrido del Mar, a ver a Mara y a comernos unas gambas Por qu no vienes con nosotros? S que a Ra le encantara verte. Me encantara pero tengo una cita objet. Las cejas de Kent se elevaron con sorpresa. Sip asinti con la cabeza . Una cita como Dios manda, del tipo no-negocios-slo-salgo-con-ella-porque-me-gusta. Una mueca de rara felicidad apareci por s misma sobre su rostro ante el pensamiento de sus planes con Elizabeth. Uau... sonri, se lo puedo contar a Mara? Le va a hacer mucha ilusin. Claro contest con soltura Por qu no? Saldala de mi parte y dile que ir a verla la semana que viene de acuerdo? Te tomar la palabra. Lo s. All estar . Jude y Mara haban alcanzado la paz haca alrededor de un ao, se haban perdonado por toda la locura que haba seguido a la muerte de Jason, dejando marchar finalmente toda la rabia y el dolor que haba consumido a ambas. A Jude le haba quedado una dolorosa culpa por su parte en la tragedia. No obstante, esta noche, por alguna razn, la idea de ver a Mara no estaba orlada del sentido atroz de lo perdido que normalmente tena, y se pregunt si la mujer del pelo color miel tambin tendra algo que ver con ella. Deslizndose elegantemente de su sitio, toc brevemente el brazo de Kent. Gracias. Nos vemos.

Y despus desapareci, deslizndose de vuelta a la noche.

Jude regres a una casa llena de unos seductores ritmos de R&B que brotaban suavemente del equipo estreo, y del tentador aroma de un chisporroteante pollo, especias y salsa picante. Asinti apreciativamente ante la msica y sigui a su nariz a la cocina. Uoa... susurr para s misma mientras abra las puertas. La mayora de la preparacin estaba hecha, tal y como atestiguaba la pila de cazos, sartenes y diversos utensilios amontonados en el fregadero. Una copa de vino descansaba sobre la isla en el centro de la habitacin, junto con una fuente de nachos y una salsa de olor especiado que pareca estar generosamente aderezada con jalapeos. Un juego de platos, boles y cubiertos esperaba ordenadamente en la esquina de la isla a ser colocado. Sin embargo, lo que cautiv a Jude fue la visin urea que bailaba junto al fuego, ajena a todo escrutinio. Elizabeth llevaba el pelo suelto, que se alborotaba entusisticamente con cada seductor balanceo. Una blusa burdeos de manga larga con un par de botones desabrochados que insinuaban un pecho redondo escondido bajo la suavidad de la seda. La blusa estaba metida en un par de vaqueros gastados que parecan envolverse posesivamente alrededor de la longitud de las piernas de la pequea mujer. Jude se sumergi en esa visin como alguien que recin salido del corazn del desierto, podra contemplar Shangri-La. De un solo toque, Elizabeth haba transformado este lugar, la fortaleza de Jude, en un lugar lleno de vida, de corazn, de deseo. Inundada por sensaciones poco familiares, Jude abri la hablar aunque solo para descubrir que no poda encontrar ninguna parte. Antes de tener oportunidad de intentarlo Elizabeth la vio y emiti un grito de sobresalto ante la encuadrada en el marco de la puerta. boca para su voz por de nuevo, mujer alta

No quera asustarte se disculp Jude con suavidad, agradecida de que su garganta hubiera decidido abrirse. No pasa nada Elizabeth se sonroj, solo estaba... Bailando termin Jude por ella. Ha sido divertido mirarte. Otro violento sonrojo cubri los rasgos de la mujer pequea y sus

ojos brillaron de forma inusual... Yo... hum... gracias. Has ido de compras observ Jude, deslizndose en la cocina y dejando que la puerta se cerrara tras ella. Sip... No se puede jugar al billar llevando kakis sabes? Jude ech una mirada a sus propios pantalones repentinamente inspirada por el ejemplo de Elizabeth. Cunto tiempo tengo antes de la cena? Esto todava tiene que estar en el horno unos 45 minutos ms. Pero he hecho algo para picar mientras tanto seal a la bandeja en la isla. Cogiendo un nacho y mojndolo generosamente en la salsa, Jude gimi encantada al probarlo. Mmm... Esto est fantstico, Liz. Qu te parece si voy a cambiarme y luego hago unas margaritas para acompaarlo? Puede que no cocine pero soy un barman de la hostia sonri. Trato hecho asinti la mujer pequea enviando a Jude a cambiarse. Una vez arriba, una ducha rpida la refresc del pegajoso camino a casa, secndose el pelo en un tiempo record, y dejndolo caer tan libremente como el de Liz. Despus sac del armario su par favorito de vaqueros. No puedo equivocarme con unos 501 murmur, disfrutando de la sensacin de la gastada tela sobre su cuerpo. Su piel cantaba llena de sensaciones, sensible incluso a la dbil brisa generada por los ventiladores del techo de su habitacin. Golpeando con el pie la gruesa moqueta mientras permaneca en la puerta del armario, examin las filas de camisas y camisetas que Carmina haba ordenado primorosamente por colores, hasta que sus ojos se iluminaron con regocijo sensual: Perfecto . Sonriendo para s misma, descolg el chaleco de piel de su percha y lo desliz sobre sus hombros, abotonndolo rpidamente. Botas negras gastadas y un cinturn de cuero a juego completaron el conjunto. No est mal coment mirndose una ltima vez en el espejo y pasndose sus largos dedos por el pelo, colocando en su sitio un par de mechones recalcitrantes. Espero que te guste, Elizabeth susurr. de sastre,

Liz haba pasado al saln mientras la cena terminaba de hacerse y estaba investigando la extensa coleccin de compactos de Jude, cuando la oy bajar las escaleras sin hacer ruido. Tienes un equipo de msica increble dijo por encima de su hombro sin volverse, nunca haba odo nada parecido. Gracias surgi la tranquila respuesta. Hice que lo instalara la misma gente que se encarg del sonido en el Club. Es all donde consigues todos los CDs? Liz se incorpor haciendo un gesto hacia las filas de estantes donde estaban ordenados los discos. No puedo imaginarme que tengas tiempo para haber comprado todo esto se dio la vuelta por fin, posando su vista sobre su cita de esa noche : Oh!... Inesperadamente las palabras desaparecieron de sus labios, sus ojos recorrieron toda la longitud del largo cuerpo de Jude de arriba a abajo. Desde los pies enfundados en las botas, hasta los hombros cubiertos de piel, Jude era la vvida y deslumbrante encarnacin de todas las fantasas que Liz haba tenido jams sobre chicas malas'. Esto es... bonito... susurr, acercndose unos pasos y pasando los dedos sobre la piel negra del chaleco de Jude. Te gusta? murmur, sus ojos medio cerrados solo por el tacto de los dedos de Liz. Estos se movieron sobre el cuero y bajaron por su hombro trazando la curva de un bceps, hasta descansar sobre su antebrazo. Me gusta. Las mujeres dejaron pasar un momento silencioso simplemente absortas en esa intimidad. Las resolutas bandas de control que mantenan el alma de Jude atada reventaron violentamente, corrodas por los recuerdos de su vnculo con Jason, y por los tranquilos das de conversacin que ella y Elizabeth haban compartido. Jude se dio cuenta con una claridad que hizo que el estmago le diera un vuelco, de que sus sentimientos por esta mujer estaban pasando rpidamente ms all del deseo, y convirtindose en algo cercano a la necesidad. A pesar de su firme resolucin en lo contrario, Elizabeth estaba calando hondo, piel y huesos, msculos y sangre. "El verbo hecho carne", pens Jude en un vrtigo al darse cuenta de

que sus brazos rodeaban a la mujer del pelo color miel, y de que Elizabeth le acariciaba el cuello con los labios, sus dientes mordisqueando con ternura el pulso que lata con furia en su garganta. "Qu ha pasado?". Instintivamente dej caer la cabeza hacia atrs, abrindose al asalto invasor. Manos esbeltas recorrieron la anchura de sus hombros, rodendolos mientras sus labios se aferraban, se posaban firmemente sobre la piel bronceada. Sus propios dedos se enredaron en el pelo rubio que resplandeca con un brillo endiablado, y gui la boca que la buscaba hacia la suya. "S...", suspir su mente en un susurro sibilante. Los labios llenos de Elizabeth se abrieron para encontrarse con los suyos, y se hizo una sutil pausa antes de que Jude empezara a rendirse a la exquisita dulzura de esa boca que le daba la bienvenida. El primer beso, inseguro y vacilante, dio paso a otros cada vez ms llenos de confianza, y un gemido estremeci la garganta de Jude cuando la lengua de la pequea mujer se abri camino en su boca, buscando, mimando y atormentando a Jude con su ternura. Un hambre que no tena nada que ver con los aromas especiados que emanaban de la cocina, retumb en el cuerpo de Jude con una fuerza desconcertante, devolviendo de un golpe a la mujer oscura a la consciencia del mundo exterior. Apart su boca suavemente, maldiciendo tener que dejar la envolvente calidez de los labios de Elizabeth. La pequea mujer protest con un gruido y abri los ojos opacos de excitacin, para lanzarle una mirada de interrogacin. Jude habl con voz insegura. Sin prisa pero sin pausa. Vale, vale murmur Elizabeth. Lo entiendo. No tiene porqu gustarme, pero lo entiendo protest en tono afable. He querido hacer esto desde la primera vez que te vi confes, apoyando la cabeza sobre el pecho de Jude, y sonriendo al or la cadencia frentica del corazn que lata en su odo. Yo tambin admiti Jude, solo que no pens que... "lo sentira as... tan increblemente apropiado y perfecto". Mir la longitud de sus cuerpos, brazos y piernas entrelazados con tanta fuerza que ni siquiera la ms diminuta molcula hubiera podido pasar entre ellas. No pensaste qu? insisti Elizabeth. Que sera tan buena idea que te involucraras conmigo disimul Jude hbilmente. Simplemente sentir lo que senta ya era suficientemente perturbador, pero hablarle de ello a Elizabeth era

impensable en ese momento. A causa de tu... extica profesin. Sip, ri Jude, un sonido grave, vibrante que retumb en los odos de Elizabeth algo as. Jude? Elizabeth mir hacia arriba, las clidas profundidades del musgo de sus ojos encontrndose con la mirada de Jude y sostenindola: No intentes tomar mis decisiones por m las palabras eran dulces, pero no haba duda del tono decidido que haba tras ellas. No lo voy a tolerar continu, sacando fuerzas de su indignacin. La nica razn para que no te involucres conmigo es porque no me desees. Soy consciente de que el camino que has recorrido ha sido brutalmente diferente al mo. Pero eso no me convierte en estpida o ingenua dirigi una intensa mirada a la mujer entre sus brazos, o ignorante de lo que eres exactamente. Jude contempl a la mujer del pelo dorado con asombro. Haba esperado fortaleza por parte de Elizabeth pero desde luego, no esta poderosa voluntad que, comenzaba a sospechar, rivalizaba con la suya. Me has entendido? La pregunta final arranc a Jude de su sorpresa y la trajo de vuelta a los ojos de la pequea mujer. Te he entendido Elizabeth, pero no puedo evitar... preocuparme su mano recorri el costado de la reportera, presionando suavemente sobre la herida oculta bajo los vaqueros. Recibiste un disparo slo por conocerme. Imagina que podra ocurrir si te conviertes en... vacil algo ms. "Hora de la confesin, Angel", la voz de Jason canturre en su odo, "ya es algo ms... o no te sentiras as... Cmo es...", pregunt la voz de Jason, grave y dulce en su odo, "sentir que por fin te ests... enamorando?". Jude trag con dificultad ante estas palabras que se alojaban en su garganta y que gritaban por ser liberadas. Liz, viendo el conflicto que agitaba el remanso azul de los ojos de Jude, intent aliviar esa tensin, que era en parte puro deseo y en parte miedo animal. Bueno, por lo menos, no me aburrir estando contigo sonri triunfante. Y ahora que me has enseado los inconvenientes de salir contigo dio unas palmaditas sobre la mano que cubra su costado herido, por qu no me enseas las ventajas? Creo que por lo menos me debe una noche en la ciudad, seorita Lucien. Era una invitacin para dejar de lado cualquier peso que Jude pudiera

estar cargando sobre sus hombros, y comenzar a jugar. La combinacin de la radiante sonrisa de Elizabeth y la clida sensacin de su cuerpo ligero entre sus brazos, hizo que fuera incapaz de resistirse. Se inclin y entrelaz sensualmente sus labios con los de Elizabeth durante un momento: Enseme cmo, seorita susurr terminando el beso. Enseme cmo.

Continuacin...

Ests intentando sabotearme gru Jude dos horas ms tarde mientras suban en el Boxster. A qu te refieres? Liz pestae inocentemente. Esa cena Jude sonri, colocndose el cinturn, y girando la llave para arrancar el motor y hacerlo ronronear lleno de vida. No puedo acordarme de la ltima vez que com tanto. Cuando lleguemos al billar, me voy a inclinar para tirar, y me voy a caer redonda. Estoy llena. Entonces, doy por supuesto que te han gustado mis "Enchiladas Dragn Escupe Fuego"? Me han encantado. Pero no se lo digas a Carmina. Se pondra terriblemente celosa. Dice que no como lo suficiente. Liz frunci el ceo y golpe a Jude en el estmago y las costillas. Tiene razn. No eres ms que msculos y huesos. Piel y huesos corrigi Jude. No en tu caso. El Boxster las llev al borde de la carretera, donde Jude se detuvo momentneamente antes de lanzarse hacia la noche. El sol se haba llevado con su marcha lo peor del calor, pero la tierra an estaba candente por sus atenciones, y Jude agradeci llevar los brazos

desnudos mientras el viento los acariciaba a toda velocidad. Te importa si pongo algo de msica? pregunt Liz levantando la fina caja de discos compactos que haba encontrado sobre el asiento del copiloto del Boxster. Tena curiosidad por ver qu msica era la que acompaaba a la mujer sombra. En absoluto. Liz recorri atentamente el contenido del estuche, tomando nota de la seleccin, que se inclinaba mayoritariamente hacia el jazz y el blues, con un par de artistas de rock clsico para compensar. Pero un disco la detuvo en seco. No puede ser. Jude levant una inquisitiva ceja hacia ella. Los Bee Gees? pregunt incrdula Me tomas el pelo? La mujer oscura ri tristemente. Es una larga historia. Sultala orden Liz. De acuerdo... Hace unos cinco aos me encontraba tirada en un diminuto pueblecito mejicano, esperando a un contacto que se retrasaba. Que se retrasaba muchsimo. As que all estaba yo... esperndole con nada ms que una copia de bolsillo de "Cumbres Borrascosas" y un pequeo transistor que slo captaba una emisora. "KRZY! Todo msica disco sin parar!" enton con una falsa voz de locutora . Durante dos semanas lo nico que hice fue leer a Bronte y escuchar "Staying Alive" y "Night Fever". Al final de la primera semana haba memorizado el libro, y al final de la segunda cantaba al tiempo que la radio. Con entusiasmo. Desde entonces tengo debilidad por ellos. "Claro que, la cosa era, o quedarme en mi habitacin y cantar con la radio, o intentar pasar tiempo con las putas que eran las nicas personas que habran hablado conmigo". Has dicho que cantabas con la radio?. Una sonrisa maliciosa fue creciendo en el rostro de Liz mientras deslizaba el disco en el reproductor y presionaba el botn Eso tengo que orlo. Jude tard solo unos segundos en reconocer la cancin antes de comenzar a cantar, un perfecto falsetto que se mezclaba con el de los hermanos Gibb. Liz ri encantada ante la revelacin de este lado juguetn de su compaera e insisti en que el improvisado concierto continuase durante todo el camino hasta los billares. El Boxster las llev por un grupo de calles de aspecto srdido, lejos

del nen y el brillo que Liz asociaba con Jude, hasta una indescriptible fila de bares que no tenan nombre. Liz mir alrededor dubitativamente, y despus a su acompaante preguntando con la mirada. Jude ri tranquilamente mientras se deslizaba fuera del coche y lo rodeaba para abrir la puerta de Liz. No te preocupes. Ests a salvo conmigo murmur cerca del odo de la mujer ms pequea. Un agradable escalofro surc su piel ante la ntima promesa en el tono de Jude. No estoy preocupada por m asegur a la mujer sombra. Pero tu coche... eso es otra cosa. Sus ojos no pudieron evitar escaparse hacia las miradas depredadoras de los hombres que permanecan en las esquinas en sombra. Aparcado con arrogancia frente a una zona prohibida, el Boxster era un smbolo insultante de una prosperidad que no haba alcanzado esas calles. Jude elimin la preocupacin con un elegante gesto de su mano. Nah... Me conocen. Me cri aqu aadi ignorando el asombro en la cara de Liz. sta de aqu seal una puerta verde sin marcas, abrindola para que su compaera pasara. Mick Jagger peda simpata para el diablo cuando entraron en la sala. Acostumbrada a la nutrida multitud que se apretaba en el pub yuppie al que sola ir, Liz esperaba que el lugar estuviera lleno de gente bulliciosa, feliz porque el fin de semana por fin haba llegado. Lo que encontr en su lugar fue un establecimiento ms o menos lleno donde la conversacin era enmudecida por el rpido chasquido de las bolas golpeando unas con otras. No eran las nicas mujeres en el bar pero casi, as que Liz sinti las miradas vagabundas de los parroquianos. Sin embargo, Jude pareca ajena a todos ellos mientras guiaba a Liz con seguridad a travs del laberinto de mesas. Un viejo apergaminado, cuya edad la reportera hubiera podido situar en cualquier punto entre los 70 aos y la eternidad, las vio mientras se acercaban. "Por supuesto, 1,80m de alguien como Jude es casi imposible que pase desapercibido", pens Liz apreciativamente, echando una mirada ms al perfil esculpido de la mujer a su lado. El tenue olor a cuero y el propio aroma especiado de la mujer se enroscaba en los bordes de los sentidos de Liz, y luch contra la urgencia de encontrar un sitio, cualquier sitio, donde poder poner sus

manos sobre Jude. Chiquilla! cacare el viejo con alegra No pensaba que fueras a volver nunca. Nickie, qu tal? la voz de Jude haba cambiado su cadencia, bajando una octava y ahora tena un matiz gutural. Acrk, ya conoces a esta gente, basura intentando llevarse lo que no les pertenece movi la mano haciendo un gesto ligeramente obsceno y quitando importancia al comentario. Pero aqu sigo! ri con ganas. Te estn extorsionando, Nickie? pregunt Jude, una luz risuea danzando en sus ojos. No hay nadie capaz de extorsionarme objet Nickie a gritos, despus se ech a rer maliciosamente. Excepto t... y entonces t no eras ms que otra punk tambin. Esa preciosa cara tuya me enga, eso es todo. La pareja comparti unas risas y despus los ojos de Nickie abandonaron la imponente forma de Jude para fijarse intensamente sobre la mujer acurrucada cmodamente a su lado: Dnde estn tus modales chiquilla? Ante el asombro de Liz, el viejo alarg una mano imperiosa y, de repente, golpe a Jude en el brazo. La traficante simplemente pareci divertida Sabes? ltimamente me hacen esa pregunta a menudo dijo crpticamente. Disclpame. Nickie, esta es Elizabeth Peterson. Hola Liz sonri. Los ojos de Nickie se estrecharon hasta ser dos pequeas rayitas mientras la valoraba, asintiendo para s mismo: T tambin eres muy guapa admiti Tienes a sta pillada?indic con el pulgar en direccin a Jude. Hey! protest Jude. Lo intento Liz se ri del ceo de Jude, pero es difcil sonri a Jude, sintiendo una suave sacudida cuando sus ojos se encontraron por encima de la cabeza del viejo. Nickie sacudi la cabeza con picarda : Es muy resbaladiza. Viglala advirti solemne. S, s, claro; todo el mundo es un crtico Jude puso los ojos en blanco y desliz un largo brazo cmodamente sobre los hombros de

Liz. No necesito que le des pistas sobre como manejarme, viejo. Bueno, tienes una mesa para nosotras o yo misma tendr que echar a alguna de esta basura? Yo te consigo una mesa. No hace falta que tires a nadie ms por la ventana proclam Nickie, saliendo apresuradamente de detrs del mostrador y dirigindose a las filas de mesas. Eh, Nickie! grit un hombre vestido con unas sucias y gastadas ropas de trabajo Aqu queremos otra ronda! El viejo murmur algo ininteligible y gir bruscamente la cabeza hacia Jude. Pnsela t por m, chiquilla. Todo sigue en el mismo sitio. Tengo yo pinta de ser parte del personal de aqu? contest Jude secamente mientras el viejo desapareca arrastrando los pies. Lo suficientemente parecido Liz dio un apretn a la mano apoyada en su hombro. Uh... lo siento murmur Jude, no estaba pensando cuando... Y yo no me estaba quejando. Unos ojos verdes acariciaron las lneas del rostro de Jude, absorbiendo sus diminutos detalles, las manchitas oscuras en los claros ojos azules, el espesor de las pestaas parpadeando hacia ella; detalles que, hasta ahora, no se haba permitido el lujo de experimentar de cerca. Jude abri la boca para hablar, pero los clamorosos gritos de "Que alguien, maldita sea, nos ponga otra ronda", interrumpieron cualquier cosa que estuviera a punto de decir. Liz apret los dientes, lo suficientemente molesta como para querer acercarse y golpear al dueo de tan ofensiva voz, pero Jude simplemente sonri como diciendo "...la prxima vez...", y se coloc detrs del bar con tranquila comodidad. Hey, treme un tequila cuando vuelvas! sonri Liz con gesto travieso. Jude agit la cabeza poniendo tres cervezas y deslizndolas con mano experta a lo largo de la barra. Eso est mucho mejor los hombres grueron apreciativamente, observando la atractiva figura de Jude.

Eres la nueva empleada de Nickie? pregunt el ms atrevido. Jude arque una sardnica ceja, escuchando su parloteo. S, ya era hora de que le diera un poquito de clase a este tugurio. Me encanta una mujer vestida de cuero. No te haba visto nunca por aqu. Una multitud comenzaba a formarse arrastrada por el grupo cada vez ms estridente en el centro del bar. Consciente de la mirada esmeralda posada sobre ella desde el extremo de la barra, Jude se mova con elegante precisin, estrujndose la memoria para recordar los ingredientes de las bebidas, segn le iban llegando peticiones cada vez ms exticas. "No puedo cagarla ahora. Quedara como una imbcil". Vamos nena, ponme algo fro en vaso largo. Sexo en la Playa, cielo puedes prepararlo? Un Pezn Cremoso estara muy bien ahora mismo. Otra mirada rpida al final de la barra... Elizabeth le sonrea abiertamente, y Jude le devolvi otra rpida sonrisa. "De acuerdo... quiere espectculo no es as?..". Una amplia sonrisa felina apareci en su rostro. Hubiera querido ponerse a gritar ante los atroces juegos de palabras dirigidos hacia ella, pero en su lugar, comenz a preparar las bebidas aadiendo sus propias respuestas descaradas, quedndose sin piedad con los clientes. El bote de las propinas de Nickie comenz a llenarse rpidamente. Hey, camarera... La voz dulce de la visin de pelo color miel que contemplaba el espectculo, capt su atencin Puedes atenderme? Jude recorri despacio la longitud de la barra, una afectada sonrisa curvndose sobre su rostro. Apoyando un largo brazo en el borde del mostrador, cruz los tobillos, proporcionando a los muchachos del bar una inspiradora visin de 1m, 83cm. Qu quieres tomar, preciosa? dijo con lentitud. Me parece que haba pedido un tequila replic Liz con picarda cruzando los brazos. Se haba subido las mangas porque haca calor en el bar, y Jude pudo apreciar el fino delineado de los msculos en su antebrazo. Tuvo un breve flash de esos brazos "trabajando" en su cuerpo, los msculos juntndose, unindose mientras... "Uau...

quieta ah... Demasiadas margaritas con la cena, Angel?"... As que qu hay que hacer aqu para conseguir una copa decente? deca Liz, ajena al espectculo privado que estaba ofreciendo a la imaginacin de Jude. Jude regres de mala gana de ese lugar al que se haba escapado momentneamente y sonri de forma atrevida. Un tequila... marchando sostuvo una botella en alto Quieres Cuervo Oro o la marca de la casa? Slo quiero lo mejor devolvi Liz con coquetera. Una ceja se curv hacia arriba divertida mientras Jude responda. Entonces has venido al sitio adecuado, querida sirvi la bebida en un vaso desde lo alto y sac de la nevera una lima que cort limpiamente en cuatro trozos, y coloc todo frente a su cliente. Has olvidado la sal. Jude ech una mirada al borde desnudo del vaso, "Mierda...", y despus otra vez a los ojos verdes que danzaban con regocijo. No, no la he olvidado . Pensando deprisa, sostuvo dos dedos frente a Liz: Abre la boca orden suavemente, sintiendo cmo su corazn golpeaba acelerado en su caja. La otra mujer obedeci en silencio, y Jude desliz sus dedos entre los labios de Liz, ahogando el gemido que brot cuando todo su largo fue abrazado por el calor de la boca de su acompaante. Liz aprovech plenamente la invasin, pasando su lengua por la sensible carne y nicamente soltando a su presa de mala gana, cuando Jude tir de ellos para liberarlos. Jude pas rpidamente los dgitos por la sal de las margaritas, y se los ofreci de nuevo: Preparada? pregunt con voz ronca. Liz solo pudo asentir mientras coga la bebida. Sus labios se abrieron, dando la bienvenida al ofrecimiento de Jude. La punzada de la sal cubri el dulce sabor de la piel cuando los dedos de Jude la abandonaron una vez ms. Bebi el tequila de un trago, dejando el vaso en el mostrador con un golpe sordo. Le lloraron los ojos por la quemazn del alcohol, y sus sentidos, ya exquisitamente atormentados, ardieron an ms. Has olvidado la lima brome Jude delicadamente.

Los ojos de Liz parpadearon en direccin al pedazo que descansaba sobre la barra y se encogi de hombros. Te acordars la prxima vez? susurr Jude. Sus ojos se encontraron durante un breve, sensual momento, y Liz sonri temblorosa :No s si sobrevivira a una prxima vez admiti. Qu est pasando aqu? Nickie volvi fanfarrn detrs de la barra del bar interrumpiendo su momento. Me doy la vuelta un segundo y me montis un numerito picante Nickie movi la cabeza a modo de reproche, pero sus ojos sonrean. Fuera de mi bar ech a Jude de su sitio detrs de la barra. Pero mira, Nick. Te he ganado algn dinero Jude hizo un gesto hacia el ahora rebosante bote de las propinas. Me has costado un montn de dinero buf Nickie. Ahora, largo. Estis en la mesa 6, en el rincn. Los tacos en la pared. Largo. Jude alarg el brazo alrededor de la forma diminuta de Nickie y cogi la botella de Cuervo y dos vasos del refrigerador: As no tendrs que preocuparte por nosotras le asegur. Te llevas mi mejor alcohol fingi protestar, los brazos en jarras. Como si alguno de estos tipos fuera a notarlo Jude apunt con lgica, ponles una cerveza y diles que hablen conmigo si tienen algn problema . Reunindose con Liz al otro lado de la barra, indic con la cabeza hacia la parte de atrs : Vamos, es aqu detrs. Y no quiero volver a ver esos numeritos pervertidos en mi bar les grit mientras se acercaban despacio hacia la mesa. Jude acomod su reserva en una mesa cercana mientras Liz se acercaba hacia la pared sopesando unos cuantos tacos antes de quedarse con uno. Jude observ con sorpresa mal disimulada cmo su compaera se acercaba a la mesa y mova las bolas con mano experta, mirando a la mujer oscura con ojos expectantes. Quieres abrir? pregunt con voz aterciopelada. Jude trag con dificultad ante la visin y el sonido de la mujer de pelo color miel, preguntndose por primera vez en qu demonios se haba metido.

Empieza t consigui decir antes de acercarse a la pared y seleccionar un taco para ella. Un ruido cortante de bolas golpeando entre s atrajo su atencin de la forma inclinada sobre la mesa, hacia el propio verde donde las bolas rebotaban unas con otras. Las tuyas son las rayadas Liz coment, antes de inclinarse para tirar otra vez. La bola blanca golpe y desvi ligeramente la roja nmero dos, envindola limpiamente al agujero lateral. Oh, olvid preguntar quieres que marquemos los tantos? pregunt inocentemente. Las cejas de Jude se dispararon hacia el cielo mientras contemplaba a su compaera de otra vez. Otro jugador que haba estado contemplando a la pareja con ojos calculadores, ri suavemente. Parece que ests a punto de que te den una paliza. Jude frunci los labios Eso parece verdad?

Dnde aprendiste a jugar al billar as? pregunt Liz horas despus mientras se dejaban caer perezosamente en el porche en casa de Jude. La pareja haba descubierto a lo largo de la noche, que estaban prcticamente igualadas en la mesa de billar. Cada vez que Liz tena una mano espectacular y pensaba que tena a Jude contra las cuerdas, su compaera apareca por su parte con una mano increble y equilibraba la balanza. Finalmente perdieron la cuenta de las partidas que haban jugado y simplemente se dedicaron a disfrutar de la competicin. Su habilidad combinada haba atrado la atencin de varios de los mejores jugadores de la sala, pero todas las peticiones de jugar contra ellas, fueron rechazadas cortsmente. Ninguna de las mujeres estaba cansada cuando Nickie finalmente las ech en las primeras horas de la madrugada; as que cuando estuvieron de vuelta en la casa, Jude las gui hacia el porche desde donde se podan ver las olas baando la orilla. Iba a preguntarte lo mismo replic la mujer sombra. Liz se encogi de hombros y ri dulcemente : Mis padres tenan una mesa en el stano.

Ah... La voz de Jude reson en la oscuridad. La mujer alta estaba envuelta en sombras, sentada en la butaca ms alejada de la piscina. Liz se haba quitado los zapatos, subido los pantalones y tena los pies metidos en el agua. La luz de la luna reflejaba el brillo dorado de su pelo, creando un halo que, en su estado actual, Jude no estaba totalmente convencida de que no fuera ilusorio. Qu se supone que quiere decir eso? Liz se inclin hacia atrs para atisbar entre las sombras, solo pudiendo distinguir en la oscuridad un dbil destello de los ojos claros de Jude. Una risa contralto serpente en la noche, mezclndose seductora con el suave murmullo de las olas. No te enfades. Es que hay tanta diferencia con donde yo aprend. Eso es todo. Hablas como si furamos de planetas diferentes. Puede que lo seamos Jude suspir. La voz de Jude tena un tono triste que hizo que la percepcin de Liz se pusiera en guardia. La noche entera haba sido tan maravillosa que ya podan ir dndole si permita que todo desapareciera en las dudas sin expresar de Jude. Oh no, no vas a hacerlo advirti Liz, ponindose de pie de un solo movimiento, y penetrando en el corazn de las sombras. La mujer oscura tena estiradas sus largas piernas, y Liz se acerc hasta el borde del asiento de Jude con paso decidido, sus muslos rozando la butaca. Poda sentir la presin de las piernas de Jude entre las suyas, y la mareante sensacin hizo que olvidara momentneamente su enfado. Una urgencia apremiante de conocer el poder de esos msculos definidos envolviendo su cintura, casi amenaz con imponerse sobre su propsito, pero consigui refrenarse en la antesala de este purgatorio sensual. No vas a hacerlo repiti enrgicamente, sintiendo cmo las manos que se haban acercado para rodearla, se paraban de golpe ante la determinacin de su voz. Hacer qu? pregunt Jude con voz ronca. Sacar otra vez esa mierda de "no soy buena para ti" suspir Liz . Nos conocemos desde hace siete das y ya lo has hecho tres veces. Dos hoy. Y si sigues hacindolo, voy a tener que... su voz decay, frustrada. Su mente estaba llena de todo lo que haba averiguado

sobre la mujer frente a ella, hacindola consciente de que todava haba tantas cosas que no saba, que no poda saber, a menos que Jude decidiera contrselas. Y eso significaba dejarla entrar en su corazn. Y Liz fue consciente con un estallido de dolorosa claridad de que realmente quera entrar, quera conocer a Jude Lucien, a la mierda el artculo o el libro. La mujer bromista y risuea que haba entrevisto esta noche, solo la haca ansiar ms. As como la tentadora caricia de su boca y sus manos la haca desear sentir su completo abrazo. Pero el deseo tena que ser mutuo, o si no, nunca funcionara. Haba muchas cosas que superar por ambas partes como para que pudiera suceder de otra manera. O tendr que rendirme termin suave, tristemente. Liz retrocedi un paso antes de que unas elegantes manos la hicieran detenerse. No susurr Jude. Largos dedos se enroscaron firmemente durante un momento interminable en la gruesa tela de los vaqueros de Liz antes de que una cabeza oscura se apoyara contra su estmago. No te rindas. No se trataba de una broma calculada ni de una proposicin. Era una splica simple y llana a Liz para que tuviera fe en algo que no poda ver. As que la mujer rubia hizo la nica cosa que poda hacer, la nica cosa que su corazn soportara. Respondi a esa llamada: No lo har.

Captulo 7. Por segunda vez en varias semanas, Jude volvi a ver cmo el sol caminaba hacia el da con paso fanfarrn, nada ms que por permanecer de pie junto a la puerta observando la forma dormida de Elizabeth. Estudi las lneas flexibles de la mujer extendida en todo lo ancho de la cama, preguntndose qu demonios era lo que haba en ella que tena un efecto tan devastador en sus defensas. A Jason siempre le haba gustado decir que una avalancha empezaba con una sola piedra, y, pens tristemente Jude, pareca que en este caso tena razn. La noche anterior, esa sencilla, ahogada splica, fue todo lo que haba sido capaz de extraer de unos pulmones repentinamente constreidos por la falta de aire. Eso haba sido

suficiente para empujar las emociones de Jude a una cada libre que ella pareca incapaz de frenar. El tiempo se haba detenido estrepitosamente cuando sinti aquellos pequeos dedos entre su pelo y luego recorriendo su espalda trazando suaves crculos. Jude no saba cunto haba durado su abrazo, pero, de alguna forma, se encontr de pie en la puerta de su habitacin, con las manos de Elizabeth entre las suyas. Hablaremos maana haba prometido la mujer del pelo color miel antes de depositar un dulce y casto beso sobre sus labios, y marcharse pasillo adelante. Aunque agotada, el sueo la haba abandonado, y ni siquiera Ana Karenina consigui distraerla. Una ducha caliente tambin haba resultado intil. Finalmente, exasperada, se haba puesto unos pantalones de chndal y una camiseta en un intento de introducirse en la cocina y rescatar algunas de las sobras de la cena. Sin embargo, sus pasos la haban encaminado en la direccin opuesta, hacia la puerta abierta donde su husped dorma junto con la parte canina de los habitantes de la casa. El sol lanz rosadas luces de advertencia para anunciar su inminente llegada, pero en su lugar, el destello de msculos en el brazo extendido de Elizabeth capt la mirada intensa de Jude. "Debe estar soando". El movimiento hizo salir de su sitio a Pete, que se levant inseguro, con las piernas todava pesadas por el sueo. El pequeo perro perdi el equilibrio en el desigual revoltijo de mantas, y cay contra Liz con un ruido sordo. Qu...? una cabeza dorada se levant de su confortable nido e inspeccion lo que le rodeaba. Hola. Lo dijo con suavidad, reconociendo la alta forma de Jude. La mujer de pelo color miel rasc, ausente, las orejas de Pete, y el perro se enrosc junto a ella otra vez con un suspiro satisfecho. Una jubilosa semilla de felicidad explot en el vientre de Jude, baando su alma con una luz que, de haber sido visible, habra rivalizado con cualquiera que el sol se hubiera atrevido a ofrecer. Parece que has embrujado a mis perros observ. Clytemnestra levant una cabeza somnolienta, los ojos castaos llameando culpables al ver a su ama. Upss... se arrepentida. disculp Elizabeth, no pareciendo en absoluto

Bueno dijo Jude lentamente. No se puede decir que tengan mal

gusto, eso seguro. Con el comentario obtuvo una sonrisa somnolienta al tiempo que la mujer pequea se pasaba una mano por su pelo revuelto y entrecerraba los ojos mirando a Jude. Has dormido algo? La mujer sombra se encogi de hombros. Algo. Qu hora es? Un poquito antes del amanecer. Elizabeth se mordi el labio un momento dudando: Ven aqu. Jude vacil. Despus, recorri la distancia con tres largos pasos, detenindose en el borde de la cama. No, he dicho ven aqu orden Elizabeth con voz tranquila. Retirando las sbanas y echndose a un lado, desaloj a un malhumorado Pete que tropez hasta el borde de la cama y se desplom al lado de Aggie. La mujer oscura no se movi, mirndola como embobada. Ojos verdes buscaron los suyos, forzando la resistencia de su cuerpo, tranquilizando a Jude con la exhuberancia verdosa de su mirada. Rindindose a la dulce promesa que se le ofreca, se desliz en la calidez de la cama de Elizabeth. Eso es murmur la pequea mujer cuando Jude estuvo cmodamente situada en sus brazos. No es mucho mejor as? Pero la mujer oscura ya estaba dormida, su respiracin sonaba constante y regular. Haba perdido toda conciencia soando con un hombre de pelo claro y una mujer de ojos verdes que rean con ella a la luz del sol.

El tiempo no espera a ninguna mujer, ni siquiera a una tan exhausta como Jude, y en el momento en el que la mujer oscura regres al mundo consciente, el sol rociaba diligentemente la Tierra con una luz brillante y casi dolorosa.

Arrgghh... gru, convirtiendo sus ojos en apenas dos hendiduras en un vano intento por protegerse de la luminosidad del da. Fallando en el intento, dej caer la cabeza otra vez donde reposaba, acurrucada en la suavidad de la penumbra entre el hombro y el cuello de Elizabeth, apretndose contra su piel flexible. Una suave carcajada cosquille en su odo, acompaada por una ligera ondulacin de msculos bajo su mano. Ests despierta? pregunt Elizabeth. Apenas resopl. Otra carcajada, y esta vez Jude levant la cabeza lo suficiente como para ver unos divertidos ojos verdes chispeando hacia ella. Vuelve a dormirte urgi la mujer ms pequea. Yo no tengo que ir a ningn sitio. Una rpida mirada hacia abajo revel que, mientras dorma, Jude haba reclamado para s y de forma involuntaria, el cuerpo que estaba debajo del suyo. Una mano haba subido la camiseta de Elizabeth y se apoyaba perezosa sobre una amplia extensin de abdomen desnudo, mientras que un muslo poderoso se abrazaba a las caderas de la mujer ms pequea, apretndolas cuidadosamente contra las suyas. Seguro que eso es algo bueno apunt Jude irnicamente, porque dudo que pudieras moverte aunque quisieras. Me oyes quejarme? ri Elizabeth mientras sus dedos jugaban, ausentes, con el pelo de Jude. Jude saba que cientos de alarmas tendran que estar sonando en su psique, y que debera soltarse de ese abrazo en ms de un sentido. Pero su cuerpo simplemente se neg a obedecer, y permaneci inapropiadamente acurrucado en los fuertes brazos de esa pequea mujer. Pero qu hora es? bostez. Elizabeth estir la cabeza alrededor de Jude para echar una mirada al reloj digital. Un poco ms all de medioda. Oh, Dios... exclam Jude despacio. Se ha ido la mitad del da.

Y...? Jude mir enojada a su compaera de cama. Hay cosas que tengo que hacer replic, confundida por el tono ligeramente petulante de su propia voz. La mujer del pelo color miel se ri. Lo s, lo s... Atracos a bancos que planear, joyeras que reventar... se burl, ignorando despreocupadamente las cejas levantadas de Jude. Venga, Jude, es domingo. Pensaba que una de las ventajas de no jugar conforme a las reglas era poder crear las tuyas propias. Y eso, mi amiga bandida, es tomarte un da libre cuando quieras. Sus ojos verdes danzaron con jbilo ante el semblante realmente alucinado de Jude. Yo no reviento joyeras murmur Jude sombra T crees en eso vivir al lmite, verdad? Hey, mi lema es: "Si ves a un oso en el bosque, acrcate y pnchale con un palo". Y qu pasa si cabreas al oso? Elizabeth se incorpor a medias y se apoy en un brazo musculoso, girando el torso de modo que poda mirar a Jude desde arriba. Echo a correr como alma que lleva el diablo estudi el juego de expresiones sobre el rostro de la mujer oscura. Tengo que ponerme las zapatillas de correr? Un fro azul estudi silenciosamente a la mujer todava enredada a su alrededor, absorbiendo la engaosa fuerza del cuerpo apretado contra ella y la tranquila sabidura de la mirada esmeralda, y lo que ambas cosas estaban empezando a significar para ella. Su rostro se relaj en una mueca de incredulidad. Na... No, al menos que quieras venir a correr conmigo en mi "da libre"replic Jude con ligereza. Otra banda de hierro de su voluntad se vino abajo bajo el tierno asalto de las emociones, y Jude se pregunt ausente por qu pareca tan fcil seguir ese camino, donde quiera que la llevase: Y qu es exactamente lo que tenas pensado para hoy?

Elizabeth pareci pensativa. Oh, no s. Se supone que va a hacer un calor horroroso. Pensaba que quiz podamos ir al cine y ver alguna cosa pica de unas tres horas para pasar lo peor del calor de la tarde. Despus, podramos buscar algn sitio fresco y agradable, con un par de bebidas fras, y escondernos. Qu te parece? Pues me parece que es un buen plan. Pero tengo una pregunta en ese momento, ni hecho a propsito, un sonoro quejido retumb en las tripas de Jude: Qu hay para desayunar? Huevos Rancheros. Las manos de Liz aparecan borrosas mientras cortaba en rodajas, en dados y en tiras, y rallaba lo que pareca la totalidad de las verduras frescas del estado del Sol Radiante 9. Enormes pilas de tomate, cebolla y lechuga inundaban la zona de trabajo del cocinero, y los huevos se frean lentamente a pares, con las yemas hacia arriba, en la enorme bandeja anti-adherente en el horno. Bueno... Jude mordisque el trozo de queso cheddar que Liz haba metido en su boca cuando regres a la cocina despus de una ducha. Dnde aprendiste a hacer comida mexicana? observ con atencin el pelo rubio de la reportera y sus ojos verdes, y solt una carcajada: Teniendo en cuenta que tienes que ser una de las chicas ms blancas de toda Amrica. La mujer del pelo rubio-miel ri entre dientes mostrando su acuerdo con la descripcin. La verdad? Mi padre estaba en el Cuerpo Diplomtico. Y eso significa que mi hermano y yo fuimos criados sobre todo por nieras y amas de llaves. Y que, por supuesto, cambiaban cada vez que mi padre tena un nuevo destino. Pas mucho tiempo en la cocina con mis cuidadoras. Estuvimos en varios pases latinoamericanos. Supongo que, simplemente, aprend. Liz se encogi de hombros, quitndole importancia, no muy segura de cmo se tomara Jude las noticias sobre su educacin privilegiada. Por la poca informacin disponible sobre el pasado de la ex agente, saba que Jude casi no haba tenido un hogar, y el comentario que haba hecho entre dientes la noche pasada, sobre que procedan de dos mundos diferentes, la tena preocupada. Al hablar de su juventud, Liz haba evitado las circunstancias de su educacin, prefiriendo, en su lugar, hablar de sus amigos y su vida fuera de los fros confines de la familia Gardener. Levant la vista para encontrar

unos ojos pensativos que la estudiaban. Cuerpo Diplomtico, eh? Jude volvi la mirada a la mesa, donde se dedic a restregar con aplicacin una mancha inexistente. Supongo que pudiste ver un montn del mundo mientras crecas. No haba burla en las palabras de la mujer sombra, slo un inexplicable tono nostlgico que la reportera no lleg a comprender. Supongo que s accedi Liz. Los ojos azules volvieron a ella para revelar un expresin abierta que Liz nunca haba visto antes y que la desarm. Hizo un esfuerzo por mantener su respiracin regular y tranquila, dndose cuenta de que estaba descubriendo algo de Jude Lucien que ningn archivo de ordenador o artculo periodstico podra revelar. Cmo fue? pregunt Jude suavemente. La pregunta pareci escaprsele antes de que la mujer oscura se diera cuenta, pero el sonido de las palabras que brotaban en el aire crearon un embarazoso sonrojo que se extendi por sus rasgos bronceados. Quiero decir... se movi nerviosa, como si la hubieran pillado admitiendo algo vergonzoso. Nunca sal del estado de Florida hasta que cumpl los veinte. Espera... eso no es cierto se corrigi. Fui a Georgia una vez con mi clase de sexto para ver Stone Mountain 10. Posiblemente, no haba nada que Jude hubiera podido decir que la hubiera hecho ms vulnerable frente a Liz en ese momento. Con una terrible claridad, la reportera se dio cuenta de que Jude intentaba torpemente desnudarse de ese lacado halo de misterio que haba protegido, hasta ahora, a la taciturna agente. Insegura sobre lo que podra decir para reconocerle ese gesto tan precioso, Liz llev sus dedos al rostro de Jude y acarici la curva de una elegante mejilla. Y yo que pensaba que lo habas visto todo... brome. Una simple sonrisa juguete sobre las elegantes lneas de la boca de Jude. No hace falta salir de Florida para eso asegur Jude a la reportera. Hizo un gesto con la cabeza hacia la sartn. Esos huevos ya casi estarn, no? Huevos? Liz agit la cabeza un par de veces para aclararse. Oh... claro... huevos... Sip, alcnzame esos platos, quieres? La ligera tensin fue desapareciendo mientras llenaban sus platos con el desayuno preparado por Liz y se acomodaban en la mesa redonda

de roble. Aunque quera desesperadamente continuar el camino que haban empezado, la reportera supo instintivamente que si presionaba demasiado a Jude, esas finas capas que iban desapareciendo se volveran a sellar, y la imagen barnizada de Jude jams mostrara ninguna evidencia de que se deshicieron alguna vez. Pero, para gran sorpresa de la mujer del pelo rubio-miel, la agente no mostr ninguna reticencia en volver a la conversacin. Yo crec prcticamente en la calle coment entre bocado y bocado de huevos rancheros. Como si no se notara ri. No se nota replic Liz no del todo sinceramente. Aunque camuflado por una educacin indiscutiblemente impecable, el acerado y negro centro de los tiempos de Jude en la calle permaneca visible en cada uno de los giles movimientos de su figura. Si Jude se dio cuenta de la pequea mentira de su amiga, la dej pasar. Mi madre estara encantada dijo la agente de forma inexpresiva . Me persegua siempre para que me comportara como una seorita. No s por qu, la verdad. No es que no tuviramos un duro, pero los vecinos la consideraban una golfa. Haba un deje de amargura en la voz de Jude, como si ya estuviera demasiado cansada para seguir cargando con su rabia. Qu hay de tu padre? Jams tuve el placer de conocer a ese hombre en persona se encogi de hombros con afectada despreocupacin, levantndose y sirvindose otra taza de caf. Sujetando la cafetera en alto en una muda pregunta, rellen la taza de la reportera. Nunca supe nada de l. Cmo se conocieron. Nada sus ojos azules claros, de pronto, parecieron haberse ido muy lejos. Vi una foto suya una vez. Juntos, de pie en la playa. l era alto, mucho ms alto que ella (y ella no era una mujer pequea) y de hombros anchos, con el pelo muy negro y la piel como el jengibre que pareca brillar al sol agit la cabeza. Era un hombre guapo. Su mirada se encontr con la de Liz y la mujer oscura sonri con tristeza. La reportera se pregunt si su amiga se daba cuenta de que poda haber estado describindose a s misma. Pero tengo los ojos de mi madre reflexion, ausente. Cuando encontr la foto, no poda creer que mi madre la hubiera conservado

todos esos aos. Quiero decir, yo era un recuerdo andante de su error, tal y como era. Puede que le quisiera apunt Liz cautelosamente. Jude se ri con sorna. Que yo sepa, jams quiso a nadie excepto a Dios su rostro cambi, suavizndose a pesar suyo. No tuvo otra opcin, supongo. Tena diecisis aos cuando se qued embarazada, y su familia la larg. Gracias a su hermano, el sacerdote, termin en algn hogar para madres solteras sus ojos se endurecieron con el recuerdo. A partir de aquel da, la Iglesia Catlica fue su duea. La convenci de que la nica forma en que podra expiar su terrible falta, era postrarse cada da a los pies del Seor. Bueno, ms bien a los pies del cura. Poda haberte abandonado, pero no lo hizo precis Liz. Jude se pas una mano por su brillante mata de pelo y suspir, como si estuviera cansada de la conversacin. Tienes razn. Y supongo que me quera, en cierto sentido. Pero tambin era la cruz con la que tena que cargar en su camino de expiacin enton burlonamente. La carga que, una vez recogida, jams puedes dejar. El cura nunca le dej olvidar que yo era el producto del pecado y, segn me iba haciendo mayor, hice todo lo que estaba a mi alcance para vivir de acuerdo a ese ttulo. Una nia indomable, eh? brome Liz intentando disipar las negras nubes que salpicaban el claro azul de los ojos de Jude. Oh, s suspir Jude otra vez con una sonrisa irnica. Ech una mirada a su reloj. Vamos. Te lo cuento todo despus de la pelcula. Tenemos que marcharnos si queremos llegar a tiempo al cine. Si Jude se hubiera parado a pensarlo, se habra dado cuenta de que, probablemente, era el da ms tranquilo que haba pasado en los ltimos cinco aos. Elizabeth haba elegido una comedia romntica desenfadada, pero sofisticada, como su oasis en el insoportable calor de julio. Sentada en el cine, Jude se resisti a la desesperada y estpida necesidad de poner el brazo alrededor de la mujer rubia en la oscuridad. A lo largo de la pelcula, casi sucumbi a alguno de esos gestos ridculos, hasta que finalmente, cuando salan del cine, dio por perdida la batalla mental y estrech la fina mano de Elizabeth en la suya, guindola hacia la gran multitud de la tarde del domingo. Dnde vamos ahora, oh, gran planeadora de mi da libre? se

burl Jude, poniendo en marcha el motor del Boxster. A algn sitio fresco y oscuro replic Elizabeth, siguiendo el juego y haciendo un gesto regio con la mano. Con vistas al ocano aadi, como si se le hubiera ocurrido en el ltimo momento. La mujer oscura levant una mano hacia la imaginaria ala de un sombrero. Como desee, seora. Mientras conducan en un relajado silencio, Jude dej que su mente se deleitara con las exuberantes sensaciones de los dos ltimos das. La facilidad con la que se haba quedado dormida en los brazos de Elizabeth le deca mucho ms que cualquier debate interno sobre lo que quera de la esbelta mujer. Quera el cuerpo de Elizabeth, su corazn, sus palabras, su dulzura, cualquier cosa y todo lo que la otra mujer estuviera dispuesta a darle. El problema era que ella no saba qu poda ofrecer a cambio. "Bueno, esa es la cuestin, verdad Angel? No crees que te quede nada, algo de corazn, alguna luz dentro de ti. Y puede que no... Pero, no crees que, por lo menos, deberas intentar averiguarlo?" Un momento cojonudo para sacar mi alma y ponerla a prueba murmur Jude entre dientes. Perdn? dijo Elizabeth. He dicho que ya estamos aqu Jude sonri alegremente. Dijiste un sitio fresco, oscuro y con vistas al mar. Voil! llev el Boxster hacia una destartalada estructura con aspecto de bungalow, terminada con un falso tejado de paja. Entraron a travs de unas puertas de saloon pasadas de moda, y sus ojos se sintieron aliviados inmediatamente por una acogedora penumbra. Vaya, no estabas de broma cuando prometiste oscuridad, eh? Una profunda risa retumb en la garganta de Jude. Ajustando la vista tras el brillo diurno, ech una mirada alrededor y, con un gesto de la mano, llam al camarero. Un hombre moreno de edad indeterminada se acerc con tranquilidad; una rada camisa hawaiana se arrugaba alrededor de la cintura de sus gastados y deformados pantalones. Su pelo negro empezaba a volverse gris y lo llevaba un poco largo, casi rozndole los hombros, y una fina telaraa de arrugas rodeaba sus

ojos. El efecto era el de un marinero que, despus de demasiadas aventuras, haba vuelto a casa desde el mar. Las observ con una autntica expresin de deleite. Antes de salir para el cine, Jude se haba puesto una camisa larga de algodn blanco que flotaba suelta sobre unos ligeros pantalones de lino blanco, y que ahora estaban elegantemente arrugados. Una suave extensin de piel bronceada era visible a travs del escote abierto, y su cuello y sus orejas se encontraban desnudos de cualquier joya. Sacudiendo la cabeza para liberar el pelo del lazo que lo mantena sujeto y en orden en el descapotable, Jude compona, a los ojos cansados del marinero, la figura de una elegante decadencia surea. Inmediatamente a su lado, Liz era una nia, dorada de redencin y vestida con una blusa ocre de cuello redondo y una falda corta de color rojizo que dejaba sus piernas desnudas, con excepcin de unas sandalias. Sonriendo ampliamente a sus dos clientes, pregunt: En qu puedo servirlas esta tarde, seoritas? Jude levant una ceja pensativa, echando una mirada a su reloj. "Mmmm... Seguro que es la hora del cctel en algn lugar del mundo", pens con una divertida mueca. Pnganos algo para combatir el calor del da dijo lanzando una mirada traviesa hacia su compaera. El buen humor de Jude era contagioso, y el marinero le devolvi la broma. Parece que lo que quieren es el combinado secreto de la casa. Eso depende intervino Liz. Cmo es de bueno el combinado de la casa? Ver, seorita, no hay nada mejor. Es tan suave como la brisa del ocano acariciando su pelo, y te acuna como el suave balanceo de un barco. Apuesto a que s, justo hasta que intentas ponerte de pie coment Jude irnicamente. Y entonces, hace que te caigas de culo. Sus ojos brillaban con una chispa que contradeca la irona de su comentario. Bueno reconoci el marinero. Se sabe que ha dejado algo groguis a un muchacho o dos. Genial! Liz estamp su mano sobre la barra de teca.

Tomaremos una jarra, con dos vasos largos y un par de esos paraguas pequeitos, si es que tiene seal una mesa situada en la sombra, fuera en el porche. Estaremos en esa mesa de all se alej, ajena al hecho de que Jude y el marinero la miraban bastante perplejos. A mitad de camino hacia el bar, se gir sobre sus talones y se dirigi al marinero. Hey, nos puede traer tambin un par de mens? Tengo la sensacin de que nos vamos a quedar a cenar. No se detuvo a esperar una respuesta antes de continuar su camino hacia la mesa. Jude y el marinero se miraron desconcertados. Es de armas tomar, a que s? La mujer sombra se frot los ojos mientras estudiaba la relajada figura de su compaera, ahora tirada cmodamente sobre una de las butacas del porche, con los pies sobre la mesa de teca. Desde luego que s. Dios, tena razn. Esta cosa entra de maravilla Liz se apoy en el respaldo, una sonrisa satisfecha jugaba sobre sus rasgos. Haban liquidado rpidamente la primera jarra y debatan si era sabio o no pedir otra antes de la cena. Jude haba llenado esa hora con historias sobre cmo haba sido criarse en Miami, cmo haba conocido a Nickie y se haba convertido en una recadera para su bar cuando tena doce aos, y el misterio de dnde haba aprendido a jugar al billar con la habilidad de Eddie Felson "El Rpido". Acostumbrada durante mucho tiempo a no hablar de s misma, al principio las palabras de Jude eran vacilantes. Sin embargo, Liz haba sido un pblico paciente y muy dispuesto, alentando su narrativa a veces entrecortada. Mucha gente actuaba como si asumieran que ella descenda de cierta deidad poco benevolente que haba venido a hacer caer Su Ira sobre sus cabezas. No muchos se paraban a pensar que Jude Lucien era tan de carne y hueso como podan serlo ellos. Irnicamente, para Jude era ms seguro de esta forma. Tanto amigos como enemigos la evitaban y esto haca ms difcil que ninguno percibiera alguna debilidad que pudiera darles la posibilidad de acabar con ella. Sin embargo, Jude se daba cuenta ahora de que, mientras se asentaba en el desconcertante y sencillo confort de su nueva amistad con Elizabeth, eso tambin la distanciaba de s misma. Sin el calor de una conexin humana, para ella fue sencillo empezar a creerse las mismas cosas que los extraos crean: que no tena sentimientos, que era despiadada, que era menos que humana... Perdida en sus pensamientos, Jude se perdi la gracia de un chiste

muy largo y muy elaborado que Liz haba estado contando. Eh? pregunt. No lo pillo. Eso es porque no estabas escuchando se quej Liz de buen humor. Jude mir solemnemente a Elizabeth. Su mente notaba que el pelo dorado de la esbelta mujer brillaba a la luz del sol, convirtindose en la luz gua de un faro para la dolorida alma de Jude. "Uh, oh... Definitivamente, es mejor esperar hasta la cena para pedir otra jarra", se advirti Jude, "cuando empiezo a ponerme potica es en el momento de pedir caf. No quiero que me tengan que sacar de aqu en brazos". La sonrisa a veces distante de Jude durante su conversacin no haba pasado desapercibida para la reportera, quien de verdad quera saber qu pasaba por la cabeza de la mujer oscura. En lo referente a Liz, el da no poda ir mejor. Lo que fuera que se haba soltado la noche anterior, haba liberado a la agente de lo peor de sus reservas, y Liz haba vislumbrado a una persona completamente diferente de la que ella pensaba que estaba persiguiendo. Esta Jude era una mujer dulce y de risa fcil, una mujer con la habilidad de dejar a Liz sin aliento con una simple y devastadora sonrisa que envolva esos ojos imposiblemente azules. Qutate las gafas, Jude, quiero verte los ojos. Atentamente, Jude alz la mano hacia las gafas ocultadoras y las apart de la cara. Dos vistas del azul del ocano se abrieron ante Liz en ese momento, y sin siquiera detenerse a probar la temperatura del agua, la esbelta mujer se zambull directamente en ella. Dios! Eres la mujer ms bella que he visto nunca murmur, llevando una mano a la cara de Jude para trazar las fuertes lneas de sus rasgos. Dulces dedos pasaron sobre labios que se estiraron en una sonrisa auto-reprobatoria. Liz not una ceja medio levantada y supuso que otro comentario seco y tranquilo se le vena encima. Pero, en su lugar, Jude slo replic "gracias" y despus, suspir suavemente. Me gusta la forma en la que me miras, la imagen que pareces tener de m en tu mente continu Jude como si supiera que las palabras de Liz no se referan a la parte fsica. Aunque no creo que sea muy

precisa. Cuntame lo que necesito saber para equilibrar el cuadro. Una brillante sonrisa apareci en los rasgos de Jude, abrindose ante los ojos incrdulos de Liz mucho ms de lo que la reportera jams hubiera imaginado posible. Sinti que se quedaba sin respiracin cuando Jude agarr suavemente su mano, que todava acariciaba su mejilla, y deposit un beso dulce sobre la palma. Lo har prometi. Pero no hoy. Hoy no es el da para eso. Entonces, para qu es el da de hoy? pregunt Liz con un naciente destello en sus ojos que responda al que naca en los de Jude. T respondi, simplemente, la mujer oscura.

[Nota de la Traductora 9]: El nombre que recibe el estado de Florida. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 10]: Es una de las formaciones granticas ms grandes de todo el este de Estados Unidos, y que a su vez da nombre a un parque estatal. Tiene un inmenso relieve (el mayor del mundo segn parece) tallado en la roca que se conoce como "The Confederate Memorial Carving" (Relieve Conmemorativo Confederado). Representa a tres hroes sudistas de la Guerra Civil americana: el presidente confederado Jefferson Davis y los generales Robert E. Lee y Thomas J. Jackson. El relieve comenz a realizarse en 1925 y se termin en 1972. [Volver arriba]

Continuacin... Jude, tienes que probar esto. Es fabuloso! gimi Liz extasiada, tomando otro bocado de lo que el marinero haba llamado "Ensalada del Mar". Era una mezcla de pasta, verduras y mejillones, con un alio de limn rociado libremente sobre toda la creacin. Liz alarg un tenedor lleno en un vano intento de convencer a Jude para que lo

probara. La mujer oscura torci el gesto ante el ofrecimiento. Odio decrtelo as, pero no me voy a meter en la boca nada que tenga esa...vacil, buscando una descripcin apropiada. Esa... qu? Liz examin el bocado, confundida. A ella le parecan mejillones. Consistencia... termin Jude triunfante. Tiene un aspecto... tan raro... Pero sabe de maravilla protest Liz glotona. Me da igual. No me lo puedo comer. Por la misma razn por la que no puedo comer Krispis Jude se encogi de hombros. Tienes que estar de broma. No, te has parado alguna vez a sentir de verdad los Krispis cuando los has masticado? la atraves un escalofro. Son asquerosos. Liz arrug la nariz confundida, pero decidi pasar por alto el comentario. Obviamente, era un intento de distraer su atencin de lo que tena entre manos, que era conseguir que Jude probase su ensalada. Si se hubiera visto forzada a contestar a la pregunta absurda de por qu senta tal deseo, se hubiera visto obligada a encontrar una explicacin mejor que la que tena: que en ese momento, y por alguna razn, encontraba increblemente ertica la idea de dar de comer a Jude. Ests segura de que no vas a probarlo? Quiero decir, has pedido pescado a la parrilla en un restaurante especializado en pescado, qu original! Jude solt una pequea risa ante la mueca de derrota de la mujer pequea, arqueando una ceja con expresin sardnica. Pareca lo ms seguro de la carta seal con la cabeza la segunda jarra del cctel de la casa que rpidamente segua el camino de la primera. El marinero este puede hacer una buena bebida, pero no parece exactamente Wolfgang Puck 11. Sabes a lo que me refiero? La reportera ri en seal de rendicin amistosa y sacudi la cabeza. Vale, vale. T ganas. Y ahora, he estado queriendo preguntrtelo, a qu se refera Nickie anoche con aquello de que t eras la nica

capaz de sacarle algo? Ahh... De vuelta a mis das de Eddie "El Rpido", no? Fue un comentario curioso reconoci Liz. Vale... Bueno, ya sabes que cuando tena doce aos me dedicaba a llevar mensajes para Nickie. Tena un montn de lucrativos negocios ilegales, y el ms provechoso de todos ellos era una pequea red de apuestas. Pero vamos, no se trataba de la Mafia ni nada parecido. Era corredor de apuestas? Entre otras cosas. Bueno... haba un tipo, creo que se llamaba Angelo Nosecuantos... no me acuerdo. Pero haba perdido mucha pasta contra Nickie, y era dinero que no tena. No me digas que Nickie hizo que le rompieras las rtulas pregunt Liz llena de dudas. No exactamente. Se qued con su apreciadsima y, en perfecto estado, Triumph TR25W los ojos de Jude brillaron con el recuerdo de la mquina. Era una belleza. Totalmente restaurada, con todo el equipamiento original y toda la historia. La jodida ronroneaba como un gato cuando le dabas al pedal de arranque. Fue verla una vez y ya estaba perdida. La quera, vaya si la quera. Pero, claro, aunque Nickie hubiera querido venderla, que no quera, yo no tena ni dos dlares en el bolsillo. Djame adivinar... Aqu es donde viene lo de la maniobra. Ms o menos Jude sonri satisfecha de s misma.Tena diecisis aos y era un pequeo demonio. Nickie siempre me estaba tomando el pelo diciendo que algn da alguien iba a domarme y a ensearme algunos modales. El mismo rollo que mi madre, slo que l no lo deca en serio. Yo le gustaba tal y como era... Detrs de la barra era algo bonito para los clientes, les daba algo a lo que mirar. Algo as como el equivalente a una chica de calendario. Slo que me quedaba con la ropa puesta y con todas las propinas. Y si no poda con los tipos que se pasaban de la raya, el hermano mayor de Nickie, Tommy, estaba all para echarme una mano. Fue as como acabaste tirando a uno por la ventana? Ocurri ms de una vez coment Jude secamente. No me gustaba nada que me metieran mano. Mi carcter entonces era an

peor de lo que es ahora, y si estaba de mal humor... Ouch. Exacto, pero me estoy dispersando... Bueno... Le dije a Nickie que quera la Triumph... Le dije que trabajara noches, fines de semana, lo que fuera, pero que quera esa moto... l slo se ri y me dijo que las chicas guapas como yo no necesitaban cosas como esa entre las piernas. Oooh... Apuesto a que eso te fastidi. Eso es decirlo de una forma suave. En fin, le suger una pequea apuesta para determinar qu era lo que terminara entre mis piernas: la moto o su polla los ojos de Liz se abrieron como platos ante la afirmacin, y Jude solt una risa profunda. La cara que puso Nickie fue parecida a la tuya. Supe, por la mirada que me estaba echando, que le haba cazado. Haba sido su recadera durante cuatro aos y haba... cambiado... mucho en todo ese tiempo. Eso es lo que le hace la pubertad a una chica afirm Liz, y Jude ri con tristeza. Pues a m me lo hizo de una forma... En lugar de la chica de pecho plano, desgarbada y torpe, cuando llegu a los diecisis, me haba, tal y como mi madre delicadamente lo describi, rellenado abri los brazos y se seal a s misma. Algo cercano a esto. No me extraa que aceptara la apuesta murmur Liz. El comentario no pas desapercibido para su destinataria, que se detuvo a mitad de la historia para regalarle a Liz una clida sonrisa. As que esta fue mi apuesta sonri maliciosamente: Una partida de billar. El ganador se lo llevaba todo. Si t ganabas, te quedabas con la Triumph. Si l ganaba, se quedaba contigo repas Liz, y Jude asinti. Arriesgabas mucho. No realmente. Nickie, hablando en plata, era una mierda al billar. Medio esperaba que se riera de la oferta. Cualquiera con sentido comn lo habra hecho Jude solt una risilla. Si yo hubiera sido l, la habra aceptado. Si hubiera tenido que jugar contigo, no estoy tan segura de habrtelo propuesto. Anoche me dejaste a cero un par de veces. Pero

Nickie saba que no tena ni una posibilidad. Quiz pens que la Fortuna le sonreira esta vez. As fue durante un buen rato. l abri y sigui con su turno y casi limpia la mesa. Nunca le haba visto jugar as. Pero en su ltima bola, se qued con una colocacin muy mala, iba a tenerlo realmente difcil para meter su octava bola... Afortunadamente para m, fall. Y entonces tu limpiaste el fieltro con l. Jude se encogi de hombros. Algo as. Pero nunca olvidar la sensacin que tuve cuando se inclin para jugar su ltima bola. No haca ms que pensar "joder, en la que me he metido..." ri abiertamente. Iba a convertirse en un refrn habitual en mi vida. As que ganaste la moto. Por lo pelos, pero vaya si mereci la pena suspir con nostalgia. Una vez tuve esa moto... fui libre... sabes? Mientras tuviera un par de pavos en el bolsillo para gasolina, nada ms importaba. Ella ya no podra alcanzarme... Ya no era un rehn de su beatera. Su Dios, mi pecado. Slo por haber nacido, ya era algo malo... Pero en la Triumph, simplemente, era. Tiene esto algn sentido? Tena perfecto sentido para la mujer que, siendo una adolescente, se haba evadido en los mundos sin juicios de su propia creacin. Escribir la haba trasladado lejos de las fras miradas de su familia. Y cuando al crecer se dio cuenta del gran abismo que haba entre lo que su familia consideraba que deba ser y lo que realmente era, ese refugio se haba convertido para ella en algo importantsimo. Le haba permitido formar una identidad separada del resto del clan Gardener y la haba liberado de la sofocante vida de la diplomacia y sus discretas intrigas. La identidad que haba creado para s misma fue algo que, en ms de un sentido, le salv la vida. Tiene perfecto sentido dijo suavemente, con una mirada borrosa empaando sus ojos verdosos. Ausentemente, tom una de las manos de Jude y estrech sus dedos. El marinero aprovech ese momento privado para asomar la cabeza por la puerta con una mirada interrogante para saber si queran otra jarra. Liz dijo que no con la cabeza y simplemente se dedic a disfrutar de la sensacin de los dedos de Jude comparando el largo con los suyos.

Entonces... no te asustaba? El qu? La idea de acostarte con Nickie. Ests preguntando si el acto era algo extrao para m? se burl Jude. Algo as mascull. Jude arque una ceja contemplativamente. No creo que lo fuera. Quiero decir, saba que no me hara dao, si es eso lo que preguntas. Lo hizo alguien? la pregunta estaba formulada antes de que Liz pudiera detenerla. Hacerte dao, quiero decir. Por qu preguntas eso? sus oscuras cejas se fruncieron. A causa de mi destrozada y poco privilegiada infancia? se burl. O a causa de mi pasado criminal? No! casi grit Liz. Porque... vacil, trabndose con lo que iba a soltar a continuacin. Porque no puedo soportar la idea de que alguien te haga dao termin la frase sin poder contenerse. Oh respir Jude. Sus ojos se encontraron y se sostuvieron durante un largo momento, comprendiendo que estaban dando, sin vacilar, el siguiente paso en el camino lleno de curvas por el que iban encaminadas. Uau... la mujer oscura ri en un tono irregular .Yo... gracias... Por qu? Por preocuparte por la nia que fui. Eso es... bonito... Elizabeth. Nadie ha hecho eso nunca. Mientras su mirada profundizaba en esos ojos imposiblemente azules, Liz se pregunt por qu nunca nadie se haba aventurado lo suficiente en el alma de Jude para excavar en los frgiles restos de su infancia. No puedo evitarlo fue su sencilla respuesta. Despus, dndose cuenta de que estaban a punto de ponerse demasiado serias para ese precioso da de verano, brome: Parece que me tiene usted loquita, Srta. Lucien. Brindaron por ello en silencio, disfrutando de la cada del sol, de la suave brisa sobre su piel y de la cercana entre ellas. Fue uno de aquellos raros momentos, llenos de completa paz, en los que nada,

absolutamente nada, hubiera podido hacerlo ms perfecto. Una risita sorda rompi el silencio, y Jude se inclin alzando una ceja en la direccin de su acompaante. S? Bueno... Estaba pensando que si a los diecisis, el acto no te era desconocido... unos ojos verdes danzaban divertidos. Cundo fue que... a ver, cmo lo dice mi hermano... empezaste a batear en el equipo contrario?Jude se ri ante el delicado eufemismo. Ah... se detuvo un momento, pensando. Supongo que siempre he bateado en el equipo contrario. Vers, hubo algn que otro hombre aqu y all, pero sinceramente, no hay nada que se pueda comparar. Comparar a qu? pregunt Liz, sintindose lentamente hipnotizada por el azul cada vez ms oscuro de los ojos de Jude. Su normalmente color plido, pareca adoptar una nueva vibracin, latiendo por s mismos con una nueva, sensual, vida. A la sensacin de una mujer entre mis brazos contest Jude sin vacilar. Adoro todo lo relacionado con hacerle el amor a una mujer, Elizabeth murmur, un tono ronco matizando su voz. La suavidad de la piel, la calidez de su cuerpo, los sonidos que hacen cuando las toco... No hay nada en el mundo que se le parezca. Liz trag con dificultad. Este tema haba estado dndole vueltas en la cabeza desde la primera vez que la boca de Jude haba probado la suya en la tarde del da anterior. No le caba la menor duda de que Jude iba a ser una amante magnfica, y necesitaba tanto tocar a la mujer oscura que los msculos le dolan por la presin. Para ti tambin es as, Elizabeth? los ojos de Jude ardieron an ms y su deseo por la reportera salt en su mirada. Oh, s... asinti Liz. En qu crees que llevo pensando todo el da? Dmelo apremi la mujer oscura suavemente. El delicado sendero de aprendizaje en el que las dos se haban embarcado, se acercaba a su final mientras sus mentes reconocan sin error posible lo que sus cuerpos haban estado dicindoles durante ms de una semana. Cuntame en lo que has estado pensando. En ti consigui decir con voz ronca. La manera en que te siento en mis brazos, la manera en la que yo encajo en los tuyos. Te estuve

abrazando esta maana mientras dormas y me cost dejarte ir cuando te despertaste movi suavemente la silla para acercarla a Jude, de forma que sus rodillas se tocaban ligeramente. Quiero ver tu cuerpo extendido debajo de m confes, mientras sus ojos adquiran su propio brillo de deseo. Te quiero expuesta y desendome tanto como yo te deseo a ti ahora. Quiero amarte con mis manos, mi boca, mi lengua... del modo que t quieras, de cualquier manera que hayas imaginado. Te quiero incapaz de hacer nada, excepto reaccionar ante m... a la presin de mis pechos sobre los tuyos, al sonido de mi voz en tu odo. Y quiero hacer todo esto sabiendo que tan pronto como alcances el orgasmo, vas a darte la vuelta y a exigir lo mismo de m. La parte racional del cerebro de la reportera, que permaneca intacto, se pregunt una vez ms de dnde salan todas esas palabras. La seduccin, o una confesin como esa, no era algo que hubiera hecho antes. Pero un no-s-qu relacionado con aquella oscura mujer y con su amenaza sensual, simplemente, le inspiraba. Si todava quedaba alguna duda de que Elizabeth se ganaba la vida con las palabras, qued anulada por las rpidas frases que salan de sus labios llenos, a slo unos centmetros de los de Jude. Un visible estremecimiento se abri pas a travs del cuerpo de la mujer sombra, y sus manos se contrajeron en un ligero movimiento que no pas desapercibido para Elizabeth, quien lanz una risa profunda como respuesta. No obstante, sugiero que salgamos antes de aqu dijo Liz. Todo lo que Jude pudo hacer fue asentir y soltar un puado de billetes sobre la mesa para pagar su cuenta.

El Boxster hizo el camino de vuelta a casa en un tiempo rcord, pero an as, el sol haba hecho su aparicin final sobre el horizonte, abandonando la ciudad en sus diversiones crepusculares. Jude abri la puerta lateral con manos temblorosas y quit la alarma como en un sueo. Inmediatamente, los brazos de Elizabeth se enroscaron alrededor de su cuello, ese pecaminoso cuerpo confundindose con el suyo. "Oh, Dios...", pens Jude, incoherente. Deshicieron el camino a travs de la casa mientras unos hbiles dedos que no pertenecan a Jude, intentaban arrancarle la camisa blanca de los hombros. Por qu has tenido que elegir una camisa con tantos malditos botones? murmur Liz casi inaudible dirigiendo a Jude hacia las

escaleras. Finalmente, dando por perdida la pelea, agarr la camisa por los bordes y la abri por la fuerza. Jude protest con un pequeo grito cuando los botones saltaron por los aires, pero Liz la hizo callar con un gruido gutural: "Quiero verte... ahora...". Jude no tuvo ocasin de protestar al sentir unas manos vagabundas que trazaban los msculos que delineaban finamente su abdomen. Quera sentir tambin la piel de Liz contra s, pero para ello tendra que separarse de la deliciosa boca que invada la suya con destreza. Se las apaaron para subir la escalera curvada sin romper el contacto, o romperse el cuello, en el ascenso. Jude abri de una patada la puerta de la habitacin, haciendo que los animales volaran despavoridos en todas direcciones. Espera... Dijo Jude con voz entrecortada cuando Elizabeth estaba a punto de liberar los pechos de la mujer oscura de su encierro de encaje. Unas cejas doradas se fruncieron confundidas, pero las manos dejaron su bsqueda inexorable de piel. Por qu? pregunt suavemente Te ests arrepintiendo? No, por Dios! respondi Jude Solo... ah... solo que... oh, mierda... Solo quiero tomrmelo con calma. No quiero que esto nos sobrepase. Liz sonri ampliamente mostrando su acuerdo. De acuerdo, eso me parece bien. Y... quera hacerte una pregunta... Jude fij la mirada en las pequeas manos que reposaban sobre su piel Si estuvieras... quiero decir... hemos bebido bastante... No... No quieres que hagamos nada que yo pueda lamentar luego es eso? Liz agarr a Jude de la barbilla e hizo que sus ojos azules se centraran en los suyos verdes. Algo as. Una risa ahogada surgi de la profundidad de la garganta de la reportera. Lo nico que lamentara es no hacer el amor contigo ahora mismo . Se puso seria y aadi: A menos que no t no lo desees tambin.

Oh, claro que quiero prometi Jude fervientemente. Entonces no creo que haya nada de lo que tengamos que preocuparnos. Sus bocas se encontraron de nuevo, esta vez en una lenta y tierna bienvenida. Jude not que esa agresividad frentica haba volado del cuerpo de Liz, sustituida por una bruma sensual que las envolva a ambas. La lengua de Jude trazaba incitantes senderos sobre sus labios y por su cuello, lanzando deliciosos chispazos que hacan estremecerse al cuerpo de la pequea mujer. Dedos elegantes liberaron la blusa de seda de la falda rojiza y se deslizaron por debajo para explorar los msculos definidos del torso de Liz. Oh, s... murmur Liz Eres tan maravillosa. "Con solo abrazarla siento que esto es lo correcto", pens Jude maravillada. "Y es una sensacin mucho mejor de lo que nunca pens que podra ser." Comenzaron una pausada exploracin que les hubiera llevado horas si no hubiera sido por una sola cosa: son el telfono. Deja que salte el contestador murmur Liz. Y Jude lo hubiera hecho pero se trataba del penetrante sonido de su lnea privada. La lnea que no tena contestador. La lnea de la que nadie tena el nmero excepto Sasha. La lnea que no significaba otra cosa nada ms que complicaciones. Gruendo, hundi el rostro en el cabello de dulce olor de su compaera. Tengo que contestar . Con una resolucin que desesperadamente dese no poseer, rompi su abrazo y agarr el auricular del lugar donde descansaba sobre la mesilla. Los ojos de Liz se abrieron con sorpresa al ver que el telfono blanco en la misma mesa permaneca intacto. Lucien gru Jude en el telfono. Tenemos problemas inform el tono cortante de Sasha. Te espero en la oficina. Click. Jude dej cansinamente el auricular y se sent en la cama, apoyando la cabeza sobre las manos. Deja que adivine... Ha surgido un problema... Hubo un silencio aterrador, y despus Jude levant la cabeza muy lentamente. Los ojos que haca unos momentos haban brillado con

un vivo, vibrante violeta, ahora eran un yermo plido y descolorido que pareca helar todo lo que miraban. Instintivamente Liz retrocedi ante la dureza de la mirada, y Jude agach otra vez la cabeza con una tristeza desgarradora. S... dijo marcharme. esquivando los ojos de Liz. Yo... tengo que

Un destello de miedo apareci en los ojos de Elizabeth, y Jude se pregunt si esto sera lo que finalmente aterrorizara a esta exquisita mujer. Pero para sorpresa de la mujer sombra, en lugar de huir, Liz coloc unas tentativas manos sobre las de Jude. De acuerdo dijo Liz con calma, aqu estar cuando regreses. Elizabeth... sus ojos regresaron a la mujer dorada frente a ella, y esta vez estuvieron rodeados de una dbil pero inconfundible calidez, puede que esto no sea... una buena idea. Mi eleccin, recuerdas? A menos que no me quieras aqu. Esa valenta tan dulce amenaz con desgarrar el aliento de los pulmones de Jude. Sus instintos le decan que discutiera, que hiciera que Liz se marchara antes de que sufriera ms dao del que ya haba sufrido. Pero careca del coraje suficiente para discutir con esta mujer que quera convertir en su amante. "Deja que vea qu ocurre", pens aturdida. Muy bien accedi. Ech una mirada a su aspecto a medio vestir y sinti un profundo dolor por cosas casi a su alcance y ahora perdidas. Tengo que ponerme en marcha dijo levantndose con un movimiento fluido al tiempo que su cerebro finalmente empezaba a funcionar. Apartando ese dolor a un lejano rincn de su alma, al lugar donde an viva Jason, comenz a sacar ropa del armario metdicamente y a echarla sobre la cama. Liz observaba aturdida cmo un pantaln de cuero y una camisa de seda negra aterrizaban sobre la colcha, seguidas por un par de botas y un cinturn negro de aspecto siniestro. Jude vacil un momento porque saba que Liz an estaba mirando, despus se encogi de hombros mentalmente y sac la Sig Sauer de su lugar en la caja fuerte junto con un cargador de repuesto. Ambos tambin aterrizaron sobre la cama. Los pantalones de hilo cayeron en un montn a sus pies, sali de ellos y desliz el cuero sobre sus piernas. Extendi la seda sobre sus hombros, abotonndola con rpida precisin y metiendo los faldones

en el pantaln. Despus las botas seguidas del cinturn. Dej la pistola para el final, deslizando el clip en su sitio con precisin experta. Coloc este ltimo objeto a su espalda en la cintura de los pantalones, su peso un incmodo recordatorio de lo que era. Levantando la vista, se encontr con que Liz permaneca inmvil en el mismo punto en que Jude la haba dejado; en su rostro una mirada aturdida e impotente. Cubriendo la habitacin con largos pasos, alarg una mano como para tocar a la reportera, pero sus dedos no alcanzaron a la pequea mujer, y no volvieron a intentarlo. Lo siento susurr, y desapareci. Una quimera persiguiendo a otros habitantes de su reino adumbral. Un sentimiento enfermizamente familiar brot en las entraas de Jude mientras regresaba hacia el Boxster, y agit la cabeza con fuerza lamentando haber pensado que las cosas podan llegar a ser diferentes. El da poda haber sido reservado para la luz, para Elizabeth, y la alegra que la acompaaba. Pero Jude haba cometido el grave error de olvidar que el da siempre pasa y cuando la noche cae una vez ms, trae la oscuridad con ella.

[Nota de la Traductora 11]: A los ojos de los amantes de la gastronoma y de los expertos se trata del chef ms famoso de USA y algunos dicen que hasta del mundo (cosa discutible por otro lado, porque si fuera tan famoso no estaras leyendo esta nota a qu no?). Ha creado un imperio culinario que incluye restaurantes de lujo, restaurantes ms casuales, catering, publicaciones, pginas en Internet, comida preparada, franquicias, bateras y elementos de cocina, licencias y merchandising vario. Es el propietario de restaurantes muy famosos como Spago (entre otros) que tiene locales hasta en Tokio. [Volver arriba]

Captulo 8. Sasha miraba fijamente el telfono que acababa de colgar haca un momento, y un pequeo estremecimiento recorri su cuerpo. "Est

de camino...". Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que se haban tocado, y a veces pareca que la piel le haba dolido cada segundo desde entonces. Te juro por Dios, Jude, que eres peor que un gato. La figura envuelta en una bata de seda negra miraba a la mujer sombra desde la entrada. El sueo le haba dejado revuelto el pelo oscuro y rizado, y se frotaba distradamente los ojos de pie en el rellano de hierro de su loft. Con sus pantalones de cuero, la camisa blanca de seda semiabotonada y las manos casualmente entrelazadas en la espalda, Jude podra haber encarnado la fantasa ertica de un milln de hombres y mujeres. Una mueca de chulera encendi la llama de sus ojos, y con un movimiento gil dej la barandilla y se aproxim a su presa. Vamos, querida
12

. No te pongas difcil.

Sasha levant una mano para detener el avance de la intrusa, pero en su lugar se encontr con que sus dedos acariciaban la seda de su camisa y se deslizaban bajo la tela hacia los tensos msculos. Jude cerr el espacio entre ellas, y los brazos de Sasha se levantaron por su propia voluntad para enroscarse alrededor del cuello de Jude. Qu haces aqu? murmur antes de que sus labios fueran atrapados por la boca voraz de la cazadora. El aroma a cilantro de Jude asalt los sentidos de Sasha, que se iban despertando rpidamente. El depredador saba a sal, y a sudor, y a calor, y a dbiles vestigios de un sexo que no era el de Sasha. "Maldita seas...", pens Sasha para s misma, liberndose, dndose la vuelta y entrando en el apartamento. Consciente de que Jude la segua, aprovech el momentneo respiro para recomponer su calma, normalmente imperturbable. A quin acabas de follarte? pregunt con aparente despreocupacin, observando cmo Jude cerraba con llave la puerta tras ella, y dndose cuenta con regocijo de que la mujer oscura no tena intencin de marcharse pronto. Jude se encogi de hombros. El movimiento dej entrever dbilmente la curva de sus msculos. A una rubia. Aunque he perdido el inters bastante rpido. Y eso por qu? se iba apartando de Jude, manteniendo varios

pasos de distancia entre ellas mientras se diriga a la cocina. Slo consigui llegar hasta la mesa del comedor antes de que Jude la alcanzara, envolviendo sus largos brazos alrededor de su fina cintura. Porque no me daba lo que t me das susurr Jude en su odo, trazando una voltil lnea de besos a lo largo del cuello de Sasha. Sasha gimi involuntariamente ante el contacto y se agarr a la superficie de cristal de la mesa, dejando que su fro grosor le sirviese de apoyo contra el vibrante calor del cuerpo de Jude. Se arque hacia los dedos hbiles que se concentraban en aflojar el cinturn que mantena la bata cerrada. Por fin, la prenda se liber acercando la clida longitud de su carne a la bsqueda incansable de la cazadora. Largas manos comenzaron rpidamente a recorrer el territorio recin expuesto, y Sasha calcul mentalmente los pros y los contras de decir que no o de dejar que Jude hiciera lo que ambas deseaban. Sus rechazos eran raros y normalmente encaminados a hacerse valer en la relacin de poder que mantenan. Un gemido desgarrado se abri paso a travs de su garganta, y rpidamente tom una decisin. Volvindose con velocidad, atrap esas manos y las coloc a la espalda de Jude con sorprendente fuerza. Vienes aqu apestando a una zorra cualquiera y se supone que te tengo que dejar acabar? se burl. Me parece que no. Una ceja sardnica se levant y Jude coment secamente: -Si hubiera sabido que estabas interesada en unirte a nosotras, te hubiera extendido una invitacin formal murmur, mordisqueando el labio inferior de Sasha. Adems, no estoy terminando... no he hecho ms que empezar. Un extraordinariamente rpido movimiento liber sus brazos de su prisin, y levantando a la ligera mujer, la coloc sobre la mesa de cristal del comedor, situndose con comodidad entre sus piernas extendidas, que rodearon de buena gana la estrecha cintura de Jude. Jude agarr las caderas de su presa, mantenindola firmemente contra ella, y la friccin de la piel contra un sexo ya hinchado arranc un gruido de la mujer en los brazos de Jude. Estamos un poquito ansiosas, no? se burl Jude. La boca de Sasha encontr la suya con urgencia devoradora, silenciando cualquier otro sarcasmo que hubiera podido salir de sus labios. Se abalanz contra la fuerza muscular del cuerpo de Jude, ansiando el contacto sobre su piel anhelante. Sasha se liber slo el

tiempo suficiente para arrancar la tela de seda de sus cuerpos, revelando el contraste entre la suave agilidad de los anchos hombros de Jude y la textura ruda del cuero entre sus piernas. En el enredo de sus bocas, lenguas y dientes batallaban por dominar, penetrantes y calientes, mordisqueando, saboreando y probando. El gruido creciente que comenzaba a surgir de la garganta de Jude provoc un estremecimiento que le recorri la espina dorsal, y las hbiles manos de la traficante se unieron a la lucha, encontrando la espesa humedad que flua del centro de su presa. Ests tan mojada... Dios... Sasha. Unas manos pequeas guiaron a Jude hacia abajo, quien obedeci sin resistirse. Traz un camino de besos incendiarios sobre la piel leonada de Sasha, detenindose sobre sus pezones erectos, pintndolos rpidamente con el pincel de su lengua, movindose despus an ms abajo ante la insistencia desesperada de Sasha. giles msculos se enroscaron sobre los hombros de Jude cuando sta descendi lo suficiente, hasta descansar sobre sus rodillas. El aroma de su excitacin era abrumador, y Sasha era dolorosamente consciente de su sexo palpitando con fuerza, anhelante del oscuro tacto. Es aqu donde me quieres? murmur su atormentadora intercalando sus palabras con lentos besos a lo largo de las piernas abiertas de Sasha. Separ los labios brillantes, deslizando sus dedos sobre el sensible fuego de su centro. La mujer leonada estaba ms que lista para el tacto de Jude. Mientras los largos dedos danzaban sobre su deseo, gimi faltndole el aire... Oh, Cristo... No... murmur Jude, sus ojos azules recorrieron de arriba abajo a la mujer que se estremeca bajo ella. Es el diablo susurr antes de caer en el infierno que le daba la bienvenida... Ya no falta mucho, Jude murmur suavemente en la oscuridad.

El distrito comercial estaba desierto en esa noche de domingo cuando Jude dej el coche en su plaza del garaje subterrneo. Cromo y

cristal se elevaban en industrial splica hacia las deidades de la tecnologa mientras el ascensor la llevaba hasta las oficinas de JLE Limited en el piso veintisiete. Se adentr en el silencio antinatural de un santuario abandonado, y camin con paso suave y sin hacer ruido sobre la lujosa moqueta negra. Su visitas aqu eran ms regulares que las que haca al Club, ya que las oficinas eran el centro de sus operaciones legales. En consecuencia, una gran oficina en la esquina llevaba su nombre grabado sobre una placa de plata. La puerta estaba abierta y entr sin hacer ruido. Como su casa, esta oficina era un testimonio de la aversin de su ocupante a los espacios cerrados. Las dos paredes exteriores eran ventanas desde el suelo hasta el techo. Las persianas se abran ahora para permitir la entrada a hurtadillas de una luz de luna teida de nen que salpicaba de manera inquietante los contenidos de la habitacin con un fracturado halo. Supo inmediatamente que no estaba sola. Una sombra se sentaba cmodamente sobre la superficie de su inmenso escritorio de mrmol y jugaba despreocupadamente con un pequeo globo pisapapeles de Tiffanys. Dnde est el fuego? pregunt Jude, luchando para evitar que su tono traicionara los impulsos enfrentados de su corazn y de su sangre. El dulce sabor de la boca de Elizabeth estaba todava en sus labios, y el ardiente deseo que la mujer del pelo color miel haba inspirado no haba hecho ms que intensificarse con la llamada de Sasha. Su cuerpo nunca dejaba de responder a las rpidas, y con frecuencia violentas, medidas que su vida requera, y aunque la concentrada energa de la accin iba reemplazando gradualmente las delicadas sensaciones de la excitacin sexual, haba un deje inconfundiblemente sensual en las palabras que surgan de su garganta. Ojos color azafrn oscilaron sobre la figura oscura recortada contra el marco de la puerta. Jude sinti su evaluacin y el breve comienzo de la sorpresa en ellos mientras la examinaban. Sin embargo, el tono de Sasha fue puramente de negocios cuando se dirigi a Jude. Diego Arrga ha decidido cambiar de equipo dijo con total naturalidad. Diego? Jude recorri mentalmente las miradas de rostros de la gente que haca sus negocios ilegales tan vastamente exitosos. El colombiano? El mismo. Parece que no le gust demasiado que te cargaras a dos de sus culeros hace seis meses. No tenan que haberla cagado de esa manera Jude se encogi de

hombros. Est intentando venderme? pregunt dubitativamente. Una sola mencin de su nombre al condado de Dade o a la DEA, y Arrga habra sido enviado a Kent. Y, si ese fuera el caso, el colombiano estara esperando con impaciencia en un calabozo hasta que Kent pudiera hablar con ella. No, decidi ver qu era lo que Romair Massala tena que ofrecer. Jude no pudo controlar una elevacin sorprendida de sus cejas. Imposible dijo rotundamente. Aparentemente, no replic Sasha. Aunque ella haba sido una de las que ms se haban beneficiado de ello, el poco control que Jude ejerca sobre sus empleados haba sido siempre la manzana de la discordia entre ellas. Sasha era la indiscutible segunda de a bordo de Jude, y haba llegado a serlo porque haba demostrado la habilidad, no slo de ejecutar las rdenes de Jude, sino tambin de ir ms all, anticipando problemas y ocupndose de ellos antes de que las cosas pudieran complicarse. Jude pas una mano agitada por su pelo. Cmo lo averiguaste? Sasha se ri, un tono extrao y apagado en su voz. Lo creas o no, Romair vino a decrmelo. Las alarmas reverberaron a travs del cuerpo de Jude, erizndosele el pelo de la nuca. Romair fue a decrtelo? pregunt. Una calma mortal inundaba su voz. Sasha pareci no perturbarse por el brillo amenazador que chispeaba en los ojos de su jefa. No es que hayas estado lo que se dice asequible, Jude. l y yo hemos estado intentando localizarte desde ayer por la tarde. He estado llamando a tu lnea privada cada treinta minutos durante las ltimas seis horas. Haba algo en la explicacin que a Jude no le gust, pero no encontr nada extrao a lo que pudiera agarrarse. Haba estropeado su segunda reunin con Sasha la tarde anterior en favor de Elizabeth, para pasar tiempo con ella. Los dos ltimos das haban estado llenos slo con la mujer del pelo rubio-miel, y ahora mismo deseaba

intilmente que esa fuera la situacin. Bueno, y cul es su historia? pregunt Jude bruscamente, apartando sus dudas por el momento. Diego llam a uno de los lugartenientes de Romair, un tipo que se llama Santiago, pidiendo una entrevista. Dijo que tena informacin valiosa para la familia Massala sobre tu organizacin. Qu era lo que ofreca? Rutas de proveedores, correos, horarios. Pero l slo tiene acceso a los suyos, y son mnimos objet Jude. Sus "mnimas" rutas valen ms de diez millones de dlares, Jude. Aun as Jude quit importancia con un gesto de la mano. Eso no es nada dentro de todo lo que se mueve. No cuando perteneces a un Crtel que ha perdido la mitad de sus negocios argument Sasha. Adems, los Massala no saben que todos tus proveedores estn individualizados. Probablemente piensan que tienen acceso a toda la informacin. Y est el pequeo beneficio aadido de jugrsela a la mujer que, para empezar, consigui de ellos muchas de esas rutas de proveedores. Cierto murmur Jude pensativamente. Pero, por qu Romair renuncia a todo eso? Se lo pregunt. Dijo que l y t tenais un nuevo acuerdo, y que no iba a traicionarlo Sasha estudi la forma oscura de Jude. Supongo que le has causado una impresin mucho mejor de la que pensabas. Puede que no Jude se mordi el labio, ausente, mientras paseaba a lo largo de la oficina. Se han visto ya Romair y Diego? No. Por eso estaba Romair tan ansioso por ponerse en contacto contigo ech una mirada a su reloj. La reunin es dentro de una hora. Quiere que ests all. Djame adivinar... quiere que est all, as l puede entregarme a Diego personalmente. Eso es exactamente lo que dijo. Seguro buf Jude. No resulta esto un poco, demasiado, conveniente para ti? Quiero decir, tenemos un Crtel con el que

hemos estado enfrentados desde el primer da... y dos semanas despus de que alcanzramos un "nuevo acuerdo" alguien de mi organizacin quiere desertar? Algo que no haba sucedido... nunca? En qu ests pensando? pregunt Sasha vacilante. Estoy pensando en que toda esta historia apesta a trampa, Sasha. Voy camino de una emboscada con gravedad, se volvi sobre sus talones y dej la oficina. Si es una emboscada no voy a permitir que caigas en ella con los ojos cerrados arguy Sasha vehementemente mientras Jude caminaba a grandes pasos por el corredor oscuro. O desarmada. No voy con los ojos cerrados. Y tengo esto midi el peso de la Sig en su mano. S, claro, como que te va a servir de mucho contra una docena de hombres armados. No tengo que matarlos a todos, querida13. Slo tengo que matar a los suficientes como para poder escaparme. Por qu pasar por todo esto si lo que vas a hacer es huir? Porque no puedo creer que Romair piense que no voy a superar esto. Me est poniendo a prueba para ver si tengo cojones14 para cruzar esa puerta. Y existe la rara posibilidad de que Diego est desertando realmente y de que Romair simplemente haya decidido aprovechar la oportunidad. Sabe que de ninguna manera correr el riesgo de permitir que Diego revele mis rutas de abastecimiento. Y cmo lo sabe? Porque l tampoco correra ese riesgo. Las puertas del ascensor se cerraron suavemente tras ellas, descendiendo hasta el primer piso con eficiente facilidad. Sasha repiqueteaba un furioso staccato con los tacones de sus zapatos y mir desafiante a su jefa. De acuerdo, si no te vas a llevar a ninguno de los chicos, yo voy contigo. Necesitas a alguien que te cubra ese culo de listilla que tienes. Jude ech una mirada a su empleada con muda irritacin, pero no pudo suprimir una suave sonrisa ante la lealtad de Sasha.

No dijo suavemente. Por qu no? Si algo me sucede, tendrs que hacerte cargo de todo. Ya lo sabes replic Jude, aunque no era ms que una verdad a medias. Poco a poco haba ido sacando a Sasha de los negocios clandestinos y encomendando cada vez ms de sus negocios legtimos a su consumada pericia. Ya que iba a entregar el juego y el trfico de armas y de drogas a la DEA en cuanto hubiera entregado a Massala, quera que Sasha estuviera limpia y libre cuando eso sucediera. Y eso significaba mantenerla fuera de situaciones como sta. Sasha suspir pesadamente, derrotada, siguiendo a la mujer ms alta hasta su coche. Slo te digo que esto no me gusta. Una mueca se dibuj sobre el rostro de Jude mientras miraba a la mujer. He estado en situaciones ms difciles. Adems, no tiene por qu ser necesariamente una trampa una insistente vocecita en la cabeza de Jude repeta que Romair era ciertamente un adversario honorable y llevar a alguien a una emboscada no era digno de l. "Puede que recibiera la impresin equivocada, pero no creo que pudiera hacer lo que parece que est haciendo... Claro, que fue la noche en que conoc a Elizabeth, con lo que mi cerebro podra haber estado completamente enmaraado.... Y, despus de todo, Romair podra llamarle justicia potica a tenderme una emboscada... Eso es lo que yo le hice a Enrico". El roce de una mano en su hombro la sac bruscamente de esos negros recuerdos. El tacto de Sasha era fro a travs de la seda negra, y fue agradable sobre la piel caliente de Jude. Por un breve instante, la mujer oscura fue devuelta a esas largas, sudorosas noches, en las que haba explorado incesante los secretos de la mujer leonada con sus manos y con su boca, buscando una forma de hacer aicos aquella calma implacable. Curiosamente, la sensacin ertica que normalmente la envolva en ocasiones como sta, haba desaparecido, reemplazada nicamente por el eco seductor de los dedos de Elizabeth trazando inflamados senderos sobre su piel. Lo siento, querida, qu decas? Deca que no quiero hacerme cargo de nada, as que ten cuidado,

entendido? Agarr la mano de Sasha, reafirmndola antes de deslizarse en el familiar abrazo del Boxster. No te preocupes, de acuerdo? obsequiando a su empleada con una sonrisa chulesca, sac el coche de su espacio marcha atrs y sali del garaje haciendo un ruido infernal.

El encuentro iba a ser en el puerto deportivo, en el cobertizo de atraque 114, y Jude, precavida, aparc aproximadamente a un cuarto de milla, confiando en que nadie detectara el Boxster en su nicho de sombras. Hizo un camino serpenteante hacia el lugar designado, buscando signos de ocupacin reciente, pero la noche estaba vaca de los sonidos sordos que acompaan a los grupos de hombres que matan el tiempo. Unos quince minutos antes de la hora establecida para la reunin, se desliz en el cobertizo, inadvertida por los tres hombres reunidos bajo la pequea fuente de luz que iluminaba la calle. "Vaya... Significar esto que soy Ricitos de Oro? Porque, joder, si esos no parecen los tres osos...", pens Jude. De hecho, los tres hombres eran de diferentes tamaos y reconoci al del centro como Romair Massala. "Los otros dos deben de ser gorilas... No veo a Diego, pero creo que he llegado un poquito pronto". Escuch durante un momento su amortiguada charla sobre las posibilidades de Argentina ese ao en la Copa del Mundo, hasta que la conversacin fue silenciada por la aproximacin vacilante de un cuarto hombre. "Bingo!", cant la mente de Jude mientras la familiar forma del colombiano apareci a la vista. "Muy bien... veamos qu es lo que pasa ahora". Observ a Romair, que discretamente echaba una mirada alrededor buscando otra presencia. Pero los gorilas parecan ajenos a las acciones de su jefe, apuntando sus miradas hacia Diego y las sombras de las que haba surgido. He odo que tienes algo en lo que yo podra estar interesado comenz Romair como introduccin. Puede reconoci Diego. Sobre la organizacin de Jude Lucien? Quiz.

"Oh, vamos chicos... sta es la ronda ms aburrida que he visto en mi vida de lo de ensame lo que tienes...", gruo Jude silenciosamente. "Ha llegado el momento de hacer las cosas un poco ms interesantes". Sin hacer ruido, se desliz saliendo de la oscuridad justo detrs de Romair y su gorila, y apareciendo frente a Diego como un ngel Exterminador el da del Juicio Final. Alguien est tomando otra vez mi nombre en vano? musit Jude en tono agradable, con una perversa sonrisa en el rostro. Todo el color de sus rasgos, normalmente rubicundos, desapareci, asemejndose de forma asombrosa al cadver en el que estaba a punto de convertirse. Ju... Jude... balbuce finalmente. Los gorilas se dieron media vuelta rpidamente al or sus palabras, las armas desenfundadas, pero Romair se limit a mirar divertido detrs de l, cruzndose de brazos con tranquilidad. Ah, Jude... Qu bien que hayas podido reunirte con nosotros. Por un momento tem que no hubieras recibido mi mensaje. El colombiano reconoci esas palabras como los ltimos clavos de su atad y con cierto retraso, intent liberarse de la trampa. Peg un salto hacia la puerta, pero Jude le agarr por el cuello y lo lanz a lo largo del cobertizo, haciendo que el hombre se estrellara contra un par de caballetes. Oh, no, nada de eso reprendi al tipo cado en el suelo. Inclinndose hacia su presa con la gracia de un depredador, observ al proveedor con frialdad: Sabes? Esperaba algo ms de ti, Diego. Se arrastr desesperadamente hacia atrs, intentando fundirse con los trastos y la basura que llenaban el cobertizo sin apartar los ojos de la Furia vengativa que se cerna sobre l. Incoherencias entrecortadas caan de sus labios cada vez ms deprisa mientras Jude se inclinaba y con calma, le levantaba agarrndole por la pechera de la camisa. Diego agit los brazos en el aire intilmente, temiendo tocar a la mujer que herva de furia y que lo sostena de forma tan poco cuidadosa. Jude abofete con el revs de su mano libre al hombre lloroso, mantenindole sujeto con un firme agarre de la tela de su camisa. Sus labios arrojaron un lloriqueo, junto con la sangre producida por el

golpe. Tienes algo que decir en tu favor? pregunt, estrellando otro golpe sobre su cara. Se oy el antinatural crujido de huesos hacindose aicos en la nariz de Diego, y un espumarajo de baba y sangre salpicando la camisa de seda de Jude. En su visin perifrica poda ver a los gorilas asintiendo apreciativamente ante la fuerza del asalto. Sin embargo, Romair permaneca de pie con placidez, con las manos tranquilamente metidas en los bolsillos, como si estuviera esperando a que un socio terminase de hablar por telfono. Jude saba que sta era otra prueba, si se le poda llamar as, para ver cmo trataba a los traidores. Los Massala se enorgullecan de su crueldad, siempre lo haban hecho, hasta que, por supuesto, Jude les gan en su propio terreno. No ests al corriente de los ltimos acontecimientos? inquiri suavemente. Romair y yo somos ahora compaeros de equipo... BOFETADA! Lo que significa, miserable pedazo de mierda... BOFETADA! ...que lo que es malo para m... BOFETADA! ...es malo para l... BOFETADA! Entendido? Una rodilla rpida presion contra la seccin media del colombiano e hizo que ste se doblara. Hubiera vuelto al suelo de no haber sido por la mano de Jude, que lo sujetaba. Un placer familiar, voraz, se abri paso por sus venas al estudiar los rasgos magullados del colombiano. No le haba hecho ni la dcima parte de lo que haba pensado hacerle, y ya estaba suplicando compasin lastimeramente. P-p-po-por favor, para... tartamude Diego, levantando las manos dbilmente. Jude inclin la cabeza contemplndole. Y por qu debera hacerlo? pregunt razonablemente, tirndole al suelo, donde cay sin fuerzas. Ests aqu para venderme... para comerciar con mis rutas de proveedores, mis horarios, los cdigos de mis transportes... un escalofriante crujido acompa al ruido sordo producido por la bota de Jude contra las costillas de Diego. Y ahora quieres que no te arranque tu desgraciado pellejo? M-m-mi fa-fam-familia... jade. S, tu familia Jude se irgui y cruz los brazos como un maestro

disgustado. Hablemos de tu familia. No les hagas da-dao. Un gruido de rabia se apoder de los dibujados rasgos de Jude. No voy a tocar a tu familia, Diego. No es mi estilo. Ya conoces las reglas: T me fallas, T pagas el precio. Pero hablemos de lo que pasar con ellos despus de que te arranque tu corazoncito de ladrn. Nnnoooo... suplic. La estupidez de ese cuadro surrealista alcanz a Jude de golpe, y se detuvo involuntariamente. Por primera vez en su vida, el clamor de su sistema por la sangre de otros pareci huir; no dejando en su estela nada ms que una anhelante, silenciosa tristeza. "As es como ibas a arreglar las cosas?", una voz demasiado familiar se abri camino en sus pensamientos, "puedes pensar que has cambiado, Jude... pero en el fondo... sabes que entregar Massala a la DEA es simple... an son negocios como los de siempre... Para arreglar las cosas de verdad, para detener este horror que es tu vida, tienes que hacer frente a algunas cosas realmente desagradables sobre ti misma... Y nunca habas tenido una razn para ello hasta ahora". Elizabeth... susurr casi inaudible. La sutil fuerza de las emociones que esta mujer invocaba en ella era ms fuerte de lo que pareca, casi lo suficientemente fuerte como para hacer que bajara el acero bruido de la Sig Sauer que apuntaba a la cabeza del lloroso Diego. A pesar de sus sentimientos, estaba medio convencida de que Elizabeth no era nada ms que una aparicin divina enviada desde el Cielo para atormentarla con visiones de una gracia que nunca podra tener. Amar a Elizabeth significaba dejar pasar la rabia que la consuma y comenzar el doloroso pero inevitable camino hacia la curacin. Pero el condicionamiento y diez aos de una vida vivida en el ocaso podan ms que ese sentimiento naciente, y un velo rojo cay sobre la palidez de sus ojos. Empezar a curarme maana... murmur salvajemente. En el impacto, la bala deshizo la cabeza de Diego en minsculos fragmentos, salpicando por todo el cobertizo cualquier esperanza o sueo que el colombiano pudiera haber tenido. Para Jude, fue la seal para lo que pareci el Armageddon. El chirrido de cristales rompindose y el rugido de fuego automtico rodearon a

la mujer sombra desde todos los lados. Instintivamente, se tir sobre el suelo de cemento, cayendo con dureza sobre un codo, con sus pensamientos enfocados solamente en permanecer viva el tiempo suficiente para matar a quien quisiera que estuviera detrs de todo esto. Utilizando el cuerpo de Diego como escudo, fue avanzando lentamente hasta una posicin protegida tras unos cajones apilados de cualquier modo. Mirando por encima, observ una ventana lo bastante grande como para servir de escape, pero eso significaba exponer su espalda para poder pasar por ella, sin tener en cuenta el atravesar el cristal. Dio un salto para responder al fuego que intentaba acribillarla. "Por qu no se abalanzan sobre m directamente...?", se pregunt. Entonces, vio a Romair y a su gorila disparando a cuatro de los invasores de traje negro. "Qu demonios...?". El sonido de madera astillndose a su derecha concentr toda la atencin de Jude en el rechazo del inminente ataque, y con calma, embuti dos balas en el cuerpo de su agresor. Girando sobre s mismo como consecuencia del impacto, ste se desplom contra el suelo, a sus pies, y ella recogi su arma. "No es una Uzi... esto es muy raro", le advirti su mente distradamente. "Muy bien... Igualemos un poco las posibilidades". Alimentada por pura adrenalina, esquiv con destreza la lluvia de balas y de cristales rotos, agachndose y rodando hasta llegar junto a Romair. Desde luego, sabes cmo organizar una fiesta salvaje gru entre dientes, salpicando a sus asaltantes con varias rfagas y haciendo caer a varios de ellos. Te puedo asegurar que estos no estaban invitados en absoluto replic Romair con tono grave, liquidando a un pistolero que se aproximaba. Ah, no? gru ella, agarrndole por el brazo y arrastrndole detrs de la endeble cobertura de los cajones. El gorila estaba claramente derrotado y Jude hizo una mueca cuando los dos cayeron bajo el fuego de las 9mm. Bueno, parece que somos slo t y yo lanz una mirada a Romair. Tena el traje arrugado y la corbata torcida, pero no mostraba nada del miedo cerval de un hombre no acostumbrado a la violencia. Confas en m? dijo arrastrando las palabras. Por qu me parece que no tengo eleccin? Jude se encogi de hombros, moviendo a ambos con lentitud hacia atrs y acercndose a la ventana. Por supuesto que tienes eleccin: vivir o morir. El equipo asaltante haba disminuido el fuego y estaban examinando

el rea, buscando a la pareja. Obviamente, elijo vivir buf Romair, y Jude le dio unas palmaditas en el hombro. Buen chico. Muy bien... Yo te cubro... a la de tres, sal corriendo hacia el rincn ms alejado. Ves aquella ventana all arriba? esper hasta que l asinti con un gesto antes de continuar: Mientras yo los contengo, salta por ella. Probablemente, no ser la cosa ms elegante que hayas hecho en tu vida, pero la cada no te matar. Y t? Con suerte, estarn tan ocupados disparndote que podr rodearles por la espalda y alcanzar esa ventana de all. Y entonces, qu? A correr como locos. Preparado? Jude tom posiciones y rpidamente esboz una oracin a lo que quisiera que la hubiera mantenido a salvo tanto tiempo: Uno... dos... tres... YA! con una velocidad asombrosa, entr en la lnea de fuego, atrayendo la atencin de los hombres que los buscaban y apandoselas para reducir el nmero de atacantes a dos con controladas rfagas. Romair salt en direccin opuesta, su cuerpo elevndose y colisionando torpemente, pero con xito, contra la ventana. Automticamente, los hombres de negro cambiaron el objetivo de sus disparos hacia el individuo que se escapaba, y Jude corri hacia la ventana lateral. "Cmo no, la nica ventana que an no est rota. Mierda, esto va a doler", gimi mentalmente al tiempo que comenzaba el salto que la llevara a la libertad. Girando en el aire para dar primero con los pies contra la ventana, la estridente rotura atrajo de nuevo el fuego hacia ella, y todo lo que pudo hacer fue rezar para que nada acertara en su espalda desprotegida. Las balas agujerearon el marco de madera de la ventana, y una de ellas roz el brazo de Jude, araando la carne con un dolor penetrante. Dando una voltereta, Jude saba que ahora sus mayores adversarios eran los irregulares fragmentos de cristal que se esparcan a su alrededor. Su camisa de seda ya estaba hecha jirones, pero menos mal que la piel demostr ser algo ms duradera. "Tendra que haberme puesto el chaleco", pens sardnica, cayendo con una limpia flexin y una voltereta que hubieran sido el orgullo de Jackie Chan. "Pero quin saba que iba a hacer de especialista?". Ponindose de pie, ech a correr hacia la cobertura protectora de la oscuridad. Unos pocos disparos sin xito la siguieron, pero tuvo la sensacin de que esos tipos haban abandonado todo seguimiento. Con todo ese equipo

antiareo, no es que fueran precisamente vestidos para una persecucin urbana. Jude bendijo ese poco de buena suerte mientras corra haciendo un recorrido enrevesado a travs de callejones y edificios ocupados ilegalmente. Intoxicada por la adrenalina y la furia, Jude era una sombra llena de ira que viajaba con destreza a travs de la noche. Finalmente, alcanzando la seguridad del Boxster, se desliz en su confort cubierto de piel, respirando pesadamente. La precariedad de su situacin borr por completo cualquier pensamiento lcido de su mente. Funcionaba slo por instinto, un animal intentando desesperadamente preservarse a s mismo, y todas las formidables habilidades de Jude se concentraban ahora en esta tarea. Pilot el Boxster sin luces a lo largo de varios bloques, para dejar todava un poquito ms de espacio entre ella y el lugar de la emboscada. La polica estara por todas partes en cuestin de minutos. De hecho, ya poda or el gemir de las sirenas aproximndose. Tomando deliberadamente una ruta menos directa para mantenerse fuera del camino de los vehculos de emergencia, encendi las luces y comenz el largo viaje de vuelta a la seguridad.

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Captulo 9. Quedaba apenas una hora para el amanecer cuando finalmente Jude regres a la casa. Siendo consciente de las infinitas posibilidades de que la traicin siguiera acechndola, haba pasado la mayor parte de la noche conduciendo por carreteras desiertas, parando slo una vez para echar gasolina en un rea de servicio abierta las 24 horas. La cara llena de granos del dependiente haba reparado en sus ropas destrozadas y manchadas de sangre, pero, sabiamente, no haba dicho una sola palabra, slo acept el dinero de Jude con dedos temblorosos. Las largas horas a bordo del coche haban enfriado su

pulso derretido, y el tiempo haba aadido una capa viscosa de tristeza desgarradora que convulsionaba su estmago de dolor. Entr silenciosamente por la puerta de la cocina y atraves el saln, parndose al pie de las escaleras. Saba que Elizabeth estaba esperando arriba, y que se habra quedado dormida en su cama, y el pensamiento de enfrentarse a la preciosa joven le produjo una nueva oleada de dolor incontrolable en todo el cuerpo. Suspir con gesto cansado y abri las puertas correderas del porche, respirando el aroma limpio de la brisa del mar. Detenindose en el mueble bar del rincn, agarr un vaso y una botella prcticamente llena de bourbon antes de derrumbarse en una de las sillas de la terraza. Imgenes de esa noche y de otras iguales le venan a la cabeza, y todas terminaban de la misma manera: sangre, destrozos, muerte... la mayora de ellas inflingidas por sus propias manos. La violencia siempre haba sido algo sencillo para ella, la respuesta mecnica de su cuerpo ante la deslealtad o ante una amenaza. Nunca haba cuestionado el tosco placer ertico que senta ejerciendo ese poder hasta que conoci a Jason. A lo largo de toda su vida, slo haba sido aceptada incondicionalmente por los moradores de lo ms srdido de esta vida. Su capacidad para la brutalidad y la violencia la haba marcado como una de ellos y la haba apartado de las calles brillantemente iluminadas donde viva la gente como Jason o Elizabeth. Los inocentes, como Jude los consideraba, siempre la haban contemplado con los ojos de alguien que no est completamente seguro de que un animal salvaje haya sido domado. La Agencia haba visto un atisbo de lo que se esconda muy dentro en el alma de Jude y haba buscado doblegar esa malevolencia a su voluntad. Bajo la combinacin de la corrupcin de la Agencia y de su propia naturaleza oscura, la inocencia en Jude nunca tuvo una sola oportunidad. El vnculo con el alma franca de Jason fue la nica ocasin en la que se haba sentido aceptada de una manera pura y total. Ese sentimiento mareante haba sido la estaca que haba cuarteado el slido caparazn que protega a Jude de s misma. Y la haba llevado a esto... a la rabia que la consuma y al dolor por ser quien era, por ser lo que era... y por no tener el valor para dejarlo atrs. Pasndose una mano manchada de sangre por el pelo y haciendo un gesto de dolor ante las punzadas que le produca el ms ligero de los movimientos, Jude suspir profundamente, deseando tan slo volverse insensible a la ya eterna guerra que se libraba en su alma. La punzada del bourbon bajando por su garganta prometa aliviar la multitud de sufrimientos que anegaban su cuerpo, as que bebi de su Lethe15 privado, rezando para que hiciera efecto pronto.

Liz se despert sobresaltada, envuelta en una completa oscuridad. Ha vuelto, pens. Escuchando el ruido apagado de unas botas al inicio de la escalera, se sent en la cama de Jude y esper las pisadas subsiguientes. Silencio. El sonido silbante de ruedas sobre metal indic a Liz que Jude haba salido al porche en lugar de subir hasta la oscuridad amenazadora de su dormitorio. Distradamente, la mujer del pelo color miel se pregunt hasta qu punto el cambio de rumbo de Jude tena que ver con su propia presencia all. La dura mirada en el rostro de Jude le haba dicho mucho de lo que esa llamada telefnica significaba. Recorrer el pasillo arriba y abajo no haba hecho que el tiempo pasara ms deprisa y slo haba servido para exasperar a los perros. La televisin era insufriblemente inspida y ni un solo libro en la voluminosa biblioteca de Jude haba conseguido mantener su atencin durante ms de un prrafo. Finalmente, cay en un sueo agitado, despertndose al ms ligero ruido, real o imaginario. Ahora se despoj de las clidas sbanas y se puso de pie con dificultad, buscando algo que echarse sobre su piel desnuda. Sus dedos encontraron la camisa blanca de Jude y desliz el suave material sobre sus hombros, agradeciendo que, tras los estragos sufridos, todava le quedaran suficientes botones intactos para abrocharla. Subiendo los desmadejados puos por el antebrazo, Liz baj las escaleras en la oscuridad, detenindose ante la puerta abierta y adoptando, sin saberlo, una imagen etrea a los ojos medio cerrados de Jude. La camisa blanca resplandeca con un brillo de ensueo bajo la tenue luz de la luna, delineando el cuerpo grcil bajo la fina tela. El pelo claro, despeinado por el sueo, caa suelto sobre sus hombros. Jude? llam con voz vacilante, inquietante silueta en el rincn. Vete. Las palabras indicaron la direccin hacia la que deba girarse y Liz pudo distinguir la figura en la butaca del porche. En el breve tiempo que haba transcurrido desde que Liz conoci a la mujer sombra, siempre haba existido cierta elegancia en todas sus acciones, pero ahora la reportera not de inmediato la forma sin gracia en la que incapaz de distinguir la

extenda las piernas, y sus hombros hundidos y exhaustos. Dio otro paso vacilante hacia Jude hasta que su voz la detuvo de nuevo. Mrchate dijo, con ms dureza esta vez y el timbre de su voz hacindose peligrosamente ms grave. No la tranquila respuesta de Liz ocultaba el repentino martilleo de su corazn. Se movi lentamente, pero sin detenerse, hacia la sombra oscura, de la manera en que uno debe aproximarse a un animal atrapado, con los brazos extendidos y relajados a los lados. El destello de la luz de la luna sobre el cristal de la copa de Jude, atrajo la atencin de Liz. Es el momento para otro tipo de acercamiento. Me invitas a una copa? pregunt, su voz tan casual como si estuvieran en el Club de Campo. Se oy un suspiro casi silencioso. Claro. Tienes vasos all, en el bar. Fue a buscar un vaso y al regresar a la sombra en la silla, Liz no pudo contener el grito ahogado que surgi en su garganta al ver la ropa hecha jirones de Jude. Oh... Jude... dijo con impotencia. Una mano hizo un gesto despreocupado, quitando importancia a la inquietud de Liz. No es nada, casi todo son rasguos. Pero debera mirrtelos un mdico... He dicho que no es nada. Volva el tono spero a la voz de Jude, y Liz se ech atrs y se sirvi una copa. Sin decir una palabra, le rellen el vaso, disimulando un escalofro cuando sta se bebi el lquido mbar de un rpido trago. Quieres... hablar de lo que ha pasado? aventur Liz. No Jude recuper la botella de la mano de la mujer ms pequea, para servirse otra copa. La piel de Liz era clida en esa hora fra antes del alba, y la mujer oscura se entretuvo un momento trazando con sus dedos las delicadas articulaciones de los de Liz, antes de retirar la mano. En esa fugaz ternura, Liz vio su oportunidad. Inclinndose hacia

delante, tom con suavidad la fuerte barbilla de Jude con una mano temblorosa, instndola silenciosamente a que la dejara entrar, aunque slo fuera un poco. Titubeando, los ojos azules parpadearon y se encontraron con una mirada verde y abierta. Pero a continuacin, y como resbalando, se apartaron. Hey... musit Liz.Vuelve enton con voz suave. Sin embargo, por alguna razn inconcebiblemente cruel, ese instante pas y Jude apart con brusquedad su cabeza del dulce gesto de Liz. Cuando sus ojos azules regresaron a la mujer ms pequea, dos plidos glaciares asomaban en el centro de su mirada. Liz se qued helada, sabiendo que el terreno haba cambiado radicalmente bajo sus pies y sin estar muy segura del peligro que poda entraar o no aquella situacin. Trat de no manifestar su inquietud. El amanecer invasor arroj una luz vacilante sobre varios cortes que salpicaban los elegantes rasgos de la mujer sombra. Las heridas, en lugar de hacer que Jude pareciera ms vulnerable, le daban un aire siniestro y salvaje mientras examinaba a Liz. Por qu ests an aqu? "Porque aqu es donde quiero estar, ms que en ningn otro sitio del mundo". La inesperada respuesta salt fcilmente a sus labios, pero instintivamente supo que Jude no estaba en condiciones de orla; de hecho, ella misma se sorprendi de encontrarse tan preparada para decirlo. No obstante, las palabras se quedaron all, impidiendo el paso a cualquier otra cosa que pudiera haber dicho. Arponeada por el centro hipntico de los ojos azules, Liz slo pudo sostenerle la mirada y rezar para que no le arrancara las entraas. Nerviosa, Jude se liber de Liz de un empujn y se levant. Si en algn momento la reportera haba sentido que el letargo invada la alta figura de la otra mujer, ste pareci evaporarse mientras caminaba a lo largo del porche a grandes zancadas. Te lo ests pasando bien? inquiri Jude, burlndose. Desconcertada por la pregunta, Liz se puso de pie para hacer frente a Jude y replicar, sin rodeos: No, por el momento no. Y por qu no? una amenaza aterciopelada se desliz en su tono de contralto. Debes saber que, cuando te enrollaste conmigo,

tambin te apuntaste a una visita turstica al Infierno guiada por m misma abri los brazos, pareca una criatura siniestra surgida de un mundo de penumbra dando la bienvenida a su mundo de sombras. Todo esto me est asustando, Jude la frase sali de golpe de su boca, antes de que Liz pudiera detenerla, y se maldijo internamente por exhibir su debilidad ante esta mortfera criatura. No me extraa en absoluto la respuesta sorprendentemente, conllevaba un cierto pesar. fue suave y,

Liz cubri la distancia entre ellas con un par de pasos, apostando a que la mujer que haba llegado a conocer en las dos ltimas semanas se encontraba enterrada en alguna parte bajo toda aquella rabia y tristeza. Yo no he dicho que T me asustes se coloc sin pestaear delante de la otra mujer. He dicho que ESTO me asusta vacilante, seal la tela destrozada de la camisa de Jude. Verte sufrir, no saber lo que ha pasado o cmo puedo ayudarte... Eso es lo que me asusta, no t. La peligrosa frialdad de los ojos de Jude se calde, oscureciendo el austero azul hacia un tono ms humano. Jude baj la cabeza, como evaluando la honestidad de las palabras de Liz. Los cortes no duelen tanto dijo suavemente. El corazn de Liz dio una violenta sacudida ante el tono de desconcierto en la voz de Jude. No me refiero a ese tipo de dolor, Jude una triste sonrisa se retorci sobre el rostro de Liz. Me refiero a este dolor. Aqu golpe con dedos temblorosos la sien de la mujer sombra.Y aqu baj los dedos hasta el pecho de Jude, sealando el corazn que lata con gran estruendo, pidiendo la custodia de un dolor que no tena manera de comprender. El simple roce, tan complicado en sus intenciones, debi perforar el baluarte de auto-defensa que haba evitado que Jude capitulara ante la pequea mujer. Un aullido lastimero escap de sus labios mientras comenzaba a derrumbarse lentamente. Oh... Dios... musit. Instintivamente, Liz envolvi con sus brazos a la mujer y la empuj hacia la suavidad de la butaca ms prxima. Liz musit bobadas tranquilizadoras, esperando lgrimas o sollozos, ms que el animal

doliente y de ojos secos que surga de la forma temblorosa de Jude. Eso es... deja que salga... vamos... djalo salir, Jude... ests a salvo... te lo prometo... Oh, Dios, lo siento tanto... susurr Jude. Lo siento tan jodidamente... Aprisionando con sus dedos la fina tela de la camisa de Liz, se agarr con fuerza a la esbelta forma de la mujer, respirando el aroma clido y adormilado de su piel y enterrndose en el refugio de su abrazo. Nunca quise que eso pasara as... Sabiendo que la mente de Jude se encontraba bastante alejada del lugar donde estaba su cuerpo, Liz acarici la oscura cabeza con sus manos tranquilizadoras. Cuntame, Jude. Cuntame qu pas.

Se crea que era imposible acabar con el Crtel Massala. Ni un solo agente de la DEA haba conseguido infiltrarse, a ningn nivel, en su organizacin. Hasta que lleg Jude. Va a ser muy peligroso y desagradable le advirti Kent durante el briefing. Y no nos importa cmo te las apaes para entrar o lo que tengas que hacer una vez que ests dentro. Consigue lo que necesitamos para librarnos de esos bastardos de una vez por todas. Sin preguntas. Entendido? Al Gobierno le haban estado pateando el culo en la guerra contra las drogas. Superados en armas, en planes y en maniobras, la DEA estaba desesperada por encontrar una forma de acabar con el dominio que el Crtel Massala tena sobre el trfico de drogas, por valor de un billn de dlares, a lo largo de todo el pas. Con la ayuda del Gobierno colombiano, haban forzado a salir del negocio al Crtel de Medelln, pero los Massalas haban demostrado ser inmunes a sus ataques. Jude haba sido uno de los pocos agentes que haban conseguido, sistemticamente, resultados espectaculares en sus operaciones, y en el pasado haba demostrado no ser en absoluto escrupulosa con algunos de los aspectos... ms... desafortunados de su vida de infiltrada.

Para Jude era el tipo de misin para la que haba nacido... libertad completa y sin trabas, siempre y cuando se consiguieran las metas de la Agencia... y sabore el desafo. Sus recursos de la calle y una informacin mucho ms completa y fiable que la de ningn dossier que la Agencia hubiera podido soar con elaborar, le dijeron todo lo que necesitaba saber para conseguir llamar la atencin, y una posicin, dentro del Crtel. Una partida de pquer... una apuesta temeraria... una ronda de ruleta rusa que misteriosamente dej muerto a uno de los expertos en la red del Crtel, y a Jude convenientemente situada para ocupar su puesto. Enrico Massala era un hombre optimista, fornido, con facciones poco marcadas y una ausencia evidente de cualquier tipo de gracia terrenal. Se sinti claramente fascinado por la elegancia sobrenatural de su nueva asesina y la arrogante indiferencia con la que abordaba la vida y su trabajo con el Crtel. Jude se asegur de que l supiera que era alguien bastante diferente a los dems empleados, nada impresionada por el vasto imperio ilcito que controlaba y sin inters en ganar su favor. No te da miedo la muerte? le pregunt como quien no quiere la cosa, una noche cuando se marchaba de su oficina tras recibir una serie de instrucciones. Jude se volvi para encontrar frente a ella, al otro extremo, un revlver Smith$Weson del 45. Con los brazos descansando cmodamente a los lados, se limit a arquearle una ceja despectiva a su jefe. Rico, cuando muera, no ser a manos de alguien como t ms rpido de lo que sus ojos pudieron captar, le arranc la pistola de la mano con una patada, y Enrico se encontr tirado de espaldas, con un irritado asesino sobre su pecho arrancndole el aliento de los pulmones. No tienes estmago... o manos gru. Se levant con un movimiento fluido y extendi su propia y letal mano para ayudarle a levantarse. Por eso es por lo que tienes a gente como yo a tu alrededor una fugaz sonrisita cruz su cara, y un instante despus, su expresin volvi a ser toda negocios, como siempre. No vuelvas a hacer algo as nunca ms. No aadi nada, pero la amenaza qued flotando en el aire tan claramente como si lo hubiera dicho con palabras. Los das se convirtieron en semanas, las semanas en meses y, lentamente, los meses completaron un ao en el que Jude se haba

inmerso en ese tipo de vida. La Agencia coloc a Jason como su contacto, y ste apareca y desapareca de su presencia; su vnculo era un recuerdo cada vez ms distante a medida que ascenda su estrella en el Crtel. Jason intent hablar con ella en una ocasin, tratando de arrancar una mirada de reconocimiento de esos desapasionados ojos azules, pero slo consigui que se distanciaran an ms. Mrate, Jude. Mira en lo que te ests convirtiendo. Estoy obteniendo resultados, no? pregunt framente. De hecho, gracias a sus esfuerzos, la Agencia estaba tejiendo una red alrededor de la polilla, una red de la que no podra escapar. A qu precio? aleg l. No quiero perderte. Perderme? Jason, nunca me has tenido. No te das cuenta? Esto es lo que soy... Y t no quieres tener nada que ver en ello. Quieres que me crea....qu?Que eres una asesina de sangre fra? No voy a hacerlo. Entonces eres un imbcil replic y, simplemente, se dio media vuelta y se march. Tras aquello, fue ms fcil abandonar el ansia por el mundo de la luz del da. Conoci a una joven llamada Sasha LeMontaine que demostr ser de lo ms... entretenida... cuando la inquietud se apoderaba de ella y su cuerpo herva de aoranzas sin nombre. Y pasaron seis meses ms.

Maldiciendo el estridente sonido del telfono, Jude intent de mala gana deshacerse de la forma gil enroscada a su alrededor. Vamos, querida16... tengo que contestar... Como respuesta, la boca de Sasha busc y encontr un pecho lleno, atormentando a un pezn inmediatamente erecto con sus pequeos dientes, mientras Jude levantaba el auricular. Oh, Dios... gruo Jude, echando la cabeza hacia atrs y esperando que, quien fuera que estuviese al otro lado de la lnea, no la oyera.

Un profunda risita que lleg a travs de la lnea trunc esa esperanza. De dnde sacas toda esa energa? Rico dijo Jude a modo de saludo mientras Sasha se afanaba en buscar ms puntos sensibles en la piel de la mujer sombra. Frenando con todas sus fuerzas el gemido que amenazaba con surgir de su garganta, Jude enred su mano libre entre los mechones rizados de Sasha y apart ligeramente la voraz boca de su cuerpo. Tiene que ser como la una de la maana Massala sola irse a la cama temprano, a pesar de que la mayora de sus negocios florecan en las afnicas horas antes del amanecer, y Jude estaba algo ms que sorprendida de or su voz. Ah... s... bien, parece que tenemos... una situacin... que necesita de tu destreza Jude se movi hasta estar sentada, apartando a Sasha con firmeza. Nunca, en el ao y medio en el que haba estado con el Crtel, se haba dado una situacin que no pudiera esperar. Y tenemos que ocuparnos ahora mismo? pregunt, ms para intentar evaluar el humor de Rico que por otra cosa. Si su jefe era presa del pnico, entonces podra tratarse simplemente de la ocasin que buscaba. La ltima pieza que hara que el Crtel se le cayera encima en un final aplastante. S replic de manera cortante. Y quiero que lo hagas t. Personalmente. Debido a su admiracin por su firme eficiencia, Rico haba permitido a Jude que vagara por donde quisiera dentro de la organizacin, y haba tomado ms responsabilidades que meramente las de un pistolero a sueldo. De hecho, haca meses que no acababa con nadie, ocupada en supervisar la llegada al pas de la mayora del producto en polvo de Rico. Pero ahora, la voz de Rico tena el inconfundible tono de un amo ordenando a su perro atacar, y Jude no pudo rechazar la orden. Dnde? pregunt. En el almacn. Estate all dentro de una hora. Sasha se cuidaba bastante de protestar cuando vea aquella mirada en los ojos de Jude. Se limit a levantarse a la vez que la mujer oscura y se march a su propio apartamento. En los seis meses en los que haban estado acostndose, ninguna de las dos mujeres haba sacado el tema de quedarse hasta el da siguiente. La ternura de despertar en los brazos de alguien era algo inconcebible para la

oscura mujer. La escena que dio la bienvenida a Jude a su llegada al almacn era una escena sacada de su propio infierno personal. Jason estaba arrodillado en el centro de un crculo formado por los matones del Crtel, desnudo de cintura para arriba y con los brazos atados a la espalda. Un gruido surgi en la garganta de Jude al ver a su compaero indefenso, y slo el hecho de que su piel pareciera intacta, hizo que no perdiera la compostura que le quedaba y que se le iba haciendo aicos rpidamente. Esto no es normal consigui decir con indiferencia, entrando despacio en la habitacin. Rico estaba de pie frente a la figura postrada de Jason, fulminando con la mirada al joven agente. Rico, sabes que no comparto tus apetitos dijo arrastrando las palabras, refirindose a la notoria predileccin de Massala por los chicos guapos y rubios. Una sonrisa tensa de Rico le indic que no apreciaba el chiste. Por desgracia, mi querida Jude, se trata estrictamente de negocios otra sonrisa tensa. Aunque, quiz, t puedas derivar algn placer de ello. Sasha me cont lo... convincente... que puedes ser... si se dan las circunstancias apropiadas. Bueno, adoro los desafos sonri como respuesta a la insinuacin, utilizando la broma para ganar tiempo. Tenan a Jason, lo que poda significar un milln de cosas, pero lo ms probable era que alguien le hubiera delatado. A pesar de toda su aparente ingenuidad, Jason no era ningn idiota y no cometa errores estpidos. Lo que Jude tena que averiguar en primer lugar era cunto saba Massala y, en segundo, cmo demonios iban a salir de sta. Suspir teatralmente : Y? Me vas a decir qu haces con el Ken Malib este? Me he enterado por una muy buena fuente de que este delicioso y guapo joven es un agente federal, que trabaja con alguien de mi organizacin para... cmo dicen en las series de televisin?... Derrocarme. Jason estaba haciendo un magnfico trabajo al no delatar su conexin, y Jude agradeci en silencio su fortaleza. Rez para que todo esto fuera suficiente para superar lo que fuera que viniera a continuacin. Arque una ceja dubitativa hacia el cautivo. Eso? hizo un sardnico movimiento de cabeza en la direccin de

Jason. Me ests diciendo que se supone que eso es un Federal? ech la cabeza atrs y se ri, una maravillosa risa gutural que atraves a todos y cada uno en la habitacin . Tienes que estar tomndome el pelo. Massala movi su mole con irritacin No tengo motivos para dudar de mi fuente. Ah, s? Y quin es tu fuente? dudaba de que la treta funcionara, pero el intento mereca la pena. Rico se limit a sonrer con condescendencia a su empleada. Tengo algn consejero privado, cario. Bueno, pues yo te aconsejo que te libres del gilipollas que te haya dicho que este to es un federal. Y, por qu? Porque yo le conozco lanz la afirmacin con indiferencia, esperando que el farol funcionase y no hiciera que los matasen. Con franqueza, en ese punto no se le ocurra nada ms que pudiera funcionar. No es cierto, Angel? se le acerc con aire despreocupado y le abofete bruscamente. Sus ojos relucieron con un brillo asesino por un momento y despus, el azul aciano se suaviz aceptando la situacin cuando ella utiliz el nombre que l le haba dado. Era la promesa de que les sacara vivos de all; o de que morira intentndolo. Con ese mnimo gesto, Jason le comunicaba que aceptaba y que confiaba, donde quiera que fueran. Te importara dar ms detalles? las cejas de Massala danzaban por la sorpresa. La verdad es que no recuerdo bien cundo nos conocimos... Le gusta el polvo... y una vez le hice un pequeo favor cuando andaba algo apurado. Desde entonces, se me ha pegado como una garrapata a un perro. No puedo librarme de l. Los ojos de Rico se cerraron suspicaces, pero no cuestion su exposicin. Haba mil y un rumores circulando sobre su asesina domesticada, cada uno de ellos an ms inusitado que el anterior. Y? Te estoy diciendo que podras aporrearle durante todo el da, hasta puede que lo disfrutase, pero no te va a decir lo que quieres saber

porque no sabe nada conteniendo la respiracin, Jude saba que estaba cerca o de escapar o de algo bastante peor. Ya veo lo que quieres decir Rico frunci los labios pensativo-. Sin embargo, si te creo, eso querra decir que mi fuente me est mintiendo. Podra estar simplemente mal informada sugiri Jude. Poda ver hacia dnde llevara todo esto, y no le gustaba nada. No, no... fueron bastante... categricos... sobre la culpabilidad de este joven. Si estuvieran intentando confundirme, sera slo para favorecer sus intereses, lo cual no puede pasar sin castigo. Y significara tambin que perdera a alguien que ha demostrado ser bastante valioso, y eso es algo que no puedo tomarme a la ligera entrelaz los dedos. No, no puedo creerte sin ms. A ellos ibas a creerles sin ms plante Jude, consciente de que pisaba una lnea muy peligrosa. No deba parecer que estaba mediando por la vida de Jason, pero tampoco poda contenerse. Aunque ella haba llegado hasta un lugar al que l tena demasiado miedo para seguirla, Jason todava era demasiado importante para su alma como para entregarlo sin luchar. S, y t acabas de demostrarme el error, as que ahora te doy la oportunidad de convencerme de lo contrario. Y cmo? pregunt escptica. Es sencillo, la verdad... simplemente... cmo has dicho?... aporrale. Veremos qu es lo que sale una sonrisa empalagosa se extendi sobre su carrillada. Me dar la oportunidad de observar a... una experta... trabajando. Una oleada de furia ba los rasgos de Jude, casi blanqueando el azul rtico de sus ojos, pero la contuvo enrgicamente sabiendo que la desobediencia no era una opcin. Slo conseguira que los mataran a los dos. Por as decirlo, todava quedaba una oportunidad, mnima pero la haba, de que Jason escapara con vida. Caminando con pasos medidos alrededor de su compaero arrodillado, sinti que los ltimos restos de su humanidad estaban siendo arrancados de su alma para ser colocados sobre el altar de las exigencias de Massala. Lo siento murmur inaudiblemente. Metdicamente, comenz a propinar una serie de golpes que enviaron

rpidamente a Jason al suelo, retorcindose de dolor. Siguiendo sus instrucciones, un par de hombres lo levantaron. Imagino que tengo tu atencin impuso framente. Ahora... te prometo que este encuentro no va a ser tan... agradable... como los que tenemos habitualmente ronrone. Tambin te recomiendo que, si hay algo de cierto en lo que mi jefe est sugiriendo, digas, rpido, lo que sabes. No s nada murmur Jason, bajando la cabeza. Le alz agarrndole del abundante pelo rubio y le abofete con dureza con el dorso de la mano. Otro golpe le abri un feo corte en la mejilla, del que comenz a manar la sangre. Una vez ms... qu es lo que sabes? No s... Le llovieron golpes sobre su piel clara, y cada uno de ellos arrancaba ms y ms a Jude de s misma, hasta que pareci estar observando todo el episodio desde un rincn lejano del almacn. Tras quince minutos, el abuso sistemtico haba hinchado los ojos de Jason hasta cerrrselos por completo, le haba roto la nariz, las clavculas y la mayora de las costillas del lado derecho. Sus cada vez ms incoherentes negaciones degeneraron en una sola palabra, no..., que reprochaba a Jude cada vez que le tocaba. La sofocante atmsfera y la atroz actividad haban creado una fina capa de transpiracin sobre su cara. Enjugndose el sudor distradamente, Jude volvi el feroz azul de su mirada hacia su jefe. Contento? gru. La furia estaba grabada en sus facciones, y sus msculos temblaban, no por el esfuerzo, sino por el deseo reprimido de volver su violencia contra el propio Rico Massala. Est pulverizado y no ha soltado ni una puta palabra. Parece que has demostrado tener razn Massala asinti con la cabeza, apreciativamente . Pero todava hay una cosita que me preocupa. Pareces tener bastante afecto por este joven muchacho... bueno, en la medida en la que eres capaz... y eso me inquieta. El chico no significa nada para m resopl Jude . Simplemente, odio que me hagan perder el tiempo... sin mencionar que mis planes para esta noche se han ido al traste aadi framente, frenndose. Ya casi haba acabado. Ah... traslada mis disculpas a Sasha. S que estar de mal humor

maana por la maana. Jude apa una sonrisa agradable, aunque se mora por estrangular a Massala. Respiraba algo mejor ahora que el final estaba a la vuelta de la esquina. Culpa tuya, Rico. Dijiste que esto no poda esperar. Ya sabes cmo odia que la dejen... colgada. Los hombres alrededor del crculo rieron divertidos, conocedores del efecto que la mujer oscura tena sobre la pequea y glacial ejecutiva. Jude haba sido la nica que haba tenido xito con la mujer color caramelo, y ellos le desearon lo mejor, aunque la combinacin de las dos mujeres haba probado ser algo ms que ligeramente inflamable, si se producan las circunstancias apropiadas. As que... podemos dejar al chico Cabana17 este de vuelta en la playa y nos vamos a la cama? Jude trataba sutilmente de zanjar la situacin. Claro Massala hizo un gesto con la mano mostrando su acuerdo . Pero, por favor, concdeme una ltima cosa. Que sera qu? Jude fingi un tono aburrido. Eres una jugadora, verdad? Creo que as es como te ganaste un sitio en mi organizacin. Y? Por desgracia, me perd tu actuacin esa noche. Me gustara verla ahora unos astutos ojos se centraron en ella y, con una escalofriante sensacin, Jude supo que la paliza que le haba dado a Jason no haba convencido a Massala de absolutamente nada. Aun as, dijo, fingiendo indignacin: De qu coo ests hablando, Rico? Quieres que juegue a la ruleta rusa ahora? No saba que estuvieras tan ansioso por librarte de m. Oh, no, para nada... No t. l sacando la misma Smith & Weson de acero con la que la haba encaonado haca ms de un ao, se la ofreci por la culata. Slo una bala y cinco oportunidades de libertad. A Jude se le cay el alma a los pies y supo que no tena ms opcin que aceptar. El rechazo supondra la muerte de ambos. Jude sopes el arma con pericia. Odiaba las 45, con los caones tan largos y los acabados tan ostentosos, prefiriendo el peso ms ligero de la Sig, con

sus lneas ms delicadas y su apagado metal bruido. Ests empezando a irritarme, Rico gru. l ri con picarda, lo que le confiri un aspecto muy poco atractivo, al menos as lo percibi la mente de Jude sin apenas darse cuenta. Echando una mirada a su compaero casi inconsciente, repas las opciones que tena y, por primera vez en su vida, no encontr ninguna. Desde luego, no poda abrirse camino a tiros, no sin dejar a Jason atrs, y se era el problema, no? Suspirando, vaci el tambor de todas las balas, excepto una, y le dio una vuelta rpida, apuntando a la cabeza de su compaero. Jude nunca haba sido alguien que rezara, nunca crey en el Dios vengador ante el que su madre se haba postrado durante toda la vida de Jude. Todava poda or al cura gritndole nacida en pecado desgraciada... y, por ello, morirs..., y jams haba cuestionado realmente su estado maldito. Pero Jason... l era otra cosa... razon ahora, elevando una dbil oracin a quien quisiera que la escuchara en el Cielo. Si de verdad hubiera... alguien... all arriba... no hara que Jason pagase por sus propios errores. En ese instante, de buena gana habra dado la bienvenida al peor de los fuegos del Infierno si eso serva para librar a Jason de lo que estaba a punto de hacerle. Una ltima suplica... y apret el gatillo...

[Nota de la Traductora 15]: En la mitologa griega, el Lethe es uno de los ros que fluyen a lo largo del reino de Hades. Llamado el Ro del Olvido, las sombras de los muertos tienen que beber de este ro para olvidar sus vidas pasadas en la tierra. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 16]: Y siguientes *: en espaol en el original. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 17]: Un chico Cabana (Cabana Boy en el original) es un joven de muy buen ver (bronceadito, musculado, blanca y amplia sonrisa) que en esos hoteles de lujo, o complejos hoteleros a la orilla del mar en lugares exticos y paradisiacos, por ejemplo, Hawaii, Acapulco, Fidji...; se ocupa de colocarte la tumbona, o la sombrilla, o lo que sea. Si le das una buena propina, puedes asegurarte de que se ocupar de que siempre tengas bebida fra y lo que te haga falta. Adems se ha utilizado el trmino para una marca de ron de diferentes sabores cuya imagen de marca es un muchachito muy guapo y muy bien formado. Mirad su pgina: http://www.cabanaboyrum.com. [Volver arriba]

Continuacin... Oh, Dios... Jason... lo siento tanto... tanto murmur Jude sobre la clida piel donde su cabeza descansaba suavemente, y Liz supo con espantosa certeza lo que haba ocurrido despus de que Jude apretara aquel gatillo. El sol arda brillante en el cielo de la maana. Jude haba estado hablando durante horas en la misma posicin, acunada por los brazos protectores de la reportera, y Liz haba escuchado, desplegada ante sus odos y con el corazn encogido, toda la historia de la vida de Jude con Jason. Llor por todo el dolor que Jude haba soportado y por todo el dolor que la sombra mujer haba inflingido. Pero tambin se enfureci contra figuras borrosas en la DEA que haban mantenido a Jude en esa esclavitud, y contra Jason por no haber tenido ms valor frente a la oscuridad de Jude. Eso no volver a ocurrir prometi a la ahora silenciosa mujer. Los tensos msculos se relajaron en un exhausto sueo bajo las manos tranquilizadoras. No lo permitir jur, cerrando los ojos y dejando que el agotamiento se apoderara de ella y la incitara a dormir.

Varias horas despus, un movimiento de Jude acurrucndose sobre ella la sobresalt, despertndola, y levant la vista para ver la cara preocupada de Carmina mirando desde la puerta. Se deshizo con suavidad del enredo de los brazos de Jude, bajndose hasta los blandos almohadones. Sus miembros crujieron en protesta cuando se puso de pie y cruz la terraza en unos pocos pasos silenciosos. Otra noche del demonio18? pregunt Carmina. Noche del demonio... esa es una forma de llamarla, pens Liz. Las tiene muy a menudo, Carmina? El ama de llaves observ el rostro de Liz con cuidado y despus, asinti ante la evidente y genuina preocupacin en la expresin de la pequea mujer.

Venga a la cocina, seorita*. Hablaremos. Liz camin tras la rotunda mujer, ligeramente cohibida porque no llevaba nada ms que la camisa blanca de Jude. Pero Carmina pareca no ser consciente de su vestimenta y se afan en la cocina amontonando platos. Le gusta la seora*, verdad? pregunt el ama de llaves bruscamente. Usted... se preocupa... por ella. La reportera no pudo evitar la suave sonrisa que trep a su rostro. S, Carmina. Me gusta. Mucho. El ama de llaves le devolvi una amplia sonrisa. Se lo dije. La primera vez que la vi con usted. La manera en que acta con usted, como con nadie ms. De verdad? la pregunta salt de sus labios e, inexplicablemente, Liz sinti cmo su corazn tamborileaba feliz ante las simples frases de Carmina. Entonces, pens en la mujer dormida en la terraza, perseguida por noches del demonio*. Hblame de las noches del demonio, Carmina. El ama de llaves agit la cabeza con gravedad. A veces sale y luego regresa as. Herida, sangrando, el mal en sus ojos... como el mismo Diablo la mujer se estremeci y se santigu. Temo por ella as. Se sienta, a veces durante das, ah fuera... slo mirando al ocano como si quisiera saltar en l y no regresar. No come nada... slo bebe... una copa tras otra... Una vez, intent hacer que comiera y me tir una botella... Despus de eso, me quedo aqu hasta que se le pasa... No le habr hecho dao, verdad seorita? No le asegur Liz. Para nada. Nosotras... ella... ha estado hablando. Carmina asinti sabiamente. Lleva mucho dolor dentro. A veces, no s cmo se mantiene en pie bajo l. Yo tampoco lo s, Carmina concedi Liz tristemente. Mira, quiero que siga durmiendo, pero hace un calor infernal ah fuera. Tiene que estar asndose. Y quiero echar una mirada a algunos cortes que tiene. Voy a intentar despertarla y que se d un bao.

Crees que podras prepararle un zumo o algo as? despus, aadi con una sonrisa: Y si prometo llevrselo, le preparars algo de comer? Algo que le guste de verdad? El ama de llaves asinti con la cabeza bruscamente. Por supuesto que puedo, especialmente desde que alguien ha trado algo de comida hizo un guio conspirador a la reportera. No s cmo lo hizo seorita. Yo intento e intento que me deje hacer algo de compra. Pero ella dice no, no, no... deja que lo traigan.... Me alegra que consiguiera que ella entrara en razn. Nada de razn, Carmina. Simplemente, tom las llaves de la camioneta y fui a hacer la compra sonri. Bien por usted! Ahora vaya... ponga el bao para la seora. Yo le har su quesadilla favorita.

Hey, Bella Durmiente... Liz apart con suavidad un mechn enmaraado de la ceja sudorosa de Jude. No bromeaba cuando le dijo a Carmina que haca calor, y la piel de Jude casi echaba vapor en el hmedo da. Despierta canturre con suavidad. Los ojos azules de Jude parpadearon hasta abrirse de mala gana y enfocaron, atontados, el pelo rodeado de sol que lentamente se concret en las dulces facciones de Liz. Que... Vamos ofreci una mano a la mujer ms grande. Aqu te ests asando. Te he preparado un bao fro. La mente de Jude luch para liberarse de la bruma algodonosa que la envolva. Los acontecimientos de la noche, que culminaron en su atormentada confesin en los brazos de Liz, se presentaron en un afilado relieve, y se qued mirando con asombro e incredulidad la mano extendida con dulzura. Todava sigues aqu? Una risa burlona reson en la mujer menuda. T sigue preguntndome eso. Ya lo hemos hablado. S, todava estoy aqu. Y no, no voy a ninguna parte. Pero... pero... tartamude Jude, intentando en vano que su

mente asimilara la afirmacin. Por qu? Porque no hay ningn otro sitio en el que prefiera estar dijo inclinndose hacia delante y rozando con sus labios la asustada boca de Jude en un tierno saludo. Oh... Jude musit suavemente, sin ser consciente de por cunto tiempo esas palabras haban permanecido en la punta de la lengua de Liz. Y ahora, vamos... tienes un bao esperndote. Y odio decrtelo as... la olisque delicadamente... pero, vaya si lo necesitas. Jude se ri y permiti que la levantara de la butaca y la guiara escaleras arriba hacia el bao. Una vez all, Liz le quit con cuidado la camisa destrozada y la lanz por encima de su hombro a la papelera. Sabes? murmur, tratando de iniciar una conversacin. Si vas a seguir llevando cosas como sta, puede que te interese encontrar otro tipo de trabajo. Uno que no sea tan duro con tu armario le imprimi un tono ligero a la voz, no queriendo presionar a Jude demasiado, ni demasiado rpido. Jude ri mientras se sentaba. Eso puedo hacerlo yo objet cuando Liz se arrodillaba para quitarle las botas. La mujer ms pequea le apart las manos y termin su cometido. Ahora mismo, un nuevo tipo de trabajo no suena nada mal se sorprendi a s misma al decirlo. Un verde atnito se elev para encontrarse con su mirada y Jude consigui esbozar una sonrisa forzada.Yo... yo... oh, mierda maldijo suavemente. No quiero volverme a sentir as nunca ms. Yo tampoco quiero que te sientas as acept Liz tranquilamente. Las dos mujeres intercambiaron unas miradas de asombro. Ninguna de las dos poda creerse lo que estaba sucediendo realmente. Rompiendo el momento, Liz dio unas palmadas en la pantorrilla de Jude. Ponte de pie le pidi levantndose con agilidad. Fuera orden, mirando a los pantalones de cuero. Jude arque una ceja curiosa, pero hizo lo que se le peda, quitndose la prenda con eficiencia y mandndola a un lado de una patada.

Adentro Liz seal el agua, aunque sus ojos vagaban por propia voluntad a lo largo del magnifico cuerpo bronceado de Jude. Furiosos cortes enrojecidos manchaban la suave perfeccin de su torso, pero la mayora de las heridas eran rasguos superficiales. Un par de ellos tenan peor aspecto, pero ninguno pareca requerir puntos. Lleg a ver, fugazmente, un diseo oscuro en la cadera derecha de Jude antes de que se sumergiera en el agua fra, suspirando agradecida. Tom agua con las manos y la derram sobre la anchura de sus hombros. Voy a ponerte algo de pomada antisptica y ver cmo va tu comida dijo Liz con un violento rubor tiendo sus rasgos y del que ambas eran bastante conscientes. Hay comida para m? Jude lade la cabeza. Hay comida para ti afirm Liz. Ahora vuelvo. Jude sonri a la forma de Liz que se alejaba. La apreciacin de la mujer pequea de su figura desnuda no haba pasado desapercibida para Jude, y archiv felizmente esa informacin para una referencia en un futuro no demasiado lejano. Curiosamente, se senta con la cabeza despejada y emocionalmente limpia, como si todos los edificios infernales que haban mantenido presa su alma durante los ltimos aos hubieran sido finalmente demolidos. Ahora, todo lo que quedaba era eliminar los escombros y comenzar a construir su vida de nuevo. Una oleada de vrtigo de fuerza aterradora la envolvi, y hundi la cabeza debajo del agua para evitar que se abriera camino por su garganta en un grito desgarrador. Emergi con elegancia en la superficie y se entretuvo en lavar el largo cabello y en aclararlo hasta que Elizabeth regres a la habitacin con una bandeja de madera. Quesadillas? Jude olisque apreciativamente. Est Carmina aqu? Sip, y las ha hecho especialmente para ti. Puedes comer mientras pongo algo sobre esos cortes. Pero... Hazlo por m, vale, Jude? La mujer sombra se encogi de hombros como muestra de aceptacin y se ech amablemente hacia delante para que la otra mujer pudiera llegar a los cortes de la espalda. Not que, en el intervalo, Liz se haba puesto unos shorts sueltos, pero que todava llevaba la camisa blanca que Jude haba vestido la tarde anterior. Haba pequeas manchas oscuras donde Jude haba sangrado

durante la noche, pero a la mujer del pelo rubio-miel no pareca importarle. Cmo has convencido a Carmina para que se quede? pregunt entre enormes bocados de su almuerzo. Mmm, est buensimo. Recurdame que le suba el sueldo. No he tenido que convencerla de nada. Estaba preocupada por ti. S... pero... a veces... no soy la... persona mas fcil de tratar. Quieres decir durante tus noches del demonio? pregunt Liz suavemente. As es como las llama? La noches del demonio*? Aj. Es bastante preciso. Creo que una vez le tir una botella. Me lo ha dicho. Te ha dicho que tuvieron que darle diez puntos? Liz no pudo controlar el estremecimiento que atraves su cuerpo. No, no me lo ha dicho. As que... ya ves por qu me sorprendi un poco el verte aqu esta maana. Nunca me has levantado la mano, Jude. Los ojos de Jude se volvieron para estudiarla. El azul plido era ahora el color invitador de un clido da de primavera. Me pregunto si sera capaz musit en alto. Te miro... y algo... encaja perfectamente dentro de m levant una mano vacilante para acariciar la mejilla de la mujer rubia. No s cmo ni por qu... simplemente pareces encajar sus dedos bajaron por el cuello de Liz, pasaron sobre el pulso creciente y se detuvieron en el centro de su pecho. Aqu. Encajas aqu... dentro de m en los treinta y pico aos que llevaba en el planeta, aquello era lo ms que Jude Lucien se haba acercado a una declaracin de amor, y sinti cmo el aliento abandonaba su cuerpo a consecuencia del esfuerzo. Como respuesta, Liz acept la caricia cerrando los ojos en un gesto innegable de confianza y de bienvenida. Mil sensaciones bajaban en

cascada sobre la piel de Jude, baando con calidez lugares tan recnditos en su interior que ni siquiera saba que estuvieran helados. Y entonces, Jude se puso de pie, el agua envolviendo su cuerpo musculoso, y sali de la baera con piernas inseguras. Sus manos rodearon con dulzura las suaves curvas del rostro de Liz, y los pulgares dibujaron la forma de sus cejas, de sus prpados, de su nariz... esperando pacientemente a que esos iris verdosos volvieran a ella.

Liz se detuvo en los clidos torbellinos lujuriosos que se arremolinaban en su cuerpo, odiando abandonar su confort. Por fin, abri los ojos a un azul luminoso, vibrante de emocin, y se encontr con un tipo diferente de calor. Jude... murmur antes de que unos deliciosos labios se encontraran con los suyos en un beso rebosante de ternura, alegra y pasin. Ms all de lo que Liz haba conocido, sinti que lo que le estaba ocurriendo era algo sin duda correcto... pero una duda acuciante coloreaba el deseo que se iba acumulando en su interior. Jude... repiti, retrocediendo un paso con pesar Espera... Jude retir sus manos repentinamente temblorosas con una serena y auto-acusadora maldicin. Yo... lo siento, Elizabeth. Pens que... dijo en voz ms alta. Espera Liz hizo un gesto con las manos. Pensaste bien le confirm. Igual que Jude lo haba necesitado la noche anterior, ahora era el turno de Liz de asegurarse de que esto era lo que la mujer oscura quera realmente, y que no se trataba de una reaccin a ciegas. Es que... acabas de pasar por un torbellino emocional. Cundo fue la ltima vez que bajaste la guardia como lo has hecho esta noche? No quiero que hagas nada que ms tarde, cuando las emociones se asienten, puedas lamentar. Como hacerte el amor? S, algo... as Liz enrojeci violentamente. Jude se mordi el labio un momento, observando a la bella mujer de pie frente a ella. Sosteniendo su mirada, record a Elizabeth suavemente: Estaba preparada para hacerte el amor anoche, antes de recibir una maldita llamada telefnica, te acuerdas? Jude gui a

ambas fuera del bao, hacia el espacio menos restrictivo del dormitorio. Un ventilador de techo giraba perezoso sobre ellas, enviando suaves rfagas de aire contra la piel empapada de Jude. Vacilante, acarici el pelo brillante de Elizabeth, cuyos reflejos encendidos bailaron bajo sus manos. Hacerte el amor es algo que nunca podra lamentar dijo. Y me gustara... es decir... si t quieres... lanz un suspiro de frustracin y baj la cabeza. No s cmo hacer esto murmur. Lo ests haciendo bastante bien sonri Liz dulcemente, a sabiendas de que las palabras no eran la forma ms fcil de comunicacin para la mujer sombra. Incluso ahora, poda sentir temblar el cuerpo de Jude con un deseo reprimido. Slo quiero que ests segura de lo que quieres. De a quin quieres. Estoy segura replic Jude sin dudar. Quiero hacerte el amor, Elizabeth. Aqu... a la luz del da. Necesito ver tu rostro mientras te acaricio, y tu cuerpo cuando te muevas contra m. Quiero la luz del sol sobre nosotras... juntas, comprendes? Conmigo contest Liz suavemente, levantando sus brazos para enlazarlos en el cuello de la mujer ms alta, sintiendo cmo unos agradables estremecimientos se abran paso a travs de su cuerpo ante la sensacin de la altura de Jude apretndose contra ella. Qu... qu? pregunt Jude, sus manos se colocaron de forma automtica sobre las caderas de Liz. Dime que quieres hacer el amor conmigo, no que quieres hacerme el amor murmur sensualmente, sus ojos verdes oscureciendo de deseo. Yo... quiero hacer el amor contigo, Elizabeth... corrigi Jude, y el comienzo de una sonrisa se asom a sus labios. Contigo, para ti y por ti. Abriendo su boca para recibir el tierno regalo de los labios de Jude, Liz se dej caer en el sabor especiado de la mujer ms alta. El beso se hizo ms profundo y, sin prisas pero ansiosamente, sus lenguas se abrieron camino a travs de dientes y labios, mezclndose en el acogedor abrazo de sus bocas. No se trataba del deseo frentico que las consuma la noche anterior, sino, ms bien, de rescoldos largamente acumulados que llameaban y se llenaban de vida prendiendo un ardor lento que prometa no acabarse. Las clidas manos de Jude se deslizaron bajo los faldones de la camisa de Liz, jugando sobre la suave superficie de las costillas de la

mujer ms pequea, sonriendo cuando not que contena el aliento. Me sorprende que hayas podido abrochar esta cosa despus del destrozo que le hiciste ayer brome. Una risa llena burbuje en la garganta de Liz. A m tambin accedi, arquendose en la cuidadosa exploracin. Pobre camisa murmur Jude . Quiz deberamos retirarla. Enviarla a un lugar mejor. Oh, no objet Liz . Ahora es mi camisa favorita. Se queda conmigo. Y tiene que quedarse contigo ahora mismo? Observando el arco divertido de la ceja de Jude, Liz capt la indirecta que le lanzaba. Oh se ruboriz, pero en seguida rompi a rer. Ah... no, creo... quiz... pueda pasarme... sin ella... durante un rato... Ya que lo dices. Unos dedos elegantes desabrocharon los botones que quedaban en la camisa y la abrieron lentamente. Eres absolutamente preciosa susurr Jude, apartando la tela de Liz y dejando que su mirada vagara sobre sus fuertes hombros, sus pechos redondos y un abdomen finamente musculado. Desliz los shorts sobre la curva de las caderas de Liz con el corazn latindole con fuerza salvaje ante la belleza que se le revelaba. Qu gracia, yo iba a decir exactamente lo mismo sobre ti ri Liz con una risa entrecortada. Cuando finalmente se atrevi a admirarlo por completo, los ojos de Liz devoraron todo el gil y largo cuerpo de Jude. Los pechos de la mujer sombra eran ms llenos de lo que haba imaginado; y sus caderas se ensanchaban retando a la estrechez de su cintura y dotando al cuerpo musculoso de una apariencia inesperadamente exuberante. Sus manos siguieron la longitud de los brazos de Jude, probando la enrgica fuerza de los msculos en descanso, para luego pasar sobre los hombros anchos, hundindose en las hondonadas de sus clavculas, y finalmente detenerse en las ondulaciones de los pechos de Jude. La mujer oscura gimi por lo bajo y cerr los ojos ante el contacto, cediendo la iniciativa de este primer baile a

Elizabeth. Palpando tiernamente su peso con ambas manos, los dedos de Liz exploraron los pechos de Jude y forzaron a los pezones a despertarse ruborizados, deleitndose entonces en el contraste entre sus manos blancas y aquella piel bronceada por el sol. Te gusta esto, Jude? brome Liz, observando cmo los ojos de Jude se abran con esfuerzo. De dnde has sacado esa idea? consigui gruir perezosa, mientras las pequeas manos insistan en sus tortuosas exploraciones. Pero ahora que lo mencionas... mmm... s, me gusta. Los ojos de la reportera brillaron con la broma, disfrutando de la conexin de sus mentes y de sus cuerpos. Bien... no quisiera que te aburrieras o algo as replic, cambiando ligeramente la direccin de sus caricias y aumentando un poco la intensidad de su tacto. Sonri cuando, en consecuencia, la respiracin de Jude se hizo ms rpida. Me... asegurar... de hacrtelo... oh!... saber las palabras de Jude se fracturaron cuando la boca de Liz se uni al ataque con besos fugaces sobre el pulso embravecido del cuello de Jude y a lo largo de la lnea de sus hombros. Sabes? dijo Liz pensativa. Esto sera mucho ms fcil si no estuviramos de pie. No sabras, por casualidad, de alguna superficie grande y horizontal por aqu cerca, verdad? inquiri con aparente inocencia. Jude entreabri un ojo azul y observ a Liz con severidad. Eres... Eres una tormento. Y bien? Vas a hacer algo para remediarlo? pregunt Liz maliciosamente. Ya est! Se acab! Jude levant a la mujer ms pequea en sus brazos de un solo y resuelto movimiento, recorri la corta distancia hasta la cama y lanz a ambas sobre su acogedora superficie. Esto est mucho mejor asinti Liz con aprobacin, rindose. Las dos se pelearon sobre la cama durante unos breves momentos, permitiendo que el juego evolucionara hacia unas caricias ms

sensuales y unos besos ms prolongados. Sintiendo cmo creca su deseo, Liz gir a la mujer ms grande sobre su espalda, para acariciar con su lengua lo ms profundo de la boca de Jude y comprobar si el deseo de ella igualaba al suyo propio. Jude gimi bajo el lujurioso asalto, arqueando la presionando sus pechos contra los de Liz. espalda y

S murmur mientras Liz deslizaba su lengua fuera de la boca de Jude, buscando lugares ms hacia el sur. Su lengua exploradora esculpi un candente sendero sobre el cuello de Jude, dibujando exquisitos patrones sobre la piel de color bronce. Unos largos dedos se enredaron en el pelo de Liz, no guiando ni dirigiendo, slo manteniendo su conexin tctil. Liz bes su camino hacia abajo sobre la curva del pecho izquierdo de Jude y not el martilleo de su corazn claramente audible bajo la piel. Sabes tan bien... susurr, lanzando una breve mirada hacia el ardiente rostro de Jude. El azul sombre hacia el violeta debido a la pasin y se encontr con la mirada de Liz para devolverle otra de un deseo tan claro que, directamente, hizo arder su cada vez ms lquido centro. Su boca encontr el pezn ansioso de Jude y lo apres con dulzura. Jude se arque una vez ms ante el contacto, gimiendo desde lo ms profundo de su garganta. Liz se entretuvo largo rato en sus pechos, dndose un festn con labios, dientes, lengua... en su redondez. Ech otro vistazo para ver la cabeza de Jude echada hacia atrs con total abandono, ofreciendo su cuerpo a los cuidados de Liz. Una llamarada de los rayos del sol que se pona se derram sobre sus formas entrelazadas y se detuvo un momento para absorber el calor del sol, su piel y su deseo. Jude murmur, haciendo que el azul negruzco se abriera. Mira indic con sus ojos hacia las ventanas abiertas. Estamos haciendo el amor a la luz del sol, es esto lo que queras? Un gemido gutural de pasin se liber de la garganta de Jude mientras se inclinaba para enredar sus labios con los de Liz. Dios, s... Es maravilloso. T eres maravillosa, Liz... Me alegro susurr, apartndose y deslizndose a lo largo del torso de Jude. Jude, quiero que me digas qu es lo que te parece bien y... sonri con picarda ...qu te parece mejor que bien. Involuntariamente, las caderas de Jude dieron una sacudida

suplicante cuando Liz se situ cmodamente entre las largas piernas de Jude. La mujer oscura cerr los ojos, manteniendo todava sus dedos entre el pelo de Liz. Dime qu te gusta invit con voz suave y sensual. Slo... un suspiro entrecortado y spero sali de sus labios. Por favor... implor. Desde que se haban encontrado, Liz se mora por conocer a esta mujer, conocer los secretos de su vida, su mente y su cuerpo. Ahora, capa por capa, Jude iba abrindose a ella, revelando un corazn tierno y un alma asustada... y Liz se encomend reverentemente a la tarea que tena frente a ella. Sus dedos temblorosos se abrieron camino sobre la carne suave de un poderoso muslo, sintiendo cmo el cuerpo de Jude se estremeca en respuesta, y sus labios entreabiertos siguieron el camino sealado por sus caricias. Ningn intoxicante en el mundo podra haber mareado ms los sentidos de Liz como lo haca el limpio aroma a almizcle del centro de Jude mientras se acercaba peligrosamente al centro del deseo de su amante. Traz las fuertes lneas de la cintura de Jude con sus dedos, agarrando sus caderas y acomodando su cuerpo con ms firmeza en su seno. Tentativamente, presion un beso suave sobre la cima de esas piernas seductoras y sinti cmo la espalda de Jude se arqueaba en respuesta. Dndose cuenta de que el deseo de Jude se encontraba en un punto enfebrecido, Liz desliz dos dedos entre los pliegues de la mujer sombra y se le escap un grito ahogado ante la clida humedad que encontr all. Oh, Dios... nunca haba imaginado que podra sentir tanto con tan slo la punta de los dedos. La reportera quera devorar a Jude, vagabundear dentro de ella y proclamar como suyo y de nadie ms su interior. Aun as, Liz se contuvo, penetrando con suavidad y cada vez ms profundamente, esperando a que Jude le marcara el ritmo, a que le ofreciera libremente su necesidad. Tierna e inevitablemente, caderas y dedos sincronizaron la intrincada flor de la consumacin. Mientras Jude suba cada vez ms alto en una espiral, Liz aadi otro dedo a la danza y hundi su boca, por fin, en la miel. El sabor de la mujer oscura era dulce como flores silvestres, y no pudo contener el gemido que la ba cuando la primera ola pas por sus labios. Otro gemido de respuesta se hizo eco en la garganta de Jude mientras se abandonaba a las caricias, confiando implcitamente

en la mujer ms pequea para que llevara la iniciativa. Liz se hundi ms en su amante, conquistando el deseo del cuerpo de Jude en forma lquida (fundido), deseando nada ms que tocar a esta mujer con sus manos, con su corazn, con su alma. Oh, Dios... Liz gimi Jude cuando la lengua de Liz roz el centro de su deseo, pintndolo con el suyo propio. Un estremecimiento incontrolable sacudi el cuerpo de Jude, paralizndolo en el punto ms alto de su curva, y Liz sinti los primeros estremecimientos rodeando sus dedos. Cuando la cresta de la ola rompiente lleg, ella la surc con Jude, haciendo ms lentos sus movimientos, conducindola a casa. Por fin, permanecieron quietas, el centro de Jude todava latiendo suavemente alrededor de sus manos. Le brind otro tierno beso, sonriendo ante la sacudida que pas por su cuerpo tembloroso, y lentamente se desliz hacia arriba de la forma delgada, reemplazando sus dedos con uno de sus bien formados muslos. Hola... se apoy en ambos codos sobre su nueva amante, con una ufana sonrisa de auto-satisfaccin danzando en su rostro. T... Hola una risa exhausta sali de los labios de Jude. Curioso encontrarte aqu. El mundo es un pauelo admiti Jude con una sonrisa irnica. Guau... exhal. Un destello de alegra ilumin los ojos verdes de Liz. Supongo que lo he hecho bien, eh? Ms que bien corrigi Jude, tomando la cabeza de Liz suavemente entre sus manos y bajndola para besarla. Perfecto dijo tras un largo momento en el que sus labios se encontraron sazonados con la agreste esencia de Jude. Liz se desliz un poco ms abajo por el cuerpo de Jude para apoyarse en su pecho y el ligero movimiento hizo que el muslo de Jude se pegara contra su propio ansioso centro. Inconscientemente, se apret contra la slida presencia. La accin no pas desapercibida para Jude y una sonrisa traviesa se curv en sus labios. Con destreza, dio la vuelta a ambas, de forma que Liz qued bajo su largo cuerpo. Me da la sensacin de que hay algo... que puedo hacer por ti... Elizabeth ronrone con tono sensual, las sedosas palabras provocando temblores a lo largo del gil cuerpo. Hmmm? arque una ceja inquisitiva.

El calor que haba podido controlar concentrndose en el cuerpo de Jude entr en erupcin violentamente, corriendo por la sangre de Liz, sofocndola de necesidad. Ss... murmur. Jude era todo gracia felina mientras sus manos comenzaban una ronda de exploraciones por el cuerpo de Liz, trazando el mapa de sus msculos, articulaciones y nervios, maravillndose ante la belleza urea que se extenda ante ella. Liz estaba ms que preparada para el contacto de su amante y con una necesidad sobrecogedora, ansiaba la boca y las manos de Jude en su centro. Sus pequeos dedos se enroscaron en el cabello oscuro, dirigindola hacia abajo, no dejando tiempo a Jude para detenerse en los sensibilizados pechos, en las estremecidas caderas o en las flexibles piernas. Te deseo, Jude jade con aliento entrecortado, gimiendo bajito cuando sinti las puntas de los dedos de Jude deslizarse sobre el tenso haz de nervios. Por favor... Shh... canturre Jude. Shh Lo que sea por ti Elizabeth lo que sea... Yo me ocupar de ti... confa en m... prometi antes de inclinar la cabeza para probar el calor de su amante. Colocando los muslos en cada uno de sus anchos hombros, la lengua de Jude traz un camino resbaladizo hasta el centro de Liz, mientras sus manos se estiraban para acariciar los tentadores pechos que antes le haban sido negados. Liz ronrone su gratitud mientras empujaba con fuerza sus caderas contra la boca de Jude, donde su hbil lengua y sus labios llevaron a Liz a un plano todava ms alto al tiempo que ambas mujeres encontraban una cadencia sinuosa para dar y tomar, ambas gimiendo con delectacin ante sus descubrimientos. Perdiendo todo sentido del tiempo y del espacio, slo consciente de la mujer oscura deslizndose cada vez ms profundamente dentro de ella, Liz gritaba de placer con cada roce de la lengua de Jude, que enviaba estremecedoras olas a travs de su cuerpo tembloroso. Alcanzando un punto en el que ya no haba un lugar ms alto al que llegar, sintiendo como si Jude fuera una extensin de su propio cuerpo, comenz la larga cada haca el orgasmo, gritando el nombre de su amante con ronco deseo. Mientras las devastadoras sacudidas la consuman, sinti que las manos y la lengua de Jude se apartaban de ella, movindose para rodear su forma temblorosa con sus fuertes brazos, desplegando a su alrededor su tranquilizadora longitud, atrapndola en una sensual red. Jude le bes en la frente con ternura, apartndole algunos mechones hmedos, con una sonrisa esplndida y completa sobre su

rostro. Se entretuvieron perezosas mirndose a los ojos durante unos momentos ms. Las palabras carecan de sentido despus de lo que sus cuerpos acababan de compartir. El sol empezaba a deslizarse hacia su sueo nocturno y pintaba sombras doradas sobre las lneas elegantes de sus cuerpos entrelazados. Juntas, se unieron al sol en su retirada, felices de dejar que la noche continuara sin ellas.

[Nota de la Traductora 18]: Y siguientes *: en espaol en el original. [Volver arriba]

Captulo 10. Suspirando con satisfaccin en mitad de un dulce sueo, Liz se acurruc an ms en el pecho suave, tierno, cubierto de pelo... "Cubierto de pelo?" Aunque a su pesar, sus ojos verdes se abrieron de golpe, y la reportera se encontr cmodamente abrazada a la servicial espalda de Aggie. No se saba cmo, durante el sueo, la figura musculosa de Jude haba sido intercambiada por el largo peludo del akita, ahora tumbado junto a la reportera dormida. Con el ceo fruncido ante este desafortunado giro de los acontecimientos, Liz se sent y se pas una mano por el pelo revuelto. Contempl el paisaje arrugado de la cama, buscando alguna seal de su amante ligeramente molesta porque Jude hubiera dejado su refugio tan pronto. Entonces, descubri una nota garabateada apresuradamente en la ya familiar escritura, descansando sobre la otra almohada. "No muevas un solo msculo... Vuelvo enseguida. J." Esto est mucho mejor musit Liz llena de felicidad. Mientras Liz volva a hundirse en un sueo clido e invitador, Jude estaba sentada en su escritorio sobre su gastada silla de piel,

tamborileando con dedos impacientes sobre el teclado. Una idea insistente la haba despertado de su satisfactorio sueo y la haba estado incordiando hasta que la oblig a deslizarse del abrazo tranquilizador de Elizabeth. Cuando oy los movimientos amortiguados de Carmina abajo en la cocina, se ech por encima una camiseta larga de color azul oscuro, cuyo faldn apenas cubra nada de lo que poda ofender al sentido de lo apropiado de su vieja ama de llaves. Camin descalza hasta el piso de abajo, y vacilante, asom la cabeza por la puerta de la cocina. Me pareci orte, Carmina. Seora19! la rotunda ama de llaves se sobresalt ligeramente ante la aparicin inesperada de Jude, presionando una mano contra su amplio pecho. Se encuentra mejor? Jude sonri ante su forma de preguntar si la noche del demonio* haba pasado. Mucho mejor, Carmina. Gracias una amplia sonrisa se abri a lo largo de su rostro, y alcanz y acarici un impresionante e intenso azul en sus iris, suavizando sus austeros rasgos. El ama de llaves le devolvi una sonrisa radiante. Esa pequea seorita*... es algo especial, verdad? S que lo es ratific Jude de buena gana. Carmina asinti para s mima y despus frunci el ceo: No va a hacerle dao, verdad seora*? La expresin de Jude se hizo seria, y sacudi la cabeza con gravedad: Voy a hacer todo lo posible por no hacrselo, Carmina. Las dos mujeres se miraron durante un dilatado momento, ambas sabiendo de lo que Jude era capaz. El silencio se termin cuando Carmina se frot las manos bruscamente y asinti, aceptando las palabras de Jude. Muy bien. Y qu est haciendo aqu abajo, medio desnuda en mi cocina? Tengo que sacar algo del coche, Carmina Jude hizo una mueca con desenfado y sali disparada afuera, donde haba dejado aparcado el Boxster. Algo de la emboscada la estaba incomodando y haba

hecho que se levantara y dejara a Elizabeth. Se inclin sobre la puerta del lado del copiloto y cogi la pequea metralleta que haba recogido de su atacante muerto. Sopesndola con la mano, se la llev dentro de la casa. Los ojos de Carmina se abrieron como platos ante la vista de ese arma de aspecto siniestro en la mano de Jude. Inconscientemente, el ama de llaves se santigu, murmurando entre dientes en espaol. Por qu mete esa basura aqu? pregunt con una irritacin hacia su jefa que superaba el sentido comn que le deca que no deba enfadar a un asesino con un arma en sus manos. Dijo que estaba mejor. Jude pudo ver la preocupacin en los ojos de su empleada y reprimi la rplica cortante que acudi a la punta de su lengua. "Hace dos semanas nunca me habra preguntado algo as", pens Jude para s misma. "Parece que Elizabeth est influyendo en alguien ms aparte de en m." Una diminuta, irnica sonrisa, juguete en las comisuras de sus labios. "Y no creo que sea una cosa mala... No, para nada." Suaviz su tono deliberadamente. Y lo estoy, Carmina. Unos hombres... intentaron hacerme dao el otro da... sta es una de sus armas. Quiz pueda averiguar algo a travs de ella, de acuerdo? esper hasta que la expresin de preocupacin de los profundos ojos castaos de Carmina se suaviz : No voy a usarla con nadie. Lo promete? Lo prometo mir sombramente al ama de llaves, que amasaba ansiosamente una tortilla de maz. Con una ltima breve sonrisa, volvi a subir las escaleras con Pete pisndole los talones. Ve a ver a Liz, muchacho. Llev a la pequea bestia a la habitacin y sonri mientras l obedientemente saltaba sobre la cama y se acurrucaba a sus pies. Mirando a su amante durante un instante ms y resistindose al impulso de unirse a ella, Jude se movi en direccin contraria y entr en su estudio. Encendiendo el ordenador y conectndose a Internet, mir el correo. Ley uno de Sasha confirmando que enviaba a un par de muchachos a la escena de la emboscada para intentar conseguir informacin sobre la investigacin policial; y despus, se desconect. Haba llamado a su asistente desde la carretera poco despus para hacerle saber que estaba bien y que Diego ya no era una amenaza. Se repantig en su butaca y poniendo sus largas piernas sobre la mesa,

examin el arma con ms detenimiento. En la oscuridad y con la resaca de la refriega, no se haba dado cuenta de la marca, pero ahora, observndola de cerca, vio que se trataba de una H-KMP5, y ese conocimiento hizo que se le helara la sangre. Las H-K eran exclusivamente militares y policiales, conseguirlas en la calle era casi imposible. Incluso aunque no fuera as, la mayora de la basura de las calles prefera las Tech 9, que eran ms rpidas, mientras que los crteles y los grupos ms organizados usaban las Uzi 9mm, ms fiables y siempre abundantes. No haba necesidad de hacer el gasto y correr el riesgo de obtener Heckler Koches. "Metro Dade20? Na..." , desech la idea tan pronto como le vino a la cabeza. Ni de coa ellos habran organizado algo as murmur con humor negro. Bien es cierto que disparaban como sheriffs de pueblo. Eso slo dejaba.... "la Agencia". Jude se movi incmoda en su asiento mientras conversaciones recientes con Kent pasaban por su cabeza: "Creas que el regreso del Arcngel a la Agencia iba a pasar desapercibido?" "Quieren que le entregues ahora." "Nuestras fuentes no han odo nada de que hayan puesto precio a tu cabeza." Cabrones susurr Jude a la habitacin vaca mientras una sensacin de desaliento la envolva. Era la misma rabia nauseabunda que la haba agarrotado cuando comprendi que la cobertura de Jason slo poda haber sido descubierta por alguien de la Agencia. Una serie de escenarios pasaron por su mente en una rpida sucesin: "Uno... preparado de antemano... aparecieron en la reunin independientemente, por su cuenta, no saban que yo estaba all, y se lanzaron a la redada. Esto, en el mejor de los casos." Sin embargo, ella saba que era el menos probable. "Dos... Sasha me ha vendido". Esa idea le hizo tan poca gracia como la de que la Agencia iba detrs de ella. Le dio vueltas y vueltas, mirndola desde todos los ngulos, a ver si era tan descabellada como pareca. "Sasha ha tenido aos para hacerlo... por qu ahora? Qu sentido tiene? Trabaja con Romair? Na... odiaba a los Massalas incluso cuando Rico era el jefe... Y el Crtel nunca pondra a una

mujer al timn". Aunque sus instintos le decan que Sasha no la traicionara de esta forma, mantuvo la idea viva en su mente, sabiendo por experiencias pasadas que la traicin vena, la mayora de las veces, de las fuentes ms cercanas. "Tres... Romair trabaja con la Agencia... No sera tan raro para la familia... Pero, una vez ms, qu sentido tendra? Tal y como est, el Crtel est medio paralizado, no tiene influencia. Por qu luchar para conseguir el poder slo para regalarlo?". "Cuatro... Diego acudi a la DEA para hacer un trato... Esto tiene ms sentido que acudir a Romair... y la Agencia utiliz la informacin para tenderme una trampa... Esto explicara por qu Romair pareca tan alucinado como yo cuando esos tipos aparecieron... Esto es ms lgico". Con cansancio, pas una mano por su cabello despeinado, y se sent. "Muy bien, genio... ya lo has averiguado... ahora, la cuestin es: qu vas a hacer al respecto?". Ech una mirada al reloj digital del ordenador, sorprendida porque haba estado separada de Liz ms de una hora. "Una hora demasiado larga por lo que a m respecta." Movi la cabeza cuando ese pensamiento en particular se asent. "Oh, vaya... parece que tengo un problema." An poda or a Carmina afanndose en la cocina y decidi que un ataque preventivo era lo indicado. Se desliz una vez ms escaleras abajo sin hacer ruido y asom la cabeza por la puerta de la cocina. Eh... Carmina? S, seora*? Vers... Elizabeth y yo, hoy... vamos a ... relajarnos una mueca traviesa se curv en sus labios cuando vio que Carmina se ruborizaba ante la implicacin. Cuando acabes con lo que ests haciendo, por qu no te tomas el da libre? Qu te parece? Puedes pasar el da con tus nietos, o ir de compras. Yo pago. Una enorme sonrisa ilumin la cara de Carmina. De acuerdo, seora*, pero antes les preparar algo de comer. Estupendo. Asegrate de que lo puedes dejar en la nevera. No estoy segura de cundo podremos bajar lanz un par de sugestivas cejas hacia arriba cuando el ama de llaves le tir un trapo a la cabeza, que desapareci rpidamente.

Santa Madre21! Pero todo lo que Carmina oy fue una risotada gutural que vena de su jefa mientras regresaba con su nuevo amor.

Liz haba regresado a sus plcidos sueos sin perderse uno solo, y cuando una figura la despert de nuevo, esta vez era claramente femenina... claramente humana... claramente, su nueva amante. Hola murmur adormilada cuando Jude se desliz detrs de ella, sus brazos rodeando a la esbelta mujer. Besos tiernos trazaron lneas a travs de sus hombros, y Liz no pudo evitar arquearse en la slida sensacin de la mujer que la abrazaba. Por qu no ests desnuda? se quej, sintiendo el suave algodn de la camiseta en lugar de la deliciosa piel de Jude. Porque incomoda a Carmina cuando me paseo as por la casa susurr Jude, mordisqueando el lbulo de la oreja de Liz. No la veo por aqu en ninguna parte dijo la reportera abriendo ligeramente un prpado. Jude ri y empuj a Aggie fuera de la cama con una mano perezosa, dispersando a los perros que sigilosamente haban vuelto despus de que las mujeres se durmieran, cada una en los brazos de la otra. La noche se haba llenado con exploraciones de sus respectivos cuerpos, a veces suavemente, a veces con fiereza, siempre apasionadamente y con aire reverente. Liz se haba sentido silenciosamente consternada al descubrir una serie de cicatrices, antiguas y nuevas, en la piel bronce de Jude. No porque estropearan la perfeccin de su cuerpo, sino ms bien porque cada marca era la evidencia del dolor que haba tenido que sufrir. En un acuerdo tcito no haban hablado del origen de esas cicatrices o de la situacin en la que Jude se encontraba en ese momento. Era un tema que ambas saban que tendran que abordar pronto si el maravilloso descubrimiento que haban hecho iba a durar ms de una noche, pero ninguna de las dos quera estropear la brillante alegra que las consuma. Y bien? Y bien, qu? Pues... que no veo a tu ama de llaves en ninguna parte de la habitacin se gir con destreza en los brazos de Jude para mirar a

la mujer oscura, que le devolvi la mirada con ojos juguetones. Fuera tir de la ofensiva prenda, indicando lo que deseaba. Siempre ests intentando quitarme la ropa brome Jude. Primero ayer por la tarde, y luego ahora... dej la frase convenientemente sin acabar. Me pregunto por qu replic con una mueca de suficiencia. Despus de anoche, tendrs suerte si dejo que te la vuelvas a poner alguna vez. Ooh... Podra llegar a gustarme. Hey... Esa podra ser mi nueva carrera profesional: esclava sexual. Despus de todo, una novelista romntica tiene que sacar su material de alguna parte, no? Bueno, t no eres exactamente lo que la editorial Avon tiene en mente, cario una ceja indignada de Jude se elev por s misma. Y por qu no? pregunt, fingindose ofendida. Es que acaso no soy lo suficientemente alta, sombra y misteriosa? Oh, eres todo eso y ms asegur fervientemente Liz. Pero creo que tendran algn problemilla con ciertos... otros... aspectos. Mi tortuoso pasado? ofreci Jude servicial. Ah... no. Mis desagradables socios? Uh... no exactamente. Mi temperamento inquietante. Um... no precisamente. Entonces no lo pillo plante Jude burlonamente. Se inclin sobre el lado de la cama y alcanz una copia de bolsillo del estante inferior de la mesita de noche. Sosteniendo una copia de "Love's Fevered Embrace"22, la mostr ante una Liz que empez a ruborizarse repentinamente: He ledo esto y el hroe descarriado y ladrn de joyas tiene todas estas caractersticas. Eso es lo que atrae a Elana hacia l al principio y la hace querer ayudarle a redimirse de sus modos de ladrn. Liz enterr el rostro en el fro material de la camiseta azul de Jude, intentando esconderse.

No me puedo creer que hayas ledo uno de mis libros gimi, sintiendo cmo el pecho de Jude resonaba de risa bajo ella. Dnde demonios has podido encontrarlo? unos ojos verdes miraron tmidamente hacia arriba, a Jude, que estaba hojeando el libro con un destello de picarda en los ojos. Creme, no ha sido nada difcil le asegur. Aunque pens que al dependiente se le iban a salir los ojos de las rbitas. Por qu? Liz frunci el ceo . El libro no es tan malo. Jude solt una risilla: No, no lo es... pero digamos que voy a esa librera desde hace casi cinco aos y esto es algo... bastante alejado... de mis usuales hbitos de lectura. Se sorprendi ligeramente cuando compr cuatro novelas romnticas. Te los llevaste todos? pregunt Liz incrdula. Desde luego que s Jude sonri con aire de suficiencia. Aunque slo he tenido tiempo de leer ste. Pero hay algo que no acabo de entender su sonrisa se apag ligeramente. La ltima fecha de publicacin es de hace algo ms de cinco aos. Por qu no has publicado nada desde entonces? El chico de la librera me dijo que todava se vendan bien, incluso despus de todo este tiempo. El corazn de Liz comenz un cacofnico martilleo dentro de su caja torcica y rez para que no fuese audible. Se separ del abrazo de Jude, pero los largos brazos de su amante la aprisionaron dulcemente. Hey... Jude pudo ver la mirada de pnico en los ojos verdes y la repentina palidez que se apoder de los bellos rasgos de Liz. Lo que quiera que sea... no puede ser tan malo. No tienes ni idea murmur Liz, bastante consciente de que la verdad, en el mejor de los casos, la exiliara para siempre de la vida de Jude. Salir voluntariamente de la vida de esta mujer ya no era una opcin. Tendra que pensar en otra cosa. Mira... Elizabeth... mrame insisti Jude, colocando un dedo elegante bajo su barbilla y mantenindola as. Ya s lo que me dijiste cuando te ped que te quedaras aqu... pero tambin s... que hay algo... ms. Quiero decir... no soy idiota. Me he dado cuenta de que no tienes ninguna prisa por regresar a casa. Liz nunca pens que su corazn pudiera latir tan rpido, pero ante las palabras de Jude, lo hizo... tanto que pens que iba a estallarle.

Supongo que pens que estaras... algo as como huyendo de casa o... no lo s continu Jude, pasando una tentativa mano sobre la mejilla de Liz. Un marido... una novia... algo de lo que quisieras apartarte se encogi de hombros ligeramente. Quiz una vida en la que no encajas. Y alguien como yo... bueno, yo ofrezco un buen lugar en el que esconderse durante un tiempo. Esos ojos azules la contemplaban con una expresin de ternura increble, y Liz quiso gritar ante la transparencia de esa mirada y ante las mentiras con las que ella contestaba. Sin embargo, su lengua permaneci firmemente aferrada al fondo de su garganta dolorosamente seca, incapaz de decir una sola palabra. Si haba un momento para decirle a Jude la verdad, ese era ste... pero Liz no poda soportar aadir una traicin y una prdida ms a la atroz lista de las que Jude ya haba sufrido. Se dio cuenta con un sobresalto de que Jude no estaba tan lejos de la verdad. Toda esta escapada haba dejado de estar relacionada con una historia casi desde el primer momento en que haba conocido a Jude Lucien. En su lugar, se haba convertido en este increble viaje en el que estaba conociendo no slo a esta mujer extraordinaria echada a su lado, sino, an ms sorprendentemente, a s misma. Por decirlo de alguna manera, estaba huyendo de una vida en la que no encajaba, una vida en la que nunca haba encajado y en la que nunca encajara. Aunque se haba mudado de Arlington a Miami aparentemente para poder vivir su propia vida, Liz nunca lo haba llegado a hacer verdaderamente. En los casi dos aos que llevaba all, no haba tenido una amante, no haba salido con nadie, y slo de vez en cuando, socializaba con sus compaeros de trabajo en el campo de softball o en el pub del barrio. No tena amigos cercanos que pudieran hacer preguntas incmodas que ella no quisiera contestar, as que haba llegado a ser una experta en organizar su vida dentro de los lmites de lo que aparecera como aceptable. Y como resultado, su vida se haba convertido en su carrera: lo primero, lo ltimo y lo nico. No era extrao que se hubiera obsesionado tanto con Jude: alguien que haba construido su vida sin detenerse ante ningn lmite. Y-y-yo para su consternacin, las lgrimas comenzaron a llenar sus ojos. Parpade furiosamente tratando de contenerlas antes de que Jude pudiera verlas. Demasiado tarde, un dedo largo enjug las gotas que caan de sus ojos. Shh... la consol Jude. No tenemos por qu hablar de ello ahora. Dios sabe que yo misma tengo innumerables secretos. Yo slo... quera que supieras... que no pasa nada. Quiero decir... abrazando a la pequea mujer contra ella con fuerza y besando suavemente el cabello rubio, dej escapar un suspiro, luchando por

encontrar las palabras: Quiero que sepas que... si quieres... puedes quedarte aqu tanto como lo necesites... tanto como quieras otra larga y agonizante pausa, y Liz pudo or el rpido martilleo del corazn de Jude. A m-m... me gustara. Durante un momento eterno, Liz se permiti relajarse plenamente en la fuerza de ese abrazo, en las vacilantes palabras de amor que fluyeron ms all de sus odos y se posaron en su corazn. Senta los brazos de Jude clidos y suaves a su alrededor, y sus manos la acariciaban dulcemente de arriba abajo la espalda desnuda, ponindole la piel de gallina. Besando la superficie cubierta de tela sobre el corazn de Jude, se acurruc contra su pecho un momento ms, y despus volvi sus ojos hacia ella con una expresin velada que empaaba su verde luminosidad. Qu quieres decir con eso de que "alguien como t ofrece un buen lugar para esconderse"? interrog suavemente. Un familiar, dbil y revelador rubor, encendi los rasgos broncneos de Jude. Slo quera decir... ech una mirada a su abrazo y a la habitacin que las rodeaba. Sospecho que esto es casi lo ms lejos que puedes llegar en tu vida cotidiana. Admito que el que me disparen no est en la lista de mis actividades diarias concedi Liz irnicamente. Una diminuta sonrisa se dibuj en las comisuras de los labios de Jude: Espero que no, pero... Comprendiendo de repente lo que su amante se esforzada por decir, Liz coloc sus dedos sobre los labios de Jude. Pero nada. No estoy aqu para ganar perspectiva sobre mi vida. No he hecho el amor contigo para investigar mis opciones una oleada de miedo y rabia pas por las venas de Liz, y dese fervientemente revelar todos sus secretos a esa mujer. Mirndose en los perplejos ojos azules de Jude, decidi con tristeza que si no poda contarle a Jude la verdad completa sobre por qu apareci en su vida, entonces, por Dios, al menos sera honesta en cuanto a los motivos por los que deseaba estar all. Jude... dijo deleitndose en el duro tono del nombre de la mujer rodando sobre su lengua. Jude... repiti, incapaz de expresar la fuerza del deseo, la fascinacin y la ternura que se combinaban formando la yesca y las astillas para encender el inconfundible fuego del despertar del amor en su alma. A ciegas, su boca busc la de Jude, labios y lengua trazando las

emociones que, por una vez, sus palabras fueron incapaces de expresar. Un gemido surgi de lo profundo de su garganta, y enred sus manos en los mechones negros de Jude, atrayndola an ms cerca, como si quisiera empujarla dentro de su corazn para mostrarle lo que haba en l. Jude se resisti brevemente contra la fuerza del deseo de Liz, pero slo lo suficiente como para quitarse la camiseta y ofrecerle libre acceso a su piel. Oh, s... murmur Liz, pasando la lengua por el hueco de la garganta de su amante. Jude todava saba al sudor de ambas y a la primera fusin de su sexo, a deseos largamente prohibidos y a pasiones inexploradas, y Liz sinti que se apoderaba de ella una voraz necesidad: urgencia por conocer a esta mujer, por dentro y por fuera, y por terminar su exilio autoimpuesto de no desear las cosas que le haban dicho que no poda tener.

Jude vio un destello febril en esos ojos malaquita y como respuesta, surgi el deseo dentro de ella. Con destreza, se dio la vuelta de modo que todo el largo del cuerpo de Liz se extendiera debajo de ella. Liz gru protestando, pero Jude la calm con expertas manos recorriendo su piel brillante de sudor. Por favor... susurr Jude con voz ronca, su propia necesidad casi abrumndola. Haba sido capaz de contener en su mente y en su cuerpo el creciente deseo por esta mujer, convencindose de que slo podra ser una amante transitoria para Liz. Estaba persuadida de que la pequea mujer nunca podra confiar en alguien tan completamente consumido por la violencia. Las palabras de Liz, sin embargo, y la innegable emocin que salpicaba sus ojos verdes, le dijo a Jude que no se encontraba sola en esas profundidades tan poco familiares. Cada rendicin que Jude haba hecho en estas dos ltimas semanas, le haba ido llevando hacia ese lugar donde Liz haba mostrado sus propios miedos y se haba rendido completamente a su abrazo: Por favor... repiti, su propia voz sonaba desconocida para sus odos. Djame... Era ms que una peticin de poner sus manos sobre el cuerpo de la pequea mujer, lo que ya haba hecho ms de una docena de veces en el da que llevaban siendo amantes. Era una splica para reclamar el alma de Elizabeth con la suya propia; una admisin de necesidad, de deseo, del nacimiento del amor. Era un zumbido que atravesaba su cuerpo, visible en su mirada y en el suave temblor de sus manos. Una sola palabra, una abrasadora mirada que no dejaba dudas de

que ambas saltaban al precipicio juntas. S. Jude rompi lentamente el abrazo, colocndose de rodillas y observando el glorioso cuerpo de Liz con una mirada de admiracin reverente flotando en el azul de sus ojos. Despus se dedic con alegra a su tarea; al mismo tiempo, la amante y la amada, la suplicante y la diosa, en la ntima unin que estaba a punto de tener lugar. Puede ser posible que el mundo se mueva slo para dos personas cuando hacen el amor? La lgica dicta la imposibilidad de tal inclinacin del eje de la Tierra. Pero mientras la boca de Jude se mova sobre la piel de Liz en una ardiente consumacin de cosas todava por decir, sta sinti cmo su existencia se daba la vuelta desechando la vida en la que haba estado subsistiendo para hacer sitio a una nueva en la que vivira de verdad. Las piernas de Liz envolvieron la cintura de Jude, apretando su excitado centro contra la firme superficie del torso de la mujer sombra. Jude... gimi. Escuchando la desesperada splica en su voz, Jude desliz sus manos hacia la parte baja de la espalda de Liz y la abraz con fuerza, susurrando palabras tranquilizadoras en su odo : Te tengo, Liz. Te tengo. Shh... Los brazos de Liz se enroscaron alrededor del cuello de Jude, sus labios buscando y encontrando una tierna seguridad en el abrazo: Lo s afirm dulcemente la pequea mujer. Una vez ms, Jude deposit sus cuerpos unidos sobre el colchn, deleitndose en la sensacin de sus miembros entrelazados. Largos, lentos momentos se escaparon mientras sus bocas exploraban la piel de la otra, mordisqueando y saboreando. Jude traz una lnea de besos por el cuello y los hombros de Liz, detenindose en la bella suavidad de su piel. Le acarici los pechos con manos tiernas, pasando los pulgares sobre sus excitadas cspides. Liz gimi de placer, arqueando la espalda, ofreciendo ms piel a ese tacto experto. Las manos, los dedos, la lengua, la boca, el cuerpo de Jude estaban entregados a sacar de su interior y convertir en un regalo todo lo que senta por aquella mujer excepcional. Gui el deseo de Liz a travs de una espiral que se iba intensificando hasta que la mujer del pelo color miel alcanz la cima estremecindose contra ella, gritando su nombre

con voz ronca. Y el sol estir largos tentculos de luz sobre ellas, dejando su jaspeada bendicin sobre sus formas luminosas mientras yacan cada una en los brazos de la otra.

[Nota de la Traductora 19]: Y siguientes *: en espaol en el original. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 20]: Miami Metro Dade County, es decir, Miami y el condado en el que se encuadra, que si la memoria no me falla, incluye adems de la propia ciudad de Miami, pues Miami Beach, Homestead, Kendall, Hialeah, entre otros... Y en este caso se refiere a la polica de este rea. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 21]: En espaol en el original. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 22]: La traduccin de la novelita sera algo as como "El fervoroso abrazo del amor" o algo igual de tremendo. Ya se sabe, estamos hablando de novelas rosas. [Volver arriba]

Continuacin... Tienes la oreja perforada dos veces not Liz, inspeccionando el lbulo causante de su comentario. Un ojo perezoso se abri, mirando a la mujer tumbada sobre su pecho. S. Y? No me haba dado cuenta sus plidas cejas se fruncieron. Cambi de postura sobre el estmago de Jude, ignorando ostentosamente el dramtico "Uff" de su compaera mientras se mova, e inspeccionando la oreja izquierda de Jude. sta no lo est. Muy observadora brome Jude. AUH! se encogi cuando Liz le dio un codazo en el costado. Te lo merecas la rega Liz, recolocndose cmodamente sobre

ella. Hhrmphf... resopl Jude. Yo me he dado cuenta en seguida de que tus dos orejas estaban doblemente perforadas declar con aire de suficiencia. Vaya, Colombo, qu ser lo que me ha delatado? se burl Liz. Puede haber sido el hecho de que llevara pendientes puestos? Bueno... ah... Vale, me has pillado admiti Jude tmidamente, una mueca en su rostro. Me gusta cmo te quedan esos pequeos diamantes. Son bastante sexys. T crees? Una sonrisa felina le contest : Oh, s. Se inclin hacia delante y mordisque el lbulo en cuestin, y se entretuvo un ratito en un tranquilo examen de la piel del cuello de Liz. Haca largo rato que la maana haba dado paso a la tarde, y Jude saba que lo nico que estaba haciendo era posponer la inevitable conversacin que tendran que tener sobre lo que le haba pasado a Jude en el cobertizo del muelle, y hacia dnde se dirigiran, si es que podan ir a algn sitio, desde este clido lugar que ahora las cobijaba. Y por qu no llevas uno? se las apa Liz para preguntar mientras la lengua de Jude hacia resbalar por su espina dorsal sensaciones deliciosas. Un qu? murmur Jude, que haba perdido por completo el ritmo de la conversacin. Como respuesta, Liz captur el rostro de Jude con las dos manos y fij una severa mirada en la mujer oscura. Oh, esto Jude seal el lbulo de su oreja distradamente. Me hice los agujeros cuando tena diecisis aos. Un rollo de banda callejera. Fue una idiotez. Yo era una idiota. Banda? Liz agit la camorrista de adolescente? cabeza incrdula. Cmo eras de

La mujer sombra arque una ceja irnica: De verdad quieres saberlo? Se rieron suavemente un momento, disfrutando de la cercana de sus

cuerpos y del placentero letargo que invada sus miembros. Entonces... una mirada traviesa bailaba en los ojos verdes de Liz, fue en ese momento cuando te hiciste esto otro? acarici las delicadas lneas de un tatuaje en la cadera derecha de Jude. El pulso de Jude se aceler mientras el dulce tacto amenazaba con despertar su somnoliento deseo una vez ms. Ech una mirada a la marca que haba llegado a ser una parte ms de su cuerpo y que ya ni siquiera notaba: No... Eso fue algo que sucedi... mucho ms tarde viendo la pregunta en los ojos de Liz, aadi: Es una larga historia. Te la contar en otro momento, vale? Trato hecho accedi Liz, cediendo ante las sombras que bailaban en los ojos plidos de Jude. La pareja intercambi besos tranquilos con labios ya familiares, contentas con simplemente mantener contacto la una con la otra. Sabes? murmur Jude. En algn momento tendremos que salir de la cama. Liz gimi y enterr la cara en el cuello de Jude como respuesta. Vamos invit Jude. No me irs a decir que no tienes hambre. Slo de esto... se acurruc contra la clavcula de Jude y pas una mano embaucadora sobre uno de sus pechos. El pezn se tens de inmediato bajo la palma. Jude tom aire ante el ligero tacto: Eres cruel... gru. Por qu tengo la sensacin de que si tengo que mantenerme a la altura de esta bestia insaciable voy a tener que comer? ech otra mirada a los ojos brillantes de su amante y aadi: Muchsimo.

A pesar de las tcticas disuasorias de Liz, que incluyeron inmovilizar a la mujer ms alta contra la cama y atormentarla sin piedad con manos y dedos, el par baj al fin a la cocina, donde descubrieron que Carmina haba creado y dejado en el refrigerador un autntico banquete para la nueva pareja. Le di el da libre fue el comentario de Jude cuando vio a Liz buscando con la mirada a la rotunda ama de llaves.

Ha sido un detalle. Detalle, una mierda gruo Jude. Lo que pasa es que no quera que nos oyera ri. Adems, me puedo imaginar su respuesta si no me hubieras dejado ponerme algo encima puso los ojos en blanco por un momento, echando una mirada hacia el largo de su cuerpo bronceado: Y no es que esto valga. A peticin de Liz, Jude llevaba la parte de arriba de un bikini blanco y un chal de seda que sta le haba atado en la cintura al estilo de un sarong, dejando una amplia expansin del suave torso para el recreo de su propia vista. Liz vesta un dos piezas verde que Jude haba elegido en las primeras compras para ella, con otra de sus camisas por encima. Sonri ante las elegantes formas de Liz movindose por la cocina como si fuera suya. Qu haces? pregunt, asomando la cabeza por encima de su hombro. Preparando una bandeja para llevar fuera. Ve para all. Te sigo en un minuto apart de una palmada las manos errabundas de Jude que le hacan cosquillas sobre las costillas. Crea que tenas hambre. Y la tengo sonri burlona: De esto... devolvi a Liz la pelota con sus propias palabras y desliz las manos sobre la curva de las caderas de la pequea mujer. FUERA! orden Liz, volvindose en los brazos de Jude con una gran sonrisa en su rostro. O terminaremos haciendo algo sobre la mesa que avergonzar de verdad a Carmina bes profundamente a la mujer alta y la empuj fuera de la cocina. Momentos despus escuch el sonido relajante de la voz de Casandra Wilson flotando desde los altavoces del equipo de msica. El zumbido de la batidora que llegaba desde el porche abierto le indic que Jude se haba hecho cargo del bar, y sonri anticipando los daiquiris que las esperaban. Oh, esto est resultando tan bien... murmur con regocijo. El sonido de patas sobre baldosas la alertaron de una presencia canina, y mir hacia abajo para descubrir los tristes ojos de Pete devolvindole la mirada: Qu pasa, colega? Te sientes desplazado? la diminuta bestia movi el rabo hacia ella, y Liz le lanz un trocito de carne de las fajitas que estaba preparando. Pero no le digas a nadie que te la he dado advirti mientras el perro engulla el bocado. Movi la cola otra vez, pero Liz neg con la cabeza: No abuses dijo, agitando un dedo hacia l. Pete estornud a modo de respuesta y volvi trotando al porche donde su

ama estaba esperando. Muy bien Liz refunfu: Las quejas a la direccin sac con manos expertas la comida recalentada del horno y la coloc sobre la bandeja que Jude haba bajado amablemente de un estante demasiado alto. Voy para all... anunci llevando la bandeja a travs de la habitacin principal y hacia el porche. Una sonora zambullida atrajo su atencin hacia la piscina mientras dejaba la bandeja en el bar, lejos de los dientes merodeadores de los animales. Jude se haba quitado el sarong y el top y estaba cortando el agua en una fina lnea a lo largo de la piscina. Apareci en el extremo ms cercano a Liz, escurriendo el exceso de agua de su pelo negro. Dios, qu maravilla... gru llena de felicidad. Liz se haba quedado paralizada por la magnfica visin de Jude movindose sin esfuerzo a travs del agua, y las gotas de agua recorriendo su piel bronceada hicieron que se le quedara la boca ms seca de lo que jams imagin que fuera posible. Abri la boca, pero no sali nada, y simplemente se qued mirando impotente la poderosa forma de Jude, deseando algo... algo que fuera adecuado para describir lo que la mera visin de esta mujer le provocaba. Elizabeth? las cejas de Jude se fruncieron cuando vio la expresin en la cara de la mujer del pelo rubio-miel. Liz? camin rpido y a grandes zancadas hasta donde sta se encontraba, tomando dulcemente su cara plida entre las manos: Ests bien? La sensacin de las manos de Jude, fras por el agua, sobre su acalorada piel, hicieron regresar los sentidos dispersos de Liz: S... dijo, sonrojndose furiosamente. Yo slo... sonri con calidez. Estabas tan preciosa. A veces, cuando te miro... confes con suavidad, me quedo sin respiracin se puso de puntillas y captur los labios de Jude con los suyos, ofreciendo un beso dulce a cambio del exquisito regalo de su belleza. Ahora fue el turno de Jude de sonrojarse, los broncneos rasgos slo se oscurecieron ligeramente. Oh... yo... Mmm... Gracias termin finalmente, rindose con Liz de su propia timidez. Vaya dos, eh? coment, recogiendo el sarong y colocndoselo alrededor de la cintura. Una simple ceja hizo la pregunta sin palabras, y Liz at el nudo con habilidad. Cuando Jude se inclin para recoger el top, Liz puso una mano sobre sus dedos para impedrselo. Djalo pidi suavemente. Luego aadi: Por favor. Jude accedi con una inclinacin de cabeza y una sonrisa sensual curvando sus facciones. A cambio, desliz la camisa de Liz de sus

hombros y la tir sobre el respaldo de la tumbona. Preparada para la comida? pregunt, mirando por encima de los hombros de la mujer ms pequea hacia la bandeja colocada detrs de ella. Totalmente. Comieron como a menudo lo hacen los nuevos amantes, abrazadas sobre una de las cmodas tumbonas, compartiendo bocados y pequeos trocitos. Aunque pareca que consuman ms besos que comida, finalmente devoraron la bandeja y la jarra fue quedando peligrosamente vaca. Jude despleg toda la longitud de su posicin y llev la bandeja de vuelta a su lugar de descanso en el bar. Levant la jarra vaca y sonri abiertamente ante el gesto entusiasta de Liz. Eres una barman cojonuda, Jude. Lo admito. Vaya, gracias, seora Jude se toc el ala de un imaginario sombrero. Estar bien tener algo a lo que dedicarme cuando deje el camino del crimen. Aunque las palabras eran de broma y ligeras, una luz dbil en los ojos claros de Jude hicieron que Liz se incorporara y estudiara a su compaera con detenimiento: No lo dices de broma, verdad? pregunt tras un largo momento de contemplacin.

Jude mir fijamente a la batidora que zumbaba suavemente antes de volver su mirada hacia Liz. Es algo... en lo que llevo trabajando algn tiempo admiti. Sirvi las bebidas y regres a la tumbona y, sonriendo, empuj la rodilla doblada de Liz: Adems, una peligrosa Traficante de Drogas no es exactamente la clase de chica que llevas a casa para conocer a mam y a pap, a que no? aadi despreocupadamente, no queriendo entrar en detalles de sus planes para Massala. La verdad acababa de salir de su boca ahora mismo, y, de repente, lo que deseaba resultaba tan claro que era hasta doloroso. Y eso significaba acabar con esa existencia de pesadilla y comenzar una vida a la luz dentro de las sombras. Jude no tena la menor idea de si tena alguna posibilidad de tener xito, pero tras el da de ayer y esa maana, saba, ms all de toda duda, que quera intentarlo: Qu piensas? inquiri dejando las bebidas en la mesa junto a la tumbona y mirando a la forma silenciosa situada sobre ella. Pienso que si tuviera una familia digna de que la conocieras, te

llevara all ahora mismo replic Liz dulcemente, un brillo radiante pareca emerger de los puntos dorados de sus ojos verdes. Jude vacil ante ese fulgor poco familiar en los ojos de su amante, pero la mujer del pelo color miel la atrajo hacia s. Sus manos se movieron a lo largo de los poderosos muslos de Jude, deslizndose fcilmente bajo la seda. Coloc una rodilla entre sus piernas, obligndolas suavemente a que se abrieran un poco ms. Eso es, as... murmur mientras sus dedos continuaron haciendo estragos entre los msculos definidos. Q-qu? Jude se aclar la garganta, preguntndose dnde haba ido su voz. Qu haces? Te estoy mostrando lo que siento sus ojos jade grisceo brillaron. Por lo general, soy bastante habladora intercambiaron sonrisas, ya lo sabes sentndose, pas la punta de la lengua por el borde del sarong atado a la cintura, deleitndose en las ondulaciones de los msculos del estmago que aparecan bajo su tacto. Pero t ests cambiando tu vida... y parte de las razones son para mostrarme lo que sientes... un hmedo beso atorment la carne justo encima del hueso de la cadera de Jude, e, involuntariamente, sta contuvo la respiracin ante la sensacin. Y me gustara devolverte el favor, te parece bien? hizo una mueca maliciosa. Oh, s... dijo entre dientes mientras los dedos de Liz jugaban brevemente con el vrtice del deseo de Jude para puntuar la pregunta. Muy bien murmur, levanta la pierna, cario. Eso es... gui la pierna de Jude de modo que se apoyara confortablemente en el blando cojn de la tumbona y sonri ante la imagen tan tentadora que ofreca. La seda del sarong caa abrindose para mostrar slo un atisbo de los seductores secretos de la excitacin de Jude, y su blancura contrastaba erticamente con el bronceado profundo de su piel. Eres tan preciosa... susurr, llenando con docenas de besos la parte interna del muslo de Jude, cada uno ligeramente ms intenso que el anterior. Con los dientes mordisque la unin que conectaba la pierna de Jude con el abdomen, y la mujer oscura no pudo evitar el gemido que se escap de su garganta. Poda oler el comienzo de su propia excitacin, y aunque ansiaba simplemente dejarse llevar por el deseo que senta, Jude se contuvo, a sabiendas de que la mujer ms pequea deseaba conducirla por ese recorrido. Manos pequeas salieron de debajo de la seda mientras la boca de

Liz jugaba con el vello rizado que protega su centro. Jude sinti cmo los dedos de Liz se movan sobre el nudo del sarong. Esperando que la tela cayera, mir hacia abajo, sorprendida al ver que permaneca en su sitio: Me gusta el tacto que tiene murmur suavemente, encogindose de hombros juguetona. Las manos vagabundas se perdieron an ms arriba, encontrndose con unos pezones que se tensaron inmediatamente y que esperaban su atencin. Otro gemido gutural, y sus caderas comenzaron a frotarse lentamente contra la boca de Liz, una splica muda para que continuara. Deslizando las manos hacia abajo a lo largo del cuerpo de Jude, las volvi a esconder bajo la superficie de seda y separ dulcemente los pliegues de los labios internos de su amante. Un gruido estrangulado reson en la garganta de Jude, y enred sus dedos temblorosos en el pelo de Liz. Una larga caricia de su lengua se hundi directamente en el corazn de su deseo, saboreando su humedad. Jude ech la cabeza hacia atrs, cerrando los ojos contra los rayos del sol, preguntndose cul de los dos calores era ms fuerte: el que caa de lleno sobre ella, o el que surga desde lo ms profundo de su interior. Gimi de nuevo cuando la lengua de Liz se adentr an ms en su centro, buscando y encontrando un ritmo intenso, implacable. Las manos de Liz se movieron para sujetar el cuerpo tembloroso de Jude, agarrando sus caderas, y un prolongado gemido ardi en la garganta de la mujer ms pequea, evidenciando lo mucho que estaba disfrutando con la tarea. El sonido de Liz obteniendo placer de este acto ntimo llev a Jude casi al lmite, y cuando sinti que sus dedos se unan a su lengua en su exploracin, se desplom en cada libre en una espiral de sensaciones que emanaba de su centro. Sus manos se agarraron a los hombros de Liz, hundiendo sin querer las uas en la carne mientras se inclinaba hacia delante, abrazando su peso sobre el contacto firme como una roca de su amante. Unos brazos tranquilizadores rodearon su cintura, y la atrajeron hacia abajo hasta que se encontr prcticamente encima de una risuea y satisfecha Liz. Por Dios... Jude respir de nuevo, escondiendo la cara en su cuello y dejando que el pulso en sus entraas la inundara. A qu ha venido esto? pregunt, sin notar la mirada de suficiencia de la rubia y el brillo pcaro de sus ojos. Digamos que ha sido un impulso irresistible sus manos no dejaron de recorrer la espalda de Jude y sus hombros, rodendolos

para jugar con su pecho. Me vale dijo Jude entre dientes, arquendose involuntariamente ante las caricias. Permanecieron en un sensual aturdimiento durante un momento antes de que Jude se incorporase de mala gana: Debo estar aplastndote. Na Liz envolvi con sus brazos a la mujer ms grande para que no se moviera. Me gusta. Y si hacemos un trato? ofreci Jude. Llevamos los cojines de esas dos tumbonas, los ponemos en ese rincn a la sombra y nos tumbamos con unas bebidas ech una mirada al sol y despus a la piel blanca de su amante: Me da miedo de que te achicharres. Liz frunci los labios como si estuviera pensando profundamente: Vale, me parece bien. Recogi las provisiones mientras Jude hacia un cmodo nido con los almohadones, sonriendo abiertamente cuando Jude se dej caer perezosa sobre ellos, con una sonrisa juguetona. Ojal tuviera una cmara brome. Era un deseo sincero de congelar ese momento y capturar la plenitud que senta en ese instante de su vida. Jude haba aadido, literalmente, una nueva dimensin a su existencia... una en la que la alegra era posible. Ah, s? una ceja dubitativa se arque en su direccin. Quieres una foto ma? As? ahora, la otra ceja se uni a su pareja en la duda. Liz se detuvo un momento, pensando que ese impulso congelar, documentar, grabar haba sido su verdadera esencia durante demasiado tiempo. Y haba hecho que no viviera esos momentos que tan diligentemente retrataba. Pero todo lo que se refera a Jude era en el momento... no guardaba nada, no reservaba nada para un mitolgico da de lluvia. Intentar capturar la esencia salvaje de esta mujer, sera lo mismo que intentar matarla. Na... Liz elimin su deseo con un movimiento despreocupado de la mano. Me gusta ms el tiempo real dej las bebidas y el resto de los nachos lejos de la lnea de alcance de cualquier miembro que pudiera escaparse de los cojines, y se situ cmodamente apoyada en el cuerpo de Jude: Oh, esto est muy bien sonri.

Saba que te gustara. La vista que se ofreca desde su posicin era el ocano baando la costa. Y un cielo increblemente azul... "casi tan azul como sus ojos", pens Liz, se extenda en el horizonte, y las gaviotas moteaban el cielo y rompan el silencio con sus gritos. Aggie y Clytemnestra saltaban sobre la arena, persiguindose desenfrenadamente, mientras Pete retozaba valientemente detrs, intentando seguir a los otros perros ms grandes. Poda haber sido una escena de una pelcula o de uno de sus libros, pero, "esto es real... esto es mi vida", pens Liz maravillada. Realmente, no eliminaba los mil y un problemas que rpidamente aparecieron en su mente al sopesar una relacin con la complicada mujer que la abrazaba... "pero me hace darme cuenta de lo que podramos tener..." Sus pensamientos se adentraron en la oscuridad que rodeaba a su amante, y supo que era el momento de hacer ms preguntas. Gir el cuerpo de modo que estuvieran cara a cara. Jude fij su mirada en el solemne verde que se la devolva y pregunt: Te vas a poner seria, verdad? Liz se sonroj un poco y asinti con pesar: Estaba pensando... preguntndome, realmente... Jude... juguete con un mechn de pelo negro, inspir profundamente y exhal con fuerza: Qu pas despus de la muerte de Jason? Jude permaneci callada durante un largo rato... lo suficientemente largo como para que Liz pensara que no iba a contestar. Pero, finalmente, deposit un beso suave sobre la cabeza de Liz y suspir. Fue tan doloroso, Elizabeth... Pensaba... Deseaba... Quera simplemente tumbarme all, junto a l, y morir tambin. Rico dijo que sus muchachos se ocuparan del cuerpo, pero saba que lo tiraran en cualquier parte y que nunca lo encontraramos. Yo... yo no poda hacerle eso a Mara se presion un punto en el puente de la nariz y se frot los ojos con cansancio. As que me ocup yo... lo tom en mis brazos... era tan ligero, Elizabeth... como un nio pequeo... e intent no zarandearlo demasiado... Tuve que ponerlo en el maletero de mi coche... porque Rico y los otros estaban mirando... Estaba tan magullado... no poda mirarle la cara... su preciosa cara... Oh, Dios... Se haba ido... las lgrimas que nunca haba derramado por su perdida alma gemela, brotaban ahora de sus ojos, y las dej caer, sin avergonzarse del tono desgarrado de su voz, ni de la agona visible en su rostro. El corazn de Liz dio un vuelco ante su dolor; y la apret con ms fuerza entre sus brazos, incorporndose ligeramente para que sus

cuerpos se sostuvieran el uno al otro mientras hablaban. No tienes que... No... no pasa nada... es bueno, creo... Jude tom aliento para tranquilizarse y sonri temblorosa mientras Liz le secaba las lgrimas de la cara. Nunca haba... Nunca habas llorado por l adivin Liz. Realmente, nunca haba... hablado sobre l admiti Jude. Mara tambin sola intentar que hablara... pero... Lo siento, Jude Liz quiso darse una patada. "Por supuesto que Jude nunca haba llorado por l". No tena que haberte presionado. No lo has hecho Jude pas la mano lentamente por el rostro de Liz. No s por qu, pero todo... ha salido... as de fcil se encogi de hombros: Supongo que era el momento fijaron sus miradas por un instante y entonces, Jude, para el gran asombro de la reportera, baj la mirada ruborizndose: Eso... eso no es cierto confes. S s por qu. Dmelo. Jude sonri insegura: T replic. Una parte de m... se siente segura contigo. Siente que puede contrtelo. Que lo entenders. Liz se qued anonadada ante esa sencilla admisin, y dio gracias en silencio por estar sentada ya en el suelo. De lo contrario, estaba segura de que se habra cado: Y... ests bien? Jude asinti: S contest sin vacilar. Lo estoy. Por primera vez en mucho ms tiempo del que puedo recordar, lo estoy la afirmacin qued suspendida entre ellas durante un momento antes de que Jude continuara: Bueno... dnde estaba? pas una mano temblorosa por su pelo. Llam a Kent desde el coche y le dije... que tenamos una baja. Saba que no poda llevar a Jason a Mara tal y como estaba... y no poda soportar el dejarle ir... a un hospital... eso habra significado... Lo s la tranquiliz Liz. Mientras conduca, en lo nico en lo que poda pensar era en cmo poda haber pasado esto... Cmo haban descubierto a Jason? Y luego, cuando la Agencia barri la investigacin y la meti debajo de la alfombra, supe que tena que haber sido alguien desde dentro.

Alguien de la Agencia le delat? pregunt Liz incrdula. A veces pasa Jude se encogi de hombros. Ms a menudo de lo que puedas pensar. No te creeras la cantidad de dinero que pasa por ese sitio. Los agentes infiltrados tienen que crear una fachada de riqueza increble, para poder ser partcipes de ese mundo. Conducimos Ferraris, vivimos en ticos, vamos de pesca en lujosos barcos... y en realidad, ni siquiera la ropa que llevamos es nuestra. Es difcil no caer en la tentacinech una mirada a la belleza que la rodeaba: Yo ca. Caste antes o despus de la muerte de Jason? pregunt Liz, un brillo inquietante bailaba intensamente en sus ojos. Acaso importa? Importa. Jude suspir, cambiando el peso contra la mujer ms pequea. Despus replic con calma. Liz asinti ligeramente: Eso pensaba. La Agencia traicion a Jason, Rico me oblig a matarle... Quera que ambos pagaran. As que te vendiste. Mantenindote en la Agencia y con los Massala, tomando el Crtel y hacindolo tuyo. Ahora todo tena perfecto sentido para Liz... la agente convertida en delincuente por razones que nadie en la prensa pudo entender. No fue avaricia, no fue ambicin... fue rabia, miedo y dolor. Haba tantas cosas en Jude que parecan incongruentes... los destellos de ternura, el sesgado sentido del honor... traicionar a una mujer as podra ser tu ltimo pecado. Un pequeo escalofro recorri a Liz ante este pensamiento, hacindola consciente con inquietud de su propio engao. Ests bien? la tensin en el cuerpo de Liz era demasiado evidente como para ignorarla. Quiero decir... S que esto es mucho para asumirlo as. Quiz sea demasiado. He hecho cosas espantosas, y no te culpara... intent liberarse del slido abrazo, pero Liz apret los brazos. Probablemente sea mejor si no... Eeh! Espera un momento. A qu viene eso? pregunt Liz, agarrando a Jude por la mejilla y alineando sus miradas. Ya hemos tratado este asunto. Yo decido lo que merece mi tiempo y mi preocupacin. Y t, mi amor, definitivamente lo mereces. Y deja que

te diga algo ms que no quieres or, Jude Lucien. Creo que eres una mujer poderosa, increble y extraordinaria. Y s, s que hay demasiadas facetas en ti que volveran loco a Sigmund Freud durante dcadas... pero sabes qu? Me importa una mierda. Quiero trabajar todas y cada una de ellas contigo... no importa el tiempo que lleve, no importa lo que cueste, te enteras? Quieres conocer a mi familia... bueno, a que no adivinas, cario? Yo quiero conocer a la tuya Jude abri la boca para hablar, pero Liz coloc firmemente una mano sobre ella: Calla... djame acabar advirti. No s cmo empez todo esto entre nosotras, o por qu, pero francamente, me da igual. Porque es, sin duda alguna, lo mejor que me ha pasado en toda mi vida. Que me disparasen y todo Liz se qued sin aliento y fue reduciendo la marcha, demasiado conmocionada por su propia audacia como para notar los ojos asombrados y llenos de ternura de Jude: Pero hay una nica cosa que quiero saber, y creo que ya s la respuesta, pero quiero or las palabras pas unos dedos cariosos por la mejilla de la mujer oscura: Sientes t lo mismo? Esta vez, los ojos de Jude no desviaron la mirada, no buscaron alguna otra cosa a la que mirar, no titube ante la intensidad de los ojos de Liz. Una sonrisa perezosa se extendi en su rostro. As que... quieres conocer a mi familia? pregunt a modo de respuesta. Liz no vacil ante el non sequitur, convencida de que la llevara, en ltima instancia, a donde quera ir. Sin lugar a dudas! replic, su sonrisa igualando a la de Jude. Entonces, venga, vamos.

Captulo 11. Jude haba mantenido un silencio hermtico sobre el lugar al que se dirigan, diciendo slo: T lo has querido. Y haba permanecido igual de resoluta en su rechazo a compartir la ducha con ella. Y ahora, mientras el agua fra corra sobre su cuerpo an excitado, Liz admiti en privado que ducharse por separado era la nica posibilidad que tenan para lograr salir de la casa esa noche. Slo pensar en la combinacin del agua cayendo, el jabn y las sabias manos de Jude, haca volar otra rfaga de fuego por sus venas... Uau... nena..., murmur Liz para s misma, abriendo an ms el grifo del agua fra. Abrazndose bajo el ahora congelado

chorro, agit la cabeza furiosamente para eliminar esas ideas de su mente. Despus, Lizzy... haremos todo eso despus..., se prometi mientras sala de la ducha y comenzaba a secarse con una toalla. Secndose el pelo con brusquedad, se desliz dentro de los vaqueros que Carmina le haba lavado y doblado cuidadosamente, y sac una camiseta del montn en el armario. Se la haba metido ya por la cabeza cuando se le ocurri una idea mejor. Tirando la camiseta sobre la cama, fue hasta el dormitorio de Jude con una sonrisa traviesa en su rostro. Jude estaba todava en el bao, se poda or el silbido del secador de pelo y, ms dbilmente, su agradable contralto cantando algo inidentificable. El sonido trajo otra sonrisa al rostro de Liz cuando se dio cuenta de que no era la nica afectada por la calidez que se enroscaba en su vientre. Espiando por la puerta medio abierta del armario, cruz la habitacin y comenz a husmear a travs de las filas de camisas colgadas. Buscas algo? inquiri secamente una voz a sus espaldas. La cabeza de la reportera dio una violenta sacudida al orla, golpendose en el pecho y constriendo sus pulmones de miedo. Aunque slo la haban pillado en la ms mundana de las actividades, se dio cuenta de que las posibilidades para algo mucho peor an existan. Joder! La prxima vez llama a la puerta, quieres? dijo Liz haciendo una mueca, dndose la vuelta y esperando que su voz no se quebrara. Ests en mi armario seal Jude, su tono ligeramente cortante. Su dureza hizo que un escalofro recorriera el cuerpo de la reportera. Bueno... s... Liz ech una mirada a su alrededor. Je, je, je... Desde luego que s lo es... Estaba buscando algo que ponerme hizo un gesto hacia su torso desnudo. Los ojos de Jude examinaron perezosamente la figura frente a ella, extendiendo un dedo para trazar delicadamente el encaje que protega sensualmente los pechos de Liz. Inspirando bruscamente ante la caricia, Liz tom nota mentalmente para preguntar despus a Jude cmo se las haba apaado para adivinar la talla con tanta precisin. No lo s dijo Jude arrastrando las palabras. Como que me gusta bastante lo que llevas ahora enganchando el mismo dedo en el

centro del Women's Secret , sac a Liz fuera del armario. La caja fuerte, comprendi al captar un apagado gris plomo con el rabillo del ojo, me est apartando de la caja fuerte. Entonces, su mente fue silenciada por la clida sensacin de las palmas de Jude cubriendo sus pechos, y por el sabor hambriento de su boca descendiendo sobre la suya propia. Jude la bes lnguidamente, minuciosamente, avivando de nuevo el fuego que la ducha fra haba sofocado. La reportera gimi, utilizando sus propias manos para apretar ms las palmas de Jude contra sus pechos ya totalmente excitados. Crea que no queras que llegramos tarde... logr decir Liz jadeando cuando la boca de Jude comenz a deslizarse hacia abajo por su cuello. Pues entonces no deberas torturarme as gru Jude, con su lengua danzando sobre el pulso frentico en el cuello de su amante. Ah!... Oh! los brazos de Liz se enroscaron alrededor del cuello de Jude, notando distradamente que sta se haba trenzado el pelo . Ah... creo... que ... OH!... soy yo la que... Oh, Dios, s... est siendo torturada... gimi cuando los dientes de Jude juguetearon con sus dolorosamente sensibles pezones a travs de la fina tela de su sujetador. Las manos de Jude agarraron la gruesa tela de los vaqueros de Liz y tir de ella hacia s. Los dientes y labios vagabundos se detuvieron y Jude hundi su cabeza en la delicia del pecho de la mujer del pelo rubio miel. No tienes ni idea de lo que me pasa con slo mirarte dijo suavemente, levantando la vista para mirar a Liz. Si es algo parecido a lo que pasa a m, creo que me hago una idea bastante clara contest Liz irnicamente. Tienes razn admiti Jude, sonrindose. Bueno... exhal profundamente, acariciando por ltima vez los fuertes msculos del estmago de Liz. Vamos a ver qu te pones dio un paso atrs, cruzando los brazos y evaluando a su amante. Una camisa, eh? Sip. Ya se te han acabado las nuevas? Nop unas cejas oscuras se fruncieron formando una pregunta sin palabras. Me gustan ms las tuyas. Huelen... bueno... a ti.

Eso provoc un ligero sonrojo en la mujer alta, que dej caer los brazos en seal de rendicin e hizo un gesto a Liz para que se acercara al armario: Srvete t misma sonri. Liz camin de vuelta hacia el armario, notando que Jude no hizo ningn movimiento para seguirla. Sac una camisa negra y la sostuvo delante de ella. Ech una mirada dubitativa a Jude, que neg con la cabeza ante el color oscuro contra la piel clara de Liz. Varias otras camisas fueron desechadas en este intercambio silencioso, hasta que encontr una camisa Oxford blanca y muy usada, con rayas verdes que la atravesaban. Viendo a Jude sonrer ampliamente cuando la sostuvo en alto, Liz se ri y proclam en broma: Tenemos un ganador, amigos! Era un poco ms pequea que alguna de las otras camisas que haba visto y pudo meterla fcilmente en los vaqueros. La dej abotonada baja, liberando el largo de su pelo rubio-miel del cuello: Qu te parece? Estupenda replic Jude con una sonrisa. Me da la sensacin de que debera cambiarme mir a su indumentaria dubitativa. Liz examin despacio la forma oscura de su amante. Jude llevaba una camiseta blanca sin mangas y unos vaqueros gastados que se adaptaban con familiaridad a la forma de sus poderosas piernas. Las costuras deshilachadas en los bolsillos y un pequeo desgarrn en la rodilla, indicaron a Liz que eran sus favoritos desde haca mucho. A la reportera le gust la ltima encarnacin de la mujer sombra que estaba contemplando: Ests absolutamente preciosa. Jude solt una carcajada burlona: No. Oh, s... la contradijo Liz, eliminando la distancia entre ellas. Pareces la perfecta chulita, todo vaqueros ajustados y actitud hosca en su mente poda ver con facilidad a una Jude ms joven e incluso ms desafiante, lucindose en el bar de Nickie o pasando con la Triumph haciendo un ruido infernal, libre del asfixiante agarre de su madre. Una ceja morena se alz escptica: Na, los macarras de verdad llevan botas, no zapatillas deportivas brome Jude. Ni siquiera llevo calcetines. Permaneca slo a un pelo de distancia de su amante y poda sentir profundamente en su estmago la conexin que la una a Jude. Su fuerza casi la dej sin aliento, y se maravill por cmo esta mujer le afectaba como nada que hubiera conocido antes.

Bueno, iba a decir que a tu ropa le faltaba algo... pero no son las botas. Una perezosa medio sonrisa se extendi sobre el rostro de Jude: Y qu es? Esto... Liz levant la mano y se quit el diamante de su oreja izquierda, deslizndolo hbilmente en el agujero vaco del lbulo derecho de Jude. Perfecto ri, dando un paso atrs para admirar su trabajo. Espera... una cosa ms gir alrededor de su amante y liber la melena de Jude de su confinamiento. Mucho mejor murmur, pasando sus dedos por su oscura abundancia. Jude se dej mimar pacientemente, una mirada inescrutable en sus ojos: Has terminado? pregunt cuando las atenciones de su amante se hicieron ms lentas y se convirtieron en pausadas caricias. Nunca susurr Liz, besando su lnea favorita a lo largo de la clavcula de Jude. No ests haciendo esto nada fcil musit Jude con aliento irregular, su cuerpo respondiendo a la sensual atencin. El beso termin abruptamente, haciendo volver a Jude con brusquedad del umbral de un lugar deliciosamente clido. Parpade abriendo los ojos para enfocarlos en su amante, que se morda el labio pensativa, con una ligera insinuacin juguetona en su sonrisa Tienes toda la razn asinti Liz contundente. A qu esperas? Vamos. Para sorpresa de la reportera, cuando llegaron a la cocina Jude llam con un silbido a los perros y le dijo a Pete que se quedara. La pequea bestia llorique suplicando ser incluido, clavando unos tristes ojos marrones en su duea. Oh, venga, vamos, Jude. No puedes dejarle aqu. Jude lade la cabeza levantando una ceja al chucho, que movi la cola ansiosamente. Pete advirti. Sabes que lo nico que harn ser mangonearte. Recuerdas la ltima vez que fuimos a ver a Cassandra? Clytemnestra ladr con aprobacin y Pete baj la cabeza un poco. Aj asinti Jude. No quiero que vuelvan a usarte como un mordedor dijo seriamente, agachndose para rascar un par de cadas orejas. Liz observ todo el intercambio con una apenas disimulada diversin ante la gravedad del tono de la mujer sombra.

Pero si prometo traerte una bolsa enorme llena de sobras, te quedars? Pete ladr para mostrar su acuerdo. Buen chico un ltimo rascado detrs de las orejas y Jude estuvo de pie otra vez, poniendo los ojos en blanco ante la carcajada que se le escap a Liz . Se disgusta si le dejamos solo dijo Jude a modo de explicacin mientras abra la puerta de atrs del Explorer para que entraran los Akitas. Sinceramente, Liz prefera el Explorer al poderoso Porsche que Jude conduca normalmente. El Explorer estaba cmodamente descuidado, con restos apenas visibles de pelo de perro en las alfombrillas, y algunos objetos de camping y toallas de playa disputndose el sitio en el espacioso interior. El Boxster, e incluso el Jaguar que descansaba silenciosamente en el garaje, eran ms bien parte del aura que Jude creaba para gente como Romair Massala. Aunque saba que la inquietante traficante de drogas y su risuea amante de ojos azules eran meramente diferentes aspectos de la mujer de la que Elizabeth se iba enamorando profundamente, la reportera no poda evitar desear que Jude pudiera dispersar todas las sombras que todava envolvan su vida.

Los treinta minutos de viaje pasaron rpidamente, y pronto estuvieron entrando por un sendero arenoso que conduca a un restaurante de aspecto destartalado que estaba situado directamente en la playa. Los sonidos de risas y msica llegaban fcilmente hasta ella desde el porche, y se sorprendi al ver el nmero de coches aparcados en la arena sin orden ni concierto alrededor del edificio. Los perros brincaron alegremente cuando Jude les dej salir del Explorer, pero permanecieron obedientemente al lado de su ama. Muy bien, chicos Jude acarici la piel de Aggie. Id a buscar a Cassandra. Los perros ladraron con aprobacin, se lanzaron alrededor del edificio y se perdieron de vista. Un ladrido les dijo que los perros haban encontrado lo que buscaban. Momentos despus, Liz vio tres formas blancas corriendo a lo largo de las olas. Son de la misma camada explic Jude. Claro... Agamemnon, Clytemnestra y Cassandra. Pero, espera, no terminaron matndose unos a otros? En realidad, segn la mitologa griega, Clytemnestra mat a los otros dos, y despus su hijo la mat a ella corrigi Jude, tomando

la mano ms pequea de Elizabeth en la suya. Y les pusiste sus nombres a tus perros? y aunque Liz agit la cabeza con incredulidad, una sonrisa creci en su rostro ante la intimidad del gesto de Jude. Fue idea de Jason dijo Jude encogindose de hombros, recordando el brillo en los ojos de su compaero mientras miraban a los cachorros de Akita retorcindose en la cesta de mimbre. Haba decidido regalarle a Mara un perro por su cumpleaos porque nunca haba tenido uno cuando era pequea. Todas las familias necesitan un perro, Angel... Te dije que iba a tenerlo todo: esposa, nios, una casa... tambin tengo que tener un perro. Arrastrando a una resacosa Jude a casa del criador, haba estado hablando con gran excitacin de los mejores aspectos de los Akita: lo leales y confiables que eran, y tambin unos buenos perros guardianes. Slo escuchando con media oreja mientras l y el criador discutan sobre lo mejor de la camada, Jude haba dejado caer su cuerpo dolorido al lado de la cesta jugando con tres cachorros. Sus gracias incluso haban trado a su rostro la sombra de una sonrisa mientras el ms seguro del grupo se liberaba de su hermano y de su hermana y trastabillaba hasta el regazo de la mujer oscura. Jude rasc vacilante las orejas del cachorro mientras el Akita se abalanzaba como una fiera sobre la mano libre de Jude. Levant la vista tmidamente para encontrarse a su compaero con una divertida mirada clavada firmemente en ella. As que te llevaste uno tambin, eh? brome Liz. Me llev dos contest Jude. Era Clytemnestra la que se me tir a la mano. Ella era realmente lo mejor de la camada, y el caso es que Aggie, como que iba con ella. El criador deca que eran inseparables. El par de veces que haba intentado separarlos, ambos haban formado tal escndalo, que incluso haba asustado a algunas personas que haban querido comprar a Clytemnestra. No quera separarlos, pero pareca que no iba a tener otra opcin. Jason no poda llevarse a los dos cachorros, as que termin quedndose a Cassandra. Te quedaste con los dos para que pudieran estar juntos? Jude se encogi de hombros con indiferencia, pero no pudo evitar el bonito rubor que subi desde su garganta. Bueno... s... Aggie pareca tan triste sentado en la cesta mientras jugaba con Clytemnestra. Pens... qu coo, que as podran hacerse compaa cuando yo estuviera fuera. Eso es muy dulce viendo el ceo fruncido de Jude, Liz estall en

carcajadas. Oh, vamos, Lucien. Eres taaaan arisca... Claro, que esto no me est mostrando nada que yo no sepa ya. Y de qu se trata? pregunt Jude con una mal disimulada sonrisita, haciendo que se detuvieran frente a una seal hecha con gastados trozos de madera arrastrados por el mar hasta la playa, en la que se lea: Barrido del Mar23. A pesar de las miles de cosas que poda haber dicho para seguir con la broma, Liz opt por una verdad pura y dura que dudaba que Jude se hubiera permitido or alguna vez. Tienes buen corazn. Lo que pasa es que lo mantienes demasiado encerrado dentro de esa actitud glacial para que nadie, incluyndote a ti, pueda llegar a verlo nunca. Ante estas palabras tan dulces Jude se qued totalmente inmvil, maravillada por cmo esta mujer poda ver a travs de ella con tanta facilidad. Pareca que Elizabeth poda ver exactamente todo de lo que haba sido capaz Jude y despus, sacar a la luz la ternura que Jude pensaba que haba enterrado muy profundamente dentro de s. Ven aqu, t... dijo la mujer alta, abrazando con fuerza a Liz. Acomodndose cada una en los brazos de la otra, una tranquila calidez rode a la pareja, hacindolas totalmente ajenas a las miradas curiosas de los clientes que salan y entraban del restaurante. Un profundo suspiro atraves el cuerpo de Jude mientras susurraba suavemente: Es absolutamente imposible que alguna vez pueda merecer la mirada que hay ahora mismo en tus ojos, as que simplemente dar gracias a lo que sea que haya arriba porque ests ahora aqu conmigo. Liz sonri y deposit un beso dulce sobre su mejilla. Ests equivocada... hizo bajar la cabeza a Jude para que sus ojos se encontraran. Te mereces esto y mucho ms. Sus labios se enredaron una vez ms en un tierno intercambio que era una promesa para esa noche y muchas ms que tendran que venir. Un sordo retortijn del estmago de Liz las sobresalt e hizo que se separaran. Hablando de corta rollos... Jude puso los ojos en blanco. Hey! la mujer ms pequea golpe alegremente, con el dorso de la mano, el liso abdomen de Jude. Qu puedo hacer si has hecho que se me abra el apetito?

As que es culpa ma, no? Absolutamente! declar Liz. Esta es mi versin y a ella me agarro. Jude se ech a rer de la pura alegra de estar en presencia de la pequea mujer. Sin darse cuenta, Liz haba arrullado, hasta dormirlos, los demonios que mantenan el alma de Jude bajo sus garras. Y haba mostrado a Jude una visin fugaz de lo que poda haber sido su vida sin la Agencia o todos los recuerdos que marcaban sus sueos. La gloriosa visin llenaba a la ex agente con una intensa necesidad de sentir ms, y saba sin ninguna duda que Elizabeth Peterson era una droga mucho ms adictiva que ninguna de las que ella hubiese vendido jams. La mera idea de intentar apartarse de ese poco tiempo de gracia que Liz le aportaba, era horrenda, y un escalofro recorri su cuerpo ante tal pensamiento. Ests bien? el movimiento no haba pasado desapercibido para Liz, que todava descansaba entre sus brazos. Absolutamente se hizo eco Jude. Parece que yo tambin tengo apetito.

Liz se dio la vuelta en el crculo de su abrazo, de modo que ahora uno de los brazos de Jude rodeaba sus hombros con tranquilidad. En lo que concerna a la reportera, se iba a quedar ah toda la noche, al diablo las apariencias. Estaba en compaa de la mujer ms bella, fascinante y sensual que haba conocido nunca y, con franqueza, a Liz le importaba un soberano bledo quien lo supiera. A mam le dara un ataque... Y a pap le dara un paro cardiaco. La visin de la cara de consternacin de sus padres trajo una mueca diablica a su rostro y se permiti una pequea risa a sus expensas. La pareja dio los primeros pasos hacia las escaleras de madera de la entrada principal cuando la seal de madera capt la atencin de Liz: Barrido del Mar? Arrastrado por el mar? pregunt. Sip asinti Jude. La historia cuenta que hace cientos de aos un barco pirata se hundi aqu, y que el botn est todava enterrado en alguna parte bajo las dunas. Se supone que el cartel es de los restos del propio barco. Liz mir la madera dubitativa: Y qu sirven aqu?

Pan rancio y grog contest Jude llegando arriba de las escaleras. El estmago de Liz son ruidoso: Ser mejor que no dijo entre dientes. Ignorando el ceo fruncido de su amante, Jude se detuvo ante el lugar del maitre y se dirigi a un atractivo joven vestido con una camiseta gris y unos vaqueros de aspecto cmodo. Marco salud con la cabeza, sonriendo: Cmo ests24? Muy bien... obviamente, hemos estado aqu antes, pens Liz. El joven pareci encantado de ver a Jude, y respondi con una amplia sonrisa: Estoy muy bien, seora Lucien. Gracias* pase la mirada entre las dos mujeres. Mesa para dos esta noche? Jude asinti: S*. Est Mara por aqu? El chico abri la boca para replicar, pero una voz detrs de las mujeres interrumpi: Por supuesto que estoy por aqu. No lo estoy todas las noches? Claro, que si te dejaras ver ms que una vez de vez en cuando, probablemente lo sabras. Liz se dio la vuelta para encontrarse con quien hablaba: era una pequea mujer latina con unos ojos risueos y una cascada de pelo oscuro cayndole sobre los hombros. Iba vestida informalmente, con unos pantalones azul oscuro y una blusa de manga corta de color crema que resaltaba el tono olivceo de su piel. Jude se movi hacia la diminuta mujer, levantndola en un gran abrazo y dndole vueltas alrededor de la entrada. Bjame! protest Mara sin mucha conviccin. Jude la dej suavemente en el suelo, encantada de ver a su amiga: Lo siento, he estado un poco descuidada... pero las cosas... S, has estado muy ocupada. Claro, claro, claro... Mara desestim sus excusas con un gesto de la mano. La misma historia, un da diferente. Kent mencion que quiz apareceras esta semana, pero yo no esperaba que lo hicieras dijo irnicamente. Liz not que la broma pareca algo familiar entre las dos mujeres, como si fuera una vieja historia, y los reproches fueran una forma rutinaria de tomarse el pelo ms que expresiones de autntico dolor. Por lo menos, parecan realmente extasiadas de verse otra vez, y la reportera se pregunt vagamente si debera sentirse celosa de su evidente cercana. Cuando menos te lo esperas, aqu estoy Jude se encogi de

hombros tmidamente. S, aqu ests. Y tus modales son tan atroces como siempre golpe a Jude en el brazo y rodeando su alta forma, mir a Liz, sealndola con la mirada: Nos vas a presentar? mir de nuevo a Jude y la estudi detenidamente. Hace cuntos aos que te conozco? Seis, siete? Y nunca has trado a nadie para que me conozca. Y ahora que por fin lo haces, te olvidas de presentarnos. Jude abri la boca, quiz para argumentar que no es que Mara le hubiera dado una oportunidad, pero fue interrumpida otra vez. Cmo estas? extendi una mano hacia una asombrada Liz que iba atando cabos rpidamente. Soy Mara. La Mara de Jason.... Oh, Jess... Estrech la mano que se le ofreca, como atontada. Sus pensamientos eran un rugido tumultuoso al observar la amplia sonrisa en el rostro de su amante. La franqueza en la mirada de Jude lleg hasta el corazn de Liz y lo desgarr con violencia en un relmpago de dolor-placer que hizo que quisiera suplicar clemencia a gritos. Hola, yo soy Liz consciente de que a la mirada especulativa de Mara no le haba pasado desapercibida la expresin sorprendida de su cara, Liz recobr rpidamente la compostura. Cuando Jude dijo que me iba a llevar a conocer a su familia, pens que estaba de broma. Me alegro de tener la oportunidad de conocerte dijo, aliviada porque ahora la sorpresa haba pasado a la mujer delante de ella. Mara se volvi para mirar a Jude, que permaneci donde se encontraba, con un brillo de diversin en sus ojos. Kent dijo algo de que tenas una cita la otra noche coment una sonriente Mara a la mujer oscura. Tendra que haberme dado cuenta de que haba algo ms que eso. Jude respondi con una amplia sonrisa y se situ entre las dos mujeres, rodendolas a cada una con un brazo. Ya deberas saber que conmigo siempre hay algo ms. Ese es el eufemismo del siglo murmur Liz bromeando. Mara solt una carcajada al ver a Jude levantar una ceja indignada: Parece que sta te ha calado. Jude lo reconoci levantando elegantemente los hombros. Ech una

mirada hacia abajo para encontrarse con unos clidos ojos verdes devolvindole la mirada, y le hizo un guio: Creo que tienes razn, Ra. Mientras el tro se mova por el restaurante, Liz not las caras relajadas de los clientes y disfrut de los deliciosos aromas de los diferentes platos. El comedor era algo ms tranquilo que la estrepitosa terraza, que era donde se encontraban el grupo musical, la pista de baile y el bar. All la multitud era ms joven, pero casi de tan alto estatus como la gente que haba en el comedor. Varias parejas bailaban al ritmo de la banda, que pareca estar tocando, sobre todo, reconocibles nmeros uno. Son bastante buenos Liz seal con un gesto de la cabeza al cuarteto de msicos. Son la banda de la casa desde hace un ao y medio replic Mara. Despus, mirando maliciosamente a Jude, aadi: Puede que si se lo pides a Jude muy amablemente, suba a tocar con ellos esta noche viendo cmo Jude entrecerraba los ojos y frunca el ceo de forma amenazadora, se escap del brazo de la mujer alta. Oh, mira, all estn Kent y Tony. Por qu no os sentis con ellos y en un momento voy yo? lanzando una ltima sonrisa pcara a su amiga, se desliz de vuelta a la cocina. Jude gru algo incomprensible y se volvi para mirar a su acompaante, que la contemplaba expectante. Oh, no... no, no, no, no... neg enfticamente con la cabeza. Esta noche, no... viendo que la expresin de Liz no haba cambiado, sus hombros se hundieron ligeramente. Quiz despus, vale? intent salir del paso. Liz segua estudindola, sin pestaear. Oh, por Dios, puedo tomarme una copa antes? suplic por fin, admitiendo que haba perdido. Claro concedi Liz alegremente ahora que las cosas haban quedado claras. Y hasta puedes tomarte dos o tres. Vaya, gracias dijo Jude entre dientes, conduciendo a su compaera hacia la mesa del rincn donde Kent y su compaero, Tony, estaban sentados. Hey, chicos, estis esperando a alguien en particular o se puede sentar cualquiera? ri ante las caras de sorpresa de los dos hombres. Jude! aull Tony efusivamente. Hace mucho tiempo, seorita... A quin ests llamando seorita? gru Jude. T eres demasiado guapa para ser un hombre, as que debo estar hablando contigo replic l.

Sonriendo ligeramente, la mujer sombra slo les estrech la mano y puso una silla para Liz. Dejndose caer en la que haba junto a su amante, sonri ampliamente: Supongo que tienes razn. T tampoco ests demasiado mal, T. Para ser un hombre, quiero decir. Gracias, supongo durante el corto intercambio, Liz haba estado estudiando intensamente a los dos hombres. Kent, segn reconoci por su fisgoneo no autorizado, era el contacto de Jude en la DEA, un antiguo compaero de los que empezaba a considerar Los Antiguos Malos Das de Jude. No tena ni idea de quin era el otro hombre y observ sus rasgos con una expresin indiferente. Era un hombre compacto, bien musculado, con ojos color chocolate, con pelo negro rizado y cortado casi al rape, y piel bronce oscuro resaltada por el blanco de su polo. Y a quin tenemos aqu? Liz se dio cuenta, ruborizndose, de que tres pares de ojos estaban puestos en ella, esperando una respuesta. Jude recogi el relevo de la conversacin suavemente: sta es Elizabeth Peterson... Elizabeth, estos son Tony Pinichero y Kent Laird. Ten cuidado, Tony es italiano y cree que eso le convierte por defecto en una especie de Gran Amante. Y Kent... es tan tieso como el palo de una escoba. Me cost tres aos hacer que se bebiera una sola cerveza. Y mrame ahora remarc irnicamente Kent, haciendo un gesto con el vaso en su mano. Slo necesitabas que alguien te sacara de esa especie de tica laboral puritana en la que andabas metido brome Jude. No funcion replic Tony. Todava me persigue para que ponga el punto de cada i, y el palito de cada t. Trabajis juntos? pregunt Liz, un tono inocente en su voz. Senta curiosidad por cmo los presentara Jude. Son compaeros en la Agencia respondi sencillamente Jude, notando con una sonrisilla las expresiones de sorpresa de Kent y Tony. Cuando yo llevaba placa, no quera cargar con nadie. Fue una declaracin sencilla, reflexion Liz, pero una que tena mucha importancia, ya que sacando a la luz su conexin con los dos hombres, Jude les deca a sus amigos que era alguien en quien podan confiar. La reportera estaba asombrada por la admisin que Jude le proporcionaba en esa parte oscura de su vida, y eso la decidi a empezar a aclarar ese nido de serpientes que eran las mentiras que todava haba entre ellas. Liz tom suavemente la mano de Jude, que descansaba en el brazo de la silla, y entrelaz sus dedos con los

suyos. Devolvi la sonrisa a Tony, que las miraba sonriendo con cara de tonto. La cara de Kent era hermtica, pero la reportera crey atisbar un ligero deje de mala cara, que ocult rpidamente. Cualquier intento de observacin ms all, fue interrumpido por el sonoro tono bartono de la voz de Tony. Cmo una nia buena como t ha acabado con una tipa huraa como Jude? Jude y Liz intercambiaron una mirada, estallando en carcajadas simultneamente. Qu? Qu he dicho? pregunt Tony desconcertado por sus carcajadas. Lo siento se disculp Liz intentando tomar aire, pero es que parece que todo el mundo acaba preguntndome alguna variacin de lo mismo. Eso es porque parece una nia buena explic Jude con una sonrisita. Parece es la palabra clave. Eh, t! para sorpresa de los dos hombres, Liz dio una palmada a Jude en el brazo. Ten cuidado advirti juguetona. Oh, mira cmo tiemblo se burl Jude. Pues deberas. Soy kickboxer. Tcame las narices y te dejo fuera de combate. No s t, Jude, pero estoy preocupado por ti ofreci Tony sinceramente. Jude puso los ojos en blanco y movi la cabeza tristemente: Por qu me he prestado a esto? Tengo que estar loca. Debe ser amooooor canturre Tony. Cllate gru Jude como una fiera, pero el ligero rubor que ilumin sus rasgos fue visible para todo el mundo. To, oh, to se ri Tony. No me lo puedo creer levant su copa en un brindis. Seoras y seores... el mejor partido del mundo est ahora fuera del mercado. Enhorabuena! Liz ech una mirada a Jude, que tena una sonrisa de desconcierto sobre el rostro. Varios pares de ojos curiosos se haban centrado en la bulliciosa mesa, y la mujer que normalmente se enfrentaba al

fuego hostil con despreocupada facilidad, ahora se retorca incmoda ante el escrutinio e intentaba hundirse an ms en su silla. La reportera dio un pequeo apretn a la mano de Jude y la oscura mujer ofreci una intensa y excepcional sonrisa a su pareja. T te alegras de que est fuera del mercado porque no podas soportar la competencia replic Jude, sin cuestionar su afirmacin, un movimiento que no pas desapercibido para Liz. Eso no te lo discuto accedi Tony alegremente. Moviendo la cabeza con arrepentimiento, Jude liber la mano de Liz y se levant: Bueno, si vas a hacer un brindis por nosotras, supongo que lo mejor es que pida algo de beber. Queris otra, chicos? Tanto Kent como Tony asintieron: Afirmativo. Sam Adams, por favor inform el agente italiano. Vale. Ahora vuelvo. No me vas a preguntar qu quiero yo? pregunt Liz con cara de falsa inocencia. Jude se detuvo un momento; despus sonri sensualmente con la determinacin de que si caa, al menos lo hara luchando: Ya s lo que quieres. Dndose la vuelta mientras un intenso rubor sofocaba el rostro de la reportera, camin elegantemente a travs de las mesas sin mirar atrs ni una sola vez. Un silencio divertido se asent sobre la mesa mientras Liz observaba el avance de Jude a travs del restaurante. Est realmente bien, no te lo discuto dijo Tony tranquilamente. Se me ha puesto cara de idiota increble? Tony le contest con otra sonrisa: Digamos que no hay duda sobre el objeto de tus afectos se inclin hacia delante, con una expresin conspiradora en su rostro: Si te sirve de consuelo, ella tena la misma expresin cuando te miraba. Desde luego que s dijo Kent arrastrando las palabras, rompiendo su silencio. Sabes? Estoy bastante sorprendido mir a su compaero. Siempre pens que si el Arcngel sentaba alguna vez la cabeza, sera con Mara. Los ojos de Tony se abrieron incrdulos: Na... intent negar esa afirmacin con un gesto de la mano. Sabes perfectamente que las

cosas no son as entre ellas. Kent simplemente se encogi de hombros: Puede que s y puede que no. Pero ahora sin Jason... clav una intensa mirada en Liz. Te ha hablado de l? Su compaero? replic Liz suavemente. S. Me lo ha contado todo dijo sin ms. Notando la clara irritacin en la voz de Liz, Kent se disculp sin demasiado entusiasmo: Lo siento. Es que... Jude nunca ha sido del... tipo casero. Kent... advirti Tony. Oh, venga, T Conoces la historia tan bien como yo. Por qu esta nia tendra que sufrir porque el Arcngel piensa que puede cambiar? agit la cabeza. Eso, sencillamente, no es posible. Deja de llamarla as interpuso Liz dulcemente. Mmmm? los dos hombres se quedaron mirndola, observando la seria mirada de fiereza en el rostro de la pequea mujer. Su nombre es Jude. No el Arcngel. No El Diablo25 vale, ahora ya tengo vuestra atencin. Liz sonri tristemente ante su sorpresa. S, lo s todo sobre eso otro tambin. Y dejadme que os diga algo: s exactamente quin es y lo que ha hecho. No soy una niita inocente a la que van a acabar haciendo dao Tony asinti aprobador, mientras Kent segua mirndola boquiabierto ante la repentina dura actitud de la reportera. Tienes razn, Kent... ella no va a cambiar. Est sacando a la luz una parte de s misma que gente como Enrico Massala y la de la Agencia ayudaron a enterrar. No es el diablo, Kent. Pero gente como t la han hecho creer que lo era. Amn murmur Tony mientras se haca el silencio en el tro. Kent estudi a la pequea mujer un momento ms, asintiendo casi imperceptiblemente. Espero que tengas razn, Elizabeth. De verdad que s. Ahora, si me perdonis, creo que necesito aire se excus, a pesar del hecho de que estaban sentados fuera con la brisa fra del ocano despeinndoles. Liz mir cmo se marchaba, con una expresin pensativa en la cara : Creo que le he cabreado dijo secamente. Olvdalo Tony le quit importancia con un gesto de la mano. Kent es... busc una forma de describir a su compaero y la

incmoda relacin que siempre haba tenido con la mujer oscura. Est algo rayado con el Arc... con Jude se corrigi con una sonrisa estrambtica. Tal y como ha dicho Jude, es un hombre de compaa estricto. La Agencia por encima de todo, incluso de Dios y la patria, aunque son los siguientes en la lista. Parece Oliver North dijo Liz entre dientes. Si Tony oy el comentario, lo dej pasar: Jude siempre fue una transgresora. Pero era una transgresora con resultados, as que la Agencia haca la vista gorda con algunas de sus... proezas solt un suspiro de frustracin y pas una mano por su pelo rizado. Tienes que entender cmo era Jude por aquel entonces... Tambin lo he visto dijo Liz en voz baja, recordando esa noche y la plida malevolencia que brillaba en los ojos de su amante. Pero tiene que ser slo una fraccin de lo que era, reconoci de pronto Liz, estremecindose al pensarlo. Eso asustaba a Kent. Joder, nos asustaba a todos... pero l era su compaero, aunque durante poco tiempo. Entonces, l la cag y casi hace que les maten a los dos. Ella le salv el culo y le cubri las espaldas, pero todo el mundo supo lo que haba pasado. No s qu vio esa noche, pero fuera lo que fuera, le afect de verdad. Tras aquello, fue como si ella no pudiera hacer nada mal nunca. Dios, y cuando ella se pas al otro lado... le jodi bien jodido. Nunca... entendi... lo que Jason significaba para ella porque la Agencia siempre lo haba significado todo para l. No pudo aceptar que Jason fuera ms importante para Jude que cualquier operacin, daba igual lo seria que fuera termin Liz por l. La sorpresa revolote en el rostro del agente: Joder, de verdad, te lo ha contado todo, no? Liz simplemente le mir sin decir nada. Sip, supongo... Tony se encogi de hombros cansinamente. Yo no lo entiendo para nada. Haba algo... especial... en el vnculo de Jude con Jason. Pero incluso l la tema estudi muy cerca de la mujer del pelo color miel. Sin embargo, t no la temes moviendo la cabeza, termin su cerveza. Supongo que es por eso por lo que significas tanto para ella, eh?

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Continuacin... Eh, t Jude asom la cabeza tentativamente por las puertas de la cocina, esquivando por poco a un camarero que sala disparado con una bandeja bastante cargada. Ven aqu antes de que alguien se golpee y acabe sin sentido le rega Mara, aunque sus ojos bailaban divertidos. Jude pas a toda prisa a travs de las puertas siguiendo a Mara hasta su oficina, que estaba justo en la esquina de la gran cocina industrial donde se afanaban un chef y dos ayudantes. Normalmente, Mara supervisaba las operaciones en la cocina, haciendo incursiones espordicas al restaurante para saludar a amigos y asegurarse de que todo iba sobre ruedas en el bar. Sin embargo, a veces, le gustaba entretenerse en la cocina creando platos nuevos y probarlos con sus amigos, que hacan de conejillos de Indias para sus exploraciones culinarias. Barrido del Mar llevaba funcionando casi diez aos, y Mara haba sido su principal propietaria durante tres de ellos. Ella era la primera ayudante del chef cuando conoci al chico de los ojos brillantes que luego se convirti en su marido, y a la inquietante mujer a quien reconoci como el espejo del alma de ste. Al final, se haba hecho cargo de la cocina, y entonces, con la ayuda financiera de Jude, compr el lugar inmediatamente a los dudosos personajes que lo haban tenido hasta entonces. Ahora, el restaurante daba beneficios saludables y aunque Mara haba ofrecido devolverle el dinero a Jude, sta saba reconocer una buena inversin cuando la vea y mantuvo intacta la sociedad. El arreglo funcionaba para ambas mujeres, cementando el vnculo entre ellas, incluso aunque su relacin era a veces tirante al mximo.

Dnde est Jessie? pregunt Jude, mirando alrededor de la oficina en busca de su ahijada de diecisis aos. Esperaba poder verla esta noche. Va a sentir mucho no haber visto a su ta Jude coment Mara. Hace muchsimo tiempo desde la ltima vez que viniste a verla. Mea culpa reconoci Jude. Las cosas... han sido una locura levant las manos ante la mirada exasperada de Mara: Ya s que digo eso todo el rato, pero, de verdad, ltimamente ha sido mejor que no haya estado por aqu demasiado Palabras clave para no era seguro estar conmigo'. No quiero or nada de esa mierda replic Mara cortante, dndole la espalda a Jude y ponindose a revolver entre algunos papeles. Vacilante, Jude coloc sus manos en los delgados hombros de Mara, aplacando su visible enfado: Se acab, Mara susurr suavemente. Tengo algo... preparado. Si entrego a este tipo... saldr libre y limpia. Era algo que Jude no haba dicho nunca antes en voz alta, especialmente a Mara, ya que su palabra para la esposa de Jason la obligaba. En el fondo, Jude no haba credo nunca antes que pudiera realmente dejar todo eso, no importaba lo mucho que una parte de ella desease hacerlo. Las cosas son ahora diferentes, se reconoci por fin a s misma, sabiendo que sin la aceptacin incondicional de Elizabeth, tal cosa nunca podra haber sido imaginable, y mucho menos posible. Bajo las manos de Jude, Mara tom aire, estremecindose, y se volvi para enfrentar el azul ocano de los ojos del alma gemela de su marido. La sinceridad inquebrantable en la mirada de Jude hizo llegar el mensaje de la mujer sombra de una forma que las meras palabras no hubieran podido hacer: Santa Madre26... es de verdad musit, lanzando sus brazos alrededor de la alta figura que la haca parecer realmente pequea. Jude hundi el rostro en el fragante alboroto del cabello de Mara, su corazn encogindose y desencogindose al ritmo de los silenciosos sollozos que poda or llegar de la mujer de su compaero. Shh... canturre Jude suavemente. Qu ha cambiado? pregunt Mara, levantando unos ojos llorosos hacia Jude y estudiando la clida llama azul que arda all. Es ella? dijo refirindose a la mujer del pelo rubio-miel que estaba

sentada fuera. Jude no pudo evitar la dulce sonrisa que acudi a su rostro ante la mencin de Elizabeth. En parte reconoci. Es algo que llevo intentando hacer desde hace bastante tiempo, pero... otra brillante sonrisa de la inquietante agente ba a Mara. Es como si me hubiese devuelto la vida... y me hubiera hecho creer que puedo dejarlo. Yo... nunca antes haba credo realmente que poda hacerlo sus pensamientos volvieron a todas esas largas noches que comparti con Jason, en las que l haba intentado valientemente, y en vano, convencerla de eso mismo. Jude no saba por qu Elizabeth haba sido capaz de llegar tan fcilmente a su interior y devolverle su alma... pero haba funcionado. No lo s, Ra. Qu puedo decir? Me ha devuelto la luz del sol. Mara ri suavemente, abrazando con fuerza a Jude otra vez: Jams pens que vera esa mirada en tus ojos. Ni yo, Ra susurr Jude, ni yo.

Por qu siempre acabo como alguien del servicio? gru Jude, dejando la bandeja en la mesa y reunindose con sus compaeros. Kent haba regresado poco antes que Jude y se haba disculpado por su comportamiento. Y aunque sus instintos captaron algo raro, Liz acept la disculpa del agente elegantemente, no queriendo empaar la velada. Tienes... ese aspecto brome Liz. Y qu aspecto es ese? pregunt Jude secamente, repartiendo las bebidas. Sam Adams, Sam Adams, bourbon para m... y algo con una sombrilla para ti le alcanz a Liz un brebaje escandalosamente rosa con fruta cayendo de la parte de arriba y una pequea sombrilla rosa clavada en una guinda. Quiero saber qu es esto pregunt Liz, dudosa. Depende. De qu? Por qu crees que parezco del servicio? Porque pareces tan... servicial. Como una Girl Scout Liz parpade

inocentemente, haciendo una pausa con un agudsimo sentido del tiempo. Casi aadi tras un segundo. La cerveza sali disparada por la nariz de Tony mientras intentaba coger aire, tosiendo y resollando, y mientras Kent le golpeaba con fuerza en la espalda al tiempo que intentaba eliminar la mueca de su propia cara. Ests bien, T? pregunt Jude, dejndose caer cmodamente en la silla al lado de su novia. Ests arque una ceja amenazadora a Liz, moviendo la cabeza. Verdaderamente. Perturbada. No, slo soy una visionaria discrep Liz. Veo cosas... Que no existen termin Jude con una mueca. Y eso, por definicin, te clasifica como perturbada. Liz saba cundo retirarse y echar a correr, as que simplemente sonri majestuosamente, dando un pequeo sorbo a su bebida: No llegaste a decirme qu era esto. Importa? Slo dime si te gusta. Ya he odo eso antes murmur Liz entre dientes. El comentario se les escap a los hombres frente a ellas, pero no a Jude, que levant una ceja con aire de superioridad. La reportera dio otro sorbo, y luego otro ms entusiasta. Mmm... es genial. Sabe como a KoolAid27 con un pelotazo. Jude sonri con picarda: Me alegro de que te guste. Ra ha dicho que la cena estar lista en breve. La cena? Si todava no he visto el men! las risitas apagadas a su alrededor le dijeron que haba algo que se estaba perdiendo. Dadme una pista, pandilla. Bueno... veamos. Ser amigo de Ra tiene partes buenas y partes malas. En la parte buena, est el que nunca tienes que pagar por la comida... Y en la parte mala? Nunca llegas a elegir lo que vas a cenar. Perdona? A Ra le gusta algo as como... experimentar con nosotros. Tenemos

pre-estrenos sorpresa de los nuevos platos que est creando. Genial! exclam Liz. Y dnde est el problema? observ a Jude pensativamente. Aunque como t eres del tipo de mujeres que piden lo ms soso de la carta, entiendo que puedas tener algn problema con eso. Eh! objet Jude. Por qu me ests dando la noche? Porque puedo Liz replic alegremente, para la mal disimulada diversin de Tony y Kent. Jude gru como respuesta: La verdad es que despus de que terminara en urgencias a causa de uno de sus mejunjes, llegamos al acuerdo de que me avisara por adelantado. Cmo iba a saber que eras alrgica al marisco? dijo Mara, que haba llegado durante la conversacin. En un movimiento que hizo que Liz frunciera la ceja ligeramente, desliz los brazos alrededor de Jude y le dio otro rpido abrazo para comunicarle su felicidad. Dirigi al camarero mientras colocaba plato tras plato de guisos de aspecto extico frente al cuarteto. Qu es esto? pregunt Tony, mirando el cuenco humeante e inhalando el delicioso aroma. Huele de maravilla. Estoy probando una nueva Paella28. Tiene gambas, mejillones, pollo, almejas y muchas especias. Estoy pensando en ponerla como plato del da la semana que viene, as que t y Kent sois mis ratas de laboratorio. Decidme si tengo que retocarla. Sin problema acordaron los hombres con entusiasmo. T indic el plato de Jude, tienes el pez espada que te promet. Est condimentado con eneldo, cebollas rojas, aceitunas negras y alguna otra cosa. Le da un sabor del tipo de la salsa mexicana. Pepino? Jude arroj una mirada siniestra a examinando el contenido de su plato. Odio el pepino. su amiga,

De verdad, Jude suspir Mara. Me cuesta menos hacer que Jessie se coma las verduras era una vieja discusin entre ambas, y entraron en ella con familiaridad. Vale, vale... Jude se rindi afablemente. Tiene muy buen aspecto. Ya sabes que me gustar. Ms te vale advirti Mara alegremente. Y t, Elizabeth, a ti te

toca mi clsico Gumbo Lafayette. Hey! Jude frunci el ceo. Por qu ella no hace de rata de laboratorio tambin? Porque cualquiera lo suficientemente valiente como para tener una relacin contigo, ngel, ya est viviendo al lmite. No quiero que lo sobrepase. Todo el mundo en la mesa se qued helado al or que el apodo carioso que le daba Jason a su compaera sala tan fcilmente de los labios de Mara. Haba sido un desliz involuntario, salido de la pura alegra de saber que Jude, por fin, iba a ser libre de la oscuridad asfixiante. Slo Jason y su familia haban estado lo suficientemente cerca para atreverse a utilizar la denominacin, y Jude no la haba odo desde el da de la muerte de su compaero. Mara se lo haba soltado como un epteto, maldicindola por quitarle la vida a su marido. La mujer oscura cerr los ojos brevemente, dejando que el sonido la baara, esperando al familiar pinchazo de la sal en la heridas que an no se haban cerrado. Sin embargo, el dolor flagelante haba desaparecido, reemplazado por una amable calidez que se enroscaba en su vientre. Los ojos de Mara estaban cuidadosamente fijos en ella, con la postura preparada como para recibir un golpe. Jude tom la pequea mano de su amiga y la apret suavemente, reclamando en silencio el nombre que haba sido suyo todos esos aos atrs. Kent y Tony dejaron escapar el aliento que no saban que estaban conteniendo, casi sin creer lo que vean sus ojos. No te preocupes, Mara dijo Liz alegremente, queriendo diluir el silencio que amenazaba con caerles encima. Me gusta vivir al lmite. Si ves a un oso en el bosque, acrcate a l y pnchale con un palo murmur Jude. Ese es mi lema, s seor la reportera ech una mirada a los otros cuatro sentados a la mesa. Podemos empezar ya? Me muero de hambre.

Jude insisti en que Mara cenara con ellos, y en seguida el grupo estuvo lleno hasta arriba de buena comida y de viva conversacin, a pesar de la silenciosa tensin que exista entre los hombres de la

Agencia y la traficante. Mientras Kent y Tony todava parecan rehuir respetuosamente a la mujer sombra, Mara no mostraba esa reserva. Era obvio que las dos mujeres compartan un lazo muy fuerte, forjado por su vnculo comn con el marido muerto de Mara. Para sorpresa de Liz, al avanzar la noche, Jude comenz a compartir historias de la Agencia con Kent y Tony, hablando de casos menos peliagudos que ella y su compaero haban resuelto. Por supuesto, esto llev a Mara a relatar sus desventuras domsticas con Jason, incluyendo una en la que embaucaron a una reacia Jude para que les pintara la casa. Jude se perdi en el agradable contralto de Ra, puesto que no necesitaba or los detalles de una aventura que ella misma haba vivido. La cena haca rato que haba terminado, y los msicos haban hecho un pequeo descanso antes de comenzar el siguiente pase. La terraza haba dejado de estar tan abarrotada, dejando slo unas cuantas mesas ocupadas con clientes deleitndose en sus postres. La noche descansaba confortable a su alrededor, los sonidos del ocano yendo y viniendo en sus odos. Los Akitas eran dbiles trazos en la distancia, todava saltando con energa en la arena. Jude los observ encandilada, disfrutando con sus juegos. Una paz poco familiar se asent sobre sus hombros y su origen era la mujer del pelo color miel sentada a su lado. Pese a haber protestado antes, saba que llevar a Elizabeth all haba sido una buena cosa. Haba encantado a Mara y a los chicos sin esfuerzo, y su presencia haba dado a Jude el coraje para dar el ltimo paso en la curacin de las ltimas heridas de su relacin con Ra. Saba que la esposa de Jason nunca la perdonara completamente mientras estuviera en ese camino de destruccin. Ra sostena firmemente la creencia de que Jason nunca hubiera querido que Jude hiciera las cosas que haba hecho. En el fondo de su alma, Jude saba que tena razn, y eso haba permanecido entre ellas inquietantemente. Sin embargo, ahora poda ofrecerle a Mara su amistad, libre y limpia, y quiz, recuperar su lugar en la familia poco comn que ella y Jason haban formado. Jason haba estado en su pensamiento constantemente durante toda la noche, y era casi como si pudiera sentirle cerca, sonrindole encantado y diciendo: Te lo dije. Su mente se alej an ms de la conversacin, desvindose hacia recuerdos dulces del chico encantador que haba conocido. Ojal estuvieras aqu, socio... Dios, te echo tanto de menos todava... Tantas veces he deseado poder haber ocupado tu lugar... Dejarte tener a tu familia, devolverte la vida... Dicen que los muertos pueden or los pensamientos de los vivos... y puede que ests escuchando ahora... Eso espero... Te quiero, Jase... Siento no haber podido protegerte, tal y como le promet a Mara... Perdname por haberme apartado de ellas cuando todos estbamos sufriendo tanto, echndote de menos... Eres una parte de mi alma... Ahora lo s... y siempre te llevar conmigo.

Ofreci a su compaero un silencioso adis, un dolor desgarrador que nunca antes haba sido capaz de enterrar, y devolvi su atencin a la conversacin que estaba teniendo lugar. Y se encontr con cuatro pares de ojos fijos, con firmeza, en ella. Es todo culpa suya estaba diciendo Mara, un brillo juguetn en sus ojos. Jude parpade: Culpa ma? Seguro que tienes razn, por qu me la estoy cargando esta vez? Le estaba preguntando a Mara cmo se conocieron Jason y ella explic Liz. Ah... asinti Jude. Eso no es culpa ma. Yo no te dije que salieras con l. Cmo poda no hacerlo despus de la escenita que mont? Lo explicas, por favor? pidi Liz. S core Tony. Esa historia no la he odo. Jude comenz a hablar, pero Ra no la dej: Yo era ayudante del chef por entonces, en realidad una camarera con muchsimas ambiciones sonri ampliamente. Jude y Jason solan venir todo el tiempo. Se sentaban siempre en aquella mesa de all Mara indic una pequea mesa para dos, lejos de los msicos y del trfico. Venan y se quedaban durante horas, normalmente hasta cerrar, simplemente hablando. De algn modo, siempre acababa sirvindoles yo. Al principio, pens que eran pareja, ya que nunca los vea con nadie ms, hasta que una noche o a Jude hacerle pasar un mal rato sobre que tena que encontrar a una buena chica con la que sentar la cabeza. Y entonces l dijo: Encontrar una si t quieres'. Aquello como que me dio la clave de un par de cosas. Desde entonces, prest ms atencin a Jason. Era un encanto. Se pasaba el tiempo intentando reunir el valor suficiente para pedirle una cita intervino Jude. Pero en el ltimo momento siempre se echaba para atrs. Y se trataba de un hombre capaz de vender hielo a los esquimales. As es como supe que se trataba de amor verdadero. Pens que me iba a volver loca viendo a esos dos intentando ligar el uno con el otro Jude agit la cabeza con tristeza. De verdad que era realmente doloroso de ver. As que aparecieron una noche Ra recogi el hilo de la historia,

completamente enloquecidos... Una redada en la que habamos estado trabajando durante seis meses por fin haba tenido lugar inform Jude. Y procedieron a emborracharse como unos seores. Estbamos celebrndolo. Y l me pidi salir. As no es exactamente como fue, Ra. Te has dejado unos cuantos relevantes detalles coment Jude. Como cules? apremi Liz. Bueno, ha expuesto los hechos correctamente. Estbamos de celebracin, y nos habamos tomado unas pocas... Miles... Copas. Jason estaba decidido a ganarse la atencin de Ra de forma que le fuera imposible rechazarle y no salir con l. Y por eso es culpa tuya. Quera causarle buena impresin Jude se encogi de hombros, as que le suger que le diera una serenata. Tony, Kent y Liz se la quedaron mirando con una clara incredulidad escrita en sus caras. El nico problema era... continu Jude. Jason desafinaba demasiado. Y en su estado de ebriedad, solo poda recordar la letra de una cancin. Mara vio el brillo demonaco en el ojo de Jude y comenz a agitar la cabeza rpidamente: Ni se te ocurra, Jude Lucien. Jude empuj su silla hacia atrs ligeramente, separndose de la mesa y cerrando los ojos. Entonces, con la leve sombra de una sonrisilla asomndose en la comisura de los labios, comenz a cantar suavemente. La letra era bastante inocua al principio, y la voz de Jude era ms que

agradable. Sin embargo, mientras continuaba y tomaba a Ra entre sus brazos y la arrastraba por toda la habitacin con el acompaamiento de la banda, la cancin se haca ms y ms subida de tono, hasta que la mayora de los clientes terminaron riendo con divertido asombro, y la cara de Ra arda de vergenza. Cuando el ltimo estribillo termin, Jude hizo girar a Mara una ltima vez, hacindole un saludo desenfadado e inclinndose profundamente ante los aplausos de la multitud. Lo ves? Cmo iba a poder resistirse? pregunt Jude, dejndose caer junto a Liz y sonriendo con desenfado. Yo, de verdad, creo que no hubiera podido hacerlo estuvo de acuerdo Liz, limpindose lgrimas de risa de los ojos al ver a Jude tan juguetona, lo que era poco habitual. Muy bien... Mara movi la cabeza hacia Jude. En este punto, tengo que ir a ver cmo van las cosas en la cocina. Ahora que me has hecho dar el espectculo... No sera la primera vez anunci Jude alegremente. Observ cmo Mara se alejaba entre los clientes, recibiendo y devolviendo algunas tomaduras de pelo por el improvisado show. Una oleada de felicidad casi incontrolable ba a Jude, dejndola de muy buen humor y un poquito aturdida. Ech una mirada a su novia, que la estaba observando con una sonrisa de desconcierto: Qu? Nada dijo Liz. Slo miraba. Por qu? una ceja se arqueaba socarronamente en su direccin. Porque quiero replic con una sonrisa la mujer del pelo rubiomiel. Algn problema? No, seora le asegur Jude, acercndose un poco. Pero se est haciendo tarde. Podra interesarte mirarme en algn lugar algo ms privado? Desde luego que s dijo Liz con una amplia sonrisa. Vamos, date un paseo conmigo por la playa mientras reno a los perros Jude salt por encima de la barandilla hacia la arena y ayud a Liz, sujetndola mientras la mujer ms pequea aterrizaba inestablemente sobre la arena. Rodeando a su amante con un largo brazo, caminaron con pasos largos por la playa hacia las formas

borrosas de los akitas que jugaban en la distancia. Una serenata, eh? brome Liz. Por qu no me diste una a m? Pens que preferiras un mtodo... de seduccin... con algo ms de clase que una tonadilla obscena de Western & Country replic Jude plcidamente. Sip... hacer que me disparasen es muy suave... brome Liz, deseando liberar a Jude del resto de culpa que pudiera quedarle del incidente. Para su alivio, Jude solt una risilla: No ha sido uno de mis movimientos ms suaves, lo admito. Pero creo que todo est resultando bien. De verdad? Liz estudi el oscuro largo de su pareja, hipnotizada por la forma en que la luz era absorbida por el brillo bano de su pelo y lo reflejaba en un resplandor plateado. Jude se mova fcilmente all, entre las sombras, sus pasos firmes encontraban el camino en la oscuridad de modo certero. Eres realmente feliz por la forma en que estn saliendo las cosas? Jude hizo una larga pausa, deteniendo su marcha. S dijo por fin, dndose la vuelta para mirar a su novia. El comienzo de una sonrisa era evidente en sus elegantes rasgos. Lo estoy Jude agach la cabeza para capturar los labios de Liz en una afirmacin silenciosa de sus palabras. El beso fue tierno y prolongado, insinuando la pasin acumulada que se esconda justo debajo de la superficie. La boca de Jude dirigi una suave invasin de la boca de su amante, arrancando con sus caricias un gemido grave de la garganta de Liz. La mujer ms pequea apret a Jude an ms cerca, envolviendo sus fuertes brazos alrededor de la estrecha cintura de Jude, y trazando la lnea de los msculos en su espalda. Oh, uau respir la reportera cuando Jude liber sus labios. Ah-ha asinti Jude con una sonrisa sardnica. Cmo lo haces? suspir Liz feliz, acomodando la cabeza bajo la barbilla de Jude. No lo hago yo sola. Eso seguro coment Jude, disfrutando de la agradable sensacin de la mujer en sus brazos.

S, supongo que es algo as como un esfuerzo conjunto, no? Se podra decir as la mujer oscura estuvo de acuerdo, abrazando a su chica dulcemente. Venga, recojamos a los perros y vmonos de aqu. Aggie y Clytemnestra fueron renuentes a dejar a su compaera de juegos, pero ante la orden severa de Jude subieron correteando el terrapln hacia el Explorer, con las humanas caminando tras ellos. Una explosin de ladridos furiosos hicieron a Jude correr colina arriba, arrancando grandes trozos de terreno a su paso Segn llegaba a la cima de la cuesta, vio a Clytemnestra lanzarse contra una figura oscura que tena la puerta del conductor del Explorer abierta. La figura apart al akita de un feroz manotazo, lanzando a la perra hacia atrs con un aullido. Jude no vacil en correr tras la figura que hua. Poda or la voz de Liz que gritaba en la distancia, pero no le hizo caso, concentrada en atrapar a su presa. La figura era gil, volando a toda velocidad sobre las dunas con facilidad. Sin embargo, su ritmo no poda competir con las largas zancadas de Jude. Un ltimo salto y las manos de Jude agarraron la tela de la chaqueta, derribndoles a ambos al suelo. La figura lanz un golpe a ciegas alcanzando a Jude con fuerza en la cara. Gruendo, sta le agarr el brazo extendido, dislocndolo violentamente con un salvaje pop!. El tipo grit de dolor mientras Jude le empujaba sobre su estmago, sujetndole con la rodilla contra su espalda. Las manos expertas de la mujer sombra encontraron la Sig Sauer que el tipo llevaba metida en la cintura de los pantalones. Haciendo una mueca salvaje, apret el can del arma contra la base de su cuello. NO! grit Liz, corriendo junto a Jude. No voy a matarle, Liz dijo Jude con un gruido. Al menos, todava no aadi dirigiendo una sonrisa salvaje a su presa, pero l permaneci en silencio. Presion an ms su espalda: Ahora, estate quieto, o puede que se me escape el gatillo. Jude... suplic Liz a la mujer oscura, ms aterrorizada por la mscara de furia que haba descendido sobre el rostro de su novia que por el arma que sostena en su mano. sta era la mujer que llamaban el Arcngel. No sabemos lo que estaba haciendo. Como mnimo, estaba intentando entrar en mi coche. Pero puedo decirte qu ms iba a hacer: probablemente, una pequea y rpida ciruga' en nuestros frenos sostuvo en alto la navaja automtica que haba encontrado en su bolsillo trasero. Sabes? se dirigi al

prisionero, me estoy cansando de jugar al gato y al ratn. Que te jodan consigui decir l. Muy original replic Jude secamente. Abri la navaja y se la pas ligeramente por un lado de la cara, dejando un fino trazo rojo a su paso.Vamos a intentarlo otra vez. Llevas una Sig 226... lo que significa que eres polica o algo as, o que tienes acceso a alguien que lo es. Cul de las dos posibilidades? Que te jodan. La culata del arma se estrell contra un lado de la cara, fracturndole el hueso de la mejilla. Liz se estremeci ante el impacto, horrorizada por la fuerza de esa furia desatada: Jude... intent una vez ms. Ests empezando a cabrearme, gilipollas gru al hombre en el suelo, ignorando la fuerte llamada de la voz de su amante. Como si me importara escupi un puado de sangre. La mujer sombra levant el arma una vez ms, pero el movimiento fue bloqueado por una mano en apariencia no tan fuerte, que le agarraba el brazo: Jude, basta! grit Liz. No lo hagas la voz era ms baja ahora, ganando fuerza al ver a Jude respondiendo involuntariamente. No tienes por qu hacerlo. Ojos plidos, grises, se volvieron para mirarla con dureza, con una frialdad renovada ardiendo en ella. Liz no quiso apartar la mirada, deseando que sus msculos no temblaran. El clido verdor de sus ojos observ el rostro de Jude, buscando pistas de la amante dulce que haba llegado a conocer. Mantente al margen ladr Jude. No! Te guste o no, soy parte de esto apret con fuerza el brazo de Jude, sabiendo ambas que en cualquier momento, la mujer oscura podra liberarse fcilmente de su agarre. Jude la sinti cerca e involuntariamente, record su conexin. Eso le permiti escuchar las tranquilas palabras que salan de los labios de su amante. No voy a perderte de nuevo en la noche del demonio. La mirada rtica desapareci repentinamente, y Jude dej escapar un suspiro tembloroso ante la cruda splica en la voz de Liz. Una simple frase, una simple reclamacin al alma sanguinaria de Jude, que no se poda denegar. Ech una mirada a su vctima, que tena la expresin de alguien que saba que iba a morir... dolorosamente. Disminuy

mnimamente la presin en su espalda. No queriendo dejar su endeble conexin con Jude, Liz cambi de posicin, aflojando su agarre del brazo de Jude hasta hacerlo ms suave y mirando por encima del hombro de su novia al hombre inmovilizado: Quin es? Estbamos a punto de tratar ese tema coment Jude. Ya la has odo pinch al hombre. Quin eres? Venga, mtame. No te voy a decir absolutamente nada. Jude suspir pesadamente y se puso de pie: No voy a matarte seal a Liz. Agradceselo a ella. Con cautela, el hombre se puso de rodillas, agarrando su brazo intil con torpeza: Dnde est el truco? No hay truco replic Jude, insegura de quin se mereca ms su disgusto, si ella misma o el hombre a sus pies. Slo dile a tus jefes que voy a ir tras ellos muy pronto. Ahora, lrgate de aqu antes de que cambie de opinin. No hizo falta que se lo dijeran dos veces. Se puso en marcha con paso inseguro playa abajo, donde Jude estaba segura de que le esperaba su equipo de apoyo. Si hubiera estado sola y de humor para un bao de sangre, le hubiera seguido y confirmado las respuestas que empezaban a adquirir un trazo vago por s mismas. Pero no siendo as, lo nico que quera era hundirse en los brazos de su amante y borrar toda la furia. Observ cmo desapareca en la penumbra y despus, se volvi hacia Liz, que permaneca pacientemente de pie junto a ella. Sus ojos verdes la miraron con tristeza: Estamos en un buen lo, verdad, Jude?

[Nota de la Traductora 26]: En espaol en el original. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 27]: Kool-Aid es un refresco sin gas y muy barato que se vende en polvo, y se bebe mezclado despus con agua y azcar. Es una bebida bastante dulce y de colores vivos que al

parecer les encanta a los nios. Es algo as como nuestro Tang. [Volver arriba] [Nota de la Traductora 28]: En espaol en el original... Pero, vaya paella... [Volver arriba]

Captulo 12. Jude no haba querido confiar en el Explorer insegura de lo que el saboteador poda haber llegado a hacer antes de ser interrumpido. Haba pedido prestado discretamente el pick-up de Ra, explicando a su amiga que tenan problemas con el coche y que mandara a sus mecnicos por la maana. Leyendo fcilmente la rabia mal disimulada tras el tranquilo exterior de Jude, Mara accedi sin una palabra, desesperndose en silencio ante esta nueva oscuridad que su amiga estaba enfrentando. Muy bien. Ya s porqu no has querido darle a Ra los detalles morbosos, pero por qu no quieres que le cuente nada a Kent? pregunt Liz mientras dirigan a los perros a travs de la puerta de la cocina. Clytemnestra ofreci su pata delantera izquierda, pero un rpido examen revel que solo tena algunos pequeos cortes. Aggie se mantuvo cerca, la ansiedad por su compaera de camada era evidente en su forma de brincar. No podra ayudarte? Jude suspir mientras suba penosamente las escaleras, con la reportera cobijada bajo la seguridad de su brazo protector. No, en todo caso, lo ms probable es que intentara hacerme dao. Porque todava piensa que eres uno de los chicos malos? Creo que alguien le est utilizando para obtener informacin sobre m. Para acabar contigo. Jude se ri secamente ante la descripcin: Eso lo resume ms o menos. Por qu? Y por qu no? Me refiero a que durante los ltimos cuatro aos o

as, no es que haya sido exactamente amiga de la ley y el orden. Podra ser cualquiera de la Agencia... desde la gente que traicion a Jason hasta un equivocado caballero andante que espera hacerme pagar por mis pasados crmenes. A pesar de lo que estoy intentando hacer para equilibrar la balanza. Dijiste antes que estabas trabajando en algo? Liz insisti. Llegando al dormitorio, gui a su novia hasta la cama, haciendo que se sentara sobre su acogedora superficie. Jude se quit las zapatillas con un par de patadas y se desplom hacia atrs, exhausta por la lgica enrevesada que intentaba desentraar. La cosa no tena ningn sentido. Nada de esto lo tena. Hice un trato con Kent para entregar a alguien a quien la Agencia le tiene verdaderas ganas. Si lo hago, y les entrego todas mis operaciones no oficiales, podr irme limpia y libre. Pero hay un montn de gente que preferira no ver que eso sucediera. Que piensa que me merezco cualquier cosa que el Departamento de Justicia quiera echarme encima. Supongo que tienen razn. Lo malo es que... se ri con amargura, no tienen absolutamente nada contra m. Haba inculcado despiadadamente un cdigo de silencio a sus empleados, asegurndose completamente de que saban que la exterminacin era el precio de la traicin. Conoca los mtodos de la DEA dentro y fuera, y haba borrado fcilmente las huellas de todas sus operaciones pero faltando muy poco para derramar sangre. La Masacre haba sido lo ms cerca que haban estado de tener un caso, y eso haba sido porque ella no tena ninguna intencin de salir de ese almacn con vida. Sin embargo, por una vez, haba subestimado sus propias habilidades, y haba quedado para resolver lo que vendra despus de que el sabor vaco y acre de la venganza la hubieran hecho sentir nuseas. Liz levant a Jude, sacando con diligencia la camiseta de los pantalones. Arriba orden. Con un gesto silencioso, Jude levant los brazos amablemente, y Liz arranc el algodn de su cuerpo delgado. La mujer ms pequea la empuj para que se tumbara de nuevo, desabrochando los botones de los gastados vaqueros con dedos hbiles. Se movi a lo largo del largo marco de la mujer oscura, arrastrando la tela segn se deslizaba hacia abajo. Jude no saba porqu, pero Liz pareca tener una urgencia casi frentica de alcanzar su piel en ese mismo instante. Quiz necesitaba, casi tanto como la propia Jude, reconectar con la calidez en carne y hueso de su amante tras el encuentro con el fro rtico de los ojos de la asesina. Las sedosas barreras restantes quedaron por el camino, permitiendo a una triunfante Liz pasar sus manos sobre una piel bronce. Un beso

suave sobre el punto donde lata el pulso en la garganta de su novia y un suspiro quedo terminaron el reconocimiento. Jude arque una ceja a modo de pregunta sin palabras mientras la mujer del pelo rubio se acurrucaba junto a ella. Es que solo necesitaba... Liz busc una forma de explicarse, sentirte cerca termin de forma poco convincente. Jude asinti comprendiendo y amablemente tir de la camisa de Liz : Ahora qutate esto y ven aqu. Aydame. Las dos mujeres se incorporaron como una sola, Jude encontrndose con algunas dificultades para desabrochar los botones con sus repentinamente dedos temblorosos. Abandonando la tarea con frustracin, apoy la cabeza en el hombro de su amante, dejando escapar un suspiro convulso. Mirando alarmada a la cabeza oscura sobre su hombro, Liz hundi los dedos entre los mechones negros: Qu pasa? Qu ocurre? Lo siento mucho musit Jude. Lo que ha pasado esta noche... Lo que has visto... Shh... canturre Liz, yo no lamento haberlo visto. Le habra matado... Pero no lo hiciste. Jude levant la cabeza para fijar sus ojos en los de Liz : Por ti murmur, incapaz de creer la serena fuerza que vio residiendo en las profundos remolinos verdosos. No corrigi Liz. Por ti. Solo necesitabas que te recordaran que existe otro camino. Estudi los ngulos y los planos del rostro de Jude, acariciando con dulzura la suave piel bajo sus dedos. Nunca... cre... que pudiera ser de ninguna otra manera dijo Jude con voz entrecortada. Crelo ahora susurr Liz, capturando los labios de Jude con los suyos. Fue un beso que reclamaba, renda y consenta a partes iguales. Liz atrajo la boca de Jude ms profundamente dentro de la suya con

caricias tentadoras de su lengua. Una danza lnguida de ternura comenz con el dulce intercambio, arrancando un gemido de lo profundo de la garganta de la mujer sombra. La reportera apret a su amante hacia s, deleitndose en el calor que los largos brazos de Jude aportaban. De algn modo, los botones se liberaron milagrosamente, la tela desapareci de los plidos hombros, y los vaqueros se deslizaron de las esbeltas caderas hasta que la piel se apret contra una gloriosa piel desnuda en un enredo sensualmente ntimo. Te necesito... murmur Jude, su boca movindose despacio sobre su amante, absorbiendo la textura de grciles msculos estremecindose contra sus labios y saboreando el calor salado que surga del cuerpo de Liz. El tacto seguro de los dedos de Jude y los profundos gemidos de deseo que salan de su garganta, acallaron el clamor en la mente de la reportera por detalles e informacin sobre los peligros que acechaban fuera de su santuario. Sabiendo que habra tiempo despus para la charla que deban tener, Liz se rindi gustosa a las manos inquisitivas de Jude. Momentos, horas, das podan haber pasado mientras Jude se deslizaba dentro de ella, su boca bebiendo la hmeda esencia de su amante, grabando en el alma de Liz con la tierna llama del deseo su derecho a estar ah.

Me contars alguna vez dnde te hiciste esto? Liz estaba cmodamente acoplada entre las piernas de Jude, trazando distradamente una lnea sobre los poderosos msculos que la mantenan sujeta. Tena una pierna colocada sobre los muslos de Liz, mientras que la otra rodeaba suavemente la cintura de la mujer ms pequea. La posicin dejaba el sexo de Jude completamente expuesto a las manos y los ojos de su amante, y sta se senta totalmente abrumada por la aparente facilidad con la que Jude se abra a su tacto. Los amores pasados de Liz haban estado siempre llenos de miedo y dudas, y una falta de fluidez tctil que haban dejado a la reportera tratando de buscar caricias apropiadas. En marcado contraste, su respuesta a Jude haba sido completa e inconfundible... tena que conocer el cuerpo de esta mujer para poder conocer su alma. Tantas cosas de Jude se escondan en pequeos gestos: una ceja arqueada discretamente, como apretaba las mandbulas rtmicamente; a veces Liz se senta como si estuviera aprendiendo a comunicarse solo a travs del gusto, del tacto, y del

olor. El lenguaje de Jude era pura explosin sensorial que Liz pasara gustosa explorando y descifrando los prximos cien aos. Los dedos de Liz danzaron sobre el pequeo tatuaje en la cadera de Jude, extendiendo la mano para rozar los rizos todava hmedos que protegan el centro de la mujer oscura. Sonriendo cuando las caderas de Jude se movieron suavemente por s mismas ante la delicada caricia, Liz lanz una mirada expectante hacia su amante: Y bien?. La marca era pequea, pero distintiva. Una lnea oscura que serpenteaba desde el centro a travs de un crculo diminuto rodeado por formas que parecan a veces como llamas o las curvas sensuales del cuerpo de una mujer. Era claramente un diseo nico, algo que Liz nunca haba visto antes. Significaba algo para la mujer sombra, y la reportera quera saber qu era ese algo. Estirando los brazos perezosamente sobre la cabeza y arquendose sutilmente contra los dedos de Liz, Jude asinti: Supongo que tenemos que hablar. Liz frunci las cejas: Por qu creo que esto no es solo sobre del tatuaje? Lo es . Viendo la expresin dudosa de Liz , aadi: Ms o menos. Deja que me ponga cmoda dijo Liz, sospechando que iba a ser una historia larga. Jude apil dos almohadas detrs de su cabeza y se acomod, mientras Liz se colocaba sobre el estmago de su amante, con la barbilla apoyada en las manos. Cada par de piernas se enroscaba con naturalidad alrededor del otro par, manteniendo un muy necesitado contacto a lo largo de sus cuerpos. Jude dej escapar un suspiro entrecortado cuando uno de los pechos de Liz presion contra su centro, enviando una deliciosa oleada a travs de su cuerpo. Muvete un poquito hacia arriba gru, empujando a Liz hacia arriba. Eso es, as est mejor lanz una sonrisa voraz a la mujer ms pequea. No querrs que me distraiga verdad? Desde luego que no. Muy bien... Jude pas una mano por su pelo desordenado. Despus de la... vacil brevemente. Despus de la muerte de Jason... fue como si el mundo se hubiera vuelto del revs. Ra estaba destrozada... Jessie, su hija, era demasiado joven para entender...

Y t? Qu pasa conmigo? pregunt Jude sombramente. Bueno, supongo que t no estaras mucho mejor de lo que estaba Mara. Yo le haba matado... replic Jude incrdula. Yo no tena derecho a sentir absolutamente nada aadi ms suavemente. Podramos discutir sobre eso, pero no creo que hiciera ningn bien Liz lanz una mirada airada a su novia. Quieres or esto o no? Lo siento... contina. Tuve un montn de tiempo para pensar despus del tiroteo, a causa del modo en que le cerraron la boca a todo el mundo y me mantuvieron alejada de cualquiera que pudiera tener algunas respuestas. Y cuanto ms tiempo pasaba sola, ms me daba cuenta de que alguien haba vendido a Jase. Quiero decir, los servicios de inteligencia de Rico no eran tan buenos. E incluso si lo hubieran sido, me habran encontrado a m muchsimo antes que a Jason. Estaba all sola precisamente para evitar que algo como eso sucediera Jude suspir pesadamente. Pero ocurri de todas maneras. Podra alguien haber estado utilizando a Jason para intentar forzarte a estropear tu propia cobertura? Para hacerte sacrificar la operacin? pregunt Liz, su mente zumbaba con todos esos detalles. Jude mir a su novia, claramente sorprendida por el incisivo pensamiento de Liz. Lo pens dijo despacio. Es posible que Rico tuviera a alguien dentro... pero no habra tenido ningn sentido que esperaran un ao y medio antes de actuar se encogi de hombros . Pero tampoco esto tena ni pies ni cabeza. Y si simplemente alguien quera librarse de Jason? Puede que hubiera descubierto algo los pensamientos de Liz iban a toda velocidad. Ahora estaba pensando en voz alta, reflexionando sobre las distintas posibilidades de la misma forma que lo haca cuando consideraba todos los ngulos de una historia. Haba varias cuestiones obvias que le venan a la mente, la primera de las cuales era qu ganara alguien si Jason mora. Quiz quien estaba detrs de todo esto estaba intentando librarse de ambos agentes. Ciertamente tena sentido si estuvieran trabajando para Rico.

Para ser una novelista romntica, desde luego que sabes qu preguntas hacer coment Jude, estudiando intensamente el rostro de su amante como si estuviera leyendo los pensamientos tumultuosos de la reportera. Liz cambi de postura, incmoda, consciente de que el terreno que pisaba se estaba deshaciendo rpidamente bajo sus pies. Demasiados episodios de Corrupcin en Miami, supongo. Ya... Jude frunci los labios, entrecerrando los ojos suspicaz . Da igual... Yo me hice las mismas preguntas. El problema fue que nunca pude encontrar ninguna respuesta. La Agencia me sac de all y me coloc en una especie de baja psicolgica de duracin indeterminada. Ni siquiera se investig el tiroteo. Fue como si quisieran empaquetarlo todo y sacrselo de encima cuanto antes. Estbamos a esto de pillar a Rico mantuvo el ndice y el pulgar firmemente juntos para mostrrselo. Y le dejaron escapar. Fue entonces cuando empezaste a sospechar seriamente que haba alguien dentro? Ms o menos. Y qu paso? No regres de esa baja contest Jude con gravedad. Pas las horas siguientes con la crnica de su inmersin final en la oscuridad, hablando de sus concienzudos esfuerzos para levantar un imperio ilcito que rivalizara con el de Massala y burlar a cada momento a la Agencia que la haba traicionado. La reportera escuchaba apabullada, todos los fragmentos rotos de la mujer que empezaba a amar se le mostraban con firmeza para que los examinara. Aunque el tono de Jude era montono y uniforme, Liz poda ver claramente la angustia que anidaba tras la mirada azul. Se mora por arrastrase dentro de ella e intentar curar desde dentro las heridas y cicatrices del alma temblorosa de Jude. Se desliz un poco ms hacia arriba por el cuerpo de Jude, apoyando los brazos en el firme colchn y acun la cabeza oscura entre sus manos. Lo siento tanto murmur, presionando los labios contra la frente de Jude. Un llanto estrangulado qued atrapado en la garganta de Jude. Tanta ternura era algo casi insoportable, y el animal que todava permaneca en lo profundo de su ser, luchaba por liberarse. Empuj ciegamente la forma doraba que se descansaba sobre ella: Qu es lo que sientes? pregunt con dureza El haberte metido en la

cama con un monstruo? Ya vale Liz agarr la cabeza de Jude con fuerza. T no eres ningn monstruo. He actuado tantas veces y durante tantos aos como uno como para pensar que no. Es por eso por lo que hiciste todo esto? exigi saber Liz Por que es ms fcil creer lo que todo el mundo te ha dicho, desde tu madre y los cabrones de los curas, hasta la gente como Kent que se supone que son tus amigos? hizo una pausa e inspir profundamente mientras Jude la observaba en silencio con una expresin de sorpresa. La pequea mujer golpe con los dedos un lado de la cabeza de su novia. Ojal pudiera llegar tras esos ojitos azules y ver qu es lo que te ha jodido tanto. Porqu es ms fcil para ti matar que amar se encogi de hombros, dejando caer la mirada en el vibrante blanco de la sbana arrugada a su lado. Pero no puedo. Jason no pudo. Nadie puede hacer que creas que tu vida merece la pena vivirse bien excepto t. Las palabras fueron dichas suavemente, casi inaudiblemente cuando Jude contest: Lo estoy intentando. Pero, Elizabeth, es tan duro. Es como si todo dentro de m luchara contra ello se tropez con sus propias palabras, sus ojos se negaban a encontrarse con los de la reportera . He intentado cambiar... Por qu? pregunt Liz dulcemente. Jude la mir sorprendida, casi como si hubiera olvidado que la otra mujer se encontraba all: Por qu decidiste que tenas que cambiar? Jude hizo una pausa e inspir profundamente, intentando concentrarse en lo que Liz quera saber. Finalmente, comenz vacilante: Se supona que matar a Rico Massala acabara con toda la historia. Me haba apoderado de la mayora de sus negocios... golpeando duro a la Agencia mientras tanto... y Rico no estaba en posicin de regatear. Cuando me pidi una entrevista, acced. Por supuesto que esperaba que intentase una emboscada, as que yo prepar otra cerr los ojos recordando. En cuanto le met una bala en la cabeza, supuse que sus hombres saldran de donde quiera que estuviesen metidos. Y lo hicieron... pero fue con las manos en alto rindindose. Mis muchachos se los cargaron a todos antes de que nadie pudiera saber con certeza qu estaba pasando. T esperabas que te mataran expuso rotundamente Liz.

Bsicamente s... y cuando eso no ocurri... me sent perdida Jude mir impotente a la pequea mujer. Se supona que matarle iba a hacer que me sintiera mejor, hostias! gruo en voz baja, casi para s misma. Hizo que te sintieras mejor el joder a la Agencia? pregunt Liz. Jude se encogi de hombros : No, la verdad. Entonces por qu creste que matar a Massala s? Jude ri sin ganas: Algo tena que hacerme sentir mejor. Pero matar a Massala no lo fue. Tal y como descubr. Y por una vez en mi vida no tena un plan de apoyo. Y qu hiciste? Bueno... las cosas estaban algo... revueltas en Miami. Con el Crtel enviando tras de m a asesinos profesionales cada siete minutos y toda la polica del condado arrastrndose por la escena criminal... La Agencia no es estpida, saban que yo era responsable, pero no iban a mandar a nadie por m hasta que estuvieran seguros de tener aunque fuera una sola oportunidad de atraparme. Sasha y yo pensamos que lo mejor sera que me tomara unas pequeas... vacaciones... hasta que todo se enfriara un poco. Sasha estaba contigo por aquel entonces? Jude puso una sonrisa felina: Ella fue una de las primeras cosas que le rob a Rico. Liz solo asinti, no estando segura de qu le inquietaba ms: la continua presencia de la enigmtica asistente con sus poco claras atribuciones, o la referencia despreocupada de Jude a su examante como una cosa que uno se puede llevar como botn de guerra. Liz se guard esos incmodos pensamientos para hacer su siguiente pregunta: Dnde fuiste? La mayora de los crteles operaban desde Colombia porque el gobierno all se mostraba ms... en buena disposicin... hacia actividades como las de Rico. Como las mas. Liz asinti: All era donde actuaba el Crtel de Medelln hasta que el gobierno colombiano lo elimin.

Exacto... con algo ms que un poco de presin de la Agencia. Por supuesto, el de Cali ocup inmediatamente su lugar. Tengo que preguntar dnde encajas t en todo esto? Yo era la nueva se encogi de hombros. As que fui a presentarme... y a presentar mis respetos. Sus ojos azules se volvieron distantes cuando sus pensamientos retrocedieron sobre los aos pasados. Y as es como acab en Cartagena de Indias.

Colombia pareca tener dos tipos de tiempo: caluroso y ms caluroso que el infierno. Incluso la legendaria frialdad de Jude haba acabado hecha pedazos a causa de la letal combinacin entre el clima y los lugareos con los que haba tenido que tratar desde su llegada. A lo largo de las ltimas semanas haba estado saltando desde Bogot a Cali, a Buena Ventura, a Medelln... y francamente, ya haba tenido ms que suficiente con las generosas raciones de machismo servidas en cada reunin. Totalmente desacostumbrada a ser desestimada, Jude se haba encontrado sin saber qu hacer. Como ltimo recurso haba seducido a la amante de uno de los altos lugartenientes del Crtel de Cali. Pens que eso, o bien le ganara un lugar en la mesa o una bala en la cabeza. En su estado mental, la verdad es que no le importaba mucho en cual de las dos cosas resultara. En cualquier caso, no podran ignorarla por ms tiempo. Por extrao que pareciera, lo que consigui fue un respeto concedido a regaadientes por el resto de los hombres. Despus de esto ya no podan catalogarla como una Madonna o como una puta... y aunque no le importaba particularmente cmo la llamasen a sus espaldas... le permiti un cierto espacio de maniobra. Lleg a Cartagena exhausta y cabreada, ansiosa por regresar a los Estados Unidos, pero sin poder hacerlo a consecuencia de que la investigacin sobre la Massacre an continuaba. Sasha le haba dicho que esperase por lo menos una semana ms y le haba proporcionado algunos contactos. La vieja ciudad era la ms turstica de todos sus destinos en Colombia (suponiendo que en este pas dejado de la mano de Dios algo se pudiera considerar hospitalario), y esperaba fervientemente que eso significara que podra pasear por la calle sin que ningn ladronzuelo fuera pisndole los talones. Claro que con la suerte que tena ltimamente, lo que significara sera que ese problema aqu sera peor que en ninguna otra parte. Se registr en el hotel Santa Clara, escuchando ausente la letana del

botones sobre la historia del hotel como antiguo convento. Bastante apropiado solt para s misma con cinismo, pensando que las posibilidades de disfrutar de algn tipo de compaa... femenina... durante el resto de su estancia eran muy pocas. Seducir a Mariana haba sido cosa de negocios, no placer, y haca mucho tiempo desde que haba disfrutado de los talentos nicos de Sasha. Diferentes imgenes de la forma desnuda de su asistente estremecindose debajo de ella, pasaron a toda velocidad a travs de su mente durante la interminable conferencia sobre Santa Clara de Ass. A punto de acabrsele la paciencia, interrumpi al empleado: Me... importa... exactamente... una... mierda... dijo despacio y con claridad, dando tiempo a la incompleta comprensin del ingls del muchacho para que descifrara el significado. Ahora, lrgate aadi, presionando un billete de 20 dlares americanos en su mano. El chico se march dejando sola a Jude con sus reflexiones. La habitacin estaba decorada en el estilo que Jude empezaba a considerar el obligatorio estilo cuenca del Amazonas de diseo. Que supona paredes blancas, ventiladores de techo que no dejaban de zumbar y que casi ni movan el aire quieto, y redes anti-mosquito atadas en los cuatro postes de la cama. Al menos este sitio tiene agua corriente y limpia apreci, abriendo la ducha y quitndose la polvorienta ropa de viaje. Una fra y larga ducha despus, Jude se senta algo ms humana mientras se abotonaba la camisa y la remeta dentro de unos amplios pantalones cortos. Qu coo! murmur, hacindose una gruesa trenza. Soy una turista no? Entonces debo parecerlo. Descendi la escalera en curva hasta el bar en el piso de abajo, necesitando urgentemente una copa. Por costumbre, examin la habitacin con inquietud, tomando nota de la disposicin de los muebles, de las salidas y de los potenciales alborotadores. Mucho antes ya haba descubierto que en este pas horrible muchos hombres pensaban que una mujer sola en un bar tena que ser como mnimo una mujer ligera de cascos, o si no una autntica puta. La haban llamado puta ms veces en las tres ltimas semanas de lo que se lo haban llamado en toda su vida, que ya era bastante. Sus pretendientes solo desistan despus de que ella les mostrara de forma creativa su deseo de que la dejaran en paz. Haba una ristra de hombres en cada ciudad que haba visitado, a los que haba dejado un increble despliegue de huesos rotos como evidencia de su irritacin. Y por eso fue que la mujer que se sentaba en el rincn llam

inmediatamente la atencin de Jude. No fue nicamente que estuviera sola, sin que nadie la molestara. Esta mujer pareca sangrar luz solar a travs de cada poro de su piel bronceada y su pelo rubio casi blanco. Llevaba una vestido de color claro sin mangas que se cea sobre cada curva musculada y definida de su cuerpo y expona una buena cantidad de un estilizado muslo en el punto en el que sus piernas se cruzaban. Un vaso de algo incoloro se encontraba frente a ella, y pareca transportada por la vista de los jardines con su estallido de flores que ofrecan el nico colorido del terreno. Antes de darse cuenta, Jude se encontr deslizndose en la mesa que se encontraba justo enfrente de la desconocida, haciendo una sea distrada a la camarera para que viniera a tomarle nota. Un montn de hombres han intentado sentarse ah murmur suavemente la desconocida. Tena un acento perfecto de colegio privado britnico, y el ntido ingls cay en los odos hambrientos de Jude como man del cielo. Jude frunci las cejas burlona: Esa no es una frase de una pelcula? pregunt sin pensar. Eso le gan el esbozo de una sonrisa de porcelana mientras la extraa la observaba con calma. De cerca, Jude pudo ver que tena unos ojos claros, casi sin color que parecan absorber la luz de sol que se ocultaba y devolverla directamente hacia Jude, que se esforzaba por resistir su brillo. La camarera se acerc, mirando a Jude con expectacin. Bourbon dijo, esperando que tuvieran. Tequila pareca ser lo nico que servan en la mayora de los sitios. Para su sorpresa, la camarera asinti y mir brevemente a la rubia: Usted quiere algo? pregunt. Un Martini por favor replic la desconocida, levantando su copa. Una vez tomada nota, dej a las dos mujeres solas de nuevo. Jude arque una ceja ante la expresin pensativa en el rostro de la extraa: Qu?pregunt. Sabes?... Creo que tienes razn. Es una frase de una pelcula. Pero no consigo acordarme de cual por mucho que lo intento. Sin embargo, recuerdo que el hombre al que nuestra herona deja

sentarse no tena demasiadas buenas intenciones. Puede que simplemente me alegre de estar hablando con alguien que no chapurrea la jerga esa de repblica bananera que la gente de aqu acepta como ingls. No objet la desconocida. Pareces muchas cosas, pero una inocente no es una de ellas expuso con rotundidad. Oh? Jude estaba intrigada Entonces qu parezco? Un pirata. Jude ri ante esa descripcin tan apropiada. Y qu se supone que eres t? Una damisela en apuros? brome. No por Dios la rubia desech la posibilidad con un gesto de la mano y termin su bebida. Piensa en m como... una heredera renegada en una misin suicida de libertinaje. Jude estudi la elegante forma frente a ella. Esto poda ser divertido. Eso es una pasada de largo Hay algo ms corto que pueda llamarte? dijo arrastrando las palabras. Una risa gutural la recompens, los flecos de esa risa acariciaron el cabello de la nuca de Jude. Puedes llamarme Keir ofreci su nombre de forma regia. Diminutivo de Keirnan. Keir... murmur Jude, disfrutando de la sensacin del nombre sobre su lengua. Y qu hay de ti, pirata ma? Qu alias utilizas para escapar de la atencin de nuestras maravillosas autoridades locales? No causo una muy buena primera impresin verdad? brome Jude con facilidad. Ya me ests acusando de cometer fechoras. Reconozco a un depredador en cuanto lo veo. La mujer sombra hizo una inclinacin de cabeza en silenciosos reconocimiento: Mi nombre es Jude dijo. Diminutivo de...?

Solo Jude. Keir ri sombra: Hay alguna razn por la que te pusieran el nombre del Santo Patrn de las Causas Desesperadas?O se trata solo de una deliciosa irona debido a mi situacin? . Viendo la ceja fruncida de Jude se apresur a explicarse: Aqu estoy yo, sentada sola en un bar... enfrentada a la terrible realidad de que tendr que pasar esta noche recibiendo proposiciones sin fin de los lugareos y de los turistas. Y sin ningn alivio a la vista. Siempre puedes regresar a casa coment Jude secamente. Y qu gracia tendra eso? Keir desestim la cuestin poniendo los ojos en blanco un momento. Por lo menos aqu existe la posibilidad de que pase algo interesante Keir hizo un chasquido con los dedos. Y voil! Aqu ests. Se acabaron las proposiciones aburridas. Cmo sabes que yo no te voy a hacer proposiciones? Oh, espero fervientemente que me las hagas. Sera un bonito cambio de ritmo despus de todos esos hombres sudorosos Keir lanz una sonrisa maliciosa en su direccin. Y por lo menos, t dejars que pase un decente intervalo de tiempo. Ya veo. Ah, s? Keir inclin la cabeza hacia un lado, mirando con seriedad a su nueva acompaante. Quieres salir de aqu? Hay algo de tiempo antes de que se ponga el sol... Podra ensearte los lugares de inters. Los pocos que hay. T primero.

Continuacin... El sol se hunda en el horizonte manteniendo hasta el ltimo momento los largos tentculos de luz que se estiraban hacia las dos mujeres que paseaban por las murallas de la ciudad. Cartagena era

una ciudad que llevaba sus cicatrices con orgullo; su gente la bautiz con el nombre de La Heroica durante la lucha por liberarse del dominio espaol. Los turistas todava vagabundeaban por las calles libremente, la luz les garantizaba el movimiento de un modo imposible una vez cayera la oscuridad. De todas las ciudades por las que Jude haba pasado recientemente, Cartagena era la que haba conseguido una paz ms estable entre sus mundos diurnos y nocturnos. Puede que las alimaas se mantuvieran relativamente escondidas durante la luz del da porque los cruceros hacan de la ciudad una de sus escalas; o puede que la vista del mar suavizara sus impulsos ms violentos. Cualquiera que fuera la razn, Jude estaba agradecida. Quera disfrutar de la compaa de la criatura derrochadora de elegancia que se encontraba a su lado. An as, sus sentidos eran dolorosamente conscientes de las miradas depredadoras que recorran su cuerpo mientras caminaba. Una sucesin de bastiones recorran el frente del ocano reforzados por dos fuertes ms grandes: uno llamado San Fernando y el otro San Jos. Cartagena tena cierto problema con los piratas por aquel entonces Keir lanz un amplia sonrisa a su sombra acompaante. As que sobre 1580 el rey de Espaa orden a un ingeniero militar llamado Antonelli que fortificase la ciudad indic una torre en ruinas que se ergua sobre las calles y dominaba el ocano. Esa gran torre de all era el punto principal de defensa. Se llama San Felipe de Barajas. La destruyeron cuatro veces... y la reconstruyeron cada vez. Dicen que los fantasmas de los soldados muertos rondan los restos, todava guardando la ciudad. Me pregunto qu les parecer Cartagena ahora. Jude haba pasado las ltimas horas simplemente escuchando el musical batir de la voz de Keir, y observando sin perder detalle el ligero, fascinante balanceo de sus caderas. No le estaba prestando especial atencin a la historia de la ciudad por cuyas calles paseaban ahora. La rubia era casi tan alta como la propia Jude, pero con una envergadura mucho menor. A Jude le recordaba a los estilizados galgos de carreras que haba visto en Miami, con esos perfiles nobles y esa impresionante gracia y velocidad. Aunque tena la mente ocupada cavilando en cual sera el sabor de la mujer a su lado, contest distrada: Probablemente se preguntaran qu coo es lo que ha pasado aqu. Keir neg con la cabeza pensativa: No s porqu pero lo dudo... Quiero decir, de verdad crees que la naturaleza humana ha cambiado tanto en los cuatro ltimos siglos? Los soldados siguen siendo soldados... indic con un gesto de la cabeza el uniforme de aspecto militar de un polica local cercano. Y los piratas siguen siendo piratas finaliz mirando a Jude directamente. Esa fra mirada

estaba llena de reconocimiento mientras recorra de arriba abajo el poderoso cuerpo de la mujer oscura, y de pronto Jude se dio cuenta de que no era la nica indiferente en el ligero intercambio que iba y vena entre ellas. Deseando perversamente que la rubia hiciera el primer movimiento, Jude ignor la mirada y coment: Pareces saber mucho sobre la ciudad. Arqueando una ceja que, de manera inquietante, era el reflejo plido de la misma ceja oscura de Jude, Keir frunci los labios ligeramente y continu con su narracin: Llevo aqu algunas semanas, disfrutando del paisaje. Me he quedado con algo del par de excursiones en grupo que he terminado haciendo por puro aburrimiento admiti. He descubierto que estas excursiones son mucho ms divertidas cuando te has bebido un martini o seis de antemano. No es que Colombia ocupe uno de los lugares ms altos en la lista de sitios de vacaciones ms acogedores. Soy un alma libre... buscando aventuras proclam Keir con un dramtico movimiento de brazos. Camin con la casual seguridad de alguien que ya se ha enfrentado a una situacin donde ni su dinero ni su encanto sirvieron para eliminar un momento desagradable. Jude se permiti un pequea sonrisa, disfrutando con la carismtica presencia de la mujer. En estos casos te dicen que te unas al ejrcito. Ya sabes... no es solo trabajo, es aventura. No, por Dios... Dudo que el ejrcito admitiera a alguien como yo ri, con una mirada alegre. De hecho, me he escapado de un crucero. Salt aqu cuando hicimos escala. Y he estado dando vueltas por ah, absorbiendo el color local. Unos amigos mos tienen un sitio en una de las Islas del Rosario, y me han permitido requisar su balandro para ir y venir cuando quiera mientras estoy por aqu. Es una pequea embarcacin de unos diez metros que est ah amarrada en el puerto . Sus miradas se encontraron de nuevo, esta vez durante ms tiempo, ms intensas, y Jude sinti en sus venas encenderse una chispa de anticipacin. No haba confusin posible en sus propsitos. Por qu no vienes a la isla conmigo? murmur la rubia sensualmente. No tardaremos mucho. Si nos vamos ahora mismo, podemos estar all antes de que el sol se ponga del todo. Una sonrisa perezosa creci sobre los rasgos de Jude: Tendra que

ir a mi habitacin antes. Porque si no, no tendra nada que ponerme. Creme, cielo... no vas a necesitar nada.

Jude no recordaba cmo haba empezado todo... haba ayudado a Keir a soltar amarras y a izar la vela principal... despus se haba dirigido hacia la pequea proa de la nave, disfrutando de la brisa marina sobre su rostro. Haba unas cuantas embarcaciones en el agua, barcos de recreo como ese, transportando a sus ricos propietarios desde y hacia la costa y lejos de los peligros de los moradores nocturnos de Cartagena, y hacia la seguridad de sus islas. No se sabe cmo... Keir estaba all... detrs de ella, unos brazos esbeltos rodendola y exigiendo que su camisa desapareciera de sus hombros. Los pantalones cortos cayeron de sus caderas y los zapatos fueron echados un lado. Por un instante a Jude se le ocurri protestar por la relativa proximidad a otras embarcaciones, pero fue obligada a volverse en los brazos de la rubia, y unos labios rojos se encontraron con los suyos con precisin certera. El vestido blanco cay, ya innecesario mientras se deslizaban hacia la fra suavidad de la cubierta de teca, y unas pocas gotas de agua empaaban su piel desnuda. Su aroma era extico para Jude... como el de alguna flor salvaje de la selva cuyo nombre nunca sabra. Jude se enterr profundamente dentro de Keir, arrancando su deseo en desgarrados gemidos de pasin, adorando la sensacin de esas largas piernas cayendo sobre sus hombros. Una y otra vez Jude se movi dentro de ella... fuerte, rpido, despacio, ansiosa... hasta que por fin se separaron, yaciendo boca arriba y contemplando al cielo que acababa de aparecer. Oh... madre ma... Keir musit, girando la cabeza hacia un lado para mirar a su nueva amante. Ha sido... increble. Pas una mano temblorosa por el esfuerzo sobre el cuerpo finamente musculado de Jude. El olor a sudor, sexo y calor impregnaba sus pieles... y Jude no se pareca a nada tanto como a un gato salvaje, saciado y lleno tras la caza. Joder... ri Keir con inseguridad. Tena que haber probado esto mucho antes sus ojos se desviaron apreciativos hacia su compaera. Un ojo azul apareci derts de un prpado cerrado: A qu te refieres con antes? el otro iris se uni a su gemelo. Nos hemos conocido hace apenas unas horas esboz una sonrisita.

No me refiero a nosotras, cielo. Me refiero a esta historia de las mujeres... Aunque dira que no habra sido tan divertido con otra persona. Jude frunci una ceja: Quieres decir que nunca antes te habas acostado con una mujer? Bueno... tuve los tpicos revolcones cuando me quedaba a dormir en casa de mis amigas cuando era adolescente, pero la verdad... En el momento en el que fui lo suficientemente mayor como para contemplar seriamente la posibilidad, todas las mujeres de este bando estaban demasiado estereotipadas. Capitanas del equipo de hockey sobre hierba, todas ellas. Sabes a lo que me refiero? solt una pequea carcajada. As que me saqu la idea de la cabeza. Y encontrarte conmigo te la devolvi? Jude se levant, apoyndose sobre un codo para poder ver mejor a la mujer cuyo cuerpo acababa de someter. Confieso que esta tarde ya tena un pequeo calentn, pero en el momento en el que te vi... una sonrisa ertica se abri paso en sus rasgos aristocrticos, decid que tena que tenerte. Eso es bastante... imperial... por tu parte murmur Jude, inclinndose para rozar con sus labios la carne suave del cuello de Keir. Te sientes colonizada, cielo? ri Keir encantada. El clido y sonoro eco alcanz y se acurruc entre las piernas de Jude. Creme, no tengo intencin de cambiar ni lo ms mnimo de tus gloriosas tendencias primitivas. No creo que nos tengamos que preocupar por eso contest displicente. Los sentidos de Jude se hallaban unidos con el olor de la mujer sobre sus manos, el sabor del sexo en su boca, y los ecos moribundos de los gemidos desgarrados de Keir que todava resonaban en sus odos. Desliz los dedos a travs de la lnea elegante de la cadera de Keir. Ven aqu orden, mientras sus dedos se hundan en la piel que encontraron y arrastrando a la otra mujer hacia ella. Y las estrellas dibujaron espirales an ms alto dejando escapar unas manos extendidas, para que pudieran alcanzar lo ms profundo del deseo, y que amenazaban con sacudir hasta arrancar de sus nichos en el cielo nocturno a todas las luces del Cielo.

Qu te ha trado a Colombia La pregunta fue hecha sobre un desayuno a base de pomelo amargo y piel dulce. Negocios contest Jude, prefiriendo lo ltimo entre las dos opciones posibles. Renunciando completamente al pomelo, su boca cubri con voracidad un pezn erecto. Un gruido de satisfaccin retumb en su garganta mientras saboreaba su tersura en la lengua. Colombia... no... tiene... industria... gimi Keir, con excepcin de la agricultura... y... hundi las manos en el pelo de Jude, alejndola de la tarea que se haba impuesto y forzndola a mirarla directamente a sus ojos claros, coloreados de gris por el sol que empezaba a salir. Una sonrisa triste se curv en el rostro de la rubia: As que de verdad eres un pirata. Jude se apart de la piel seductora de Keir: En realidad te importa? la incit. La verdad es que no contest Keir sin mucho problema y mirando a la otra mujer de nuevo. Pero eso da respuesta a ciertas... sensaciones que tena sobre ti. Cmo cules? Parecas demasiado... deliciosamente amenazadora... para ser alguien corriente. Tienes una imaginacin muy viva. La tengo Keir estuvo de acuerdo, pero esa no es la cuestin. La manera en que te mueves... Apestas a violencia... una caricia suave recorri un lado del rostro de Jude. Y a sexo... y ahora que lo pienso... prcticamente cualquier pecado que pudiera nombrar, podras inspirrmelo. Eres la imagen perfecta de la transgresin murmur. La voz tena mucho de eco de las condenas que haba recibido de nia. Segn los curas, incluso el hecho de que respirara era un pecado gru Jude, bastante incapaz todava de suprimir la rabia hacia el hombre de la sotana negra que maldijo su alma incluso mucho antes de que naciera.

Algn problema con la Iglesia? Keir aprovech el extrao giro que estaba tomando la conversacin. Los ojos de Jude palidecieron con frialdad al recordar: No es que me sirva para mucho. Eso es todo replic sin ms detalles. Eso es bastante raro... considerando lo que llevas alrededor del cuello unos largos dedos bajaron para capturar el fro medalln que colgaba entre los pechos desnudos de Jude. Cristbal... guardin de los viajeros y un santo al que apartaron del sacerdocio... frunci los labios. O es por eso por lo que lo llevas? Camaradas en el exilio? Jason le haba regalado el medalln en su ltimo encuentro, antes de que la pesadilla comenzara. Temiendo por los restos ennegrecidos de su alma, le haba suplicado que dejara la operacin. Cuando ella se neg, se quit la cadena del cuello y se la puso en la mano a Jude, cerrndole los dedos alrededor con fuerza. Entonces qudate con esto... Ya que no puedo ir contigo... S que puede que no tenga mucho significado para ti, Jude, pero lo tiene para m. Por favor.. Y ella acept el regalo sin tener la intencin de ponrselo nunca... pero aquella noche, cuando la oscuridad la rodeaba y el amanecer estaba tan lejano que Jude poda imaginar fcilmente que nunca la alcanzara en su reino de sombras, se lo desliz alrededor del cuello dejando que el fro metal descansara sobre su piel cubrindole el corazn. En el caos que sigui a la muerte de Jason no se lo lleg a quitar. No sirvi de nada verdad? La pregunta la trajo violentamente de vuelta a la mirada incolora de Keir. Arque una ceja inquisitiva. Lo que fuera de lo que esto iba a protegerte, cualquiera que fueran los viajes que hicieras... no sirvi de nada verdad? Jude trag saliva, sorprendida por la repentina perspicacia que la extraa pareca poseer. No, no sirvi. Una mano cariosa le acarici el rostro. Lo siento. Una seca sacudida de la cabeza termin con el gesto: Da igual. Fue a darse la vuelta pero la detuvieron bruscamente, de pronto encontrndose con los hombros firmemente sujetos por unas fuertes

manos. Unos iris sin color se encontraron con el azul plido de Jude en una mirada fija. Hay algo que est partindote por la mitad verdad? pregunt, su comprensin desconcertando a la mujer en sus brazos. Djalo ya advirti Jude, la fra expresin de sus ojos contradeca el tono tranquilo de su voz. Keir se apart, estudiando sensualmente a la mujer letal recostada a su lado: Cae la oscuridad eh? Muy bien... . En un suave movimiento puso a Jude boca arriba, sentndose a horcajadas sobre su delgada cintura, y presionando contra su fuerte musculatura. En ese caso... pasa el da conmigo. Hay una isla a la que podemos ir... No tengo ningn inters en ir pegada a un grupo de turistas gimi Jude, arqueando las caderas contra la resbaladiza suavidad entre las piernas de Keir. Cielo, lo que tengo en mente no es para nada una actividad de grupo...

Condujeron el barco hasta una isla diminuta, lejos del cuerpo principal de las Islas del Rosario, atracando en una pequea ensenada y echando el ancla. Vamos a tener que nadar dijo Keir con naturalidad, lanzndole una pequea bolsa estanca. Pon la ropa aqu dentro para que no se moje . Jude inclin la cabeza levantando una ceja dubitativa hacia su compaera que se estaba quitando sus propios shorts. No te preocupes, estamos solas. Ni siquiera los grupos de turistas han encontrado este lugar. Otra cosa... extendi una mano en la que sostena lo que parecan dos pequeas moras , tmate esto. La mujer oscura entrecerr los ojos reconociendo el peyote: Yo no... No pruebas tu propia medicina no? se burl Keir. Quiero que esta tarde ests relajada. Te prometo que esta sustancia es

completamente natural, y mil veces menos letal que la mierda que t pones en la calle. Los ojos de Jude palidecieron peligrosos ante el comentario, pero Keir no se ech atrs: Me equivoco? . Cuando Jude no contest, sonri triunfante: Eso pensaba. Llev el pequeo botn a la boca de Jude: Abre. En silencio, Jude obedeci, permitiendo que los largos dedos de Keir fueran ms all de sus labios y sus dientes, depositando su carga. La mujer sombra an poda sentir ligeramente rastros de su ltima sesin de sexo, y pas la lengua a lo largo de los dgitos que se retiraban. Mastica orden la rubia con una sonrisita al ver a Jude torcer el gesto ante el sabor amargo del cactus. Yo tampoco me acostumbro al sabor remarc, disponiendo del suyo de forma similar. Vamos?. Con un elegante salto entr en el agua turquesa, emergiendo momentos despus, el agua cayendo brillante por su rostro. Venga! hizo un gesto con el brazo. Est deliciosa. Encogindose de hombros mentalmente, Jude meti sus propios pantalones y un par de camisetas de Keir en la bolsa y la desliz sobre el hombro. Estorbada por el peso de la bolsa, su zambullida fue menos elegante que la de su compaera, pero igual de efectiva. Dio un pequeo grito ahogado al sentir la calidez del agua, y nad con un solo brazo hacia la mujer que la esperaba cerca del borde del agua. Ha sido muy agradable admiti, haciendo un gesto alegre a la rubia. Verdad que s? sonri Keir, pasando una mano perezosa por el torso mojado de Jude. Despus volveremos a darnos un buen bao. El sol sec con rapidez los restos de humedad de sus cuerpos y pronto estuvieron vestidas con su pantalones cortos y camisetas. Bueno, y a dnde vamos? pregunt Jude, escurriendo el exceso de agua de su pelo y esperando que no se enredase demasiado. Keir hizo un gesto hacia un camino serpenteante a travs del sorprendentemente denso follaje. Tomaremos ese sendero de ah. Es un poco cuesta arriba... pero no

demasiado terrible. Adelante. Caminando con facilidad por el sendero, Jude examin los alrededores cuidadosamente. Realmente estaban completamente solas y Jude se sorprendi sonriendo ante la exuberancia de la tierra en torno suyo. Por encima de su cabeza, los gritos salvajes de los pjaros que la rodeaban alertaban a otras criaturas de la invasin de las dos mujeres, y el sonido del ocano en la distancia aada ritmo a sus pasos. No puedo comprender por nada del mundo porqu los tours no vienen aqu Keir iba diciendo mientras avanzaban. Supongo que porque la isla es una de las ms alejadas y es diminuta. Literalmente no hay nada que ver salvo ruinas. Ni espacio para puestos de refrescos o de postales. Emergieron de la penumbra a un espacio de brillante luz. Para su sorpresa, Jude se dio cuenta de que estaban sobre una pequea elevacin en la grada ms alta de lo que pareca un anfiteatro. Piedras rotas y cuarteadas era todo lo que quedaba de los bancos curvos que descendan por la suave inclinacin hasta que se alineaban con el suelo de tierra endurecida, algunos niveles por debajo. Dos pilares de piedra se alzaban hasta la altura de la cabeza de Jude a cada lado del espacio central. Los Chibcha que originalmente vivieron aqu, eran sobre todo artesanos. Eran tejedores, canteros, y orfebres. Nada de guerreros... Keir ech una mirada a Jude, observando como pasaba la palma de la mano suavemente sobre la textura rugosa de la piedra. No tuvieron nada que hacer cuando los espaoles llegaron. Los europeos se llevaron el oro, destruyeron las ciudades y esclavizaron a la gente... todo en el nombre de Dios, el rey y la patria Keir agit la cabeza despacio, perdida en pensamientos sobre civilizaciones pasadas. Qu es este lugar? Lo ms aproximado que puedo decir es que era un lugar de culto. Bajo la mano de Jude, la piedra pareca bullir realmente de energa, una latido clido y vibrante que poda sentir comenzando a trazar una espiral en su vientre. Separ la palma de la piedra, flexionando la mano para disipar el hormigueo que an permaneca Esto es una iglesia eh?

Oh no Keir sonri, no adoraban las cosas que no podan ver. Sus dioses eran la tierra y el cielo, lo que les rodeaba. Observando cmo los dedos de Jude trazaban los desvados relieves en el pilar que haba junto a ella, aadi: Se dice que las piedras les hablaban. Jude arque una ceja. Bueno, si se colocaban con la misma mierda que me acabas de dar, me lo creo. No utilizaban alucingenos. Solo sus ojos y sus manosreplic Keir. Venga, vamos... Mientras Keir la guiaba hacia abajo por la pendiente y a travs del suelo de tierra, los sentidos de Jude saltaron en un estallido de conciencia. Su piel absorba la luz que se derramaba desde el cielo, enviando olas de calor que empapaban sus msculos. Las flores dejaban caer sus exticos aromas desde los arbustos cercanos, hacindola recordar la esencia dulce de la mujer que iba junto a ella. El pelo de Keir brillaba translcido en el fulgor que las rodeaba. Los ojos de Jude se oscurecieron, vibraron y sintieron el calor de la energa que danzaba en su interior convirtindose en llameante vida. Ahora era una llama... subiendo en crculos desde su vientre, rodeando los restos irregulares de un alma que ella crea muerta. Se envolvi alrededor del msculo de su corazn, estrujando dolorosamente hasta que cada respiracin se volvi un recuerdo de su mortalidad. Poda orlo estallando y rugiendo en las cavernas detrs de sus ojos. Tanto calor... todo era tan insoportablemente caluroso... el sudor corra por su rostro... y se encontraban en un recinto de piedra, las paredes impedan la entrada a la luminosa luz del sol, pero an as brillaba en los ojos de Keir. Ahora las llamas las rodeaban a ambas, enroscndose con familiaridad a lo largo de las caderas de la mujer rubia, alcanzando con sus lenguas a acariciar la piel de Jude, brillante por el sudor. Y despus la carne sobre la carne... la piedra sorprendentemente fra bajo su espalda mientras la llama se extenda por todo su cuerpo... un dolor agarrotndola con su cruda demanda. Una boca, una mano, una llama... presionando dentro de ella... sofocando el fuego... pero an arda ms... Ms... . Una voz, la suya, desgarrada de necesidad... ronca de gemir... Haba gritado?... La llama... la mujer... ahora convertidas en una... entrando en ella con fuerza, alimentando el fuego hasta que se derram entre sus piernas... estremecindose en un clmax con un grito desgarrador... humedad, sudor... lgrimas?... manando de sus ojos. Despus...

Silencio. Si los hombres no se hubieran detenido a contemplar el espectculo, si no hubieran convertido el placer de las mujeres en el suyo propio, su misin habra resultado un xito con bastante facilidad. Dos balas. Dos cuerpos. Una esplndida recompensa para los miembros restantes del Crtel. Los planes mejor trazados... La primera bala dio en el blanco, silenciando los suspiros de placer de Keir y destrozando su crneo contra el torso de Jude. Un grito estrangulado desgarr la garganta de Jude cuando su cuerpo reconoci la amenaza, incluso cuando su mente luchaba por reconstruir la realidad. En seguida estuvo de pie y movindose, lanzando el cuerpo de Keir en direccin a sus atacantes. Con intencin de ser un disparo mortal, la bala pas junto a su cuello cuando se giraba para evitarla, sangre y fuego surgieron de la herida. Los hombres se separaron y comenzaron a perseguirla a travs del laberinto del recinto de piedra. Jude se escondi bajo un nicho ennegrecido cuando uno de los asaltantes pasaba cerca. Estuvo encima de l mucho antes de que se diera cuenta. Un salvaje crack! que hizo eco a travs de todo el corredor cuando ella le rompi el cuello. Jude tom su arma. Las tornas haban cambiado. Luis?. El otro hombre. Obviamente haba odo el sonido del cuello al romperse y se mova en su direccin. La tienes? La llama la consuma... rabia... odio... ira... por qu? Otra muerte en sus manos, otro inocente destrozado por su contacto. Los ojos de Keir ni siquiera haban llegado a reflejar lo que estaba pasando. Toda una vida destrozada en un momento de placer. La bilis subi por la garganta de Jude, estrangulndola. Se mantuvo en las sombras, ahogndose en la locura que la haba consumido durante esos ltimos aos. Y la llama sigui ardiendo... dejando a su paso las ruinas abrasadas del alma de Jude... El arma encajaba tan perfectamente en su mano, el metal fro al tacto... reafirmndola en el infierno lquido que la rodeaba. Su asaltante avanz hacia ella, su silueta claramente visible, iluminada a contraluz por la llama. Se desliz an ms dentro de las sombras... golpeando una roca deliberadamente para atraerle. Luis? su tono era ms alto, mostrando ms incertidumbre cuando el silencio que no prometa nada bueno se fue haciendo cada

vez ms denso. Su contorno era perfectamente visible para los ojos ardientes de Jude. Sac el arma... l tuvo que or el suave click del percutor... pero demasiado tarde. La bala dio en el blanco, destrozndole el lbulo frontal. Su ltima visin fue una aparicin sanguinolenta cernindose sobre l, un demonio que acababa de llegar para escoltarle hasta el infierno.

La amabas? Jude mir fijamente a los ojos verdes de la mujer que ahora sostena su alma y sonri con dulzura: No replic, slo era alguien... con quien pasar el rato. Alguien que buscaba riesgo y pens que conmigo lo encontrara. Tena razn Jude agit la cabeza. Pero tampoco se mereca lo que le ocurri. Y eso es lo que significa esto no? Liz frot suavemente el pequeo tatuaje en la cadera de su amante. La marca pareca despedir calor a su tacto, como si guardara vida propia. La visin que tuviste cuando estabas... hacindole el amor. Queras que te recordara... a ella. A Jude no le pas desapercibida el titubeo en la voz de Liz. O la mirada ligeramente turbada en su expresin. Envolvindola en sus brazos con fuerza, la coloc sobre s misma hasta que estuvieron cara a cara. Quera un recordatorio... s... del ltimo inocente muerto por mis manos. Tuve que dejarla all, ya sabes, en el templo... o lo que fuera. Tir los cuerpos de los hombres al mar, tom algo de ropa de la embarcacin de Keir y me llev el barco de estos tipos de vuelta a la costa. Ni siquiera pude regresar a mi hotel. Me puse en contacto con una gente que conoca Sasha y me proporcionaron papeles para salir del pas sus ojos se nublaron con los recuerdos. Y no dejaba de pensar en toda la gente que haba muerto por mi causa: a mis manos, por las armas y las drogas. Estaba tan jodidamente cansada de todo ello suspir y se pas una mano temblorosa por el pelo. Quera que todo... terminara de una vez. Se supona que matar a Massala iba a conseguirlo. Tuve mi venganza... Y me ahogu en ella. Entonces es cuando regresaste a los Estados Unidos. S... y me enter de que Brugetti haba encontrado a su testigo, si es que se le poda llamar as. El motivo por el que Sasha me quera fuera del pas un poco ms de tiempo era porque estaba

preparndole una sorpresa. La DEA se haba aliado con el fiscal del Estado de Florida. As que con su ayuda Brugetti tena ms que suficiente para acusarme. As que hiciste un trato con ellos? pregunt Liz, sorpresa en su voz. El juicio fue una farsa? No, para nada contest Jude. De algn modo, simplemente entregarme no me pareca que fuera... suficiente. Saba que nunca podra rectificar todo lo que haba hecho, pero poda intentarlo. As que fui a Kent y a l se le ocurri este trato: yo entregaba al resto del Crtel Massala, pasaba todas mis operaciones a la Agencia, y entonces podra irme tranquilamente. Brugetti lo tuvo jodido cuando la Agencia dej de ayudarle. Perdi tres cuartas partes del caso. Adems de crear una cobertura perfecta. Quin se va a creer que trabajo con la Agencia despus de eso? . Notando el silencio pensativo de su amante, Jude le toc en el hombro: No pareces demasiado sorprendida por nada de esto. Sinceramente? No lo estoy Liz se encogi de hombros y se sent, deslizndose de los brazos de Jude. Esperas que me sorprenda de que cambies una y otra vez de chaqueta en este juego interminable de indios y vaqueros? un spero tono coloreaba sus palabras, y Jude arque una ceja extraada. Diferente disfraz, Jude... pero el mismo personaje. Todava matas, y todava disfrutas hacindolo. No es cierto? Se miraron fijamente durante un momento interminable hasta que Jude se rindi, bajando la mirada hacia sus manos. Lo haca susurr. Reuniendo los restos de coraje que le quedaban, volvi a los ojos de Liz otra vez: Hasta esta noche... cuando me demostraste que poda ser alguien diferente. Que no tena que apretar el gatillo levant una mano dubitativa para acariciar la mejilla de su amante . Nunca antes haba credo... Liz se rindi a la caricia, su cuerpo respondiendo de forma natural al tacto de Jude: Lo crees ahora? Lo estoy intentando contest Jude con sinceridad . No... las palabras se alojaban en el pecho de la mujer, incapaces de liberarse del agarre aterrorizado de su alma; quiero decir... Entender si quieres marcharte... No podra culparte... si... Comprendiendo lo que su amante era incapaz de decir, Liz envolvi sus brazos con fuerza alrededor de la mujer alta, acercndola: No

voy a ir a ninguna parte, Jude. Te lo prometo sus dedos se curvaron en el pelo oscuro, y sus ojos se encontraron con los de Jude; pero necesito que t tambin me prometas algo. Lo que sea... susurr Jude con voz ronca, poco consciente de lo que estaba diciendo pero incapaz de negarle nada a esa mirada esmeralda tan hipntica. Esto termina aqu. No ms muertes. Buscaremos una manera de detener a Massala que no implique a t y un arma. Lo hars? Lo hars, no podrs hacerlo... no haba vacilacin en la voz de Liz. Crea en la capacidad de su amante de caminar a la luz del sol. Los ojos de Liz no admitan un arreglo, un regateo. Si Jude quera el amor de la mujer del pelo rubio-miel, tendra que ser aqu, bajo una luz que amenazaba con entregar su alma a las llamas una vez ms. Una sonrisa tranquila ilumin sus rasgos y no hubo vacilacin en su respuesta: S contest simplemente, lo har.

Captulo 13. "Haba odo hablar del mal aliento matutino... pero esto es demasiado", se quej Liz mientras su mente se iba despertando lentamente. El suave y rtmico jadeo pareca estar centrado directamente sobre su cara, y la reportera abri ligeramente un prpado para enfrentarse al origen de su tormento. Los dulces ojos pardos de Pete la miraron fijamente sin pestaear, la boca abierta en un estpido gesto canino. Dos patas se balanceaban sobre el pecho de Liz mientras esperaba pacientemente a que la pequea humana abriera ambos ojos. "Esto no es lo que tena yo pensado para la maana siguiente", pens enfadada. Fuera, Pete gru, apartando al chucho de su pecho. Se estir lujuriosamente, su cuerpo gloriosamente dolorido por el sexo que ella y Jude haban compartido. Jude haba completado la apertura de su alma consumiendo a Liz una y otra vez con la boca y las manos, evocando una respuesta que Liz haba supuesto que slo poda surgir de la febril imaginacin de novelistas romnticos como ella misma. Jude haba sido a ratos salvaje, a ratos exigente, a ratos tierna y reverente, como si considerase que su unin era una consagracin de esa extraa nueva vida en la que se estaba embarcando. Y tambin hizo recordar a la

reportera que ella an tena que contar su verdad. Aunque tema lo que pasara cuando le confesara a Jude las circunstancias de su encuentro inicial, saba que era algo que no poda posponer mucho ms. No es algo que est deseando hacer le dijo a Pete. La pequea bestia permaneca a los pies de la cama, la cabeza ladeada mirndola solemnemente. Pero tengo que hacerlo, colega continu Liz. Me ha dejado entrar en su mundo te lo puedes creer? Puede que no crea en s misma, pero cree en m. Observando detenidamente al perro negro, se dio cuenta del significado de sus ltimas palabras. "Oh Dios... cree en m... y est todo construido sobre una mentira". Liz cerr los ojos ante el pensamiento de lo que podra ocurrir, la seria posibilidad de que Jude la echase de su vida. O peor. No dijo en voz alta, como si al hacerlo las palabras se convirtieran en realidad. Por lo menos me escuchar... y har que comprenda... . Dio voz al pensamiento: Tengo que hacerlo . Estar sin Jude ya no era una opcin. Del mismo modo que haba hecho confiar a Jude en que tena un alma que mereca ser salvada, sta le haba hecho a Liz comprender que tena una vida que mereca la pena ser vivida... Era un regalo deslumbrador para la mujer rubia... un regalo que Jude no era consciente de haberle entregado. No se dio cuenta de que la ducha haba estado corriendo hasta que el ruido se detuvo. Momentos despus, apareci Jude con una toalla envolviendo sus caderas y frotndose vigorosamente el largo cabello con otra. Juro por Dios que me lo voy a cortar cualquier da gru, echando la masa rebelde sobre un hombro. Por encima de mi cadver dijo Liz sonriendo, y dejando que sus ojos vagabundearan apreciativamente sobre su forma an mojada. Ah... La Bella Durmiente se despierta una brillante sonrisa se abri sobre el rostro de Jude al ver a la rubita arropada cmodamente entre las sbanas . Pens que ibas a dormir todo el da. Todo el da? protest Liz estirando el cuello para mirar el reloj. Apenas son las siete de la maana. Qu haces levantada tan temprano? Aunque me encantara quedarme a vaguear contigo brome Jude secndose an ms el pelo con la toalla, tengo sitios a los que ir y gente a la que ver. Incluyendo una reunin a las nueve para la que tengo una pila de informes que leer y que he estado posponiendo. Si

no llego a la oficina pronto no voy a saber de qu estoy hablando. Liz la mir pensativa: Eso suena sospechosamente a lo que hacen los banqueros dijo. Adems, haba imaginado que tus horarios seran algo ms... irregulares... Jude emiti una carcajada : Quieres decir que pensabas que todo lo que haca era tratos a medianoche en callejones oscuros? Es cierto, hubo un tiempo en el que estara metindome en la cama a esta hora; pero en algn momento a lo largo del camino acab poseyendo legtimamente lo que parece ser la mitad de Miami movi la cabeza. Dirigir todo este folln lleva ms tiempo que... La otra parte de tus negocios? supli Liz estirndose lnguidamente, plenamente consciente de la mirada de su amante sobre ella. Unos ojos azules se quedaron fijos sobre la radiante extensin desplegndose ante ellos. Jude trag convulsivamente, una accin que no pas desapercibida para la mujer que se sentaba erguida en su cama. Esa es una forma de llamarlo replic con voz ronca, movindose inconscientemente hacia la intoxicante visin. Encantada con la reaccin de Jude, Liz sonri con aire de suficiencia : Por lo menos ven aqu y dame un beso de buenos das como Dios manda ronrone. De buen grado, Jude cerr la distancia que las separaba, sentndose con cautela en el borde del colchn. Eso no es aqu reproch Liz, agarrndola del brazo y haciendo que se echara sobre su regazo. Esto es aqu. Pete solt un aullido ante el movimiento repentino y sali correteando de la habitacin. Pero estoy mojada avis Jude, intentando que el agua no gotera sobre las sbanas. Una mirada lasciva y juguetona creci en el rostro de Liz: Eso esperaba brome admirando el ligero rubor que iluminaba las facciones de su amante. Su mano comenz a hacer un lento reconocimiento de los hombros de Jude, siguiendo despacio las gotas de agua que caan sobre sus clavculas y hacia su pecho. Gimiendo ligeramente ante la caricia, los labios de Jude se encontraron con los suyos en un dulce intercambio matutino. Buenos das murmur, el pulso de su garganta se elev visiblemente cuando una mano pequea cubri su pecho izquierdo, pasando el pulgar sobre un pezn que se iba despertando

rpidamente. Oh... Te gusta esto? murmur Liz, sus labios le acariciaban el lbulo de la oreja. Con su mano libre atrap el otro pecho de Jude y afanosamente logr hacerlo despertar del mismo modo que a su compaero. Jude gimi al sentir la tensin comenzando a crecer en su vientre. Apoyando todo su peso en el brazo derecho extendido, su mano izquierda se hundi por s misma en el pelo de Liz. Deposit besos hambrientos a lo largo de su cuello: T que crees? dijo con voz ronca. He sido yo quien ha preguntado Liz acentu su afirmacin clavndole los dientes en el pulso tierno del cuello. La mujer solt un pequeo aullido ante el contacto pero su cuerpo acept la brusquedad, pidiendo ms silenciosamente. O debera considerar esto como una respuesta? dijo la reportera maliciosamente. Sus manos continuaron recorriendo toda la musculosa extensin del torso de Jude, revelando la forma de la mujer bajo sus dedos. chate, amor murmur. No... puedo... suspir Jude, hundiendo la cabeza en el hueco del hombro de Liz Tengo que... oh Dios... gimi cuando las manos de la reportera regresaron sobre sus pechos; me tengo que ir... Liz interrumpi el detenido examen que su boca realizaba de la clida piel de su cuello para fijar sobre ella una severa mirada: No tienes que estar en ningn sitio hasta las nueve... . Desliz una mano ms hacia el sur, acariciando la suave curva de la cadera de Jude con movimientos delicados. Lo s... pero... . El tacto suave como una pluma de los dedos de Liz quebraron sus palabras. Con un experto giro de la mano, Liz apart la toalla de la cintura de Jude, dejando ese magnfico cuerpo desnudo ante sus ojos. Y cada nuevo roce de esas manos las acercaba ms a la maraa de vello que protega el haz de nervios de su centro. Involuntariamente, sus piernas se separaron ligeramente con la esperanza de atraer ms cerca las enloquecedoras caricias. Pero nada Liz silenci sus objeciones. El brillante destello esmeralda de sus ojos se encontraba ahora velado por una ardiente excitacin. Necesitaba que Jude sintiera la verdad que su cuerpo deca. Necesitaba hablar un lenguaje que ella entendiera sin ninguna duda, sin importar lo que pasara despus. No te vas a ir de aqu hasta que no tenga tu olor en mis dedos y tu sabor en mi boca

murmur, agravando la voz en Entendido?

un sensual

sonido gutural.

Jude tom aire para responder pero se encontr los labios cubiertos por una boca vida decidida a devorarla. Liz apart el brazo en el que se apoyaba y el movimiento consigui eficazmente que quedara tumbada en su regazo con las caderas colocadas en el borde de la cama. Espera... fue ms un gemido que una protesta, y Liz sonri al ver la vibrante confusin reflejada en el rostro de Jude Yo... T... S, Jude. Te. Quiero. As. Se rindi a la tentacin de esos labios llenos una vez ms, inclinndose y besndola concienzudamente, arrancando un profundo gemido de su garganta. Djame tenerte susurr. Por favor. Unos ojos azules se suavizaron ante la dulce splica, despus centellearon de deseo no satisfecho. S contest con voz espesa, levantando una pierna para apoyar el pie sobre el colchn, una invitacin a su amante para que llegara muy dentro. El corazn de Liz se desgarr ante el gesto, inflamndose en el interior del confinamiento de su jaula mortal con la visin de esta exquisita mujer abrindose a su tacto. Tomando un aliento irregular, coloc con mano temblorosa una almohada bajo la cabeza de Jude, dejando que la otra repartiera caricias una vez ms sobre sus pechos. La respiracin de Jude era entrecortada, y el agua fra de la ducha se mezclaba ahora con ligeros trazos de transpiracin, haciendo brillar su piel bronceada. Para los ojos de contadora de historias de Liz, Jude brillaba con luz tenue y elegante, un dolo dorado que el mundo an estaba por conocer. Eres impresionante murmur depositando besos suaves, como ofrendas de su devocin a lo largo de las lneas afiladas de su rostro. Sus bocas se encontraron, y succion suavemente la lengua de su compaera, provocando un quejido mudo en la mujer extendida sobre ella. Desliz el brazo izquierdo alrededor de los hombros de Jude, acunndola, mientras la otra mano continuaba su veneracin de las curvas de sus pechos. El beso se hizo ms profundo cuando la excitacin germinada floreci en un estallido a travs del cuerpo de Liz: Oh, Dios... gimi la reportera perdida en el poder de las sensaciones que solamente tocar a esta mujer provocaban en su interior. Separndose para intentar recuperar el aliento que el deseo embriagador que la atravesaba le haba robado, alz la mano para acariciar el rostro de Jude: Eres tan preciosa murmur. A tus ojos replic Jude serena, besndole la palma. Sus largos

dedos se entrelazaron con los de Liz, ms pequeos, llevando sus manos unidas hacia abajo a lo largo de su cuerpo. Tcame susurr mientras presionaba los dedos de ambas contra su mismo centro. Ambas mujeres ahogaron un grito en ese momento, detenidas en el fuego lquido que descubrieron juntas. "Tan mojada...", pens Liz, mareada, trazando el hinchado perfil del sexo de Jude, muy consciente de los dedos que todava se enroscaban en los suyos. Emiti un gemido sordo ante la visin de la mano de Jude hundida en su propia humedad y brillando con su profuso deseo. Qu sientes? murmur. Oh... Dios mo... gimi Jude; como si me tocara yo misma... pero... no dijo mecnicamente. Mustramelo susurr Liz, ardiendo por saber qu historia contara sobre s mismo el cuerpo de Jude. Ensame cmo te tocas a ti misma. Jude gruo incoherente, echando la cabeza para atrs y arqueando la espalda: Por favor. Estoy aqu, mi amor... Guame. Vacilante, Jude flexion las manos contra su sexo, sus dedos buscando instintivamente los puntos que conocan tan bien. Otro secreto sobre la mujer sombra que se desplegaba ante la mirada sobrecogida de Liz. Las caderas de Jude dieron una sacudida ante el conocido tacto y an as desconocido: Por favor... susurr otra vez. Perdida en la inmediatez del deseo de su amante, Liz permiti a sus manos seguir el ritmo lento marcado por el cuerpo de Jude. Juntas perfilaron cada curva y remolino de su centro, pasando ligeramente sobre el corazn y permaneciendo nicamente durante un breve instante sobre el diminuto botn acurrucado all. Juntas se hundieron en el cuerpo de Jude, el paso fue fcil para sus dedos entrelazados gracias a la esencia que lo inundaba. Juntas llegaron a lo ms profundo de las paredes resbaladizas, y los msculos de Jude comenzaron a temblar y a contraerse a su alrededor. Oh... Dios... mo... jade Jude; eres... tan... maravillosa... No, somos... corrigi Liz con una dulce sonrisa que Jude no pudo

ver, somos maravillosas. Los ojos azules estaban cerrados, pero Liz poda ver su vehemente necesidad en la tensin pintada en el cuerpo de Jude. Sus propios msculos estaban rgidos por empata ertica, y un pulso ardiente lata entre sus piernas. Aument mnimamente el ritmo de sus manos, buscando satisfacer el ansia de sus cuerpos. Jude dijo entre dientes arquendose mucho ms en su abrazo: No... pares. No la tranquiliz Liz; no hasta que pares t... Movindose al ritmo constante marcado por sus manos, casi en la cima de la pendiente antes de iniciar la cada libre hacia la liberacin, Jude abri los ojos... para encontrar la mirada ardiente de Liz centrada en ella. Con un rugido salvaje dio el ltimo paso, lanzndose con ferocidad hacia la deliciosa presin. Y Liz pudo ver cmo los ltimos vestigios de contencin de Jude saltaban libres mientras se renda al placer de sus caricias combinadas. Un solo gemido "Elizabeth...", escap de sus labios cuando echaba la cabeza hacia atrs, perdida en esa ltima, gloriosa cada. Jude apart la mano, los msculos de su brazo temblaban por el esfuerzo y el clmax. El corazn le lata frentico en el pecho, como si intentara unirse al resto del cuerpo. Los dedos de Liz empezaron a moverse hacia fuera, pero Jude cubri rpidamente la pequea mano con la suya: Por favor... murmur con la garganta ronca por la respiracin entrecortada , qudate... dentro de m. Liz sonri con dulzura: Quieres que... comenz a moverse suavemente sobre el centro de Jude una vez ms. No contest Jude vacilante, slo quiero... sentirte dentro m. Sus ojos azules lanzaron una rpida mirada a lo largo de su cuerpo hacia sus manos unidas y regresaron, casi tmidos, a mirarla: Te parece bien? A Liz le llev un momento darse cuenta de que esa era la primera vez que Jude expresaba un deseo especfico. Su cuerpo siempre comunicaba fcilmente lo que quera, guindola sin palabras, pero ni siquiera una sola vez Jude haba dicho: "Esto es lo que quiero de ti...". Desde luego Liz sonri radiante, un rayo incandescente de felicidad la sofocaba con su calor. Se inclin y deposit un beso suave sobre su frente. Todava poda sentir los convulsiones atravesando ligeramente el cuerpo de Jude, y de vez en cuando un diminuto temblor pasaba a

travs de los msculos en su estmago. Flotaron durante unos momentos en sus miradas hasta que Liz susurr: Gracias. Jude se ri, su respiracin todava no era regular : Creo que soy yo quien debera darte las gracias. Esta es una manera alucinante de dar los buenos das . Se dio la vuelta en los brazos de Liz y sta se dio cuenta de que la mujer estaba todava estirada sobre su regazo , mitad en la cama y mitad fuera de ella. De mala gana, su mano izquierda dej su clido refugio y vino a reposar sobre el corazn de Jude. Seguramente no ests cmoda dijo Liz con una mueca. Seguramente no lo estara concedi Jude con una sonrisa irnica, si hubiera un gramo de tensin en mis msculos. Sinceramente, me siento como un guiapo ahora mismo. Bueno... Liz examin cuidadosamente a su relajada amante con un brillo travieso en sus ojos, la verdad es que ahora mismo pareces bastante un guiapo. Por tu culpa acus Jude de buen humor. Pero t me has ayudado dijo Liz con una sonrisita. Hbilmente meti el brazo derecho bajo sus piernas y le gir el torso, movindola con suavidad de su regazo y tumbando todo el largo de Jude junto a ella en la cama. Hey! grit Jude, sorprendida al encontrarse... recolocada... tan eficientemente. Eres ms fuerte de lo que pareces remarc. Estaba chupado brome Liz, haciendo un gran espectculo de frotarse las manos una junto a otra. Se estir contra la figura de Jude, adorando la forma tan natural en que sus cuerpos se entrelazaban. Bueno... dnde estbamos? murmur, besando la perfecta unin de la base de la garganta de Jude con sus clavculas. Estbamos... gimi Jude, hablando de cmo yo tena que prepararme para una reunin. Agarr la cabeza de la reportera entre sus manos y fij sobre ella una mirada seria pero que no pareca para nada arrepentida: Y ya voy a llegar tarde. Y? la pequea rubia parpade inocentemente. No eres la jefa? Eres incorregible inclin la cabeza para un beso rpido, pero me tengo que ir. Se sent resuelta aunque su cuerpo comunicaba

claramente su renuencia. En realidad no quieres. No admiti Jude alegremente, pero tengo que hacerlo. En un solo y elegante movimiento estuvo levantada y fuera de la cama, escapndose estratgicamente del tentador alcance de su amor. Lo s accedi Liz con una sonrisita, pero tengo que protestar o pensars que no me importa. Jude solo mene la cabeza, riendo silenciosamente, y desapareci en las profundidades de su armario. Mira... dijo, apareciendo minutos despus con un traje de hilo de color crema, y colgndolo en el perchero, si tienes... vacil, algo que hacer hoy... La reportera capt enseguida lo que Jude quera decir: S dijo despacio, mirndola fijamente, de hecho tengo algo que hacer. La otra mujer dej caer la mirada y asinti: Vale. Pues... sintete libre de utilizar el Jag o lo que sea... su voz se fue apagando insegura, y se dio la vuelta. Con la mirada fija en cualquier cosa menos en la reportera, no vio a Liz levantarse de la cama y cruzar la habitacin: Tengo que hacer una cosa reconoci la rubia, tomando la barbilla de Jude y fijando esos increbles ojos azules sobre s misma. Pero yo... ahora fue su turno de sentirse insegura, quiero regresar esta noche y hablarte de ello. Jude dej escapar un aliento que Liz no saba que estaba conteniendo: Me gustara que lo hicieras admiti, la tensin fue desapareciendo de su rostro mientras deslizaba los brazos alrededor de la reportera y la atraa hacia s. A m tambin susurr Liz, su cuerpo dolorido con la conciencia de que esa poda ser la ltima vez que Jude la mirase con esa expresin. Haba cosas en Jude Lucien que nunca pens que podra ver en ella. "Bueno, de la mujer que yo crea que era Jude Lucien", se corrigi Liz. "Es mucho ms de lo que pensaba; mucho ms de lo que nadie piensa, especialmente ella misma". Se abrazaron en un espacio perfecto, donde el mundo consista solo en cada una de ellas y el aire que respiraban. Artculos periodsticos, tratos de negocios, y seores de la droga estaban en otro universo, lejos de la existencia sutil en la que flotaban en ese momento. Sin embargo, el mundo tena su forma de hacerse notar, y Liz, de

mala gana, le permiti filtrarse entre ellas y romper su abrazo. Un beso tierno pas suavemente entre sus labios. Le dir a Carmina que haga algo especial para cenar murmur Jude. Liz suspir con satisfaccin, el equilibrio recobrado milagrosamente por la proximidad de Jude. Sobreviviran a la verdad, se asegur a s misma. "Mira a lo que hemos sobrevivido hasta ahora... Nosotras... hu... qu gracioso... nunca pens..." Deteniendo sus divagaciones, ech una mirada a su amante con una sonrisita: Hazme un favor... djala que vaya a la compra antes. Le har mucha ilusin. Jude se ri, moviendo la cabeza: No lo entiendo. Por qu querra nadie ir a la compra? Ni siquiera intentes entenderlo, Jude. Simplemente djala brome. Vale, vale... Jude levant las manos en seal de rendicin. Cancelar el pedido semanal y dejar que sea ella la que haga la compra. Genial palme el hombro de Jude bruscamente. No te arrepentirs. Y ahora... ech una mirada pesarosa al traje que colgaba cerca, creo que tienes que empezar a moverte. Mordindose el labio, Jude mir el reloj: Ya llego tarde asinti, frunciendo ligeramente una ceja, as que... un brillo malicioso crepit en sus ojos, y agarr a la mujer ms pequea en sus brazos no creo que importen unos pocos minutos ms. Con una carcajada traviesa salt hacia la cama y se lanz sobre ella.Bueno... me parece que hay una serie de requerimientos que tienes que alcanzar antes de que pueda marcharme. Y segn mis cuentas, seora, slo ha cumplido la mitad de ellos. sigue -->

Continuacin...

Dnde demonios te has metido? Jude alz una ceja inquisitiva hacia la indignada figura de su asistente enmarcada en la entrada de su despacho. La mujer oscura se recost en su silla de piel y coloc los pies sobre la mesa, dejando al descubierto una larga y bronceada pierna. La corta falda negra no era lo que originalmente haba planeado llevar esa maana, pero Liz la haba visto colgada en el armario y le pidi que se la pusiera en lugar del traje color crema. A Jude no le haba pasado desapercibido el brillo sensual en los ojos de la rubia y haba accedido inmediatamente. "Adems," pens Jude para s misma con suficiencia, "nunca hace dao mostrar un poco de pierna de vez en cuando". Desde luego Sasha no pareca demasiado apreciativa en ese preciso momento: Y bien? atraves la puerta indignada y se inclin sobre la mesa, fulminando con la mirada a Jude. Dnde demonios te has metido? Jude frunci los labios pensativa: Te sugiero que te busques una frase nueva, querida replic arrogante, porque esa suena un poquito... marital... para nuestras circunstancias. Aos de conocer a la mujer de pie frente a ella, daban a Jude un conocimiento singular del lenguaje corporal de Sasha. A juzgar por su postura, su ayudante estaba absolutamente furiosa y mantena un control bastante precario sobre su calma. A lo largo de su relacin, Jude haba convertido en un juego el sacar de quicio a su, una vez, amante. Los colegas de Rico la llamaban "La Seora de Hielo" porque rara vez mostraba algo ms que una implacable glida fachada, aunque cuando la provocaban tena un temperamento explosivo. A esos hombres musculosos vestidos de negro, a quienes Sasha consideraba matones y despreciaba, les diverta sobremanera cuando se topaba con esa fuerza de la naturaleza que era Jude Lucien. Ya desde el principio, Jude se las haba apaado para crisparle los nervios con una habilidad que rayaba lo preternatural. Se burlaba de ella y la provocaba con su ingenio y con su cuerpo, y con su propio inquebrantable exterior, hasta que a la otra mujer no le quedaba ms remedio que responder. Y a partir de ah el tono se intensificaba. Como amantes su pasin haba sido incendiaria, como socias de negocios su mente haba sido una a la hora de construir todo un imperio ilcito. Exista entre ellas una energa imprevisible, daba igual el punto en el que estuviera su relacin, que Jude haba reconocido al principio de conocerse. Los objetos frecuentemente terminaban volando y rotos cuando una estaba furiosa con la otra, y ambas haban llevado no pocos cardenales como resultado de su intensa conexin. Pero les haba sido muy til a lo largo de los aos y haba

solidificado un vnculo que desconcertaba a la mayora. El semblante irritado de Sasha se ensombreci al or la respuesta frvola de Jude. Cruz los brazos sobre la blusa planchada impecablemente y mir framente a la mujer oscura: Estoy bastante al corriente de nuestras circunstancias. Pero soy tu socia y cuando no apareces en una reunin, tendemos a tener mala imagen. La maana con Liz haba dejado a Jude de muy buen humor y no pudo resistir pinchar un poco ms a su colega: La ltima vez que nos vimos eras mi empleada, Sasha. Cundo te han ascendido a socia? "Un disparo... un blanco!!" Jude se sonri en silencio, observando cmo los ojos azafrn de Sasha se estrechaban y una vena comenzaba a latir en su sien: Tengo que mantener la apariencia de que al menos hay alguien al cargo su asistente replic de manera cortante. Ya que has estado tan... ensimismada... las ltimas semanas, pues esa tarea ha recado sobre m. La reciente dificultad para localizar a Jude era algo que ocurra por primera vez en su relacin. Incluso cuando Jude estaba jugando con otras amantes siempre haba sido accesible. Sin lugar a dudas, los negocios siempre haban sido lo primero. En el pasado, Sasha no haba tenido dudas en sacarla de la cama con otra mujer para que se ocupara de alguna emergencia, y Jude era bastante consciente de que algunas veces su ayudante lo haba hecho solo para fastidiarla. No era nada ms que una parte de la eterna lucha de poder entre ellas. Sin embargo, a lo largo del ltimo ao el paisaje ertico de Jude haba sido rido, y sus llamadas a las cuatro de la maana no haban interrumpido nada ms que un sueo agitado. Si Sasha haba notado el cambio no haba dicho nada; y Jude no estaba por ofrecer voluntariamente ninguna informacin. "Verme con Elizabeth en el Club s que la debe haber afectado", musit para s Jude, recordando la expresin turbada que tena Sasha aquella noche. De hecho, se pareca bastante a la que tena ahora mismo. Sash suspir Jude pesadamente, quitando los pies de la mesa y mirando a su ayudante directamente, de verdad necesita Miami otro centro comercial? Qu? pregunt la otra mujer, desconcertada por la pregunta. Jude sonri brevemente. Saba que Sasha esperaba que estallara y saliera por la tangente dicindole que su accesibilidad o su falta de ella, no eran asunto suyo. Era una vieja rutina entre ellas, y Jude

decidi que ya era hora de parar el mecanismo. Se supone que tenamos que reunirnos con no s qu ejecutivos para venderles nuestros terrenos para que sus promotores puedan poner ms tiendas en alguna parte de Miami correcto? Sasha puso los ojos en blanco ante tamaa simplificacin: Ms o menos. As que... qu ms da? Son solo centros comerciales. No ir a esta reunin no es el fin del mundo. Si quieren los terrenos, negociarn. Si no los quieren, pues no. En cualquiera de los casos a JLE le va a dar igual a largo plazo. No se trata de vida o muerte para nosotras el pronombre era su oferta de paz hacia la otra mujer. Sasha era su empleada de palabra nada ms, y ambas lo saban. Sasha sigui mirndola fijamente durante un largo momento, despus dej escapar un suspiro exasperado y se dej caer elegantemente en la silla situada al otro lado de la mesa de Jude. Tienes razn replic, una sonrisa irnica suavizaba sus facciones color caramelo. El centro comercial no es cosa de vida o muerte. Pero hay cosas ahora mismo que s lo son mir a Jude de manera significativa. No es propio de ti saltarte una cita sin llamar antes. Se te ha ocurrido que podra haber estado mnimamente preocupada por lo que podra estar retenindote? Con esos promotores no poda escaparme para asegurarme de que estabas divirtindote y no metida en algn lo serio. Jude abri los ojos sorprendida al ser consciente de lo que Sasha le estaba diciendo. Oh respir. Sash... se pas una mano agitada por el pelo. Estaba acostumbrada a un montn de cosas de su socia, pero preocupacin autntica no era una de ellas. Sencillamente, era algo que no estaba en su repertorio de emociones aceptables. Lo siento dijo finalmente . Ni siquiera lo he pensado. No te disculpes Jude replic con ligereza . Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que alguien intent liquidarte. He olvidado como actuar. Esta es... cul? La segunda en tres semanas? S accedi Jude arrepentida, sin mencionar lo que pas en el restaurante de Ra . Como en los viejos malos tiempos eh?. "De hecho," pens Jude para s misma "es peor que en los viejos malos tiempos porque la gente a la que estoy intentando ayudar son los que estn intentando matarme. Pero eso t no lo sabes, querida. Y es

ms seguro para ti que no lo sepas." Sasha asinti: Es como si estuviera viviendo un mal caso de deja vu. No te preocupes por m Jude se encogi de hombros. Tengo ms vidas que esa maldita gata siamesa tuya. Se llama Eyria corrigi Sasha, el tono de broma iba movindose hacia un territorio ms familiar. Como se llame. Nunca le he gustado a esa maldita cosa. Puede que si no la llamases esa "maldita cosa" todo el tiempo, le gustases ms la mujer se movi cmodamente en su butaca, cruzando las piernas. Sabes? Te echa de menos. Jude arque una ceja, escptica: Vaya sorpresa. Nunca hizo nada ms que intentar sacarme los ojos con sus zarpas cada vez que me vea. Estabas invadiendo su territorio. Solo intentaba establecer su dominio ronrone Sasha. Quiz imitaba a su duea? brome Jude, cayendo con facilidad en el intercambio. Qu quieres que te diga? replic Sasha tmidamente. Bueno, si no estabas huyendo de ms peligrosos asesinos a sueldo, qu estabas haciendo? O es que te lo tengo que preguntar? Jude vacil antes de contestar. Su inclinacin al sexo era una vieja broma, y a veces en el pasado haba utilizado historias de sus conquistas para inflamar la pasin de su ex- amante. Las cosas ahora eran distintas... Elizabeth era distinta... y no quera que nada de esta pasin brillante se ensombreciera con los juegos que ella y Sasha jugaban. Sin embargo, declarar el asunto zona prohibida sera lo peor que podra hacer. Era necesaria una respuesta de cualquier tipo: Ya sabes, lo de siempre se encogi de hombros, esperando que Sasha lo dejara estar. Por desgracia, no iba a ser el caso. Sasha saba que haba pocas cosas que pudieran distraer a Jude de sus negocios y de ganar dinero:

Alguien que conozco? La rubia aquella del Club contest con despreocupacin. Aos atrs esto podra haber significado cualquiera de una docena de mujeres que Jude poda haber conocido en sus rondas nocturnas. Sin embargo, en los ltimos tiempos haba abandonado sus territorios de caza, un hecho que no haba pasado desapercibido a la aguda vista de su asistente. Te refieres a esa de hace tres semanas? Al or la nota de incredulidad en la voz de Sasha, Jude se dio cuenta inmediatamente del serio error tctico. S dijo con indiferencia. Esa. Sasha dej escapar un silbido grave, con una mirada burlona en sus ojos. Eso es increble. Viniendo de ti, casi podra considerarse un compromiso de por vida. Qu pasa, Diablo, bajando el ritmo en la vejez? Los ojos de Jude se endurecieron al or el viejo apodo, y el aire se hizo ms denso entre ellas. La mujer oscura pudo ver la tensin creciendo hasta que Sasha pareci un cable tirante que vibraba con un movimiento contenido. Jude apret la mandbula brevemente como respuesta antes de que una sonrisa perezosa se abriera sobre su rostro. Nada de bajar el ritmo, querida, simplemente disfrutando plenamente se burl, sabiendo que la mente de Sasha iba ahora mostrando imgenes de Jude y la extraa rubia que haba visto con su jefa. Adems termin Jude, a punto de zanjar la cuestin, he tenido el plato bastante lleno ltimamente, con alguien intentando matarme y todo eso. Dej que su ayudante le diera vueltas a la idea mientras ella se diriga por el pasillo hacia la zona comn y serva dos tazas de t fro. Sasha tena el aspecto de necesitar refrescarse. Cuando regres a su despacho, vio que sta pareca algo menos quejosa, aunque algo ms sofocada que cuando la dej. Hablando de lo cual se volvi a sentar y le ofreci a Sasha uno de los vasos, has averiguado algo de lo del fiasco del almacn? Nada murmur Sasha. La gente de Massala lo dej todo verdaderamente limpio. Los muchachos no pudieron encontrar nada

en el lugar, y nuestra gente en Metro Dade no tiene ni una sola pista. Voy a tantear el terreno en la calle y... No orden Jude, secamente. Lo ltimo que necesitaba era Sasha apareciendo en medio de cualquiera que fuese el chanchullo que la Agencia estuviera intentado montar. Para protegerla, Jude haba dejado deliberadamente que Sasha creyera que Romair estaba detrs del asalto. Mientras, segua empujndola hacia el borde de los asuntos ms oscuros de sus operaciones, y lo ltimo que quera era que Sasha quedara atrapada en el fuego cruzado de la inevitable confrontacin. Por supuesto, su ayudante no era idiota y haba notado el cambio en sus responsabilidades, y estaba claro que la situacin no le agradaba en absoluto. Perdona? Sasha parpade con sorpresa. Me ocupar de eso yo misma . "Djalo, Sash... djalo", la urgi en silencio. Jude... yo... He dicho que yo me ocupar de eso sus ojos azules se enfriaron cuando su mirada se fij directamente sobre los ojos azafrn de su ayudante. Y se acab. He odo lo que has dicho replic Sasha con la misma frialdad. Simplemente no lo entiendo. No te pago para que entiendas dijo Jude en tono cortante. Mantente fuera de esto. No preguntes nada a nadie Est claro? Absolutamente. Sasha se puso de pie, la clera era evidente en su forma de andar mientras recorra la habitacin a grandes pasos hasta la puerta. Ahora, si me disculpas, tengo que ir a ocuparme de otros ocho millones de cosas para las que t ests demasiado ocupada. Muy bien Jude la despidi. Hazlo.

Jude pas las siguientes horas revisando papeles que se haban ido acumulando durante su improvisado parntesis fuera de la oficina, pero su mente estaba en algo muy diferente. "Algo pequeo y rubio, con los ojos ms verdes que puedas imaginar." Jude se ri para s misma. "Se me est yendo la olla." Agit la cabeza como con

arrepentimiento recordando la maana. Cuando Jude sala por la puerta, Elizabeth le haba agarrado la mano y la haba deslizado suavemente entres sus piernas, baando los dedos de Jude en el ocano de miel que an brotaba. Ahora el aroma de su amante flotaba, intoxicante, muy cerca, pero la mujer a la que perteneca se encontraba demasiado lejos para el gusto de Jude. Moviendo la cabeza ante lo absurdo de lo que le estaba ocurriendo, hizo girar la silla para encarar la magnfica vista de Miami que se extenda tras los ventanales. Haba pasado la mayor parte de su vida en esa ciudad y formaba parte de su mezcla caprichosa e irregular. Los que mandan haban estado peligrosamente cerca de disolver totalmente la ciudad, esculpindola en pequeos feudos culturales; pero, la verdad, ella prefera Miami tal y como era ahora. Comparta su herencia mestiza, haba salido de uno de sus pequeos enclaves de desposedos. Siempre le haba parecido que la gente iba a Miami cuando no encajaba en alguna forma en sus lugares de origen. El nico problema era que ella haba nacido aqu en la punta sur de ese continente. El nico sitio al que ir desde all, era el ocano. Le haba dicho a Elizabeth que lo haba visto todo... pero realmente no haba visto mucho de nada. Violencia, muerte, crueldad, s, y mucha de ella causada por su misma mano. Haba visto ciudades en Mxico y Colombia donde la nica ley era la fuerza, y todo el mundo ofreca sus servicios a los demonios de ojos azules que esparcan sus dlares americanos como lluvia a lo largo de las tierras baldas. Haba visto la parte ms oscura del corazn de cada sitio que haba conocido, y esta ciudad en la que haba nacido no era diferente. Para mucha gente, Miami era una tierra de fantasa de cielos claros, clidas aguas marinas y luz brillante. Nunca vean que el brillo del nen poda ser nada ms que un manto de falsedad que proporcionaba a gente como Jude un camino seguro a travs de sus calles. La esfera escondida de callejones, las casas de vecinos y los bares cuyos clientes no tenan nombre, eran la madre que haba amamantado a Jude con su pecho. La mujer sombra no se haca ilusiones con lo que era o de donde vena. Era una ladrona y una asesina cuyo sentido del honor era como mucho dudoso. Vena del crepsculo y haba viajado por sus dominios durante toda su vida. Esa era la razn por la que nunca haba ido a Pars o a Roma, no porque creyese que no mereca ver la maravillas que contenan, sino porque saba que las ciudades que encontrara nunca seran los lugares reflejados en los atlas fotogrficos que haba coleccionado durante aos. Su mente vag de nuevo hacia la mujer que haba dejado en su cama

haca unas pocas horas. "Ella ha estado en esos lugares," pens Jude, sonriendo al imaginar a Elizabeth sentada en la terraza de un caf o paseando por algn lugar pintoresco, "y apuesto a que eran bonitos." Se pregunt cmo seran esos paisajes a travs de la mirada esmeralda de su amante, ser capaz de ver las relucientes posibilidades que existan junto con realidades ms sombras. "Ella ha visto las dos cosas en m." se dijo Jude, "Y no me imagino porqu, pero parece..., que eso..., no le importa". Jude saba que haba ms sobre la mujer rubia de lo que se le haba permitido ver, y sus pensamientos se volvieron hacia aquello de lo que Elizabeth podra estar ocupndose ahora. Saba que el novio al que Elizabeth haba aludido aquella vez y que luego haba olvidado convenientemente era una estratagema, pero seguro que haba algn amante en alguna parte. "Alguien de verdad...", alguien que tena algn derecho sobre la mujer del pelo rubio, alguien que poda reclamar para s mismo a esta persona extraordinaria. "Puede que est casada," consider Jude, "y puede que quiera dejarlo. Es posible que est jugando con l... hacindole pagar por algo que le ha hecho". Su corazn se encogi violentamente ante el pensamiento de que pudiera estar utilizndola. La lgica descart la idea, en ningn momento nada de lo que haba visto le haba indicado que Elizabeth pudiera ser tan fra y manipuladora. Pero el hecho era que tena un secreto... y el saberlo aterrorizaba a Jude. "Vamos, no le des ms vueltas." se dijo, "Otras te han hecho lo mismo e incluso cosas peores. Si te est utilizando, por qu esta vez iba a importar ms que las otras?". La respuesta era tan ridculamente simple que no quera ni considerarla, pero sus pensamientos no iban a dejarlo estar. "La quieres..." Jude se puso de pie y camin hacia la ventana, mirando al vasto espacio que la separaba de los transentes abajo en la calle. Por supuesto que la quiero... susurr apoyando la cabeza sobre el fro cristal pensando en la mujer que ahora absorba sus das y sus noches. "Acaso tengo otra opcin?".

Me marcho, Sash avis a su ayudante que se acercaba rpidamente. Durante horas, haba estado luchando contra la urgencia irresistible de irse a casa y tomar a Elizabeth entre sus brazos y disolver con amor cualquier duda que la rubia pudiera

albergar. El darse cuenta de que estaba enamorada de ella haba sido aterrador pero ahora el miedo no tena ninguna posibilidad contra la luz cegadora que haba dado calor a su alma en el momento que lo haba aceptado. Lo nico que quedaba era decrselo y convencerla de que podran superar lo que fuera que an se interpona entre las dos. Si se hubiera parado a pensarlo, se habra redo ante lo absurdo de encontrarse a s misma en esa situacin. Un mes atrs habra sido impensable que hubiera podido permitir a nadie tener la ms mnima influencia sobre ella, y mucho menos esto. Lo nico que esperaba era significar para Elizabeth al menos la mitad de lo que era para ella. Jude la voz de Sasha son inoportuna, tenemos cosas que... Me da igual Jude apart un puado de papeles, una sonrisa incontrolable sobre su rostro. Me tengo que ir. Estars localizable en caso de emergencia? No replic Jude en tono seco, entrando en el ascensor y presionando el botn del hall. Las puertas se cerraron silenciosamente detrs de ella y no pudo ver la fra ira que descendi sobre el rostro de su ayudante. La planta baja del edificio que albergaba a JLE Limited estaba dedicada a un grupo de tiendas exclusivas, incluyendo una llamada Joyas Lumac que Jude sola frecuentar cuando la poblacin de su vida romntica se asemejaba a la de una ciudad pequea. Paseando junto a los distintos expositores de cristal y mrmol que mostraban varios objetos, unos pendientes de diamantes y esmeraldas captaron su atencin. Pensando que a Elizabeth le quedaran absolutamente preciosos, Jude sonri para s misma y toc distrada el diamante que adornaba su oreja derecha. Entrando en la tienda, un hombre alto y delgado de pelo ralo y gris la salud con una sonrisa autntica: Puedo ensearle algo, Sra. Lucien? Michael no? pregunt Jude, reconociendo vagamente al hombre. La sonrisa se ensanch mientras asenta: Me alegra que se acuerde de m, Sra. Lucien. Hace algn tiempo que no la vemos. Un servicio tan bueno es difcil de olvidar replic. Esos pendientes... hizo un gesto hacia los que haba en la vitrina. Exquisitos verdad? Michael se movi apresuradamente para ofrecer los objetos a la inspeccin de su cliente. Rpidamente

extendi un trozo de terciopelo negro sobre la vitrina de cristal y sac los pendientes en cuestin. Normalmente habra soltado su labia para vender, pero Jude nunca se haba dejado convencer por ese tipo de persuasin. Tena un ojo infalible para la calidad y la belleza, y el precio nunca era un problema. Jude examin despacio las joyas, complacida por su rico color y la talla suave en forma de pera: Dos quilates? pregunt. Michael asinti :Correcto. Muy bien sonri. Me los podis envolver para regalo? Por supuesto, seora Quiere que se lo pongamos en su cuenta? Todava tengo una cuenta? pregunt. S que hace mucho tiempo. Siempre tendr una cuenta con nosotros, Sra. Lucien le asegur. Bueno es saberlo replic irnicamente. Dnde quiere que se lo enviemos? pregunt l. Y querra que le incluyramos la tarjeta de siempre? . Sus dedos hbiles limpiaron los pendientes antes de colocarlos en un cajita negra. La tarjeta de siempre? pregunt Jude frunciendo las cejas. Michael sonri con entusiasmo: Ya s que hace mucho tiempo, pero todava tenemos la tarjeta en nuestro archivo. Siempre haca que la incluyramos. La misma tarjeta? pregunt arqueando una ceja. S, seora replic, su sonrisa disipndose ligeramente con las arrugas que empezaban a formrsele en la frente. Dgame, Michael tienen un registro de las compras de todos sus clientes? Michael pareca no saber qu contestar : Bueno, Sra. Lucien... normalmente no. Pero para los clientes que tienen cuentas en la casa, como usted, hay un registro porque todo va all. Ya veo Jude asinti . Puedo ver la ma? pregunt, empezaba a darse cuenta de algo muy desagradable.

Le aseguro, Sra. Lucien que no hay ningn problema. Estoy segura Jude disip su preocupacin con una sonrisa. No estoy descontenta con usted o la tienda en absoluto. Solo que... tengo curiosidad... por mis hbitos de compra. Puedo verla? Por supuesto. Un momento . Sali disparado, apareciendo momentos despus con una copia de impresora de varias pginas: Como puede ver, hace bastante tiempo desde la ltima vez que vino, pero aqu estn sus compras de los ltimos aos. Y la tarjeta? Se la tendi silenciosamente. Estaba pensando en ti... J. Jude recorri las pginas, notando la direccin de Sasha una serie de veces, pero era la nica que se repeta. Jur en voz baja ante la lista de mujeres a las que haba usado, descartado, y pagado con esos regalos. Y lo que lo haca an peor, not mientras se le revolva el estmago, era que poda recordar los pendientes y brazaletes que haba comprado, con mucha ms facilidad que los rostros de las mujeres a las que se los haba regalado. Sintiendo nuseas, Jude devolvi la copia a Michael. .Eso es todo, Sra. Lucien? pregunt suavemente. S asinti, tragando con esfuerzo. He cambiado de opinin sobre los pendientes. Ya no los necesito. Aos de experiencia profesional hicieron que su rostro se mantuviera inmutable y no se viniera abajo con la desilusin. Inclin la cabeza asintiendo: Muy bien, seora. Gracias se dio la vuelta para marcharse, pero se detuvo, la mano en la puerta: Y Michael? Cancele mi cuenta.

Una sola pregunta haba consumido a Liz desde que Jude se haba marchado por la maana. "Cmo voy a decrselo?" Jude haba concedido todas las demandas de la mujer rubia, dejando

su esencia salvaje pintada en sus labios, y su olor pegado en sus manos y su cuerpo. Haban hecho el amor hasta que la mujer pequea estuvo sin aliento y temblando. Y an as, Liz quera ms. Era as de simple. Quera a Jude. Quera todo lo que haba sido, todo lo que era, y, ms importante, todo lo que poda ser. La reportera hara cualquier cosa para proteger la ms mnima posibilidad de un futuro con ella. Con este fin, estuvo dndole vueltas a todo lo que haba averiguado sobre el intento de Jude de rectificar y los hombres que estaban intentando evitarlo. "Eso es." se dijo, abofetendose mentalmente por no haberse dado cuenta antes, "Haz imposible que la maten." Liz levant el telfono, marcando rpidamente un nmero demasiado familiar: Lucas? Soy yo. Dnde cojones te has metido? pregunt la voz estruendosa del redactor jefe de local. He estado aqu, Lucas. Y menuda historia tengo para ti. El tiempo pas volando mientras esbozaba para su jefe solo el ms breve de los esquemas de las cosas que saba. Quera la aprobacin de Jude antes de ir ms lejos, pero por lo menos necesitaba empezar a trazar las bases con su jefe. Espera-un-momento... bram. Me ests diciendo que sigue trabajando para la DEA? Exacto. Cmo lo has averiguado? Deja de hacerme preguntas, Lucas y djame que te cuente lo que s. Tendremos todos los documentos que necesitemos cuando llegue el momento. Bueno, los tendran si Jude estaba de acuerdo con el plan. A ver, deja que me asegure de que lo he entendido bien gru. Lucien est todava operativa, pero la mandaron de infiltrada sin apoyos, y ahora algn renegado est intentando matarla. Ms o menos evadi Liz. Era la verdad. "Algo as." Y se convertira en la pura verdad una vez saliera impresa. La DEA no podra negar la gran mayora de las alegaciones, y las lagunas en la historia (como

los aos en los que Jude estuvo trabajando para el otro lado), quedaran eclipsadas por el antes y el despus de la historia de Jude. A los ojos del pblico, Jude se convertira en una herona solitaria, luchando contra fuerzas siniestras y oscuras que la rodeaban por todos lados. Y lo ms importante: habra demasiada Luz sobre ella como para que se arriesgaran a quitarla de la circulacin. Por qu me preocupo tanto cuando dices cosas como stas, Gardener? No te preocupes, Lucas. Jess! Te pones ms nervioso que una vieja. Si tuvieras algo de sentido comn, tambin t estaras nerviosa. Estamos hablando del puto gobierno, sin mencionar a la mujer que se ha cargado alegremente a montones de gente. No lo hizo alegremente solt Liz. No tuvo eleccin. A Lucas no pudo pasrsele desapercibida la furia en su voz: Caramba, Liz... tranquilzate hizo una pausa, y Liz casi pudo or chirriar los engranajes de su cerebro. Cmo de bien has llegado a conocer a tu sujeto? pregunt con cuidado. La reportera aspir profundamente y exhal despacio, calmando su genio: Lo suficientemente bien como para saber que no es una fra asesina, Lucas. Lo suficientemente bien como para saber cuanto dao le han hecho con todos sus juegossuspir pesadamente. Lo suficientemente bien como para que a veces me preocupe pensar cmo ha sobrevivido tanto tiempo. Un tenso silencio crepit a lo largo de la lnea telefnica que los conectaba. Saba que Lucas luchaba por preguntrselo, y finalmente lo hizo: Qu ha llegado a significar esta mujer para ti, Liz? Liz no vacil: Todo, Lucas replic con suavidad. Todo. Colgaron poco despus, Liz prometiendo llamarle para organizar una reunin. Esperaba convencer a Jude de que se sumase a la idea y de que aceptara conocer a Lucas. No culpaba a su jefe por preocuparse por ella. Desde fuera pareca una locura pero saba que Lucas hubiera

hecho lo mismo en su situacin. "Qu hago ahora?" Se frot la frente con una mano cansada, pensando en qu material necesitara para escribir la historia. Carmina se haba marchado muy contenta a hacer la compra haca una hora, as que estaba sola con los perros. Pasando por el estudio de Jude de camino hacia su habitacin, se detuvo ante la puerta abierta. "Solo revisar los archivos y refrescar mi memoria." pens para s misma movindose hacia el ordenador. Empuj suavemente a Pete para que se fuera de la butaca y se sent en su lugar. Le lleg un hilo del aroma a cuero almizclado de Jude y cerr los ojos disfrutando la esencia sonriendo para s misma. Encendiendo el ordenador rpidamente y tecleando la contrasea, desentra todos los secretos de la vida de Jude en la DEA y comenz a repasar los ficheros. Con toda su atencin puesta en la tarea, estuvo completamente ajena a todo hasta que sinti el fro can de un arma contra su cuello, y la presencia enfurecida de Jude sobre ella. Dame una buena razn para que no te mate en este mismo instante.

Capitulo 14 continuacin... Esto no puede estar pasando... Era el nico pensamiento en la mente de ambas mujeres mientras permanecan de pie paralizadas, como en un fotograma congelado por el horror de una confrontacin inesperada. Liz notaba el fro del arma contra la base de su cuello, pero no senta tanto el fro como el miedo que agarrotaba su estmago. Comenzaba all y se abra paso rpidamente por todo su cuerpo. El miedo helado iba sustituyendo el pulso de la sangre clida que corra por sus venas. Su corazn ya tendra que haberse detenido pero sigui latiendo tenazmente, determinado a salir de sta. Si encontraba su final a manos de Jude, pens una parte salvajemente desorientada de su mente, sera, en cierto modo, lgico. Haba apostado que podra conseguir que Jude la amara lo suficiente de modo que en ltima instancia, la verdad no

importase. Ahora pareca que haba perdido. En el silencio subreal que las envolva, llor. No por la vida que iba a perder, sino por la muerte de esa conexin sutil que haba logrado, por la parte del alma de Jude que estaba matando con esta traicin. El can de la Sig la apremi, y la voz exigi de nuevo: Y bien? Dime porqu no debera matarte. Liz se pas la lengua por los labios repentinamente secos, mirando todava la pantalla del ordenador. No es... . El mundo pas a toda velocidad ante sus ojos cuando se encontr arrancada de la silla de piel y lanzada contra la pared de enfrente. Cay con dureza contra la esquina de una mesita situada entre las butacas, y la madera se le clav en la carne entre los omplatos. Intentando liberarse del impacto, abri los ojos con cautela. Y vio las ruinas del alma de Jude en la tierra balda de esos duros ojos azules. La mujer que se ergua frente a ella era la personificacin de todas las pesadillas que haba odo sobre el Arcngel. Esta era la mujer que la DEA haba creado, traicionado y que ahora quera destruir. La dulce amante que haba ofrecido a Liz su alma con manos temblorosas haba desaparecido. Se dio cuenta con el corazn encogido de que lo que haba en su lugar era bastante, pero bastante peor que el ngel cado que amaba. No advirti Jude, inclinndose para fijar la mirada aterrorizada de Liz con la suya, no me digas que no te he visto metiendo las narices en mi ordenador, copiando ficheros. Evidentemente soy una verdadera gilipollas, pero no estoy ciega. Deja que te explique la mente de Liz volaba frentica, preguntndose cmo podra explicarse. Lo haba planeado de forma tan diferente, se supona que no iba a ser as. Se supona que todo iba a funcionar entre ellas. Haca tiempo que haba abandonado su meta original, y cualquier pensamiento que hubiera podido albergar de sacar a la luz nada de esto, se haba desvanecido con el descubrimiento de esta mujer extraordinaria. Una parte de su corazn gritaba que no era justo, no cuando estaban tan cerca... Tan cerca de qu? Qu pensaba yo que podra construir sobre una mentira? Jude estaba hablando, y Liz se prepar para las acusaciones que seguro vendran a continuacin.

Quin eres? No eres un Federal gru Jude, negando con la cabeza. Los Federales no se follan a sus objetivos . Esper un momento, despus aadi: Al menos no con tanto entusiasmo Lade la cabeza, como considerando las posibilidades. Trabajas para Massala? arque interrogante una ceja, apretando con fuerza el can de la Sig entre los ojos de Liz. No dijo Liz con voz ronca. Aunque sus pensamientos se iban dando unos con otros en su prisa por correr dentro de su mente, se encontr curiosamente incapaz de hablar. Para quin entonces? Para nadie. Como la Sig inundaba todo su campo de visin, no vio venir el golpe. Jude golpe con fuerza el rostro de la mujer ms pequea con el dorso de la mano, partindole el labio. No me mientas!!! . Los dedos de Jude agarraron el material de la camisa de Liz, y la levant de un doloroso tirn. Liz agit la cabeza aturdida, siendo plenamente consciente de que el control de Jude se iba haciendo aicos. Si escapaba solamente con el labio partido y algunos moretones, mucha gente la considerara afortunada. No s si alguna vez podra levantarte la mano..., las palabras de Jude de hace unos das se agolparon en su memoria. Forz sus ojos de vuelta sobre ella y vio la expresin anonada en el azul. Fue como si el golpe hubiera recordado a Jude sus propias palabras porque sus dedos soltaron la camisa de Liz, y dej caer la cabeza con cansancio. Dmelo pidi dbilmente, frotndose la frente como si le doliera mucho. Soy una reportera del Herald. La traicin estaba expuesta en esas pocas palabras. Saba que en la mente de Jude, un reportero del Miami Herald solo podra querer una cosa de ella, y no era su corazn. Cinco palabras y todo lo que haba sucedido entre ellas se converta en una mentira. Una risa estrangulada escap de la garganta de Jude que dio unos pasos atrs separndose de su amante. Una reportera? repiti incrdula Has hecho todo esto por una jodida historia? la verdad penetr en el alma destrozada de Jude y se alej de Liz. Cuando se dio la vuelta la reportera not el brillo

depredador en los plidos ojos azules: Enhorabuena, querida* murmur en tono bajo. Has conseguido lo que los Federales, los grandes medios y los periodicuchos, no han podido. Has logrado la historia completa . Canturre burlonamente: Sexo, drogas y rock n roll. Qu ms podras pedir? dijo con desdn. Liz record aquella noche en el porche cuando vio por primera vez el corazn oscuro de su amante. As que dime: qu quiere saber tu pblico? su voz descendi hasta convertirse en un peligroso y sensual ronroneo. Les vas a contar lo que se siente estando dentro de m? Cul es mi sabor? Cul es mi olor? . Se acerc ms a ella, y Liz no pudo evitar que un escalofro de excitacin sexual surgido del miedo, la atravesara. Unos dedos largos se extendieron para acariciar con suavidad el rostro de la reportera : Sabes? Todava tengo tu olor sobre mis dedos traz el perfil de los labios de Liz, acariciando ligeramente el pequeo corte. Es por eso que no queras dejarme marchar esta maana? Queras asegurarte de que tenas todos los detalles? Sus ojos se encontraban a centmetros de los de Liz, y la reportera busc frenticamente en ellos cualquier destello de su amante. La mirada azul estaba cruelmente desprovista de toda ternura, y comprendi con el corazn encogido que el cambio de Jude era completo; la mujer que la acariciaba ahora no era ms que un animal salvajemente sensual. No... suplic, todava esperando encontrar cualquier atisbo de reconocimiento, no hagas que suene as... As cmo?, querida pregunt, un tono inocentemente burln en su voz, como si se tratara de... una investigacin? frunci el ceo, las palabras haban trado a su mente algo que no quera escuchar. Apartando el recuerdo con un brusco movimiento de cabeza, regres la sonrisa carnal: Supongo que eso es todo lo que ha sido. Pero tengo que reconocer que has sido realmente exhaustiva . Sigui acariciando el rostro de la mujer ms pequea, sus dedos rozaban de cuando en cuando el pelo rubio dorado. Liz sinti algo desesperado en sus movimientos, como si Jude no pudiera evitar intentar reconectar con ella, a pesar de la mentira. Esperando que an quedara algo dentro de Jude que pudiera alcanzar, inclin el rostro hacia la caricia: No es eso lo que era, Jude. Deja que te explique... La mano que haba estado trazando la suave curva de la mejilla de Liz ahora se enrosc alrededor del cuello de la reportera.

No. Digas. Una. Sola. Palabra advirti despacio, apretando suavemente la carne en su mano. Porque ahora s que todo lo que sale de esa preciosa boca tuya es mentira. Liz cerr los ojos ante la presin, segura de que para ella todo se haba acabado. Una furia silenciosa comenz a nacer en su interior: hacia ella misma simplemente por no decirle antes la verdad, y hacia Jude por claudicar ante todo aquello de lo que aseguraba que quera liberarse. De pronto, la presin en su cuello desapareci, y abri los ojos para ver a Jude retirndose de nuevo, esta vez hacia la puerta. Haba una tristeza desoladora en los ojos que sostuvieron su mirada, y a pesar de que su mente gritaba que las cosas no podan ser as, Liz no dijo nada. Te quiero fuera de aqu para cuando vuelva dijo Jude suavemente en la creciente oscuridad que la rodeaba. Y si alguna vez veo algo de esto en letra impresa... creme, Elizabeth, te matar. Increblemente, la frialdad de sus ojos se fundi por un momento y un clido pulso de vida vibr en su lugar: No importa que no quiera hacerlo aadi antes de deslizarse de vuelta a las sombras.

Jude no supo hacia donde conduca ni por cuanto tiempo, de lo nico que era consciente era de un eco en sus pensamientos: Haz que pare. Quera que todo se detuviese... la rabia, el dolor, y, sobre todo, la tristeza abrumadora de que estas maravillosas semanas haban sido una mentira. Ahora no habra redencin posible. No haba razn para mirar en su interior para buscar la voluntad de cambio. Como si siquiera pudiera. Ahora saba que Elizabeth no haba visto nada en ella en lo que mereciera la pena creer. De algn modo la reportera rubia haba descubierto su debilidad, el doloroso vaco de soledad desde la muerte de Jason, y lo haba explotado con su dulce sonrisa y su mirada de aceptacin. Dime, Jude... dime porqu duele. Todas las veces que Elizabeth le tendi la mano, la abraz, la escuch, le dijo que no pasaba nada Todas haban sido mentira. Qu pensar realmente de m? Jude se ri en voz alta ante lo absurdo de la idea. Haba sido meramente un sujeto, alguien a quien diseccionar y exponer sin

piedad para el beneficio de la gran rea metropolitana. Por supuesto que algo as alcanzara el mbito nacional. Jude no era ignorante del valor en el mercado de la verdadera historia de su cada en desgracia. No importaba, por lo menos haba inculcado en la reportera el miedo al Arcngel, si no a Dios, antes de marcharse. No crea que Elizabeth fuera a hacer algo estpido. Elizabeth... Su cuerpo suspiraba pensando en la mujer que le haba hecho el amor tan dulcemente esa misma maana. Esta mujer haba superado tan fcilmente las formidables defensas de la agente y capturado la bandera de su alma sin vacilar. Saba lo que haba hecho? Basta... por favor... basta... grit su mente. Con violencia, precipit el Porsche a toda velocidad hacia el sol que caa, esperando en vano ser consumida por sus tentculos moribundos.

En el tercer piso del Club, tras una entrada bien camuflada para los clientes normales e incluso para los VIPs, haba una pequea suite: un dormitorio, un bao y una oficina que tena su propia entrada. Jude haba utilizado estas habitaciones en el pasado como una especie de lugar de encuentro para sus conquistas. Era un buen sistema y evitaba que sus juguetes se mezclaran con su vida real. Ahora se retir all, casi como un animal herido que regresa a su guarida abandonada durante largo tiempo para desangrarse en paz. Bajo el rugido de la ducha no oy entrar a su asistente. La repentina aparicin de la forma de Sasha, ondulada a travs de la cortina de la ducha la sobresalt. Qu pasa, querida? pregunt, de pie bajo el chorro. Esperaba que el martilleo del agua aliviara la neblinosa confusin de sus pensamientos y borrara los vestigios del tacto de quien la haba traicionado. Ahora solo quera olvidar, olvidarlo todo, su breve tiempo en la luz, su amor naciente, el poder intoxicante del contacto de Elizabeth sobre su piel. Paul me ha dicho que te haba visto llegar replic Sasha simplemente. No pensaba volver a verte esta noche. O en los prximos das... el final de la frase de Sasha qued sin decir.

Jude se inclin hacia el chorro de la ducha, consciente del examen que su ayudante haca de su forma musculosa a travs de la cortina. Las libertades visuales que Sasha se haba tomado siempre con el cuerpo de su jefa eran una de las cosas que sta haba encontrado tan atractivas en la mujer color caramelo. La desafiante audacia de su mirada exiga respeto. He cambiado de opinin. El Boxster pareca haber encontrado su propio camino a travs de las calles de nen, llevndola hasta el Club y sus poderes de distraccin, hasta Sasha con sus ojos ardientes y manos fieras. Sasha puede ayudar... siempre lo ha hecho, su mente la anim seductora. Poda hacer que Jude olvidara el espantoso dolor que la atravesaba y dejaba su alma hecha jirones. Cerrando el agua y abriendo la cortina con un movimiento de la mano, captur los ojos azafrn de su ayudante con una mirada francamente sensual. Un ansia creci en el vientre de Jude, sinapsis largamente aletargadas se encendieron ante el recuerdo del aturdimiento ertico que siempre haba disfrutado en las manos de Sasha. Una ceja perezosa hizo un gesto a la otra mujer: Algn problema? Sasha pareci desconcertada por un momento, despus sonri suavemente: Por supuesto que no. Hace bastante que no pasas una noche aqu..., por razones puramente personales. Cuando Jude sali de la ducha, automticamente Sasha le tendi una de las gruesas y blancas toallas colocadas sobre el tocador Scame la espalda quieres? pregunt en lugar de aceptar el ofrecimiento. Gotas de agua resbalaban de sus hombros, cosquilleando sobre las terminaciones nerviosas que haban empezado a despertarse. Por su propia voluntad, el recuerdo de estar frente a Elizabeth, agua caliente bajando por su piel, regres. Fue una imagen que sacudi a Jude con resonante intensidad: la mujer rubia debajo de ella, esa boca perfecta conducindola poderosamente al borde del orgasmo. Y de pronto, la toalla iba secando el agua, secando los recuerdos. Jude agit la cabeza brevemente, gruendo suavemente ante el tacto firme de las manos de su asistente. Gracias dijo, apartndose y dndose la vuelta. Algo ms? pregunt Sasha, con el trozo de tela todava en sus manos.

Dos palabras... miles de implicaciones. Haba tomado a Sasha de esa forma antes. La empujaba contra el tocador y haca que abriera las piernas, buscando su placer. Era parte de su juego, el tormento de Sasha, la brutalidad sensual de Jude, cada mujer obtena su placer del poder que ejerca sobre la otra. Era un flujo y reflujo que, en realidad, no haba desaparecido nunca, meramente se haba transformado en algo ms aceptable a su nueva situacin. Ahora, la mujer oscura senta su seductora fuerza una vez ms. Haca mucho tiempo que no se permita ser tan temeraria, y ms tiempo an desde la ltima vez que haba sentido esos muslos enroscados sobre sus hombros. Intent recobrar el recuerdo del sabor de Sasha, pero sus sentidos solo respondieron a la esencia dulce de la reportera. Eso abri la compuerta que ms deseaba Jude ver cerrada. Las profundas sensaciones provocadas por Elizabeth mientras pintaba dulcemente con su esencia los labios de Jude y sus besos con el sabor de su mutuo deseo la invadan implacablemente. Los recuerdos trajeron con ellos un gusto amargo de traicin, y, con resolucin, Jude apart de su mente el deseo por cosas que no poda tener. An as, una pasin agitada se encendi en sus ojos mientras sonrea sensual a su antigua amante. Reljate, querida. Va a ser una larga noche. Un ligero estremecimiento recorri visiblemente el cuerpo de Sasha, y Jude se dio cuenta con suficiencia de que an poda manejar a la fra ejecutiva a voluntad. Esto puede ser muy divertido, pens, ignorando la cruda verdad de que todo su deseo estaba reservado para otra persona. Esta noche ests de humorobserv Sasha, mientras sus ojos seguan a Jude que abra el pequeo armario. Siempre una pragmtica, Jude tena guardados ropa y suministros por toda la ciudad. Nunca se saba cuando iba a tener que esconderse o salir precipitadamente. De buen humor corrigi. Querrs decir, de humor peligroso murmur Sasha, sabiendo que los odos de Jude no se perderan la observacin. Jude lanz una sonrisita por encima del hombro. Peligroso para algunos replic. Bueno para m. As es como funciona normalmente accedi Sasha con una mirada de complicidad en sus ojos.

Jude eligi juiciosamente ignorar el comentario. Qu te parece? sostuvo dos vestidos. Uno era un sencillo y elegante vestido negro, con un corpio escotado y una falda corta que caera suelta justo encima de su rodilla. El otro era un modelo de terciopelo carmes que, incluso en la percha, pareca que haba sido sacado directamente de un intenso sueo ertico. El rojo respondi Sasha sin dudar. Jude ri en silencio ante la mirada de su examante y valor su recomendacin. El vestido no tena mangas, y las finas tiras que lo sujetaban haran que la tela cubriera sus pechos con elegancia, apuntando a la bella plenitud que se esconda debajo. Todo el diseo era una gran provocacin: se ajustara al exquisito largo del cuerpo de Jude, envolviendo sus piernas con familiaridad posesiva, detenindose justo debajo de la rodilla. Un generoso corte serpenteaba en ngulo sobre la tela, permitiendo tanto libertad de movimientos a quien lo llevara, como un provocador vistazo a los, de otro modo, secretos escondidos para aquellos bendecidos con la suerte de poder ver. Definitivamente sera una declaracin, y cuanto Jude ms miraba la prenda, ms se daba cuenta de que sa era la declaracin que quera hacer : T crees? Desde luego dijo Sasha asintiendo con la cabeza, y pasndose la lengua por los labios sin darse cuenta. Jude observ el movimiento con una sonrisa interior : Entonces el rojo decidi. Desde luego que s... esto va a ser muy divertido, consider con un brillo de diversin en sus ojos. Haca mucho tiempo que no jugaba. Todo lo de esta noche, desde el vestido que llevaba hasta su presencia en el Club y la mujer a su lado, sera una declaracin que no pasara desapercibida ni siquiera por el ms ignorante de los observadores. El Diablo estaba de vuelta.

La fiesta nocturna estaba bastante avanzada en el momento en que hizo su primera aparicin. Un pulso licencioso corra por el Club, los clientes respondan sin saberlo a la llama salvaje de la sangre de Jude. Sasha haba indicado discretamente a los pincha-discos y a los camareros que dieran marcha esa noche. As que la msica era un poco ms sensual, las bebidas algo ms efectivas, y la clientela algo ms desinhibida mientras la noche extenda su mano y les haca seas para que la siguieran. Jude absorbi el espectculo a su alrededor con una curva satisfecha en sus labios. El hervidero, la ingente masa de gente contorsionndose eran sus criaturas; y se mova con facilidad entre ellos, con una regia inclinacin de su cabeza. Rostros vagamente familiares la llamaban, dndole la bienvenida de vuelta a su territorio con ojos agradecidos. Los hombres a su alrededor la saludaban con un movimiento de cabeza, complacidos de deleitarse en el resplandor de su elegancia malevolente. Las mujeres cuyos cuerpos haba posedo, y aquellas que deseaban que lo hiciera, la rozaban insinuantes, tentando sus sentidos con su cercana. Un baile, una copa, una insinuacin: unos brazos esbeltos alrededor de su cuello, el sabor de tequila sobre sus labios, una risa neblinosa navegando placentera sobre sus odos. Todos aquellos pensamientos no deseados por fin desaparecan aplastados por el firme tacn de la sobrecarga sensorial. Jude camin entre su gente, el brillo de sus ojos atrayendo a algunos y advirtiendo a otros con su fuerza voraz. Y all estaba Sasha. siempre..., nunca ms all de una rpida mirada. La mujer tena un olfato infalible para lo que Jude necesitaba y eso era exactamente lo que le daba a su antigua amante, dejndola libre para vagabundear, pero nunca completamente desatendida. La sonrisita satisfecha de su asistente indicaba su confianza en cmo terminara la noche, pero otros no estaban tan seguros de las intenciones del cazador. En consecuencia, Jude disfrutaba del buffet sensual que se le ofreca: compartiendo la curva de una cadera o el aroma herbal de un mechn de pelo. La caricia fugaz de una mano cmplice rozaba su piel, pero nadie era lo suficientemente audaz como para buscar su boca. Merodeaba entre ellos constantemente, buscando algo que no se encontraba en la exposicin de cuerpos bien vestidos y bien formados. La gente hablara sobre esa noche y la inquietud carnal que los haba infectado a todos ellos durante meses. Su oscura reina haba regresado, y su gente se deleitaba en ello.

Quiz esa fue la razn por la que al principio Jude no la vio acercarse. Se trataba de otro glorioso espcimen para que ella lo tomara o no, segn dictara su talante. Algo, sin embargo, un destello dorado, una brizna de su aroma en el aire, identific lo que haba estado buscando, y se dio la vuelta justo cuando Elizabeth se plantaba frente a ella. Un brazo gil se desenrosc y se oy el sonido spero de una palma golpendole el rostro. El golpe le ech la cabeza para atrs, un hilillo de sangre comenz a brotar del diminuto corte que el anillo de Elizabeth le hizo en la mejilla. La reportera gru salvajemente: En primer lugar: jams me vuelvas a pegar se movi como para pegar a Jude otra vez, pero sta le agarr el brazo en mitad del aire. Ha, ha advirti, sujetando con facilidad la delgada mueca. La primera es gratis, pero la siguiente tiene un coste. Jude saba que la sala no poda estar en silencio..., era demasiado grande y haba demasiada gente alrededor como para que todos se hubieran dado cuenta. Pero un vaco que ruga de forma ensordecedora llenaba sus odos, y la habitacin se estrech hasta abarcar solo a la mujer que se encontraba frente a ella. Todo lo que haba intentado olvidar tan desesperadamente se plant con fuerza de vuelta en su conciencia. La sensacin de la piel de Elizabeth sobre la suya era de una intensidad casi insoportable, aunque sta estuviera temblando de furia. En ese momento supo que nunca estara libre de ansiar el tacto de esta mujer, su voz, su cuerpo. Una rabia furiosa ante su impotencia frente a esas emociones se abri camino en su interior. Una expresin de furioso desdn se form sobre sus labios. Elizabeth se liber de su agarre, mirando fijamente a Jude con unos ojos que echaban chispas: Me debes la oportunidad de explicarme. Jude estudi a su amante con frialdad: Qu yo te debo? S fue la resoluta respuesta. Jude hizo un gesto con sorna: Entonces explcate... No faltaba ms! Jude... Liz apret la mandbula, y parpade para eliminar el brillo que apareci de pronto en sus ojos. No era un ruego, no era una exigencia... pero fue algo que la otra mujer no pudo negar. Sgueme dijo Jude con voz ronca, guiando a su amante por la escalera de caracol.

En cuanto entr en el pequeo dormitorio, Liz se dio cuenta de la magnitud de las acciones de Jude la noche en que se conocieron. Poda haberla trado aqu arriba con la excusa de centrarse en la realidad y seducir a la reportera, que saba exactamente el poco esfuerzo que le habra costado. Su cuerpo haba estado respondiendo a Jude desde el momento en que haba puesto los ojos en la bella traficante de drogas. Pero, en vez de eso, Jude haba aceptado la peticin de Liz sin dudar de ella, abrindole su casa, y finalmente su vida. Y aunque Liz no haba faltado a la verdad desde aquella primera noche, la mentira que dio lugar al nacimiento de su relacin era una mentira hiriente. El silencio en esas habitaciones era genuino, y para Liz el golfo que las separaba pareca inabarcable. Apoyndose contra la recia puerta de roble, observ a Jude recorrer la habitacin con pasos furiosos pero medidos. El vestido de terciopelo se le cea como la sangre a una herida. Jude... vacil. Por qu? un spero sonido gutural. Una pregunta arrancada de los jirones del alma de Jude. Yo... no saba replic, incapaz de explicar que no tena idea de que esta mujer podra ser la que llegara a poseer su alma. Saber qu? pregunt Jude con dureza. Qu es eso que precisamente t no sabas? Que me enamorara de ti susurr despacio. Jude se balance ligeramente mientras su cuerpo absorba el impacto de esas palabras que entraban golpendola. No digas eso orden sombra, avanzando hacia Liz. Te quiero.

Las palabras eran la nica cosa a la que Liz se poda agarrar en la vorgine en la que se encontraba. Como reportera haba aprendido que la mayora de las verdades eran relativas dependiendo del enfoque de la historia, de quien hablase, y de sus motivaciones. Sin embargo, tambin haba aprendido que haba algunas verdades que era fundamentales, verdades que haban constituido los cimientos de los individuos, de filosofas, de naciones. En algn momento a lo largo de esas semanas, la certeza de saber que estaba enamorada de Jude Lucien, se haba convertido en la base de todo lo que Elizabeth Peterson Gardener era. Fuera lo que fuera que haba pasado, Jude tena que saberlo. Te quiero. Jude dio un paso acercndose ms, una mirada furiosa sofocaba la noble elegancia de sus rasgos. Te quiero. Jude estaba justo delante de ella, sus cuerpos casi... tocndose dolorosamente. Mientes. Haba una amenaza autntica en esos ojos azules... y not con asombro, que poda ver la plida llama ardiendo con algo que pareca sospechosamente miedo puro. Ya antes haba jugado (y ganado) con aquellas expresiones inexplicables que pasaban por la mirada de la mujer oscura. Ahora era el momento de hacerlo de nuevo. Te quiero, Jude repiti, levantando una mano firme apenas para acariciarle la mejilla. El sonido de cristal rompindose las rode cuando el puo de Jude destroz el cuadro que haba justo a la derecha de la puerta. Algo dentro de Jude pareci romperse tambin, y cerr los ojos, incapaz de tocar a la reportera, pero incapaz igualmente de apartarse. Shh... tranquiliz Liz, pasando la mano por los msculos tensos como cuerdas del brazo de Jude y apartndolo del cristal destrozado. No pasa nada... . Los dedos de Jude todava estaban curvados en un puo, y lentamente, Liz los fue abriendo quitando con cuidado los fragmentos de cristal. Pequeos cortes motearon la piel bronceada, y las heridas se llenaron de sangre: Siempre te ests haciendo dao, Jude murmur, agarrando la mano entre las suyas y presionando la palma suave contra sus labios.

* En espaol en el original. N. de la T.

continuacin...

No susurr Jude, senta en todo su cuerpo el dolor producido por el asalto de las sencillas palabras de Elizabeth. No puedo hacerlo . No poda dejar pasar la traicin y la rabia, y simplemente aceptar la cascada de luz que esa declaracin de amor derramaba sobre ella. Cmo poda aceptarlo como verdad cuando poda ser tan fcilmente una mentira como las otras palabras lo haban sido? De forma desconcertante, su cuerpo persista en considerar real ese sentimiento lquido, y como falsa la furia helada del pasado. La verdad, ahora poda verlo, se encontraba en la forma infinitamente tierna en la que Elizabeth estaba sacando fragmentos de cristal de su mano, en el pulso tembloroso visible en el delicado cuello de la reportera y en la valiente resolucin necesaria para abofetear en la cara a una asesina y exigir respeto. Jude intent negarlo una vez ms, sabiendo que aceptar el amor de Elizabeth significaba, a cambio, rendirse ante el suyo propio. Si Elizabeth decida traicionarla de nuevo, Jude saba que no sobrevivira: No puedo hacerlo... . Abri los ojos a brillantes campos verdes frente a ella. S que puedes advirti Liz, manteniendo sus ojos cuidadosamente fijos en Jude. Un silencio temeroso se detuvo entre ellas, y la reportera aspir profundamente, odiando que sus prximas palabras fueran necesarias: Siento haberte mentido. La respiracin de Jude se le qued atascada en la garganta, una roca en su faringe que bloqueaba el paso del aire. Rechaz con todas sus

fuerzas el impulso de huir, de marcharse, de estar en cualquier otro sitio menos perdida en los ojos de esa mujer. Yo tambin siento que me mintieras replic con voz ronca, la garganta en carne viva por el esfuerzo para respirar. No s cmo podra arreglarlo. O qu ms puedo decir. En realidad, qu ms hay que decir?, pens Jude. Poda aceptar el amor de Liz o no. En ese momento todava era posible salir de la vida de la reportera, aunque saba que su alma nunca se recuperara. De cualquier manera, ahora saba que nunca podra regresar a lo que haba conocido en el pasado, al corazn oscuro de la vida que an bombeaba sin cesar en el piso de abajo. El miedo apareci con su emblema bien alto, y con su viscosa opacidad abrindose camino por su garganta, intentando sepultarla. Ceder al miedo o luchar para alcanzar la luz que se le estaba ofreciendo. Qu opciones tengo? Dime que me quieres dijo Jude con voz espesa, apoyando la frente contra la de Liz. Te... el asombro hizo que tropezara con las palabras, te quiero. Dilo otra vez orden Jude. Te quiero. Otra vez estaba utilizando la verdad para eliminar de sus pulmones el olor a podrido de las mentiras, del miedo y de la rabia. Te quiero. La poderosa fuerza de la boca de Jude encontrndose con la de Elizabeth aplast la ltima declaracin. Prob el metlico sabor a sangre en los labios de su amante, saba que era por el golpe que le haba dado antes. Su lengua elimin con reverencia los trazos de su propia violencia y busco entrada penitente en la boca de Elizabeth. La reportera le franque la entrada con alegra, rodeando con sus brazos el cuello de Jude, acercndola ms an. Te quiero murmur, las palabras distorsionadas y apagadas por el beso. La boca de Jude exiga atravesando a Elizabeth mientras buscaba reclamar el amor que la reportera ofreca tan libremente. Oblig a la

lengua de Elizabeth a que abandonara su timidez hasta que estuvieron explorando las bocas de cada una con abandono en un beso incendiario que amenazaba con inmolarlas all donde se encontraban. Sus manos estaban en todas partes, notando distradas las prendas tan poco familiares que la reportera llevaba y desvistindola rpidamente. Quera a Elizabeth desnuda frente a ella, tan receptiva y llena de deseo como Jude lo haba estado esa misma maana. Dios, eres preciosa se maravill Jude, viendo caer del cuerpo de la reportera la ltima pieza de encaje. Elizabeth qued atrapada entre la madera fra de la puerta y el calor volcnico de Jude. Tan preciosa repiti. Tom las manos de Elizabeth en las suyas, guindola hacia la cama: Tmbate orden con voz ronca. Sus ojos eran de un vibrante violeta mientras observaba a Liz obedecer su peticin. Elizabeth se tumb expectante sobre la extensin oscura del edredn, esperando que la gloriosa visin de la forma bronceada de Jude emergiera de su cautividad. El terciopelo se separ con reluctancia de la piel, abrazando el largo del cuerpo de Jude mientras se deslizaba lenta pero inexorablemente hacia la gruesa alfombra. Ven aqu murmur Elizabeth, estirando sus brazos esbeltos a modo de invitacin. No replic Jude tranquilamente, mientras sus propias manos recorran las curvas de las piernas de Elizabeth, sus fuertes dedos tanteaban los msculos definidos de sus muslos. Mo susurr con fiereza. Rindindose a la necesidad no expresada de Jude, Elizabeth se recost en la cama y dej descansar sus brazos por encima de su cabeza. Los dedos de Jude trazaban el contorno de su cuerpo en un gesto de posesin, se movan sobre sus caderas y su estmago, pechos y hombros. Largos dedos abrasaban la piel, dejando marcado su deseo en los huesos y los msculos. Elizabeth se arque hacia esas manos autoritarias, presionando su carne en el abrazo y ansiando tener el cuerpo de Jude contra el suyo propio. La boca de Jude sigui a sus manos a travs del paisaje del cuerpo Liz, confirmando con el gusto lo que el tacto ya haba comunicado a su cuerpo tembloroso. Elizabeth era ligera y clida, sal y musgo, y se encontraba de buen grado a merced de las exigencias de la mujer morena. Jude se coloc sobre ella para sujetar con firmeza las piernas de Elizabeth y mantenerlas juntas a la altura de las rodillas. Inclinando la cabeza hacia el pezn dolorosamente despierto justo

debajo de su boca, gimi en lo profundo de su garganta cuando su lengua sinti su dureza. Elizabeth gimi agradecida por el contacto, hundiendo las caderas en el colchn, a punto de enloquecer por el tacto hipntico de Jude. Con su propia excitacin fluyendo entre sus piernas, Jude busc llevar an ms all el deseo de la mujer rubia, atacando un pecho cada vez. Su boca era un voraz instrumento de placer, dedicado a una sola tarea. Elizabeth se agarr al cabecero de la cama buscando algo que la sujetara mientras su cuerpo de arqueaba impotente por el tormento, suplicando ms: Por favor... jade. S, Elizabeth susurr Jude, djame orte... esta noche necesito orte. Los nicos sonidos en la habitacin fueron sus respiraciones cada vez ms entrecortadas y los dulces murmullos de placer. En sus mentes y almas, los ltimos ruidos del Club se haban quedado fuera, la gente que se diverta haba quedado apartada. Ahora el mundo consista nicamente en sus pieles. El tacto de Jude. La necesidad de Elizabeth. Tcame. Era la splica que Jude haba expresado a Elizabeth esa maana, cuando haba permitido que la tomara en una rendicin final. Ahora era el turno de Elizabeth de desnudar su alma y depositar su deseo desnudo a los pies de su amante, confiando en que sta la conducira hasta donde necesitaba llegar. Jude se desliz hacia abajo por el cuerpo de la reportera con facilidad, y tomando cada una de sus piernas, las elev hasta colocarlas sobre sus propios hombros, refugindose en el puerto creado all. Adoraba este lugar, el tacto ntimo de su mejilla en el muslo de Elizabeth, la anticipacin de su cuerpo al rojo vivo. Un gemido escap de Elizabeth cuando los dedos de Jude encontraron el ncleo escondido del deseo de la reportera y lo expusieron a su lengua curiosa. Oh, s... murmur. Para la mujer oscura, esta caricia era la absolucin para un alma que no la mereca. Quiso ir ms all dentro de su amante, deleitndose en las paredes firmes que rodeaban sus dedos y su lengua, buscando ese lugar perfecto que poda llamar hogar. Una suave exclamacin le indic que lo haba encontrado, y en un instante dedos y caderas se movan a un ritmo inexorable. Cerr los ojos para absorber mejor la

sensacin del deseo de su amante. Esto era el aire... esto era su vida... esto era su hogar... Esto era... Todo. OH DIOS... JUDE.... el clmax que atraves a Elizabeth se clav en Jude con increble furia. Se oy a s misma gritando como respuesta a las poderosas convulsiones, sinti su cuerpo temblar violentamente, y entonces... de algn modo... haba envuelto a la reportera entre sus brazos y estaba murmurando palabras de amor sin sentido en el odo de la rubia. Se abrazaron durante un largo y silencioso momento, ambas demasiado abrumadas por la fuerza de su pasin como para decir nada. Depositando un tierno beso sobre la frente de Jude y apartando los mechones empapados, Elizabeth dijo con tranquilidad: Tenemos que hablar. Supongo que tienes razn dijo Jude con reluctancia. Sin embargo, ambas mujeres permanecieron en silencio, sus respiraciones y sus ritmos cardiacos volviendo a la normalidad lentamente. Le gustaba cmo la rubia se encontraba estirada sobre ella y odiaba tener que abandonar el momento de paz que haban conseguido crear, pero an haba muchsimas ms cosas que decir: Pens que se trataba de otra persona, ya sabes dijo en la penumbra. Qu? la voz de Elizabeth sonaba perpleja. Tu secreto. Saba que ocultabas algo explic Jude. Solo que pens que... que haba alguien ms. Alguien con quien ibas en serio a quien intentabas herir estando conmigo. La reportera asimil la revelacin con una inclinacin de cabeza. Despus se recost sobre Jude, encendiendo la lmpara que haba visto sobre la mesilla de noche: Quiero verte la cara observ a su amante con intensidad. Siempre pensaste que te estaba utilizando. Haba un cierto tono incisivo en sus palabras y una dureza en su mirada que inquietaron a Jude y se encontr a s misma sintiendo cierto embarazo ante la implicacin. Lo estabas la acusacin defensiva sali de su garganta antes de que pudiera echarse atrs. Liz se levant de la cama y la mir con cansancio: Si eso es lo que piensas todava, entonces estaba equivocada. No tenemos nada de lo que hablar.

Espera! Jude agarr su brazo con suavidad No era mi intencin que sonara as. Y de qu otro modo queras que sonara? Vuelve aqu vale? le solt el brazo y se pas una mano por el cabello despeinado. No, espera, deja que abra la cama primero. Elizabeth no pudo evitar la diminuta sonrisita que se curvo en su boca: Ests muy segura de ti misma verdad? Jude le regal una media sonrisa: No, simplemente pens que si nos bamos a pelear mejor ponernos cmodas vale? Vale, est bien accedi, dejando que Jude la empujara hasta el lugar donde se encontraba antes. Antes de darse cuenta, estaba arropada cmodamente en los brazos de su amante una vez ms, y ambas sentadas con la espalda contra un generoso montn de almohadas apoyadas contra el cabecero de la cama. Ya podemos pelearnos? pregunt, aunque Jude haba conseguido apagar el enfado que de nuevo haba comenzado a bullir entre ambas. Ya podemos pelearnos asinti Jude. Djame empezar otra vez. S, pens que me estabas utilizando... porque si no era s, no poda entender qu demonios podas querer conmigo. Si hubiera pensado con claridad me habra dado cuenta de que eras una reportera en el momento en que no saliste corriendo de la casa pegando alaridos despus de que te disparasen. Pero por qu no te diste cuenta? pregunt Liz con calma. Jude hizo una larga pausa, preguntndose cmo poner voz a la tumultuosa avalancha de sentimientos que haba comenzado casi en el primer momento en que vio a la mujer rubia. Porque quera que t quisieras estar conmigo dijo finalmente. Liz contuvo la respiracin bruscamente ante la admisin: Eso queras? Oh, s ri Jude con cierta tristeza. Al da siguiente de que te dispararan, iba en el coche pensando en esa historia absurda que me contaste sobre un novio. Recuerdo que pens que no tena ningn sentido . Se inclin para saborear brevemente los labios de su amante: Y despus recuerdo muy claramente que me import una mierda. Otro beso le devolvi el valor que le empezaba a flaquear : As que de algn modo, es culpa ma que la mentira continuara. No quera or la verdad.

Para ahora mismo orden Liz. Por Dios, ni se te ocurra asumir la responsabilidad de esto. La mir directamente a la cara: Lo que yo hice estuvo mal. Intentar manipularte para conseguir tu historia estuvo mal Te enteras? Jude mir los fieros ojos verdes de su amante y suspir suavemente: Elizabeth, en comparacin con todo lo que yo le he hecho a otras personas, lo tuyo ni siquiera cuenta. Entonces perdname. Las palabras cayeron sin pensar de los labios de Elizabeth, y se puso plida al darse cuenta de lo que acababa de decir. Perdname... Es tan simple?, musit Jude para s. Pensando en todos los aos que haba pasado hundida en una rabia insaciable, los aos perdidos y sola... la necesidad de tener a alguien cerca que entendiese, aceptase y perdonase... La mente de Jude recorri a toda velocidad los recuerdos. Y entonces la sensacin de la mujer envuelta en sus brazos cal muy hondo... la alegra de despertarse con ella, el brillo en esos ojos verde dorado que aliviaban dolores tan profundos que haba credo grabados en su alma para siempre. Te perdono dijo simplemente. Elizabeth se qued con la boca abierta: Qu? Te perdono repiti Jude, enviando una cascada de besos bailando sobre la mejilla de su amante. Te perdono... te perdono... te perdono... Sus bocas se enredaron y danzaron, un perezoso fuego acariciando el interior de sus vientres. No puedo creerlo murmur Liz. Las palabras eran un suspiro elaborado ms que otra cosa, pero an as no escaparon al fino odo de Jude. Qu es lo que no puedes creer? pregunt, deteniendo sus atenciones. Liz parpade mareada, intentando recobrarse de las caricias de los labios de Jude. Mir fijamente al violeta de los ojos de su amante que lata con dulzura, y aspir profundamente: Ests segura de que ya no ests enfadada conmigo? Jude se levant y dio algunos pasos antes de girarse para mirar a Liz: Yo... yo no... soy demasiado lista para algunas cosas,

Elizabeth. Muchas de las relaciones que he tenido no han durado ms de lo que tardaba en volver a vestirmeante el estallido de risa de Liz, sonri ligeramente. No s cmo hacer esto... gesticul varias veces sealando a Elizabeth y despus a s misma de hablar. Dio unos cuantos pasos ms, como si intentara recopilar palabras dispersas para hacer que Liz entendiese: Cuando entr en el estudio y te vi all sentada, me quera morir dijo sombra. No saba que se poda sentir tanto dolor y no estar sangrando por ningn sitio. Liz hizo un gesto de dolor ante la simple declaracin, sintiendo el dao en su propio corazn. Y quise que t te sintieras igual que yo. Por eso te pegu. Aunque lo nico que consegu fue sentirme an peor. Pensaba que si poda hacer que te sintieras tan mal como yo, entonces no pasara nada. El dolor no sera tan inmenso murmur, cerrando los ojos al recordar la sensacin de su mano golpeando la delicada piel de Elizabeth. Te traicion. No te culpo... No! Jude abri los ojos de golpe No! repiti con fuerza No tena ningn derecho a pegarte. Y mucho menos a apuntarte con una pistola neg con la cabeza. Puedo estar mal, pero hasta eso llego. Sin embargo, Liz no iba a dejar que Jude cargase con el sentimiento de culpa que compartan sobre la espantosa confrontacin en el estudio: Siempre he sabido que por las razones que sean, la violencia es tu primer instinto. Y fue un riesgo que asum mintindote como lo hice . Liz quiso alcanzar su mano y atraer a Jude, tranquilizar esa mirada que amenazaba con apartarse de ella. Tenan que enfrentar este ltimo obstculo y superarlo, porque de otro modo Liz saba que el miedo a la violencia de la otra mujer destrozara cualquier esperanza que tuvieran de reconstruir su relacin. Estudi a su compaera un rato ms antes de decir sus siguientes palabras: Eso no quiere decir que disfrutase el que me lanzaras al otro lado de la habitacin. La vergenza colore los rasgos de Jude de un brillante escarlata: Lo siento tanto susurr. No vuelvas a hacerlo ms dijo Liz dulcemente. Nunca Jude agit la cabeza con nfasis. Busc como pudo las palabras para describir el dolor candente que la asalt en el momento en que vio a Liz peinando sus archivos privados. En ese momento supo que era algo ms que la rabia de la mentira. Era el dolor profundo y absolutamente extrao de quien vea todos sus sueos y sus esperanzas reducidos a cenizas en un solo y desgarrador instante. Viendo a Elizabeth en ese momento, la haba asaltado la furia del desposedo, aullando porque tras mostrarle cosas

infinitamente preciosas, se le deca que no eran para gente como ella. Su alma haba gritado agnica con cada maltrato hacia la mujer ms pequea, pero haba sido incapaz de detener su instinto bsico de aniquilar cualquier cosa que le hiciera dao. Empujada por un poder ms fuerte que el de su formidable fuerza de voluntad, cruz la habitacin y envolvi a la reportera en un abrazo salvaje, su cuerpo transmita un arrepentimiento mucho ms profundo de lo que jams podran comunicar las palabras. La piel de Jude contra la suya era salvia para el corazn maltrecho de la reportera. Poda sentir sus msculos temblando, y se maravill de nuevo de la fuerza en el alma oscurecida de Jude : Y ahora hacia donde vamos? pregunt bajito, su aliento era una clida rfaga de aire contra el cuello de Jude. La mujer sombra liber a Elizabeth de su abrazo y se sent junto a ella en la cama. Para ella la respuesta era simple: la conclusin inexorable a la que haba llegado ayer. Ahora dijo las palabras en voz alta: Tal y como yo lo veo... qu otra opcin tengo?. Sus dedos trazaron un camino sobre los rasgos de Elizabeth, absorbiendo la suavidad clida de la piel clara de sus mejillas. Viendo que una de sus cejas se contraa ante la respuesta, intent explicarse: Puedo perdonarte, aprender a confiar en ti de nuevo, y podemos intentar averiguar que es lo que realmente hay entre las dos. O puedo agarrarme a todo el odio y mis antiguos hbitos con los que he vivido siempre. Y honestamente, Elizabeth, ahora me doy cuenta de que eso no es vivir. Puedes cambiar de vida sin m en ella replic. Jude observ a la mujer junto a ella durante un largo momento: Quiz asumi, pero la verdad es... que no quiero. Entonces... Liz dej salir la palabra, una feliz expectativa se iba formando en sus venas Qu es lo que quieres? Jude no vacil, ni pestae, ni siquiera lo pens: T dijo simplemente. La palabra fue sellada con un beso dulce que prendi en las astillas de su deseo que siempre acechaba cerca de la superficie cada vez que estaban cerca. Por ahora, las dudas haban desaparecido, los pesares disipados... y no haba nada que se interpusiera entre ellas. Una luz brillante que pareca baar el largo de sus cuerpos mientras Jude se mova con suavidad sobre su amante y Elizabeth responda de igual modo.

Liz sinti que las manos de Jude comenzaban a recorrer su cuerpo una vez ms. Sabiendo que una vez que empezaran a hacer el amor, cualquier conversacin se perdera para el resto de la noche, tom con reluctancia esos elegantes dedos con sus manos, deteniendo su exploracin: Todava tenemos cosas... otro beso dulcemente ertico la interrumpi... de las que hablar... gimi cuando la boca de Jude empez a abrirse camino sobre su mandbula hacia el pulso en su cuello. En serio. Era un tono al que Jude no poda negarse, y se retir con una mueca llena de picarda: Entonces estamos bien? Creo que ahora estamos de puta madre replic Liz, con una risa de alivio que surga desde dentro. Pero hay un par de cosas ms que necesito decirte. No le pas desapercibida la tensin que se apoder del cuerpo de Jude, aunque sta hizo un trabajo admirable no cambiando su expresin. La reportera alis las arrugas diminutas en la ceja de Jude, dejando que sus dedos trazaran el corte afilado de su mandbula: Shh... la tranquiliz. No es nada malo. Los msculos se relajaron bajo sus caricias, y Jude apret a la reportera un poco ms en sus brazos: Entonces de qu se trata? Creo que puedo ayudarte con tu problema. Jude se ri secamente: Y qu problema es ese? Ya hemos establecido que tengo docenas. Ese que implica gente apuntndote con pistolas. Oh. Ese problema frunci una ceja hacia la otra mujer. Veamos. Bueno... comenz Liz, mordindose el labio Por raro que pueda sonar, el que yo sea una reportera puede resultar til. A Jude ya no le gust como sonaba eso: En qu ests pensando? pregunt con cautela. Escribimos una historia. Echamos tanta luz sobre ti que la DEA no puede hacer nada. Liz esper a la inevitable explosin, la acusacin que todava estaba intentado utilizar a Jude, furia, cualquier cosa. Lo que obtuvo fue una expresin pensativa en el rostro de su amante. Y bien? pregunt a la mujer oscura.

Estoy esperando a que termines de explicrmelo respondi Jude con seguridad aunque la tensin en su cuerpo era evidente otra vez. Muy bien esa respuesta le serva. Sigues trabajando para la DEA verdad? Qu quieres decir? Bueno, dijiste que estabas de baja psiquitrica de duracin indeterminada y que nunca regresaste cierto? Cierto Jude la mir escptica Y? Pues... ahora ests de vuelta, intentando atrapar al resto de los Massala. Intentando completar la misin que te encomendaron antes de que algunos canallas en la DEA delataran a tu compaero. Crees que puedes presentar los cinco ltimos aos de mi vida de modo que se entienda de la forma que t quieres que se entienda, y que adems funcione a mi favor y en contra de la DEA? solt Jude con sorna Eso no es posible. Escchame, Jude Liz cambi de posicin, sentndose de modo que tuvo a Jude enfrente. Desde que me hablaste de Jason, he estado pensando en porqu alguien en la Agencia le delatara as. Alguna conclusin? pregunt Jude con amargura. Desafortunadamente, s. Y todas tienen que ver contigo y tu habilidad nica para terminar el trabajo. Qu quieres decir? Cuando hablaba con Tony la otra noche, te describi como alguien que se salta las reglas pero consigue resultados. De modo que los mandamases miraban para otro lado cuando en otros casos no lo habran hecho. Mira la misin Massala. Qu dijeron que queran? Resultados. Y no les import cmo los conseguiste. A alguien le gustaba tenerte al otro lado fuera de control. Jude abri la boca como para protestar pero la cerr de golpe: Contina dijo nada ms. Qu hizo tu relacin con Jason? Te centr, hizo que empezaras a pensar sobre algunas de las cosas que estabas haciendo, hizo que tu trabajo fuera ms duro. Te hizo menos eficaz.

Ests diciendo que alguien sacrific a Jason para que yo siguiera siendo eficaz? Algo as. Al principio cre que queran librarse de Jason y de ti. Pero cuanto ms pienso en ello, ms creo que lo que queran era quitar de en medio la influencia de Jason sobre ti. l resulta muerto y t matas a los responsables de su muerte. Rico y el Cartel. Exacto. Sin ruido y sin follones asinti Liz. Pero el problema surge cuando Rico te llama para que te ocupes de Jason. Quienquiera que lo sacrificase, no tena modo de saber que t acabaras siendo la que apretase el gatillo. Jude palideci ante la cruda descripcin, una herida de su alma que nunca llegara a sanar. Pero las dulces manos de Liz la sostenan con suavidad, no dejando que resbalara hacia los errores del pasado. Qudate aqu parecan decir esas manos. Y lo hizo. Respirando profundamente tranquiliz su corazn tembloroso: Y entonces qu pas? Control de daos replic simplemente Liz Quin te vio cuando llevaste a Jason de vuelta a casa? Nadie Jude se encogi de hombros. Ra . Pens durante un momento: Kent apareci porque le llam . Inclin la cabeza hacia su amante: A qu te refieres con control de daos? Ah es donde cometieron su segundo error. Limpiaron todo tan bien y tan rpidamente que t comenzaste a pensar y a sospechar. Eso es lo que te volvi contra la Agencia verdad? Quiero decir, si te hubieran hecho ir a dar explicaciones por los hechos que llevaron a Jason a la muerte, si te hubieran suspendido, si te hubieran dado alguna razn plausible, aunque fuera vaga, de que Jason perdiera su cobertura, y te hubieran devuelto al servicio despus... crees que hubieras sospechado que haba algo que no encajaba? Jude neg con la cabeza: Supongo que sabes porqu me quieren matar ahora. Liz se encogi de hombros: Por lo que puedo suponer, el arrestar a Romair Massala debe tener algo que ver.

La mujer morena pens durante un momento, su mente sobrecargada con la teora demasiado plausible que Elizabeth le haba planteado. De pronto, se dio cuenta: Arrestar a Romair tiene todo que ver dijo con calma. Cuando Jude no contest inmediatamente, Liz le hizo un gesto con las manos: Hola? Hblame. La mujer sonri irnica: Perdona, estaba pensando. Piensa en voz alta orden Liz. Cuando Rico cay, los Massala empezaron a lanzar todo lo que tenan contra m. Hasta que oyeron que Rico estaba trabajando con los Federales a cambio de un trato para s mismo. Lo estaba? Eso era nuevo para m. Ah fue como supe que tena a alguien dentro de la Agencia, pero no pude averiguar quin. Te apuesto un milln de dlares a que Romair sabe quien es. Y por eso es por lo que quieren detenerle? No gru Jude. Es por eso por lo que le quieren muerto. Es el escenario perfecto... un traficante de drogas intentando eliminar a otro, y ambos muertos por la DEA en una redada. Y en la Agencia acaban pareciendo unos hroes Jude lanz un silbido. Por eso es por lo que Kent dijo que me estaban presionando para que me reuniera otra vez con Romair. Estaban esperando una oportunidad para pillarnos a los dos. Pero t trabajas para ellos. Pero no es oficial. O por lo menos, se supone que no lo es. Podran negarlo de forma creble si fuera necesario. No, si lo hacemos pblico antes. Jude sonri de forma forzada: Por eso es por lo que puede que tu plan funcione.

Capitulo 15

continuacin... Cuando Liz se despert aquella maana, se encontr con que durante el sueo haban terminado enroscadas la una con la otra, unindose para formar una hlice perfecta. Jude era clida y suave, y Liz poda sentir trazas de sueo y sexo sobre la piel de su amante. Suspir con satisfaccin y apretujndose contra la mujer ms grande, murmur bajito: Por fin. Por fin qu? dijo una voz desde arriba. Ests despierta? incorporndose y apoyndose en un codo, Liz se encontr con un par de ojos azules que la miraban divertidos. S replic Jude sucintamente. Por fin qu? repiti. Oh, eso ri Liz. Bueno... es que esta es la primera vez desde que... bueno... ya sabes... desde que nos hemos convertido en... bueno, eso, ya sabes... que he conseguido despertarme contigo. Normalmente desaparecas y alguno de los perros ocupaba tu lugar. Y lo que estaba pensando era que por fin me despertaba junto a ti estudi el rostro de su amante, sintiendo como un ligero rubor sofocaba sus mejillas. Estpido eh? Una clida sonrisa se abri paso en el rostro de Jude y se inclin para capturar los labios de la mujer rubia con los suyos. Para nada estpido corrigi tras el dulce saludo. Nunca he sido... vacil, negando con la cabeza. No soy demasiado buena en esto de la maana despus. Supongo que tendrs que practicar brome Liz, no queriendo que ninguna nube oscureciera su maana desde tan temprano. Supongo estuvo de acuerdo Jude sonriendo. Te importa? En absoluto le asegur la mujer ms pequea. Incluso puedo darte algunas pistas si quieres. Creo que eso sera una buena idea aunque las palabras de Jude eran solemnes, no pudo reprimir el brillo de sus ojos. Liz sonri abiertamente y con desenfado, encantada de que Jude quisiera jugar. De acuerdo dijo bruscamente. Es el momento para tu primera leccin cambi de posicin hasta que estuvo encima de su amante que ahora sonrea. Lo ms importante es, sin duda, el beso de buenos das.

Pero si ya te he dado un besoobjet Jude. No cuenta Liz no hizo caso de su protesta. El beso oficial de buenos das tiene que decir muchas cosas. Tiene que decir: "Buenos das" y "Espero que hayas dormido tan bien como yo". Y por supuesto: "Me alegro de que ests aqu" mostr Liz. Jude frunci el ceo: Todo eso en un solo beso? Confa en m. Se puede hacer y para probar su argumento, se inclin y deposit un beso dulce sobre su amante, expresando no solo todos los requisitos de un buen beso de buenos das, sino tambin amor, ternura, y pura alegra de estar con Jude. Mmm respir Jude, ya veo lo que quieres decir. Desliz los brazos alrededor del cuello de Liz, dejando que sus manos recorrieran tentadoras sus hombros desnudos: Puedo intentarlo yo ahora? Desde luego la anim Liz con una sonrisa. Sus labios se encontraron de nuevo, demorndose an ms en mutuo deleite. Jude mordisque delicadamente el labio inferior de Liz, disfrutando de la relajante sensacin que le traa estar entre sus brazos. Una calidez dorada invadi su alma, curando partes que ella misma haba credo daadas irreparablemente y derramando luz en lugares que crea oscurecidos permanentemente por sus pecados. Te ha gustado? pregunt con la voz ronca de deseo. Oh, s afirm Liz. Presion su frente contra la de Jude y sonri: Aprendes rpido. Flexion el cuerpo contra el de Jude, un muslo delgado incitaba suavemente a los de su amante, mucho ms musculados. Jude suspir involuntariamente cuando Liz se desliz casualmente entre sus piernas, su cuerpo encajaba perfectamente en ese lugar como si hubiera sido diseado especficamente para ese propsito. Eso me han dicho brome Jude. Pero tengo que confesar que en este caso tengo un pequeo incentivo extra. Ah, s? Liz inclin la cabeza escptica. Sip fue la respuesta distrada cuando las piernas de Jude se enroscaron alrededor de la cintura de Liz, centrando contra s a la pequea mujer con suavidad. Sus caderas comenzaron a moverse sutilmente contra el peso que tena sobre ella, buscando discretamente un tacto ms intenso. Liz sonri con sensualidad y comenz a devolver la presin. Jude cerr los ojos como respuesta, y un gemido apenas audible sali de sus labios.

Y cul podra ser ese incentivo? brome en un susurro. Jude abri los ojos y mir con todo su corazn en los verdes campos que se abran ante ella: Despertarme contigo todas las maanas. Juego. Set. Partido. Cualquier clula en el cuerpo de Liz que an se resistiera, se hizo pedazos con esta tierna declaracin de Jude. Se dio cuenta maravillada de que ira feliz hasta lo ms profundo del infierno por esta mujer con solo poder despertarse con esos ojos a su lado cada maana durante el resto de su vida. Jude vio alarmada como las lgrimas mojaban el rostro de Liz: Qu pasa? pregunt con dulzura Qu he hecho? Nada, mi amor riendo suavemente a pesar de la emocin que se derramaba por su cara, Liz neg con la cabeza. No has hecho nada. Hizo una pausa pensativa: Bueno, la verdad es que no es cierto. Has hecho algo, pero no ha sido malo en absoluto. Jude sonri vacilante: S? abraz con ms fuerza a la mujer ms pequea, acariciando dubitativa los suaves mechones dorados Entonces lo estoy haciendo bien en esto de la maana despus? Lo ests haciendo perfectamente afirm Liz, acercndose para capturar los labios de Jude con los suyos. Jude bes despacio cada lgrima que caa libre de sus ojos, saboreando la sal con un aire devoto de reverencia. Liz suspir con satisfaccin ante las dulces caricias, an asombrada de que todo entre las dos fuera volviendo a su sitio. Una suave sinfona de deseo comenz a sonar entre sus sentidos mientras seguan tocndose, acaricindose... y, una vez ms, el mundo simplemente desapareci. Manos, bocas, lenguas... iban encontrando certeras las notas de placer a lo largo de sus pieles. Suspiros silenciosos, invocaciones susurradas, splicas murmuradas sirvieron de empuje a una excitacin que creca vertiginosamente... hasta que alcanzaron el clmax con un suave aliento que se fue abriendo lentamente entre los brazos de cada una.

La segunda cosa importante en el ritual de la maana siguiente es la ducha proclam Liz horas despus, mirando hacia de la forma de su amante saciada y estirada sobre la cama.

Supongo que olemos bastante mal concedi Jude, abriendo un ojo perezoso para examinar sus miembros entrelazados. Bueno... dijo la reportera con una amplia sonrisa. Resulta que a m me gusta como olemos, pero otros podriiian no estar de acuerdo. Jude estaba encantada en su posicin actual con Liz acurrucada cmodamente en sus brazos. En lo que a ella concerna, no haba mejor sitio en la tierra. Por desgracia, saba que a menos que actuaran con rapidez, el mundo real iba a presentarse de la forma ms desagradable, y probablemente su entrada ira precedida del can de un arma. Sin embargo, an quedaba tiempo suficiente para alguna broma: Entonces... no sera una buena idea invertir en un perfume llamado Agua de Burdel? dijo Jude Pensaba que se supona que haba algo en el negocio este de las feromonas. Liz dej escapar un suspiro de resignacin y tir del brazo de Jude: Vamos, t . Se dej arrastrar de la comodidad de la cama y ser empujada hasta el bao: Trae toallas orden Liz. Cuando regres, Liz se inclinaba sobre la baera de porcelana, ajustando la temperatura del agua con aplicacin. Observando su forma gil Jude se ri por lo bajo: Esto es lo que yo llamo una habitacin con vistas . Molde su cuerpo ms largo contra la piel suave de la reportera, disfrutando intensamente del aroma almizcleo pegado a sus cuerpos. Con un gemido profundo mordisque la tierna unin del cuello y el hombro de Liz, que respondi con otro gemido. Te he hecho dao? Como respuesta, Liz se arque an ms en el abrazo e inclin la cabeza hacia atrs para encontrarse con los labios de Liz en un beso devorador que las dej sin respiracin a ambas. Supongo que no. Liz abri los grifos y el agua rugi contra el esmalte. Sin decir una palabra, gui a Jude hacia la ducha, colocndola bajo el chorro. Un brillo seductor ilumin los ojos de Liz mientras haca espuma con el jabn: Me mora de ganas de hacer esto contigo confes. Lavarte las manos? pregunt Jude hacindose la tonta. Esos ojos verdes se entrecerraron y brillaron un poquito ms ante la broma. Creme, Jude. No te interesa jugar de este modo. Y qu modo es ese? dijo la mujer ms alta con una sonrisita.

T lo has querido Liz se encogi de hombros y apart a Jude de un pequeo empujn, de forma que ahora sta se encontraba detrs del chorro de agua. La ducha ocupaba un espacio generoso, dejando mucho margen de maniobra; y la reportera pareca decidida a utilizar cada milmetro para sacar de quicio a Jude. Dej el jabn en su sitio y procedi lentamente a enjabonarse, ignorando a la sensual figura que tena frente a ella. Consciente de la intensa mirada azul que observaba vidamente cada unos de sus movimientos, Liz, con toda tranquilidad, extendi el jabn por los brazos y el torso, ignorando sus pechos deliberadamente, aunque se mora por las caricias de las manos hbiles de su amante. Despacio, pas las manos por los muslos, sus propios dedos trazando los msculos definidos. Apoyndose en el borde la ducha se enjabon las pantorrillas, cambiando el peso de una pierna a la otra. Cuando le dio la espalda a Jude y comenz a deslizar las manos por las curvas de sus caderas hacia las nalgas, sta grit pidiendo clemencia. T ganas susurr Jude con voz pastosa en su odo, envolvindola con sus largos brazos desde atrs. Se hizo con el jabn y comenz a recorrer la esbelta figura de Elizabeth con suavidad. Eso ya lo he hecho yo dijo la reportera con una risa gutural. Creo que has pasado por alto algunos puntos. Jugaron bajo el agua durante un largo y lujurioso rato, deleitndose en la sensacin resbaladiza de sus cuerpos. Liz agarr el champ, una mezcla de color blanco lechoso con un limpio aroma a hierbas: Arrodllate orden. Jude arque una ceja: No saba que fueras ese tipo de chicas. Eres una pervertida, Jude Lucien. Quiero lavarte el pelo y no llego. Qu pesada murmur Jude entre dientes. Se arrodill y permiti que la mujer ms pequea echara el champ y frotara hasta hacer espuma. Cuando Liz acab, se arrodill frente a ella y desliz los brazos alrededor de la cintura de Jude: chate para atrs orden. Jude vacil un momento, despus flexion los muslos y se inclin hacia el chorro, aclarndose el pelo con las manos. Los fuertes brazos de Liz rodeaban su cintura sujetndola con fuerza. El pequeo ejercicio de confianza no pas desapercibido para ambas: Has terminado? pregunt Liz despus de un momento.

S . Jude se incorpor y puso los brazos sobre los hombros plidos de su novia: Ahora te toca a ti. Liz le pas el champ y mir a Jude con expectacin: Antes tenemos que ponernos de pie. Mis rodillas estn machacadas. Jude sonri ampliamente y la ayud a levantarse. Continuaron el juego hasta que el agua empez a salir fra. Uf! farfull Liz, saliendo de debajo del chorro Supongo que esto significa que se ha acabado el tiempo de juego no? Jude cerr el grifo y sali de la ducha: Ten cuidado advirti, ofrecindole la mano. Liz sonri ligeramente ante el gesto tierno y dej que Jude la ayudase. Ya est Jude se at una toalla alrededor de la cintura y comenz a secar la piel de Liz con suavidad. Eso puedo hacerlo yo protest la reportera sin mucha conviccin. Ya lo s Jude le apart las manos de un cachete. Pero quiero hacerlo yo de acuerdo?. Sus manos fueron dulces mientras quitaba el agua de los mechones dorados, y le secaba las gotas de agua de los ojos con pequeos toquecitos. Cuando termin, examin su forma gil con ojos de admiracin: Terminado. Indic la puerta cerrada: Ah tienes un albornoz que puedes usar. Gracias . El grueso albornoz era de color prpura con un filo verde, obviamente uno de los de Jude. Se ri mientras se remangaba y apretaba el cinturn alrededor de su cintura: Me siento como un nio pequeo con esto. Jude sonri: Me recuerda a aquella primera maana en mi casa. Mi chndal casi te traga. Rindose, salieron del bao al aire fro de la habitacin encontrndose con una Sasha expectante que sostena un montn de papeles en la mano. Como Jude estaba ocupada secndose el pelo con una toalla, Liz vio a la ejecutiva primero y grit asustada. Jude levant la cabeza de golpe, sus ojos se fijaron instantneamente en el origen de la alarma de Liz. Su boca se torci en una mueca de disgusto cuando vio la mirada de su ayudante. Sasha, con toda claridad, no era una excursionista feliz. Iba impecablemente vestida, como siempre. Una falda corta de color gris y una chaqueta cruzada imitaban el atuendo tradicional de los banqueros. Debajo, por lo que Jude poda ver, no llevaba absolutamente nada ms. Un zapato clsico de saln de color negro, daba golpecitos en el suelo, marcando un ritmo incesante y

silencioso: Me alegro de que an sigas aqu dijo sin prembulos . As puedo hacer que eches una mirada a estos documentos y los firmes antes de que tenga que volver a la oficina. Como si Liz ni siquiera estuviera all. Como si la propia Jude no estuviera desnuda y chorreando agua sobre la moqueta. Jude levant una ceja dubitativa a su asistente, frunciendo los labios ligeramente. Sasha y ella haban representado esa escena docenas de veces. De hecho, Jude la haba utilizado una o dos veces para librarse de alguna conquista particularmente insistente en pasar all la noche. Su ayudante la retaba a que tratara a Elizabeth de la misma forma. La retaba a decir que esta vez no era diferente de las anteriores. Cuando ambas saban sin ninguna duda que lo era totalmente. Sash mantuvo un tono suave en sus palabras, pero la advertencia que contenan era inconfundible, tengo una invitada. La expresin de los ojos de la ejecutiva claramente deca: Y qu? Jude apret la mandbula. No estaba de humor para danzar al son de su ayudante. Volvindose hacia Liz, pregunt con calma: Elizabeth me disculpas un momento? Tengo que hablar con mi empleada . Arregl la toalla alrededor de su cintura y cruz la habitacin a grandes pasos hacia la puerta que llevaba a la oficina. Con frialdad, hizo un gesto a Sasha para que la precediera: Despus de ti. Cerrando la puerta con la suficiente energa para llamar la atencin de su asistente, Jude se gir para enfrentarla: A qu cojones ests jugando, Sasha? Nos sentimos un poquito butch hoy verdad? pregunt Sasha secamente. Es pasado el medioda continu. No me haba dado cuenta de que todava tenas compaa. Y una mierda Jude le espet su escepticismo con un rugido furioso. Unos ojos azafrn se medio cerraron mientras estudiaban el elegante largo de su jefa, y obviamente disfrutando de cada segundo de su examen. Jude se sent en el borde del escritorio, repentinamente incmoda de su casi desnudez y de la proximidad de su asistente. Su cuerpo siempre haba sido el campo de batalla donde haban tenido lugar sus juegos de poder, y se haba deleitado en utilizarlo para romper el control de Sasha, tentndola con cosas que poda mirar, pero solo tocar de vez en cuando. Ahora, las tornas se haban cambiado, y los ojos de Sasha estaban viendo miles de cosas que Jude no quera que viera. Por qu ests tan molesta?

contraatac Sasha. He interrumpido tus citas antes y nunca te haba importado. Sasha siempre haba sabido calcular el tiempo de forma diablicamente inteligente, sus interrupciones a menudo estaban orientadas a llevar a su jefa a algo ms que a sacarla de quicio. Un profundo gruido primario se form en el fondo de su garganta cuando los recuerdos se abrieron paso hasta estar en primer plano, y Jude se dio cuenta de que desenredarse del pasado no sera simplemente una cuestin de dejar que este nuevo y brillante amor borrara todo lo dems. Sasha era un recuerdo bastante tangible del oscuro placer de su vida anterior, la vida que todava podra tener si pudiera olvidar por un segundo a la mujer que la esperaba en la otra habitacin. Todo esto pas por su mente en un parpadeo momentneo de sus ojos azules, pero no pas desapercibido para la mujer de pie a unos pasos de ella. Los labios de Jude se separaron ligeramente mientras su cuerpo luchaba consigo mismo. La silueta dorada de Elizabeth era todo lo que se interpona entre la mujer oscura y su impulso de empujar a Sasha contra la superficie ms cercana y torturarla con sus manos y su boca hasta hacer desaparecer esa irritante mirada de suficiencia. Se resistir., la anim su mente, recordando la sensacin de Sasha contra ella Cmo una mano se enredara por s misma en su pelo tirando de l un punto ms all de lo placentero, mientras la otra se abrira paso hacia abajo a lo largo de su cuerpo. Su boca..., Jude tembl ligeramente, sintiendo dientes y lengua cubriendo su piel con rabia posesiva. Oh, Dios mo..., Jude abri los ojos para encontrarse con que no era su memoria lo que estaba causando estragos en su sistema nervioso, sino ms bien su ayudante en carne y hueso. No se haba movido, ni siquiera haba respirado, pens, pero de algn modo Sasha la envolva, convirtiendo en bastante real ese placer fantasma. La mano en su pelo oblig a Jude a arquearse hacia la boca voraz que se mova por su cuello, e involuntariamente el cuerpo de Jude obedeci a las familiares y brutales caricias. Espera jade, intentando forzarse a moverse. Instintivamente, haba cruzado los brazos en su espalda, equilibrando su peso. Para moverse tendra que inclinarse en el escritorio, y eso significara rendirse. De forma increble la toalla haba desaparecido, o por lo menos haba probado no ser una barrera entre su sexo y la bsqueda inexorable de Sasha. Espera... orden de nuevo, recuperando el control por lo menos sobre su voz. Espera. No, para...

La diferencia no pas desapercibida para su ayudante, quien atentamente suaviz su asalto. Jude ronrone, olvdate de todas estas tonteras vale? mordisque el pulso cada vez ms rpido en la garganta de Jude. Deja que me ocupe de ti. Como lo he hecho siempre. Jude tembl ante dicha splica, su cuerpo saba a qu se refera. Inconsciencia, as de sencillo. Ni bien. Ni mal... solo fuerza. Piel sudorosa y resbaladiza sobre piel sudorosa y resbaladiza. Tocando, agarrando, provocando muy dentro, y envindola hacia la oscuridad. A donde siempre haba pertenecido. La silueta dorada se hizo borrosa, su luz casi apagndose con un chisporroteo, y una parte de su alma grit de agona por su marcha : NO! aull Jude, alargando un brazo para detenerla. Abri los ojos de golpe: Las cosas son... diferentes ahora susurr. Sasha arque una ceja burlona, sus dedos se deslizaban con facilidad sobre el centro de Jude donde descansaba la evidencia de la agitacin de Jude En serio? dijo entre dientes. Me parece que no. Ests tan mojada por mi causa como siempre. Esta vez Jude agarr la mano que la atormentaba: He dicho que las cosas ahora son diferentes sin embargo, su cuerpo permaneci ambivalente. Una mirada azafrn con un filo acerado la fulmin: Sabes, Jude? Estoy empezando a hartarme de todo esto haba un tono autoritario en la voz de Sasha que Jude no haba odo nunca antes. Durante casi dos aos te he dejado salirte con la tuya esperando a que se te pasara esta pequea fase. Jude solt una carcajada de verdadero asombro: Que me has dejado salirme con la ma? Qu soy? Algn animal que no est educado con propiedad?. Destrozado ms bien. Su cuerpo an clamaba por el contacto entre las dos, incluso mientras su alma clamaba por la otra mitad de su alma y la mente le daba vueltas de indignacin. Hablemos de lo que eres Sasha se neg a conceder ningn cuartel a Jude en esta batalla, forzndola a luchar por cada centmetro que iba colocando entre ellas. Se acerc an ms: S lo que ests tramando murmur, soltando el pelo de Jude y pasando la mano sobre los anchos hombros de la mujer oscura. Todas esas reuniones secretas con Romair... cmo has ido liberndome del negocio. Pensabas que no iba a darme cuenta? Y ms an pensabas que no me importara?

El corazn de Jude se encogi dolorosamente, tanto por las caricias como por las palabras de Sasha. Quieres deshacerte de m, querida* Sasha le devolvi su propio apodo a Jude. Todo por la reina del baile de graduacin y un pattico sueo de respetabilidad. Ah estaba... flotando de algn modo en el espacio infinitesimal que las separaba: Quieres probar que eres como cualquier persona continu, su mano segua acariciando la piel bronceada mientras un sudor fro apareca sobre ella. No lo eres, Jude. No eres en absoluto como cualquier persona. Y no puedo entender por mucho que me esfuerce, porqu quieres serlo. Por qu?... Su propia mente se hizo eco de la pregunta. Qu es lo que eso le ofreca? Crea sinceramente que poda ser absuelta de sus pecados? Por qu? Por qu luchaba con tanta fuerza por una paz que poda ser que nunca se le concediera? Te quiero... Palabras que jams haba odo antes y que, si se renda al fuego helado de sus venas, nunca volvera a or. Te quiero... Agarr la otra mueca de Sasha, deteniendo el insidioso asalto sobre su piel. Unos ojos azules aguantaron la mirada de ojos azafrn con autntica resolucin. Cada gramo de fuerza que haba dedicado a ser un ngel, un demonio, una espantosa figura de venganza, brillaba ahora en su mirada: La quiero. La declaracin detuvo a Sasha de una forma que la negacin nunca hubiera podido. Se estremeci ligeramente, ms un escalofro que otra cosa, pero Jude lo percibi, y en ese instante supo la verdad. Sus manos dejaron libre a su ayudante mientras sta daba un paso atrs. La mscara ligeramente sardnica regres a los rasgos de la mujer leonada: Lo sabes? S. Ests segura? levant la mano, la brillante evidencia sobre sus dedos contradeca la afirmacin de Jude. Su mirada se endureci an ms, si esto era posible: Puedo follar con cualquiera, Sasha los ojos de su asistente se entrecerraron ante el final de la frase que qued en el aire. Incluso contigo dijeron los ojos de Jude. Las palabras quedaron colgando espesas en el aire entre ellas, junto con el rastro tenue de la excitacin de Jude. En ese momento fue por la estocada final: Pero solo la quiero a ella. Juego finalizado.

Sasha seal con la cabeza a los documentos sobre la mesa, sus movimientos ahora se haban vuelto desgarbados, cosa rara en ella : An as, necesito que firmes esas facturas de alcohol. Me ocupar de ello antes de marcharme indic Jude, sabiendo que no se diran nada ms. La ejecutiva asinti y se encamin hacia la puerta que llevaba al corredor principal del tercer piso del Club. Con la mano en el picaporte, se dio la vuelta para mirar a su ex-amante: Espero que sepas en lo que te ests metiendo. Jude vio un desconcertante despliegue de emociones oscilar sobre el rostro de su asistente en ese mnimo instante. Tristeza, desilusin, y rabia en conflicto con algo que jams antes haba visto en Sasha: amor. Lo que haba entre ellas siempre haba sido un deporte sangriento, y se pregunt si por fin haba descargado un golpe mortal. Sasha se haba marchado antes de que Jude pudiera decir nada, dejndola sola en la habitacin preguntndose qu demonios pasara a continuacin.

Durante la ausencia de Jude, Liz haba encontrado el secador de pelo y haba domado su pelo recalcitrante en una cola de caballo mucho ms manejable. Descubrindolo en las profundidades del diminuto armario, se puso un polo de color marrn oxidado con rayas verticales verde plido. Recuper sus vaqueros del montn de ropa junto a la puerta y los estaba recogiendo cuando Jude regres a la habitacin. Notando la mirada distrada en sus ojos, coloc una mano con suavidad sobre su antebrazo: Te encuentras bien? No estoy segura confes. Le he contado a Sasha lo nuestro. Apuesto a que ha sido como una monja que de pronto se despierta en una casa de putas murmur sombra. Cuando Jude no respondi, continu: Es obvio que tu asistente siente algo as como... un sentido de la propiedad sobre ti. Estoy segura de que no le ha hecho ninguna gracia el ser desahuciada de ese lugar en tu vida. No sabes de lo que hablas replic Jude con dureza, evidentemente no queriendo hablar de lo que haba sucedido en la otra habitacin. Esperando poner fin a la conversacin, aadi:

Sasha y yo fuimos amantes durante ms de un ao, casi dos. E incluso cuando estbamos juntas, siempre hubo otras... cantidad de ellas se encontr as misma incapaz de controlar el rubor que encendi sus rasgos ante la cruda declaracin. Seguro que las hubo replic con aspereza, imaginando sin esfuerzo las legiones de mujeres que saba que Jude se haba llevado a la cama. La noche anterior la haba estado observando durante un buen rato antes de aproximarse; emita un glamour seductor sobre todo el mundo, y cada cuerpo que le se ofreca en silencio haba provocado un doloroso desgarro en el estmago de la reportera. Pero, Jude, alguna de ellas signific algo para ti? Estoy segura de que a Sasha le dijiste que no un milln de veces, pero lo hiciste porque preferas estar con otra? o lo hiciste simplemente por que queras controlar la situacin? Jude permaneci en silencio, atrapada en esos ojos verdes. No haba manera de escaparse de esta conversacin: Tienes razn dijo con aspereza. Era un juego entre nosotras. Ella intentaba obligarme a admitir que la deseaba, pero nunca la dej que me tuviera completamente. Esas otras mujeres eran una forma de provocarla baj los ojos hacia la moqueta, incapaz de sostener la intensa mirada de Liz por ms tiempo. Su voz era insoportablemente amable : La queras, Jude? pregunt. No aadiendo la que tena en mente La quieres an? Jude abri la boca, la cerr, y la volvi a abrir: No es tan sencillo. No podra explicarlo en esos trminos. Cuando conoc a Sasha, no me importaba nada. No era capaz. Me relacionaba con la gente de dos formas: poder y sexo. Sasha responde a esas cosas en m. A Liz no le pas desapercibido el presente en la ltima afirmacin de Jude: Incluso ahora? insisti. Incluso ahora respondi Jude sin inmutarse. Siempre ha habido algo entre nosotras... pero est relacionado con la persona que no quiero volver a ser nunca ms dej escapar un profundo y tembloroso suspiro, la nica evidencia de su lucha interna. Rompiste con ella cuando volviste de Cartagena verdad? pregunt Liz comprendiendo de repente. Jude asinti con la cabeza de forma casi imperceptible y levant la vista para mirar directamente a Liz: Y no ha habido nadie ms hasta ahora se pas la mano por el pelo que se iba secando rpidamente. No quera que nadie ms... sufriera... por mi culpa .

La cara de Jude era pura desolacin y tristeza al enfrentarse a las ruinas que su paso haba hecho de la vida de otra gente. Liz desliz en silencio los brazos de Jude sobre sus hombros y la envolvi en un abrazo para consolarla: Todo eso ya se acab. No del todo replic Jude, recordando a ambas lo que todava estaba por venir. Saldremos de sta Liz levant la cabeza para mirarla con seriedad. Y despus, t y yo vamos a solucionar todo esto dio unos suaves golpecitos en la sien de Jude. De acuerdo? Una sonrisa irnica cruz por los labios de Jude: Vas a arreglarme, Dr. Freud? Na Liz desech la idea con un movimiento de la mano. No ests estropeada. Lo que ambas necesitamos es un pequeo... reajuste. Jude reprimi un estallido de risa: Reajuste eh? Bueno, vale revolvi el pelo rubio de Liz y se fij en su ropa con una sonrisa. Ya me has robado otra camisa eh?

El personal del Club todava tena que empezar a llegar, as que solo haba dos coches en el aparcamiento. El Porsche de Jude descansaba amenazador en su plaza cerca de la puerta, y un desconocido Saturn azul oscuro estaba aparcado al final del todo. Es tuyo? pregunt Jude, haciendo un gesto con la barbilla. S afirm Liz. Vamos gui a la otra mujer hacia el coche y abri la puerta del pasajero. Sube . Jude elev una ceja y ech una mirada a su propio coche. Quiero llevarte a un sitio la reportera respondi con calma a la pregunta sin realizar. Liz permaneci en silencio mientras se abra camino a travs del trfico hacia los pequeos apartamentos en los suburbios donde viva. Sin decir palabra gui a Jude hacia el segundo piso donde estaba su casa. Conteniendo la respiracin, abri la puerta y dej que Jude pasara dentro por delante de ella. Era un apartamento de aspecto caro pero anodino, en el que no pareca haber mucho de la vibrante mujer que Jude haba llegado a conocer en las ltimas semanas. No tena forma de saber que el

apartamento era la evidencia de la vida que haba eludido la reportera hasta que conoci a Jude. Camin por el saln que estaba curiosamente desprovisto de detalles personales y el desorden normal de alguien que se siente cmodo en su espacio. El dormitorio era algo ms clido; los tonos terrosos en la colcha y las sbanas le recordaron los tonos suaves de la piel y el pelo de la reportera, y una pila de libros era testigo de un hbito de lectura voraz. La cocina era ms alegre, llena de objetos de cocina bastante usados, y de libros de recetas manchados con los experimentos de la chef. Dirigindose hacia el estudio, entr en la habitacin que revelara el ltimo de los secretos de su amante. La habitacin estaba igual de ordenada que las otras, con un ordenador que dominaba la superficie de un escritorio y material de oficina cuidadosamente colocado a su alrededor. Con aire distrado, juguete con la jarra de cristal que contena al menos dos docenas de bolgrafos Bic idnticos. Una disquetera guardaba diskettes de diferentes colores, y un bloc lleno de notas meticulosamente escritas descansaba justo a la izquierda del teclado. Entonces volvi la cabeza y vio el tabln que casi cubra una pared entera. Estaba lleno de artculos, recortes y notas sobre ella. Seora de la droga escapa a la justicia. Lucien sube hasta lo ms alto de la cadena alimenticia criminal. JLE Limited: Corporacin fuera de la ley o negocio legtimo. Delicuentes: Porqu la DEA no puede controlar a los suyos. Princesa de la Mafia: Puo de hierro y guante de terciopelo. Y en el centro de todo, una tarjeta de 13 x18 con una sola palabra garabateada en rojo: POR QU? 1. Liz haba estado conteniendo la respiracin, observando las emociones jugar sobre el rostro de Jude. Cuando regres all la noche anterior casi haba destrozado la habitacin en la rabia de haber perdido la nica cosa que tena algn sentido para ella. Sin embargo, haba decidido dejarla como testamento de su orgullo desmedido. Y ahora se trataba de su ltimo intento de librarse de las mentiras que an permanecan entre ellas.

Jude se dio la vuelta para mirarla con ojos dolidos: Obtuviste tu respuesta? pregunt con voz ronca. S. Pero no de la forma que piensas el silencio de Jude le pidi que continuara, y la reportera trag con dificultad, sabiendo que su dbil re-establecida conexin estaba en la cuerda floja. Cuando empec con todo esto... No, eso no es correcto. No s cuando empec con todo esto conscientemente. Cuando fuiste a juicio, yo era una simple redactora. No llevaba tanto tiempo en Miami y el juicio apareca por todas partes. Me acuerdo dijo Jude secamente. Durante tu juicio, t no tenas nada de la suficiencia aduladora que Gotti mostr durante su acusacin. Pero al mismo tiempo no ibas alegando tu inocencia cada vez que alguien te enchufaba un micrfono. Se te vea tan... centrada y con tanta calma en mitad de todo ese circo... y yo no poda entenderlo. Entender qu? Porqu contest. Porqu hiciste lo que decan que habas hecho, porqu te convertiste en una delincuente, porqu organizaste la Masacre, porqu ni siquiera te molestabas en negarlo. Cada vez que te miraba, la pregunta se apareca por s sola Por qu? La historia de toda una vida coment Jude con amargura. No la contradijo Liz. Viendo la curva sardnica en el labio de Jude continu: Deja que te cuente algo sobre mi negocio, Jude. Las noticias duran en este mundo aproximadamente 30 segundos. Siempre aparece algo mejor y ms importante. Tu historia se enfri casi en el mismo momento en el que se termin el juicio. Fuiste absuelta y no ibas a hacer declaraciones. Brugetti saba que le haban vapuleado y no estaba por la labor de hacer hincapi en la prdida de un caso que todo el mundo haba considerado un caso ganado. No haba una familia indignada que llorase a la hora de mxima audiencia o que te llevase a un juicio civil. Y en cuanto a la DEA, olvdate, crees que queran hablar del hecho de que su mejor agente ahora trabajaba para el otro lado? A efectos prcticos, la historia se haba acabado. Pero t seguiste detrs. Liz sonri arrepentida: Al principio, no. No fue hasta seis meses despus del juicio, y an mantena los odos atentos a cualquier cosa sobre tus actividades, que admit que no poda sacarte de mi cabeza . Una ceja oscura se arque en su direccin. Ahora pensars que

soy una acosadora no? Tambin estuve el da que testificaste. Estabas absolutamente preciosa ese da. Todava recuerdo el traje que llevabas. Armani murmur dbilmente Jude. S, Armani mene la cabeza para eliminar el recuerdo de la primera vez que vio al Arcngel. En cualquier caso, segua de cerca el ambiente criminal, as que pareca natural utilizar mis fuentes para intentar averiguar tus intenciones. Mientras tanto, el Fiscal del estado haba bloqueado mis investigaciones y casi me meten en la crcel por intentar saltarme una orden judicial de secreto sobre los archivos que la DEA tiene de ti. De verdad? Tranquila, no llegu a ver nada. De todos modos, ya sabes lo importante. Liz la estudi durante un momento antes de alargar la mano y tomar la de Jude, medio temerosa de que el gesto fuera rechazado. Respir aliviada cuando Jude entrelaz sus dedos con los de la reportera y tir de ella hacia el pequeo sof situado frente al escritorio. Eso es lo que estoy intentando hacer ahora dijo despacio mientras se sentaban, ella sobre sus piernas cruzadas . Contarte las cosas importantes. No quiero que haya nada ms que se interponga entre nosotras. Jude asinti: Me habra gustado que lo hubieras hecho antes. A m tambin estuvo de acuerdo la reportera. Pero sinceramente, no s si habra habido alguna forma fcil de decirte que tu amante era una reportera que te persegua, que se dedicaba a investigar tu pasado extensivamente, y que se introdujo en tu vida de forma fraudulenta. Ante la descripcin Jude pareci no saber si rer o llorar. Re, Jude, por favor. suplic en silencio O si no, no tenemos nada que hacer. Finalmente una risa estrangulada escap de la garganta de la mujer oscura: Bueno... cuando lo pones as... supongo que tienes razn . Estudi sus dedos entrelazados: Cundo decidiste intentar encontrarme? Especialmente despus de tanto tiempo. De verdad? No estoy segura, exceptuando que saba que ningn archivo o "fuente" iba a decirme lo que quera saber. Y eso era?

Mir en las profundidades de los ojos de Jude, aliviada de ver que todava brillaban con calidez. Despus aspir profundamente y dijo suavemente: Por qu no poda sacarte de mi cabeza. La admisin se qued descansando temblorosa entre las dos durante un momento, hasta que Jude pregunt: Qu piensa tu redactor jefe de todo esto? Veamos, creo que la respuesta exacta fue: "Te has vuelto loca?" sonri ampliamente. Esa es la respuesta habitual de Lucas para casi todo. Y en este caso pens que mi plan era particularmente disparatado. Lo era dijo Jude sin rodeos. Qu hubiera pasado si yo hubiera sido como todo el mundo dice que soy? Qu hubiera pasado si yo hubiera...? se detuvo de pronto, tragndose el resto de la frase. Qu hubiera pasado si me hubieras llevado al piso de arriba a tu habitacin del Club y me hubieras seducido en lugar de llevarme a tu casa? termin Liz en su lugar. Qu hubiera pasado si me hubieras tratado como a cualquiera de las otras? S dijo Jude en voz baja. Por qu no lo hiciste? pregunt, queriendo saber porqu las cosas haban sucedido tan misteriosa, tan extraamente bien entre ellas, cuando todo a la hora de conocerse indicaba que tenan que haber salido mal. Jude apoy la frente contra la de Liz, cerrando los ojos brevemente y atrayndolas casi insoportablemente cerca: Porque no eres como ninguna otra mujer que haya conocido, Elizabeth. Djame ver tus ojos susurr con la voz rota por la emocin. En silencio, Jude obedeci a la peticin; y Liz se encontr frente a un azul ms profundo, ms intenso que cualquier vista del ocano, o cielo de verano, o joya centelleante que hubiera visto jams. En los ojos de Jude vio una admisin descarnada de deseo y de necesidad y de amor. La contest con una igual, esperando que pudiera transmitir una dcima parte de lo que senta por la mujer sentada a un suspiro de distancia. Sinti como a Jude se le cortaba la respiracin, y supo que haba tomado la ola en la que ella iba: S murmur, sintiendo los labios de Jude buscando los suyos. S...

Es un restaurante que se llama "Barrido del Mar"...s. Lo s, Lucas... No, no est en medio de ninguna parte... No... No... No! Vale... s, dos horas. Bien. Nos vemos all Liz colg el telfono con un suspiro cansado y se dej caer de nuevo sobre la cama en la que no haba dormido desde haca casi un mes. Jude acarici perezosamente los finos mechones de pelo y los apart de la cara de la reportera, estudiando los rasgos que haba llegado a amar antes que a nada. Todava no poda hacerse a la idea de los tumultuosos hechos que la haban llevado hasta aqu, pero imagin que despus habra tiempo suficiente para la reflexin. Siempre y cuando sobreviviese a la explosin que se aproximaba. Hey... la tierra llamando a Jude... . Se centr en el verde amable de los ojos de Liz, sonriendo ante la calidez que haba all. Uy... lo siento. Estaba un poco distrada. Quieres compartirlo? Liz se incorpor un poco de modo que su cabeza descansara cmodamente sobre el estmago de Jude. De algn modo, haban acabado en la habitacin tras su conversacin, y Jude... siendo Jude, y Liz... incapaz de resistirse a Jude... bueno, las cosas rpidamente haban seguido su curso natural. Ahora Jude estaba tumbada cmodamente sobre las sbanas rosa oscuro, sirviendo de almohada satisfecha para que Liz se apoyara. Solo... pensaba sobre todo lo que ha pasado hizo una pausa. Y todo lo que va a pasar ech una mirada a la figura dorada apoyada contra ella. Todo va a ir muy rpido a partir de ahora. Lo sabes verdad? . Al contrario de lo que haba dejado que Elizabeth creyera, saba que en el minuto que la historia apareciera, ira caminando por ah con una diana en su espalda. No haba mentido cuando dijo que crea que la idea de Liz poda funcionar, lo nico es que iba a funcionar por razones bastante diferentes de lo que pensaba. Esperaba provocar a quien quiera que hubiera coreografiado este baile en particular para que saliera a campo abierto. No poda disparar a lo que no poda ver. Era as de simple. Saba que haba prometido a Elizabeth que intentara encontrar alguna solucin que no fuera la violencia, pero, sinceramente, no saba cul. Quien estuviera tras ella quera sangre. No era algo de lo que pudiera escapar. Empujando con resolucin los oscuros pensamientos fuera de su mente, se acurruc contra el cuello de Liz, mordisqueando la piel con suavidad. Uau... Romeo... Liz advirti pero su cuerpo se arque ante la caricia. Tenemos dos horas antes de la cita con Lucas, y

necesitamos ir a tu casa a recoger la documentacin que va a necesitar. Tambin tengo que recoger mi coche. Muy bien, por qu no vamos a tu casa a recoger las cosas, despus pasamos por el Club a buscar el Porsche, y vamos en coches separados al restaurante? sugiri, sentndose con pesar. As, si Lucas quiere que vaya al peridico, puedo ir. Jude se mordi el labio durante un momento pensando: Parece un buen plan. Vamos . Se levant con un elegante movimiento, mirando a su alrededor buscando la camisa que pareca haber desaparecido misteriosamente. Eh... Jude? Liz la tom por el brazo. Recuerdas la conversacin de esta maana sobre el Agua de Burdel? un brillo travieso salpic los campos de verde. Lo que quieres es volverme a meter en la ducha dijo Jude con una mueca. Lo has entendido perfectamente respondi con una mirada de lascivia. Vamos, tenemos tiempo.

Chapter 16 Jude y Liz traspasaron a pie la puerta de Barrido del Mar para encontrar una ansiosa Ria de pie en el puesto de camareros, con un fruncimiento de cejas acentuando sus ya expresivos rasgos. Qu est pasando? pregunt sin prembulos. Sus brazos estaban cruzados con fuerza sobre su pecho, y sus ojos ardieron intensamente al estudiar la figura vestida de cuero. Jude haba llamado antes para advertirle que Lucas preguntara por ella, pero la oscura mujer no haba ofrecido ningn detalle aparte de se. Sin embargo, Maria no era estpida no haba sido la esposa de un agente de la DEA sin aprender que la informacin ms importante, normalmente, no era verbalizada y no le cost mucho darse cuenta que

aquella peticin hecha entre dientes probablemente estaba muy relacionada con el giro de Jude hacia la luz. Ni siquiera me corresponde un hola? inquiri secamente Jude. Quiero decir, no estabas t dndome la vara sobre mis modales el otro da? La expresin de Ria no cambi. Hola, Jude, qu bueno verte de nuevo. Ahora, qu coo est pasando? Ests bien? Jude y Liz intercambiaron una breve mirada, y Jude levant las manos en un gesto de paz. Espera, vale? Primero de todo, est el siquiera aqu? S, fuera en el porche. Le puse en tu vieja mesa, tal y como me pediste lo seal con un movimiento de cabeza. Genial Jude se volvi hacia su amante. Quieres ir t primera a hablar con l? pregunt con una socarrona sonrisa. Podra ser lo mejor, ya que l no me est esperando exactamente a m. Eso puedo hacerlo. Liz trag saliva con fuerza, mirando el azul que haba palidecido peligrosamente durante las ltimas horas. La retirada de Jude ms y ms hacia dentro de s misma mientras ponan en marcha su plan asustaba a la mujer ms pequea tampoco ayudaba que Jude hubiera resucitado su vestimenta de Arcngel cuando volvieron a la casa. Pantalones de cuero y una camisa de seda azul oscuro envolvan ahora la piel de su amante con una amenazadora cercana, resguardndola incluso del ms leve de los toques de la mujer ms pequea. Cuando la periodista haba mirado interrogativamente el atuendo, Jude se haba limitado a encogerse de hombros y responder: Es lo que se espera de m. Tambin se haba quitado la funda de su hombro y haba sacado dos revlveres de aspecto siniestro del cajn, metiendo uno ajustadamente en la pistolera y deslizando el otro en la cintura de sus pantalones mientras se dirigan a recoger el Boxster. Para alivio de Liz, los haba dejado ambos en el coche cuando llegaron al restaurante. Ahora, la periodista se preguntaba ausentemente dnde ms planeaba ir Jude y por qu esperaba que el lugar fuera tan inhspito. Elizabeth? la voz de Jude le arranc de vuelta a las dos mujeres frente a ella. S, estoy aqu. Ir a hablar con Lucas. Lo tengo asinti, suspirando pesadamente, y se volvi hacia el porche.

Oye Jude tir del brazo de Liz, evitando que se marchara. El azul se suaviz de algn modo como si hubiera fisuras en la tundra helada cuando mir a su amante. Ests bien? murmur suavemente. Liz inspir profundamente, preguntndose cmo podra responder a esa pregunta. En las ltimas 24 horas, su amante haba estado a un suspiro de matarla; haba destruido casi irreparablemente la confianza de Jude en ella; y ahora aunque era lo ltimo que ella quera ver estaba observando cmo Jude se deslizaba ms profundamente hacia la oscuridad mientras intentaba salvar las vidas de ambas. Cmo demonios podra estar bien? S, estoy bien contest. Slo estaba pensando en qu voy a decirle a Lucas. Los ojos de Jude parecieron clavarse en la parte ms profunda de su amante, y Liz sinti su corazn golpeteando dentro de sus confines. Pronto estar bien susurr suavemente la oscura mujer. Esos ojos no se haban perdido nada. Haban ledo cada dolor, cada miedo, y cada esperanza que la mujer de pelo color miel tena respecto a los acontecimientos que estaban por venir. Gentilmente, ella acarici la suave curva de la mejilla de su amante, la suave caricia de sus dedos ofreciendo la tranquilidad que sus meras palabras no podan. Inclin la cabeza de Liz para que encontrara la suya y dio gentilmente, con un tierno roce, un besito en los labios de la periodista. Lo prometo. Tranquilizada por la familiar calidez del tacto de Jude, Liz cerr los ojos y se dej ser acurrucada en el abrazo de su amante. No le import que Ria estuviera observando con ojos sorprendidos ni que los clientes del restaurante pudieran sentirse escandalizados por la exhibicin. Anhelaba la seguridad de esos brazos rodendole y el aplomo implcito de que enfrentaran cualquier cosa que ocurriera juntas. Mejor? murmur Jude, casi inaudiblemente. Oh, s respir Liz. No quiero moverme. Yo tampoco convino suavemente Jude. Ella levant la mirada hacia la expresin cerrada de Jude, preguntndose qu elegira su amante dejar que viera. La lejana creciente de Jude le haba golpeado duramente durante las ltimas horas, y aunque ese pequeo intercambio alej suavemente sus peores miedos, Liz no pudo detenerse y pregunt: Lo dices en serio? Jude suspir profundamente, con silenciosa pena.

Claro que s dej un besito sobre la frente de su amante. Cuando todo esto haya terminado, quiero que nos vayamos lejos durante un tiempo muy, muy largo. Qu dices t? A pesar de su tono tranquilo, la mirada de los ojos de Jude le dijo a Liz que aquello era mucho ms que una peticin casual. Era un juramento silencioso de que si salan de aquella Jude estaba dispuesta a intentarlo, dispuesta a confiar. De nuevo a pesar de todo. El corazn de Liz respondi a la solicitud con simple alegra. S responda. S a todo al presente, al futuro, al dolor que ambas sufriran inevitablemente pero tambin a la abrumadora felicidad que sostener a aquella mujer en sus brazos le traa. S. Bien. Entonces est arreglado tras un ltimo apretn Jude le solt. Habla t primero con Lucas, y yo me reunir contigo en unos pocos minutos. Quieres algo de beber? S, lo que vayas a pedir t. Jude se ri sombramente. Por qu no te llevo lo que tomaste la otra noche? Recordando el gusto de su amante por el bourbon, ella estuvo de acuerdo. S, eso sera probablemente mejor. Gracias. Sin problema. Prcticamente estoy en plantilla, sabes? Jude sonri como disculpndose, su tono ms ligero animando a Liz a relajarse. La periodista se limit a sacudir la cabeza con una irnica sonrisa y sali a buscar a su jefe.

Jude se volvi para encontrar la mirada de Ria an fija firmemente sobre ella. Vas a decirme ahora qu est pasando aqu, ngel? sus ojos marrn chocolate barrieron una vez ms la extensin de Jude, su mirada dicindole a la agente que su transformacin no haba sido ignorada. Ni era apreciada. Quin es ese tipo? Caminaron hasta la barra, donde Jude dej su orden en voz baja. Es el Editor de las Noticias Locales para el Miami Herald. Ria mir a su amiga impresionada. Cundo empezaste a salir con periodistas?

Jude se ri sin alegra. Desde que empec a salir con Elizabeth sacudi la cabeza. Pero supongo que debera empezar a llamarle Liz desde ya. Ponme al tanto en esto Ria puso una mano sobre los tensos msculos del antebrazo de Jude. Elizabeth es periodista? Un asentimiento. Del Herald? Un asentimiento. Por qu no me contaste esto la otra noche? No lo saba. Jude se acab el bourbon en un solo trago y asinti al camarero para que se lo volviera a llenar. La verdad de todo estaba penetrando rpidamente en la ex agente. Las decisiones que haba tomado en las ltimas 24 horas haban sido totalmente instintivas respuestas a un clamor en su corazn y su alma que no poda ser negado durante ms tiempo. Pero saba que slo el tiempo revelara si sus decisiones haban sido sabias. Rpidamente, bocet la historia de cmo Liz haba llegado a buscar al Arcngel, y la confrontacin resultante del da anterior. Hija de puta maldijo entre dientes Ria-. No puedo creer que todo fuera una mentira su cuerpo se tens cuando se volvi para darle a la mujer de pelo color miel una porcin de lo que pensaba, pero el firme agarre de Jude le mantuvo en su sitio. Cmo se atreve? la ira llameaba en sus ojos. No, Maria los ojos azules miraron directamente a los marrones, contanto una historia totalmente propia de rabia, pena, y milagrosamente perdn. No todo fue una mentira. No puede serlo. Ria resoll suavemente, sabiendo ahora que Jude no estaba hablando simplemente de palabras ni de hechos. La oscura mujer estaba hablando de una verdad profunda que reposaba entre ella y la periodista de pelo claro. Reconoca la expresin del rostro de Jude: era la que su marido siempre haba lucido cuando hablaba del oscuro espejo de su alma. La amas. No era una pregunta. Jude hizo una leve mueca como si le hubieran golpeado. Su boca se torci en una mueca.

Claro que lo hago la tensin desapareci en el aliento del aire que la transportaba. Slo deseara que no doliera tantsimo ahora mismo murmur, bajando la mirada hacia el lquido ambarino de su vaso. Ria estaba ms cerca de Jude de lo que la oscura mujer dejaba llegar a nadie, pero haba una incomprensin perdida en la voz del Arcngel que ella nunca haba oido procedente de aquella mujer, a quien ella y Jason siempre haban mirado como alguien ligeramente distinto a los humanos. Su corazn sufra ahora por una nia perdida que nunca haba conocido el amor ni la seguridad, y al mismo tiempo llameaba con una indignacin asesina hacia quien haba maltratado tan duramente aquel precioso regalo. Ella no merece tu amor, ngel. Jude termin su copa y observ a Maria con un gesto equilibrado. Sus ojos chispearon levemente ante la declaracin de su amiga, y no supo si estar enfadada o conmovida por las palabras bien intencionadas. Especialmente ya que venan de una mujer que, haca slo unos pocos aos, habra condenado alegremente el cuerpo de Jude a las llamas del Infierno que existiese, fuera el que fuese. No creo que decidir eso dependa de ti, Ria. La mujer ms pequea se pas una mano por el desordenado pelo oscuro y estudi a su amiga con exasperacin creciente. T slo te has plantado ah y me has dicho que esa mujer te acos te acos, ngel durante casi un ao antes de arreglar un encuentro contigo bajo premisas falsas. Prosigui enrollndose contigo bajo esas mismas premisas falsas y slo te dijo la verdad despus que le pillaras en el acto de repasar tus archivos privados su voz aument con incredulidad mientras terminaba. Qu me estoy perdiendo? La mirada de Jude haba vuelto a su ahora rellena copa. Ella me ama. Fue tan suave que Ria estuvo a punto de no orlo. Te ama? repiti ella con incredulidad, perpleja porque Jude hubiera dicho realmente aquellas palabras. Por qu deberas creerle? Quin te dice que no es simplemente otra de sus mentiras? Ojos azules se fijaron en ella con una intensidad aterradora Porque s que es la verdad gru Jude, su voz ms baja y amenazante de lo que Ria la haba odo nunca. La oscura mujer se inclin ms cerca de su pequea amiga, de forma que llenaba la mirada color marrn chocolate. Le lanc a lo largo de una habitacin, Ria. Le puse una pistola en la cabeza y le dije que si volva a verla de nuevo, le matara Jude se ech levemente hacia atrs. Y sabes qu? se detuvo ligeramente para darle efectismo-. Ella vovi

a m. Me persigui y exigi que le escuchara sus dedos se cerraron sobre el tranquilizador grosor de la copa que reposaba sobre la barra; y Jude sacudi la cabeza lentamente, an sin creerse del todo las temerarias acciones de Liz. Ahora, dime una cosa Incluso por alguien a quien amaras, haras eso t? Aunque supieras que para ellos, matar es ms fcil que amar? inconscientemente, repiti las palabras que Liz le haba dicho haca slo unos pocos das. ste era el mismo monstruo al que se haba enfrentado Jason, y ambas mujeres saban que no importaba cunto hubiera amado l a Jude l haba estado finalmente demasiado asustado como para plantar cara a los demonios que batallaban contra Jason por el alma de Jude. Sus caminos se haban separado hasta que un ltimo encuentro predestinado les haba reunido de nuevo, y los demonios haban terminado ganando. Jude asinti levemente. As es como s que ella me ama. Entonces le has perdonado? As de simple? a pregunta se le escurri sin que ella la pensara realmente. Jude se ri secamente. Ria, soy la ltima persona del mundo con derecho a garantizarle el perdn a cualquiera. Despus de todo lo que he hecho a gente que se lo mereca y que no fallndole, las palabras se quedaron en silencio, y ella se encogi de hombros con indefensin. Ria estudi atentamente a su amiga, asumiendo la desconocida luz que brillaba en los ojos azules cuando hablaba de Liz, incluso a pesar de su traicin. Reticentemente, sacudi la cabeza. Esto es mucho que aceptar, ngel enlaz los elegantes dedos de la oscura mujer con los propios. Si dices que est arreglado entre vosotras dos, entonces yo no puedo discutir eso. Pero me siento furiosa porque te haya hecho dao, y no estoy segura de poder perdonarle por ello viendo a Jude a punto de hablar, levant una mano con advertencia. Eres mi amiga, y no renunciar al derecho de estar enfadada en tu nombre. Nunca te he visto as, Jude Nunca. Siempre supe que tenas una increble capacidad para amar en tu interior tu lealtad hacia Jason demostr eso. Pero nunca pens que seras capaz de permitirte ser amada apret con fuerza en brazo de Jude. Eso es ms difcil para ti, creo yo. Un profundo rubor calent los rasgos de Jude, y ella record por qu siempre haba detestado las charlas como aqulla. Lo que senta por Elizabeth, no obstante, no le permita alejarse ni del hecho de amar a la periodista ni si las ltimas 12 horas suponan alguna indicacin de expresar aquel amor en voz alta. En los corredores donde se haba movido eso podra demostrar ser fatal, tanto para ella como para aquellos a quienes quera. Haba mantenido a Ria y a Jessie lejos de las sombras mediante mantenerse a s misma bastante alejada de ellas. Aquel estridente e innegable clamor de su sangre por Elizabeth haba destruido todas las barreras entre ellas, y con eso, toda esperanza de mantener a las sombras lejos de su amante. La nica opcin que Jude tena ahora era

barrer lejos las sombras, y rezar porque los dioses que existieran no le quemaran viva por salir a la luz de una vez por todas.

Incluso en la sonora muchedumbre del viernes noche, Lucas era definitivamente fcil de divisar. Entre los clientes mayormente jvenes y de clase alta, l supona un agudo contraste con su camisa arrugada, su corbata perpetuamente mal abrochada, y su despeinado pelo gris. No ayudaba en absoluto que a juzgar por su expresin, pareciera que la taza que sostena en su mano contuviera un caf de seis horas de antigedad, en vez de la enorme jarra de cerveza que actualmente tena frente a l. Ella le hizo gestos elegantes con la mano, intentando ordenar sus tumultuosos pensamientos, pero incapaz de concentrarse realmente en nada que no fuera la dorada calidez que haba sentido en brazos de Jude. Hombre! sonri suavemente a su editor, cogindole por sorpresa. Se desliz tranquilamente en el asiento frente a l, preguntndose si haba sido all donde Jude se haba sentado durante todas esas noches con Jason o si sa haba sido la silla de su compaero. Liz no era estpida se daba cuenta de muchas maneras de haber tomado el lugar de Jason en la vida de Jude, rellenando una necesidad en la oscura mujer que sta nunca pudo pronunciar con palabras. Tambin era vvidamente consciente de que esas mismas cosas que haban alejado a Jason de Jude eran las cosas que le atraan a ella hacia la oscura mujer con la exactitud inequvoca de una polilla hacia la llama. Para su sorpresa, haba descubierto que la llama no quemaba se enroscaba a su alrededor cuidadosamente, entrando en ella con una inesperada ternura y bailaba en su sangre con una posesin innegable. Ese fuego arda ahora en sus ojos, mientras contemplaba a su jefe. Vienes a menudo por aqu? Gardener! la cabeza de Lucas se levant de golpe, ya que haba estado observando obstinadamente su cerveza. Dnde coo has estado? la mir cuidadosamente, fijndose en el pequeo corte en un extremo de su boca y el pequeo morado de su mandbula. Y qu coo te ha ocurrido? -Lucas, suenas como mi padre salvo por el hecho que l nunca dira coo. Bueno, como sea sigues sin sonar como mi editor. Ella se haba fijado por primera vez en las heridas cuando se estaban preparando para venir. Jude haba lucido un rostro avergonzado hasta que la periodista seal la herida pareja en la propia mejilla de Jude. Estamos en paz,

cario Simplemente no quiero que esto vuelva a suceder, vale?

Qu bueno que yo no sea tu padre, porque de lo contrario te tendra sobre mi rodilla. No puedo creer que te dejara convencerme para este alocado plan, para empezar l sacudi la cabeza con agitacin ante su propia estupidez. Estuviste de acuerdo porque pensaste que yo no tena ni una triste posibilidad en todo Miami de que tuviera xito respondi ella con una risilla. Y normalmente, habras tenido razn.

El ocano, visible sobre el hombro de Lucas, estaba calmando los nervios de la periodista con su tranquilidad. El continuo movimiento de las olas le recordaban al silencioso y poderoso golpeteo del corazn de su amante. Tena ganas de pasar largas horas enroscada en los brazos de Jude, slo escuchando ese sonido. Cuando todo esto termine Era el mantra al cual se agarraba ahora, lo nico que le estaba ayudando a salir de aquello. Saber que ella y Jude tenan todo el tiempo que necesitaran para explorar el corazn, la vida, el alma de la otra. Saber que Jude an deseaba aquello era todo lo que importaba. Costara lo que costase, hara lo que hiciera jodidamente falta para asegurarse que ambas sobrevivan para rellenar la promesa del maana. Entonces, dnde me equivoqu? O debera decir, dnde acert? se bebi casi toda su cerveza y gesticul al camarero para que se la rellenara. Quieres algo? Liz sacudi la cabeza en gesto de negacin. Tengo algo en camino eso es decir poco. Y bien? l le miraba impacientemente. Ahora poda olerlo ella poda decirlo La historia que se estaba cociendo. Los msculos de su cuello se agruparon cuando l se ech inconscientemente hacia delante en la silla, dando golpecitos con el pie en un staccato incesante. Liz poda sentir la mesa vibrando suavemente siguiendo su ritmo. Qu te ha ocurrido, Liz? Ella sonri serenamente a su jefe, sabiendo que sus palabras iban a hacerle cruzar totalmente el lmite. -Me enamor, jefe -Lucas llen sus pumones de aire con objeto de empezar su recital, pero Liz le detuvo con una palma levantada-. Llmalo destino, llmalo sino, llmalo mirar sobre una sala llena de gente y ver a la mujer ms hermosa que he visto nunca en mi vida devolvindome la mirada. A m -repiti suavemente, casi para s misma. Ella nunca sabra a ciencia cierta qu haba visto Jude en ese instante en el cual sus ojos conectaron, pero ahora crea que debi ser algo semejante al calor que haba recorrido su espalda mientras se someta a la mirada de Jude. Fuego oscuro, murmur para sus adentros, olvidando a su jefe. Ella es una llama que arde sin luz. De algn modo, Liz saba que era parte de su destino devolverle a Jude la luz que le haban robado haca aos. -Liz? -Lucas hizo gestos con la mano delante de ella-. Liz? Vuelve... Ella devolvi de golpe su mirada al hombre que aguardaba delante suya, reparando en su cansado rostro. Los aos haban pasado su atencin sobre Jack Lucas. Pequeas patas de gallo alrededor de sus ojos creaban la ilusin de un hombre risueo, pero cualquiera que hubiera pasado tiempo cerca de Lucas saba que esas marcas eran el resultado de demasiados aos pasados escudriando copias de noticias, ms que indicaciones de un temperamento claro. Sus ojos eran del mismo gris metlico que su pelo, y slo perdan su matiz apagado cuando presentan una historia en el horizonte. Como ahora.

-Slo intentaba pensar en un modo de explicar todo lo que ha ocurrido. -Dame los titulares -sugiri l. -No es tan sencillo -Liz sacudi la cabeza. Incluso si hubiera querido, no haba forma de reducir las ltimas semanas a una simple pepita apta para la publicacin. Por primera vez en su vida, las palabras le fallaron, y Liz descubri para su sorpresa que, en realidad, le importaba una mierda. Lucas perdi la poca frialdad que le quedaba. -Entonces qu cojones es, Liz? Desapareces durante semanas con slo una llamada telefnica para decirme que realmente no sabes nada, realmente no puedes explicar nada, pero me mantendrs informado -se pas una iracunda mano por el pelo-. Tuve que aprender a usar el jodido mail, sabes, Liz? Sabes qu grano en el culo fue eso para m? Y qu obtengo a cambio? Nada. Abolutamente nada, joder. Liz protest. -Eso no es cierto. Te mand e-mails... -Diciendo bsicamente 'Me divierto. Ojal estuvieras aqu'. Slo que yo no saba dnde coo estaba ese 'aqu'. Saba que te las habas arreglado para que casi te mataran menos de tres horas despus de estar acompaada por esa mujer. Y que ya no estabas pasando las noches en tu casa. Despus me llamas ayer y dices que Lucien an est trabajando para la D-jodida-E-jodida-A. Ahora te presentas con pinta de haber peleado tres asaltos con Joe Louis. -Difcilmente -se mof Liz. -Liz... no me ests contando lo importante. Con quin coo andas que te est plantando moratones en la cara? -Conmigo -fue la baja respuesta que lleg desde detrs de la espalda de la periodista. La atencin de Lucas vol hasta la impresionante mujer de pie detrs de Liz, sus ojos agrandndose involuntariamente mientras se fijaban en la impactante visin de Jude Lucien. No haba nada sutil en las oleadas intimidatorias que parecan emanar de su piel. Liz lade la cabeza hacia atrs para echarle a su amante una sonrisita. Poda detectar dbilmente los clidos trazos de la esencia picante de su amante mezclados con el cuero, y eso le record el lado ms suave y flexible de la mujer tras ella. Viendo los dos vasos en la mano de Jude, pregunt: -Uno de esos es para m? -S. Aqu tienes.

Una sonrisa casi imperceptible destinada slo a Liz parpade en el rostro de la oscura mujer mientras alargaba la bebida. Descuidadamente, enganch su bota en el travesao de una silla cercana y la acerc. Estirndose junto a su amante con la elegancia alerta de una depredadora, volvi una penetrante mirada azul al hombre que se encontraba frente a ella. -Usted es Lucas. Su voz haba descendido una octava de su registro habitual, y Liz observ perpleja cmo los rasgos de Jude parecan recolocarse hacia los duros planos que ella reconoca como pertenecientes al Arcngel. Mientras se preocupaba por la cordura de su compaera, una parte de su instinto de cuentacuentos se maravill ante la oportunidad de observar a la oscura cazadora trabajando. -Y usted es la zorra que pega a mujeres -l hizo un gesto hacia el rostro magullado de Liz. Los ojos de Liz se abrieron de golpe cuando Lucas desvel unos cojones* que ella nunca imagin que l tuviera. Pero por otro lado, record, l se haba mezclado con asociaciones corruptas en el apogeo de su carrera. Ech una breve mirada a su amante, que sonrea ligeramente y no mostraba vestigio alguno de insulto. Gracias a Dios se dej las pistolas en el coche.

Vas a defender su honor? -Inquiri Jude suavemente. Muy noble por tu parte. Sin embargo... -Sus dedos recorrieron el oscuro corte en su propia mejilla. Elizabeth es mas que capaz de defenderse a s misma. Sonri a su amante y volvi a mirar fijamente a Lucas. Ella dijo que nosotras estbamos, pero si t no lo crees... Sus palabras se apagaron ligeramente, con una clara implicacin Liz observ asombrada como todo sobre Jude pareca cambiar-- desde las pautas en su discurso hasta la forma en que su cuerpo se tensaba en una tranquila amenaza, cada msculo compenetrado con su entorno. Lucas pas la mirada de Jude a Liz y de vuelta a la primera. Empatadas, eh? Que las dos mujeres estaban juntas eran inconfundible. El cuerpo de Liz se apoyaba ligeramente hacia el de Jude., mientras que la mujer morena haba elegido claramente sentarse al lado de la mujer ms pequeas Aunque me atrevo a decir que el episodio completo nunca habra sucedido si yo no la hubiera encontrado en la comprometida situacin de rebuscar en los archivos de mi ordenador.Arque una insegura ceja hacia el editor de la sala de prensa. -Dime, seor Lucas, tienes el hbito de permitir a tus reporteros fraternizar con los dueos y seores entre los asesinos y traficantes de drogas? Todo por una historia? Incluso para m, la vida parece un precio demasiado alto a pagar por un simple titular. -T no eres una asesina traficante de drogas. -Protest Liz, defendiendo instintivamente a Jude, incluso antes que a s misma. Una suave sonrisa arruin la cara de la mujer morena, pero ella la cubri arqueando escpticamente la ceja mientras ojeaba al editor en frente suya. Ah, pero eso es lo que el seor Lucas me llam en la editorial que l escribi

durante mi juicio. No es as, seor Lucas? Lucas abri su boca, y luego la cerr sorprendido. Trabajos de investigacin en ambos lados, como puedes ver. Jude-- Advirti Liz en un tono de voz que claramente le deca que parara de jugar con su comida. La mujer morena sonri malignamente hacia la reportera, pero hizo un suave movimiento con la cabeza en reconocimiento. -Afortunadamente-- como a Elisabeth le gusta decir-- yo soy menos y ms de lo que esa descripcin implica. Qu quieres decir? Pregunt Lucas Quiero decir que no estoy interesada en matar a una mujer inocente. Se detuvo, con un gran suspiro y dudando sobre lo que iba a decir. Y mucho menos a una a la que quiero tanto como quiero a Elisabeth. El precipitado grito no vino de Lucas sino de Liz, quin no esperaba la declaracin. Ella me...? Ella alcanz y cuidadosamente entrelaz sus dedos con los de Jude, arreglndoselas para contener el resto de su reaccin en un feliz apretn que amenazaba con romper la mano de la mujer morena. Jude no mostr ningn cambio ante la falta de presin en sus dedos, debido a la importancia de lo que ella acababa de decir. -Ya ves, seor Lucas, creo que nosotros podemos ayudarnos mutuamente. -----------------------------------------------------------------------Jude y Liz pasaron las cuatro horas siguientes con los detalles no solo de lo ocurrido en las ltimas semanas, sino en los ltimos aos en la vida de Jude. Lucas escuchaba con creciente asombro como Liz cont la real historia tras la cada de Juse, su posterior alzamiento al poder ilcito y sus ms recientes intentos de expiacin. No jodas. Fue todo lo que pudo decir cuando ellas acabaron. Perdona? Jude pregunt inexpresivamente. Quiere decir que no puede creerse que nosotras estemos tan tranquilas con una historia tan grande. Tradujo Liz La agente arque una ceja socarronamente. Gracias. Final? l mir a Liz. Jude se gir hacia su amante para la traduccin. Cmo voy a escribir eso. Liz murmur. A lucas le contest. Estaba pensando en ir duro con los das actuales. Como ella est trabajando tanto para acabar con el resto de los Cartel mientras los autnticos granujas intentan matarla. l asinti. El oportuno brillo en la reportera debido a la reciente historia no escap a nadie de la mesa. l mir astutamente a Jude. -Espero que sepas que esto te va a convertir en un objetivo. -l no haba pasado aos machacando a los sindicatos corruptos para nada. El que denunciaba dentro de su propia empresa-- especialmente en un juego sucio como este-- era siempre el primero en caer. Lo s. Contest Jude normalmente, incluso aunque ella estaba maldiciento a Lucas silenciosamente por hacerle decir eso delante de Elizabeth. De qu estais hablando? Liz apart la mirada de su amante para dirigirla a su editor. Locas estaba mirando a a Jude con compasin y respeto-- mezclado con una muy saludable dosis de miedo por lo que ella haba sido y todava era. No, Lucas, nosotros vamos a arrojar demasiada luz sobre ella. Sabes? As que ella estar demasiado destacada para que la maten. Ella volvi a mirar a Jude quien examinaba el fondo del vaso de bourbon. Jude?

No hubo respuesta. Jude... Agarr la barbilla de Jude y forz a que sus ojos se encontraran. Mrame. Lucas no poda esconder su impresin a que el Arcngel fueran tan fcilmente manejable ante la pequea reportera. l repentinamente se levant y se excus por algo que saba que no debera ver. -Por qu no os consigo otra copa? Ninguna mujer not que l se retir con agradecimiento de la mesa De qu estaba l hablando? Los ojos de Liz estaban medio desesperados medio furiosos, mientras buscaban la expresin de la mujer a su lado. Qu ests planeando? Jude liber gentilmente su barbilla del agarre de Liz y estrech su mano entre las suyas, acercndola a su boca y besnado suavmente su palma. Gui a Liz de la mano hasta el final del patio, alejandose de los entrometidos ojos de la exuberante multitud. El manto de la noche las protega all, permitiendo a Jude una libertad de expresin que de otra forma no tena. -Te quiero. -Dijo tranquilamente, su mirada nunca titube en los clidos ojos verdes de su amante. Lamento no habertelo dicho antes... de cuando se lo dije... a l. Ella hizo un gesto hacia la vaca silla donde Lucas haba estado sentado. Yo tambin te quiero, Jude. Ella traz una grcil lnea por la mejilla de Jude, la punta de sus dedos siguiendo la herida que ella haba puesto all. La mujer morena suspir profundamente. dejando caer su cabeza y cerrando sus ojos cuando sinti las delicadas caricias de las manos de su amante entre sus cabellos. -Pero necesito sabes qu ests planeando. Por favor. Jude se volvi hacia los preocupados ojos verdes de su amante. l tiene razn, Liz. Cuando esta historia salga, ellos vendrn tras de m. Entonces por qu demonios estamos hacindolo? Por qu dijiste que pensabas que mi plan funcionara? El enfado aument profundamente en la reportera, saliendo ms de la desesperada preocupacin sobre lo que le pasara a su amante que de haber sido engaada. Tu plan funcionar. La contradijo Jude. Solo que no de la forma que t pensabas que lo hara. Liz gesticul impacientemente, como dicindole que se explicara. "No puedo disparar lo que no puedo ver, Liz," Jude dijo simplemente. Involuntariamente, los pensamientos, de la mujer rubia volvieron a lo que Jude haba dejado en su coche. "Yo pensaba que bamos a tratar de resolver esto de alguna manera que te no implicara a ti y una pistola. " Jude se pas una mano cansada por el pelo y dio un paso atrs. "Si supiera otra manera, lo hara. Pero, el hecho es ... No importa qu tipo de 'fin' poner en esta ... siempre habr ms gente que ser tan feliz de verme muerta que viva. No es que yo sea una inocente en todo esto. Mirndolo bien, no creo que la Agencia realmente quiera verme muerta. S que no es decir mucho, pero ellos preferiran tenerme a m antes que al Medelln o el Calli. Yo bsicamente me deshice de Massala por ellos. "As que crees que es slo una persona o un grupo?" -S. Pero si la historia sale a la luz ... salpicara tanto a la Agencia, que querran verme muerta ". La periodista neg con la cabeza. "Estoy confundida. Entonces, por qu sacar la historia ?"

"Apuesto a que si el granuja se entera de que la historia va a la imprenta le provocar hacer un movimiento. Si l cree que sabemos quin es, tratar de detenerme. "Hizo una pausa y luego agreg. "Kent est en su camino." Los ojos de Liz se abrieron como platos con alarma. "Crees que est implicado?" Se agarr el antebrazo de su amante con fuerza. Jude acarici suavemente la mano de Liz, curiosos sus dedos aunque dolorosos sus msculos. "Creo que es un canal de informacin. Eso es todo. "Espero. Al hablar sobre el pasado con Isabel, se haba dado cuenta de que Kent haba participado de alguna manera a travs de cada paso de su viaje de pesadilla. Mientras que ella no crea que fuera lo suficientemente inteligente para tener el cerebro en todas las cosas, la velocidad con la que la muerte de Jason haba sido cubierto haba - como Elizabeth haba sealado - apestado a pnico y miedo. Kent, que ha escrito todo sobre ella, pens sombramente, recordando la facilidad con la que l le haba dejado antes. La prensin de la piel de Elizabeth en la de ella desviaba su atencin. "As que todo esto con Lucas era slo una cubierta? Jude sacudi la cabeza. "No. Quiero que escribas la historia. Pero no nos apresuremos. Si tengo razn, todo esto va a suceder esta noche o maana. Y si las cosas salen mal ... " "No digas eso", declar Liz. "Tengo que decirlo," Jude insisti, mirando fijamente a su amante. "Escchame ... Si las cosas van mal, quiero que hagas la historia. Eso te proteger. Aunque a la Agencia no le importa quitar de en medio a un civil o diez,odiara tener que hacerlo en medio de un centro de atencin. El hecho de que desbarates la verdadera historia tras el Arcngel te dar un foco bastante grande. Confa en m. "Ella se acerc y con cuidado traz las lneas de la cara de su amante." Incluso si no puedo volver contigp, todava te puedo proteger. Djame hacer eso. "Jude se inclin para darle un beso dulce, dejando que sus labios la rozaran suavemente durante unos momentos antes de separarse. "Por favor". "Es mejor que vuelvas a m, Jude Lucien," Liz murmur, enterrando la cabeza en el hueco de su hombro y entregarse a la suave abrazo de los brazos de su amante. "Cranme, amor, tengo toda la intencin de volver contigo". Jude poda sentir la forma de la sonrisa de Elizabeth en su cuello. "T y yo, tenemos unas vacaciones planeadas." Eso le consigui un suave beso suave presin en su clida piel. Trato? " La discreta aclaracin de una garganta detrs de ellas interrumpi la respuesta de Liz. Jude mir por encima de su amante para ver la forma de Kent esbozada por las luces brillantes del restaurante. Nunca lo haba considerado un amigo ... Cuando se conocieron ella no tena ningn concepto de lo que era la amistad ... y su cobarda haba sellado una puerta entre ellos que siempre permanecera. Ella no haba actuado contra l personalmente: algunas personas, la mayora de la gente, simplemente no haban sido hechas para cubrir el trabajo en profundidad. Lo que ella sostuvo contra l fue que no lo admitiera y saliera antes de que sucediera la catstrofe. Si hubiera sido asociado solamente con el Arcngel, no habra habido dos agentes muertos y meses de trabajo destruidos por su descuido. Afortunadamente, Kent haba sobrevivido para ver el error de sus actos.

Haba demostrado ser un miembro muy talentoso de su Unidad de Apoyo a la Investigacin, el seguimiento de mltiples agentes y por proporcionar informacin de antecedentes. Jude tuvo el gusto dejarlo supervisar sus equipos de apoyo, basndose en su experiencia administrativa para conseguir lo que necesita y cundo lo necesitaba. El hedor de la cobarda, sin embargo, siempre se aferr a l. Se poda ver en sus ojos cuando la mir. No haba estado bromeando cuando le dijo a Liz que Kent era un hombre de empresa. Haba estado en la agencia - en primer lugar, por ltimo, y siempre - y su fracaso en el campo le asest un duro golpe. Otros le llamaron un fantico por supuesto, esas mismas personas la llamaban un Arcngel - por lo que ella pag la evaluacin que le hicieron sin hacerles caso, prefiriendo su propio juicio. Ahora, mientras miraba a su silueta, se preguntaba si no debera haber prestado ms atencin a los rumores que siempre haban arrastrado detrs de l. "Perdn por interrumpir ... eh ..." Mostr su sonrisa fcil. "Pero tu llamada sonaba bastante importante." "No hay problema," Jude respondi con la misma facilidad, un brazo apoyado sobre los hombros de indiferencia de Liz. "Estbamos slo ... tomndonos un momento. " "No se te puede culpar." Su mirada abarca la figura esbelta de Liz con admiracin, y los ojos de Jude involuntariamente se estrecharon al escudriarlo. "Eres una mujer muy afortunada, Jude". Los msculos de la mujer morena se relajaron un poco por la nota de respeto en la voz de Kent. "S, lo soy", concord con sencillez. "Venga, vamos a sentarnos. Tenemos mucho de que hablar." ________________________________________ Liz se disculp con ella de la manera ms discreta posible, medio temiendo que si se quedaba ms tiempo se traicionara sobre sus sospechas a Kent. Ella encontr Lucas an en el bar. "Mucho que asimilar, eh?" ella pregunt con tristeza, de pie en la esquina de la barra donde l estaba sentado. Sacudi la cabeza. "Todava no puedo creer la mitad de las cosas que ha hecho." "Ella no es una mala persona, Lucas," Liz respondi acaloradamente, todava dispuesta a defender a su amante. "Yo no he dicho que lo fuera". l levant la mano en seal de rendicin. "Creo que ella ha hecho algunas cosas mal ... pero aparte, de nuevo, no puedo imaginar lo que sera ser obligado a matar a la nica persona en mi vida que significaba algo para m. " Liz dej escapar un profundo suspiro. "Yo s ... yo no s cmo ha sobrevivido ella". "La mayora de la gente no lo hara." Lucas respondi sin rodeos. "Y de una tal que no pueden echarle la culpa porque haya perdido su camino. Pero Liz, eso no la exime a ella de las cosas horribles que ha hecho desde entonces. Sabes -- " "S, Lucas, lo s," la periodista interrumpi. "S exactamente lo que ha hecho. Recuerda, yo era la nica obsesionada con ella durante meses. Quin sac todos los archivos, quin hablaba con toda la gente demasiado temerosa de hablar, quin miraba todas las fotos de la escena del crimen de la masacre." Se frot el puente de la nariz con cansancio y luego se pas una mano por el

pelo. Fue un gesto que refleja la costumbre propia de Jude exactamente, y si la reportera pudiera haberse visto a s misma se habra redo. Pero su mente estaba perdida en el recuerdo de su amante, cubierta de una sangre que no era la suya. "Yo s", repeta en voz baja. "Y la quieres?" Lucas pregunt en voz baja. Se cruz con la afectada mirada de su jefe, preguntndose cmo diantres podra explicar por qu amar a Jude Lucien no era algo sobre lo que ella tena que pensar... que era simplemente una parte de lo que era ahora. Cmo podra explicarle que los das y las noches de conversacin cuando Jude se abria a ella, revelando las dcadas enterradas en s misma. Como Jude haba entregado los fragmentos de su alma destrozada a la atencin de la reportera rubia, as que juntas ellas haban comenzado a reparar los daos, sustituyendo la prdda de Jason por un ambiente clido, un amor que la mujer ni siquiera haba soado alguna vez sentir. Liz haba visto de primera mano las cicatrices en la psique de su amante, y saba que no haba manera de expresarle a Lucas lo que la oscuridad de Jude le haba costado. Amaba a Jude por todas estas razones. Tambin amaba a Jude, porque el infinitamente precioso regalo que le haba dado a Liz. Por primera vez en su vida, senta que viva y respiraba, no slo servaa para contar historias de otras personas. La distancia de gasa haba desaparecido entre ella y el resto del mundo que le haba permitido entender sin empata ... y ella fue empujada de cabeza en el vertiginoso mundo de la emocin - la pasin, la ira, la violencia, unieron sus los colores oscuros con los ms ligeros del amor, la ternura y la alegra en el lienzo de su vida. Ahora saba lo que lleva a la gente a amar ... y a matar ... y una parte de ella se pregunt qu pasara con ella si Jude regresaba de este ltimo viaje. "Cmo?" , l repiti lentamente, su dibujo de su introspeccin. "Cmo puedes quererla?" No, no haba manera de explicarlo, se dio cuenta. "Simplemente la quiero". Por el rabillo del ojo, capt a Kent caminando rpidamente a travs de las mesas, detenindose para hablar con Ria y darleun beso en la mejilla. Sus rasgos normalmente rojizos le parecan plidos a la periodista, pero podra haber sido slo un truco de la luz. Una clida presencia a su espalda se anunciaba como su amante. "Hola", dijo sin volverse. "Hey," Jude murmur en voz baja, asintiendo con la cabeza a Lucas. Sus brazos en torno a la cintura de Liz, queriendo sentir el confort del cuerpo esbelto de su amante, se apret contra ella por tan slo unos momentos ms antes de que ella se tuviera que ir. Liz inclin ligeramente la cabeza para estudiar la expresin cerrada Jude. "Qu te dijo?" "Acerca de lo que tu esperaras," Judas respondi enigmticamente. "Adnde va?" "l dijo que tena que encontrarse con Tony en la oficina para una reunin informativa sobre un caso en el que haban estado trabajando. Mi conjetura es que l est llamado a su jefe. " Lucas estaba atento a no perderse nada del intercambio. "Ests esperando problemas?" Jude ri oscuro. "Siempre estoy esperando problemas, el Sr. Lucas." El hombre mayor estudi a la pareja, comosus cuerpos pareca entrelazan naturalmente - dos mitades de un algo desgarrada conjunto. "Jude ..." l

pareca tropezar con su nombre. "Llmame me Lucas. Todos los dems lo hacen ". Las rubias cejas de Liz se alzaron espectacularmente ante reconocimiento tcito de su jefe sobre el lugar de Jude en su vida. Un murmullo de sorpresa atraviesa su cuerpo, pero acept la obertura de gracia, no obstante. "Gracias" "Est bien ..." Lucas tom el ltimo sorbo de su cerveza y alcanz su cartera. Dejando un par de billetes sobre la barra, l asinti con la cabeza a los dos. "Creo que tengo suficiente para empezar a trabajar en las piezas de la historia principal. Yo estaba pensando que tal vez una lnea de tiempo, otros que se retiraron. Cosas as." "Suena bien," Liz acord, tensando sus msculos, ya que su cabeza volvi a las razones que las llevaron a estar juntas. Apret los brazos, Jude silenciosamente le ofreci consuelo. La periodista se relaj con gratitud en el abrazo, con las fuerzas renovadas por el cuerpo detrs de ella. "Voy a empezar a trabajar en la iniciativa. Hay algunos archivos en mi coche que nos proporcionaran todos lo que necesitamos ". "Bien. Vamos a por esa documentacin." Lucas asinti. "Quieres venir conmigo a por la documentacin? Empezamos por ah? Liz sinti una sbita desconfianza en el conjunto de los brazos a su alrededor. Confianza. La palabra cruz los pensamientos de la reportera. "Creo que me quedar aqu," ella puso reparos, aceptando tcitamente de acuerdo para permanecer bajo la mirada de Ria. La mirada oscura que la amiga de su amante haba estado dirigiendo desde el otro lado del restaurante no haba sido perdida por la reportera. Ella saba que Jude le deba haber contado a Mara al menos una parte - probablemente todo - sobre lo que haba ocurrido entre ellos. Las cosas " Hay algunos de ltimo minuto que tengo que finalizar. Tengo un PowerBook en mi coche, para poder trabajar con la misma facilidad desde el restaurante." Lucas entrecerr los ojos a su empleada, pero sabiamente no dijo nada. "Haz lo que quieras". Se encogi de hombros. "Jude, ha sido una gran experiencia". Le tendi una mano que Jude acept inmediatamente desde detrs de Liz. Sus dedos estaban calientes y flexibles, su firme apretn de manos se estrech con confianza contra los dedos del editor. Los ojos de color gris pizarra lo miraban delante de l con nuevo respeto. "Espero tener la oportunidad de volver a verte cuando todo esto haya terminado ". "Eso me gustara, Lucas." Ella le ofreci una sonrisa genuina, y el editor vi a una mujer totalmente diferente. El austeras lneasde sus rasgos se suavizaron, y la exquisitez amenazante del depredador fue sustituido por una belleza clida y palpitante que brillaba en los ojos y amenazaron con llevar su aliento ms all. Liz Gardener era una mujer con muy buena suerte. Sonri de nuevo a ella, sacudiendo la cabeza. "Joder ... si alguien me hubiera dicho hace dos das que yo estara socializando con el Arcngel, yo les he dicho que eran locuras de sus mentes de mierda." "Ella no es el Arcngel," Liz irritado le record. Jude interrumpi antes de Lucas podra ofrecer sus disculpas. "S, lo soy", dijo en voz baja, volvindose de cara a su amante. "Tengo que serlo". Su tono de voz - aunque suave - no admita rplica. "Al menos hasta que todo esto haya terminado ". El vicio que se apoder del corazn de Liz poco a poco cedi, permitiendo que

la periodista volviera a respirar normalmente una vez ms. "Entiendo ", murmur, mirando hacia el azul que haba casi completamente descongelado. Ella saba, sin embargo, que una palabra, podra traer al ngel del crepsculo de donde se haba retirado temporalmente. "Aunque eso no me tiene que gustar". Al darse cuenta de que era una vez ms un intruso, donde no haba nada que hacer, Lucas discretamente se excus a s mismo de las dos mujeres que se haban olvidado de su presencia. Asintiendo a la despedida silenciosa que le dirigi el editor, Jude devolvi la mirada serena a su amante. "Espero que no te guste. " "Tengo miedo de perderte." Se hundi la cara en la clida de la camisa de seda de Jude. "Mrame". Se inclina ojos verdes para cumplir con sus ojos azules. "Te prometo que si me pierdes no ser as. "Sus ojos brillaban misteriosamente en la iluminacin suave del restaurante." Nunca voy a volver a como estaba antes, Elizabeth. Nunca. Van a tener que matarme a m primero ". En ese breve instante poda ver el cuerpo destrozado y maltratado de Jude tirado en el suelo de un vaco cuarto, la seda y el cuero , la sangre, la vida que brotaba de su cuerpo. Liz se estremeci, los tentculos de hielo le llegaron a travs de la habitacin caliente y se agarraron a su alma.

Captulo 17 Mecerse en sus brazos por la noche era su asignatura favorita una vez ms en la hmeda oscuridad que envolva a Jude, Adentrndose con decisin en su cara y su cabello. Se poda oler la leve insinuacin de la humedad en el aliento del viento y saba que probablemente habra en Miami una tormenta desagradable despus. Genial ... eso es todo lo que necesito, pens sombramente. Dios puesta en valor de su cosecha ... [god putting in his two cents' worth...]Qu sigue? El fuego del infierno y el azufre? Un sudor que no tena nada que ver con los ms de 100 grados de la ola de calor que azotaba en la actualidad a la ciudad se desliz por su rostro. Miedo Se dio cuenta con sorpresa. Por primera vez en su vida, ella estaba absolutamente aterrorizada. Su temor no era fro y desolado ... No, era clido y insidioso ... funcionando fcilmente en su cuerpo, llevndolo de su cerebro a su los msculos. Le rodeaba su corazn y apretaba suavemente para recordarle gravemente su mortalidad. Bailaba en el viento y le susurraba al odo, convenciendola de abandonar su misin y olvidar el camino que tratado de establecer a travs de la oscuridad. Eso le mostr la vida que perdera si ella fallaba. Hace mucho que haba sido cierto. Esta vez, sin embargo, su fracaso conllevara un precio demasiado alto - significara dejar Elizabeth para siempre. Esto sencillamente no era aceptable. Por supuesto, por otra parte, el xito significa tratar de tener una vida con Elizabeth. Tratando de combinar la oscuridad que haba sido su hbitat durante tanto tiempo con el brillo natural en el que viva su amante no era algo que Jude pensara hacer. Una gran parte de sus dudas podan incluso ser razonables. Pero ella no poda ms que dejar de intentar razonarlas o ella

poda dejar de vivir. Lo que la llev de vuelta a donde haba empezado - cara a cara con el temor que se apoder de ella, no importa cmo ella trat de girar fuera de su alcance. Tengo que dejar de pensar tanto. Afortunadamente, sus reflexiones fueron detenidas abruptamente cuando a ella se encontr con la puerta cerrada que el hogar vigilado de Romair Massala. La extravagancia de la puerta de hierro forjada era de rigor en la zona discreta en la que l viva, su puerta estaba atornillada y era de aspecto siniestro, la nica puerta de entrada hacia el exterior eran las indicaciones de la vocacin ilcita de su propietario. Un oscuro centinela dentro de la portera, con los ojos sospechosamente ojeando a lo largo del Porsche y detenindose sobre la mujer que lo conduca. "Te has perdido?" , pregunt, la cadencia musical de su acento sin querer eliminar cualquier amenaza de la cuestin. Jude no se inmut. "Estoy aqu para ver a tu jefe", contest secamente. "El Sr. Massala no recibe a visitantes esta noche," el centinela le inform. "Creo que va a verme." Cuando el guardia no hizo ningn movimiento hacia el telfono celular elegante que poda ver en el escritorio, gru en voz baja. Negociar con un pequeo y molesto empleado era lo ltimo que tena en mente. Con un salto gil tena su pie en el asiento del Boxster, su Sig [pistola] pegada a la nariz del guardia antes de que pudiera hacer el ms mnimo movimiento. "Tome el maldito telfono y digale a su jefe de mierda que el Arcngel est aqu para verlo. Comprende?" Utiliz deliberadamente su apodo de la agencia para obtener su atencin. Debi de haber funcionado, pues los ojos del centinela se abrieron cuando la mujer morena revel su identidad. El asesinato de Rico Massala a manos del Arcngel fue materia de leyendas, incluso ahora, en el crtel. La historia se susurr a travs de las filas del crtel como historia de fantasmas de un nio, todo el mundo aterrado cuando lo oa. Hubo dos sobrevivientes a la masacre, y sus descripciones haban hecho justicia a la belleza, al terrible rostro, que lo miraba ahora fijamente. La pistola en la mano no significaba nada - fueron los ojos de Jude los que enviaron su mano temblorosa al telfono. Tan pronto como dio el cdigo de Romair, Jude le arrebat el telfono de su mano, demasiado irritada como para esperar un minuto ms. "Romair? Soy Jude. Tenemos que hablar". La voz de Romair - aunque es evidente que se sorprendi al or su voz en su lnea de intercomunicacin - estaba calmada. "Ciertamente. Cuando quieres que nos reunamos? " "Ahora. Estoy sentada afuera de tu puerta." Hubo una pausa larga en el otro extremo de la conexin, y Jude casi poda escuchar los pensamientos que se lanzaban a travs del cerebro de Romair mientras l examinaba todas sus opciones. Romair no era un idiota ... debera saber que algo grande era lo que la haba llevado a su puerta. Finalmente, habl. "Muy bien. Que Miguel te deje entrar" Se aclar la garganta con delicadeza. "Eso es ... si tu no has ..." "Tu guardia est muy bien, Romair," Jude le asegur, sonriendo al joven que segua mirandola a ella - y a su Sig - con cautela. Nunca haba visto un argentino tan plido antes. "Solo estoy un poco impaciente. " Una risa profunda y retumbante se hizo eco de rodar a travs de su conexin.

"Puedo imaginarlo. Bueno, si no est demasiado petrificado, puede traerte aqu. Les dejar saber a mi gente que ests aqu, as ellos no te darn. .. un saludo similar ". "Gracias, Romair. Habr acabado en un minuto". Ella rompi la comunicacin y le dio al centinela a su espalda el telfono. "Ves? Eso no era tan mal, no?" -le pregunt conversacional. "Tu jefe dice que me dejes pasar". El centinela asinti con voz temblorosa y tom la automtica de cierre. Jude se desliz hacia abajo en el asiento de cuero, metiendo su arma cmodamente detrs en su plataforma de hombro. Su peso era una presin tranquilizadora a su lado, un compaero familiar mientras viajaba entre las sombras una vez ms. Una vez concedida la admisin, el Porsche ronroneaba suavemente a lo largo del camino sinuoso. Aparc el coche en el parque delante de la unidad circular que haba antes de la impresionante fachada de la mansin de ladrillo. Dos hombres vestidos con idnticos trajes oscuros se interponan entre ella y la entrada. Debo llamarlos los Hombres de Negro [Men in Black]? Jude ri para sus adentros mientras se acercaba a ellos. "No armas", l ms grande de la pareja le inform a ella, mirando fijamente a la plataforma del hombro. Odio los trajes. "Si fuera a matar a tu jefe, estpido hijo de puta , no habra llamado y Anunciado mi llegada. " "No armas", repiti. Dios mo ... Romair me est tomando el pelo con los trajes.... me pregunto lo que dir este to sile tiro sus cuerdas . Abri la boca para dar una respuesta sarcstica, pero fue interrumpida por la voz suave de Romair. "Estamos un poco beligerantes hoy, no? "Se qued enmarcado en la puerta, con una sonrisa fcil estirada sobre sus rasgos que lleg a los ojos marrones. Estaba vestido de manera informal, en color crema, pantalones de lino y una plida camisa de durazno que complementan su oscuro aspecto bien. Se remang las mangas de la camisa, a lo largo de sus musculares antebrazos, y - Jude observ con sorpresa - que estaba descalzo. "Demasiado caf supongo", respondi ella con una sonrisa, lo que confirma sus sospechas internas que le gustaba este hombre, a pesar de su aparente misin de detenerlo. Haba sido fcil tenerle antipata a Rico - l haba sido un repugnante y pequeo adulador con una tendencia a tratar a sus empleados como si fueran animales de circo disponibles nicamente para su entretenimiento. Jude haba sido su preciada pantera, elegante y brillante con una gran brutalidad, y haba disfrutado viendo su salto en su mando. Pero como los animales salvajes suelen hacer, Jude ha demostrado que no iba a ser domesticado a su llamada. Traer a Romair se supona que sera el precio de su redencin, pero por la forma en la que el argentino salud a sus guardias casualmente e invit a la pantera a su casa, Jude finalmente comprendi que la redencin la forma en que la quera y ansiaba poda no ser comprada por traicionar al otro. Ella tendra que vivir con sus pecados por el resto de su vida. Nadie ms - ni la agencia, ni la iglesia, ni nadie - podra concederle la paz. Cualquiera que fuera la elegancia con la que lo lograra slo sera lo que ella se concediera a s

misma ... y eso dejaba efectivamente a su preciada esperanza por los suelos. La cara de Elizabeth derivaba a travs de sus pensamientos, e inconscientemente, la mujer morena record el tierno abrazo que haban compartido antes de irse. El silencio susurro: "Te amo ..." todava brillaba a travs de su audiencia, y reforz su valor con su fuerza. Tal vez hay esperanza para m todava. "Debo decir, Jude, que tu inesperada llegada es un poco desconcertante ", iba diciendo Romair mientras la conduca a travs de la casa a su estudio. Ella capt imgenes fugaces de muebles de buen gusto, alfombras de lujo, y la tenue iluminacin mientras ella caminaba detrs de l. Un nio pequeo se asom por la esquina del extremo del corredor, el intruso con una curiosidad no disimulada. Ella le sonri, y l chill suavemente por la sorpresa, y su pequea cabeza estuvo nuevamente fuera de su vista. "No acostumbro a hacer negocios en mi casa." Esto ltimo lo dijo con un endurecimiento casi imperceptible en su voz mientras l estaba cuidadosamente pendiente de la ropa de cuero en Jude. "Es bastante malo tener guardias armados protegiendo a mi familia ... pero yo me asegurar de que son tan discretos ... como sea posible." "En otras palabras, que no te gusta que el coco a aparezca en tu casa, ya que asusta a los nios", Jude interpretarse secamente. "Mira ... yo no estoy contenta por esto. Te aseguro que no tengo ningn inters en aterrorizar a tu familia y no tengo tiempo para discutir contigo. Tenemos un problema". Ella lo vio sentarse detrs de un escritorio de caoba maciza cubierta de las tareas que lo haban ocupado antes de su interrupcin prematura. Detrs de l estaba un gabinete similar al que se extenda a lo largo de las grandes ventana en el resto de espacio. La superficie estaba llena de fotos de Romair, una mujer que asumi sera su esposa, y un nmero de nios pequeos que se pareca mucho al hombre que se encontraba frente a ella. Parecen felices, observ casi con nostalgia, de repente odiaba su propia intrusin amenazante en lo que obviamente era el refugio de Romair. "Lo siento", dijo en voz baja. Romair frunci los labios y le indic a la silla frente a l. "Lo sientes por qu?" , pregunt en voz baja, aunque pareca que ya lo saba. Sus ojos estaban clidos mientras la miraba a ella. "Por estar aqu." Ella mir su propio atuendo y el arma que a menudo pareca como si se tratara de una de extensin de su propio cuerpo. "Como esto". Ella sonri con irona. "Yo no soy exactamente el tipo de persona que normalmente invitan a cenar a casa. " "Tonteras, Jude". Ahora l tambin estaba sonriendo. "T eres siempre bienvenida a mi casa para la cena. Siempre que deje la pistola atrs. "Estudi los pantalones que se aferraban a su longitud elegante agradecida." Y el cuero tambin ", agreg con un suspiro de pesar que Jude no se perdi. "Paola es del tipo celoso?" -le pregunt a la ligera. Se ech a rer. "No, en absoluto. Sin embargo, puedes resultar demasiado tentadora para mi hija mayor." Hizo un gesto a una fotografa enmarcada en plata de una joven que miraba de forma exquisita y desafiante a la cmara. "Ariana parece haber heredado no slo el bueno ojo de su padre para las mujeres hermosas, sino tambin su terca voluntad. "l se ri medio despectivamente. "Alguien como t ... resultara un reto irresistible para ella." Para los ojos entendidos de Jude, Ariana pareca estar cerca de 18 aos de edad, y ella estudi la imagen con sorpresa. Podra haber jurado que l le

haba dicho que slo haba estado casado durante diez aos. Echando un vistazo a la serie de fotografas dispersas por el gabinete, se dio cuenta de que ninguno de los otros nios de Romanair haba llegado aun a la adolescencia. l sigui sus los ojos mientras ella estudiaba las imgenes. "Ella parece ... mayor que tus otros hijos", dijo Jude cuidadosamente. Se ri de su inferencia. "Ariana fue el resultado de una indiscrecin juvenil ... por mi parte. Yo no era mayor de lo que ella es ahora cuando la madre de Ariana se qued embarazada ". mir solemnemente a los ojos de Judas." Yo soy un hombre que toma sus responsabilidades en serio. Le propuse matrimonio a Julia, y fui rechazadp. "Su boca torcida en una mueca, la herida an abierta despus de todos estos aos." Mi familia no era ... adecuada ... suficiente para ella. A pesar de la condicin de Julia, a m no me dejaron entrar en su casa y Julia fue enviada lejos para tener al nio en secreto. " "Entonces, cmo ...?" A pesar de la urgencia de su misin, Jude fue detenida en la historia. Romair fue sin lugar a dudas un hombre de fuerza, la resolucin, y honor - a pesar de su imperio ilegal. Su determinacin de no propios comprar su libertad a costa de su crecimiento. "Encontr el lugar donde fue enviada, y mi familia organiz la adopcin de mi propia hija. Ariana ha estado en el cuidado de mi familia desde el da en que naci. Y cuando me cas con Paola, Ariana fue reconocida como mi hija y ha vivido con nosotros desde entonces. "l sonri con cario a la imagen de su hija mayor, que era de hecho una versin femenina de su padre. "Ella es inteligente, salvaje y totalmente tempestuosa. Y t - mi querida Jude - eres exactamente el tipo de problemas que ella anhela encontrar. Mir con atencin a la mujer frente a l. "Aunque no creo que un baile o dos le haga ningn dao a nadie. Ella est totalmente demasiado acostumbrada a salirse con la suya con todos ". Asinti con la cabeza, una pequea sonrisa jugar a travs de sus rasgos. Jude tuvo un gracioso rubor debido a la franca evaluacin que hizo Romair de su atractivo, no importa el hecho de que era hablando de su propia hija. "Uh ... bueno ..." Estaba completamente perdida, y eso deleit al hombre que se encontraba frente a ella. "Oh, esto es maravilloso ...", l ri. Romair tena una rica y profunda voz y su risa no era una excepcin. Era clido y amable, expresando una felicidad que Jude nunca haba asociado con la gente en su lnea de trabajo. "El notorio Arcngel cogido desprevenido. Lstima que nadie me creera." "En eso tienes razn," Jude estuvo de acuerdo con sequedad. "Como ... intrigante ... como esta lnea de conversacin , esta no es la razn por la estoy aqu. " Su rostro se puso serio, y el marrn clido de sus ojos adquiri un brillo calculador. "Hay algo que quieres de m. " "S," Judas respondi sin vacilar. "Pero hay algo que puedo darte a cambio". "Y qu podra ser?" "Tu vida". El argentino frunci el ceo, estudiando la elegante extensin ante de l otra vez. "Ya has hecho eso, Jude. No he olvidado que t fuiste quin me sac de cobertizo cuando la DEA decidi presentarnos una llamada inesperada. " Los ojos de Jude chispearon. "T sabas que eran de la Agencia?" "En ese momento, no. Envi a varios de mis hombres al sitio despus.

Encontraron ..." "Conchas H-K. [pistolas]" Jude asinti. "Yo supuse eso una vez que volv a casa y mir el arma que le quit a uno de ellos. "Ests aqu para decirme que tengo un topo en mi organizacin?" "Es un poco ms complicado que eso. Dnde estabas cuando Rico tom parte en el Cartel?" Romair se sent en la cmoda silla de cuero y enlaz las manos delante de l. Su ceo fruncido por el pensamiento de Jude sentada en silencio, mentalmente instndole a darse prisa. Despus de una larga pausa, hablaba, "Quieres saber el nombre del hombre que traicion al compaero de mi primo, no?" Por segunda vez en otros tantos minutos, Jude fue sorprendida completamente desprevenida. "T lo has sabido todo este tiempo? "Sus ojos azules palidecieron con violencia, los msculos en su cuerpo instintivamente bobinado." Por qu no me lo dijiste antes? " "Vamos a decir que era mi as en la manga". Romair tendi una mano advirtiendo. "Antes de que nos conocimos, pens que tal vez podra usarlo como moneda de cambio. Para hacer llegar a la mesa conmigo ". Se movi en su silla y mir al Arcngel con astucia. "Pero t estuviste de acuerdo, sin duda. Eso siempre me confundi, Jude. T no tenas ninguna razn para sentarse conmigo. Ri con amargura. "Mi encantadora hija por otro lado, yo no tengo nada que ofrecerte. El Cartel nunca ser lo que era ... No ser siquiera una porcin de ello. Y t lo sabes. " "Tal vez estoy cansado de tener que preocuparme por profesionales independientes tratando de poner mi cabeza en una pica como una tarjeta de saludo ". "Dudo seriamente que hay alguien - afiliados o no - que podra traer tu cabeza a cualquier parte donde no quiera ir ". "No les impidas que lo intenten", coment con irona Jude. Se movi en su silla y se levant, sus msculos clamando por la actividad. El rugido silenciado en sus odos fue creciendo como se senta acercando cada vez ms y ms cerca de las respuestas que se le haba escapado estos largos aos. Se paseaba por la larga oficina de Romair, sus botas dejando muescas suave en la alfombra de felpa gris. Girando sobre sus talones, se enfrent a l de frente. "Tienes razn. Tena mis propias razones para sentarme contigo." "Cules son?" "Yo tena un acuerdo con la DEA huelga decir que tena un acuerdo con un hombre que estaba colaborando con los traidores de Jason a ofrecerte y entregar el resto del Cartel ". Camin otra vez, deliberadamente dndole la espalda a l. El rostro de Romair se endureci en una mscara de furia, y su cuerpo temblaba con el esfuerzo de permanecer sentado, que disminuy ligeramente cuando la Glock [pistola] de su repisa estuvo colocada debajo de la mesa. "Deja el arma abajo, Romair. Yo no he cogido la ma", dijo sin volverse. Su ritmo llev a sus ojos una vez ms. "Lo que pasa es que nunca hubo un acuerdo `real` ". Todo era una estafa para que nos maten. Era reamente una relacin muy agradable. Dos narcotraficantes peleando sobre el territorio para morir en una redada de la DEA." Ella sonri con admiracin sombra por la belleza del plan. "El nombre del granuja morir contigo, y el cabo suelto - a saber, yo - finalmente lo vincularn."

Romair pens por un momento, teniendo en cuenta las palabras de Jude. "Por qu no han hecho esto antes?" "Por dos razones. One - el poder ha slo recientemente reconsolidado en el Cartel. No tenan forma de saber que en su organizacin iban a golpear hasta ahora. Dos - que nunca pudieron acercarse lo suficiente a m. Mientras todava estaba en el negocio, nadie poda acercarse a m. " "Pero si t pensaste que eran tus aliados, la guardia bajara". Jude se encogi de hombros. "Por lo menos lo suficiente para permitirles estar ms cerca de lo que alguna vez estuvieron". Romair la mir astutamente a ella. "T ciertamente tienes que tener ms de un contacto all. Podras ir a ellos con tus sospechas sobre mi cabeza como algo que ofrecer. Por qu has decidido no seguir con tu parte del trato? " Los ojos azules se encontraron con los marrones, cada uno midiendo los otros. Cada mirada era a partes iguales fuerza, determinacin, y sospecha, mientras ellos se estudiaban el uno al otro. Finalmente Jude hizo un gesto a la agrupacin de imgenes detrs del Argentino. "Por ellos", dijo al fin. Porque t pareces ser la persona de honor que me gustara ser -- a pesar de lo que ambos hacemos en la vida. Despus de todo lo que he hecho, no tengo derecho a intercambiar tu libertad por la ma ". Ella se encogi de hombros suavemente. "Recientemente, mi ... prioridades han cambiado. Lo que he ido haciendo los ltimos aos ... simplemente ya no es suficiente". Jude pas la mano por su pelo agitado, sin saber exactamente por qu estaba abrindose a la mirada penetrante de Romair , pero incapaz de detenerse. La expresin del rostro Romair era inescrutable, pero al fin sus msculos tensos visiblemente se relajaron y sus ojos se caldearon de nuevo al mirar a la mujer que estaba frente a l. "Recuerdas cuando nos conocimos? Dije que esperaba algn da ser capaz de decirle lo que vi en ti." "No estoy segura de que quiera saberlo." l sonri ampliamente a ella. "Piensa en lo que acaba de decir. Acerca de por qu no te ocupars de la Agencia," respondi suavemente. "Eso es lo que veo. Eres una mujer de honor, Jude. Y de fuerza. Y de compasin. Cualquiera que sea la oscuridad por la que has caminado eso slo ha cegado a las cualidades. "l hizo una pausa y luego aadi cuidadosamente, "Estoy contento de que algo te ha ayudado a comenzar a ver de forma clara de nuevo." Jude dio un respingo, como un rubor suave comenz a calentar su caractersticas, y la sonrisa Romair creci. "O debera decir alguien? "El rubor se intensific, y se ech a rer alegremente. levantndose de su asiento, l cruz la sala hacia ella, poniendole sus manos sobre los hombros y sealando a su nivel de los ojos. "Me gusta esto de ti, Jude. Me gusta mucho ". Jude desvi la mirada del hombre ms alto, incapaz de tomar la bondad en su mirada. "Me alegro de que te guste, pero no nos va a hacer mucho bien si consigue que nos maten." Con las palabras irnicas, Jude recogi las emociones de las ltimas horas y las guard cuidadosamente lejos en el fondo de su mente. Necesitaba concentrarse por completo, y pensando en Elizabeth slo se distraerla de las tareas despiadadas que haba delante de ella. Romair asinti y se alej comprendiendo. "Entonces, cul es tu plan? Te doy el nombre y t vas tener un enfrentamiento al medioda? " Jude se encogi de hombros. Algo as. Yo ya tengo algo en movimiento que

esperemos los prolongue, pero yo quiero saber quin y qu esperar cuando esto suceda. " "Ya veo. Bueno, no es tan simple como el nombre de un hombre." "Nunca lo es, Romair. Pero podemos comenzar con ese nombre. Quin es?" Sin dudarlo, Romair se lo facilit. "Kent Laird." "Kent". Judas hizo una pausa, los msculos de su mandbula apretando rtmicamente. Sacudi la cabeza. "Es un cmplice. Ya lo saba. Para quin trabaja? " "Que yo sepa -- nadie. Se suministr a Rico con el nombre de su pareja. Pero debe haber sido, cmo se llama esto? Un agente doble. Porque nunca dijo una palabra acerca de ti." Mente de Judas corra frenticamente al darse cuenta de que cada una de las teoras de Liz eran ciertas. Kent no haba estado en la nmina de Rico, estaba tratando de forzarla mediante la eliminacin de la "distraccin" que era su relacin con Jason. Ahora estaba tratando de limpiar su desorden. Algo se le ocurri. "Qu quiere decir eso entonces? "Jude, cmo saba acerca de la reunin que t y yo tenamos prevista en la marina? La nica persona con la que compart eso fue con - " "Sasha". Jude cerr los ojos en al darme cuenta. Oh dios mo ________________________________________. "As que en realidad me vas a hablar, o simplemente vas a seguir deslumbrndome de un lado a otro de la habitacin? " Liz coloc las dos manos sobre la mesa donde Ra se sent y mir a la otra mujer a la expectativa. Jude se haba ido sobre una hora, explicando que tena que ver a Romair. Durante ese tiempo, Liz haba luchado con los primeros prrafos del artculo que estaba escribiendo. aos de formacin le haban enseado a nunca a enterrar a su ventaja, pero, para Liz, estar enamorado de Jude era la ventaja. Eso es algo que la gente de Miami realmente no necesita saber. Sin embargo, brill en cada palabra que escribi acerca de la mujer morena. Fue en cada prrafo que escrito, borrado, y dactilografa. La risa de ojos azules de su amante era la mujer que quera capturar en su la pantalla y, con ello, acabar con la presencia espectral del Arcngel en sus vidas. Saba que probablemente era una tonta esperanza. La oscuridad de Jude quedara siempre con ellos, que sospechaba que se introducan en la luz maravillosa que compartieron juntas. Puedo lidiar con esto, se dijo, no querer pensar en las armas de fuego siniestro que Jude haba manejado con amor o la facilidad con la que haba discapacitado al hombre en la playa. Haba sentido que la ira se volvi hacia ella y estaba muy agradecida por cualquier impulso que haban acallado los dedos de Jude en el gatillo de la pistola esa noche.

Liz haba sido consciente del control de Ria durante sus giros mentales, y realmente quera que ella slo la regaara y acabar de una vez. Ria era una persona importante para su amante, y Liz iba a ser condenada si la desaprobacin de Ria iba a ser una cosa ms que estara entre ellas. Con una inusual falta de la gracia de la retrica, se haba enfrentado al restaurador. "Y?" ella le pregunta de nuevo. "Si tienes algo que tienes que decirme,

dmelo. Dado que no tengo toda la noche." La frente de Ria se ensombreci an ms, si eso era posible, mientras estudi a la mujer de pelo miel frente a ella. "No quiero comenzar esto, Liz. Confa en m." La reportera se mordi los labios, luego se relaj en la silla frente a Mara. "Te dijo todo, verdad?" "S", fue la respuesta cortante. "Ella te dijo que me cortara mi propia lengua antes que volverle a mentir como la otra vez?" Ria absorbio estas palabras sin ningn cambio en su expresin. Eso es un sentimiento muy noble, pero perdona yo si soy un poco escptico. Especialmente teniendo en cuenta los recientes acontecimientos. Una ola de ira lpas a travs de la periodista. Mira NO! La esposa de Jason interrumpi. Mira t. Jude dijo que te perdon - y creo honestamente que ella lo ha hecho. Nunca he visto una expresin en sus ojos como la que vi esta noche. Pero no es tan fcil para m. Si ella lo sabe o no, esa mujer es muy querida para m. Y t caminas en la nada y convertirs su vida al revs. Liz quera defenderse, quera excusar sus acciones, pero saba que en el interior que Ria tena razn. Sin embargo, an as no lo hace ms fcil de escuchar. Hace dos das, pens que eras lo mejor que jams le sucedera en su vida. La expresin de los ojos de Maraa era firme y constante. Hoy me preocupo de que seas lo peor. La mujer de pelo miel escuch esas palabras y el camino marcado de miedo que arda a travs de su cuerpo. Tal vez soy ambas cosas. Tal vez Acord Ra. Eso es de lo que tengo ms miedo. Sabiendo que no haba manera de que pudiera explicar sus acciones, pero la gui el deseo de todos modos, y Liz respir hondo. "Mira, Ria. Lo que hice fue terrible. Y si yo hubiera tenido algn sentido se lo habra dicho el primer da. Me di cuenta entonces que lo que estaba ocurriendo entre nosotras no era como nada de lo que haba sentido antes. Pero no dije una palabra. "Ella pas una mano por su pelo y dej escapar un suspiro exasperado." Pens ... No s lo que pensaba. Que tal vez la mentira se fuera ... que algo sucedera para que no importara ". Sacudi la cabeza y aadi en voz baja:" Yo no quera dejar el milagro que me estaba pasando. " Ria consider en silencio por un momento y luego dijo en voz baja. "Observaros juntas es como ver a un len jugar con un nio. Sabiendo que el desastre puede ocurrir en cualquier momento." Liz se molest por la analoga. "Mira, yo s que es peligrosa y todo, pero no soy un nio". "Oh, no, no lo eres", Ria estuvo de acuerdo. "Jude lo es". La expresin de sorpresa al ver a Liz fue increble , ella continu. "Hablo en serio, Liz. Ella no tiene ningn marco de referencia para lo que est pasando entre vosotras dos. Incluso lo que haba con Jason no se puede comparar. Durante el tiempo que la he conocido, ella lo ha conservado todo bloqueado cuidadosamente lejos de s, por lo que nadie puede tocar lo que es esencialmente de ella. Y ahora que t acabas de abrirte camino a travs de todo eso. Yo no estoy bromeando cuando digo que mantienes su vida en tus manos, Liz. Sabes

qu clase de poder tienes sobre ella? "Ria sostuvo los ojos verdes de Liz en un casi hipntica mirada." Ella no tiene ninguna defensa contra ti ". Liz trag saliva, mil sensaciones corriendo y chocando al azar a travs de ella. Visiones asaltando su mente de la facilidad con que Jude haba acurrucado en su largo cuerpo el ms pequeo de Liz, la fuerza que la mujer morena haba mantenido durante toda la noche demonio que haban compartido, los ojos de Jude angustiados cmo haba sido cuando se dio cuenta de su traicin. "Qu otra opcin tengo?" Jude se le haba dicho esa maana. Una sensacin como si alguien hubiera llegado dentro de su pecho y le arranc los pulmones de su cuerpo, Liz jade suavemente para respirar - por ltimo la comprensin de la profundidad de los sentimientos de la mujer morena por ella. "Oh Dios ..." Se ahog, apoyando los codos en la mesa y con la cabeza entre las manos. Seal a otro suspiro tembloroso y llev su mirada hacia lRia. "Es as en ambos sentidos, ya sabes," se dio cuenta en voz baja, sabiendo que su arrojo en la cara de rabia de Jude fue impulsado por los mismos fuera de la necesidad de tener el control de la mujer cercana a su oscura. "Espero que s, Liz. Sinceramente, espero que s. Porque que dios te ayude tanto, si no lo es." Las mujeres se sentaron en silencio, contemplando el pasado y el futuro, hasta que una voz cordial las interrumpido. "Qu hacen dos de las mujeres ms bellas en Miami sentadas aqu solas? No puedo creer que Jude te dejara sola ni por un momento. S que yo no lo hara. " Liz sinti un pequeo temblor de miedo que domin su camino a travs de su cuerpo mientras levantaba la vista hacia el hombre sonriente abajo de ellas. "Kent ..." , dijo, forzando una sonrisa en la cara. ________________________________________ Mientras Judas se abra paso por las calles de la ciudad, una llamada telefnica de Sasha quin le dijo que no haba estado en el Club de noche y no la esperara. Un banco de nubes de mal agero, oscureciendo la luna y las estrellas, y rod en reflejo las luces de nen de la ciudad. Miami fue pintado en un extrao pulso de oro y se levant la luz, y la gente en las calles parecan dar la bienvenida a la tormenta. Un rayo rompi el brillo de vez en cuando con piercing pernos blanco, mientras que se hizo eco de un trueno distante. El viento se haba recogido notablemente en el momento en que haba estado con Romair, y aunque las gotas de lluvia haba comenzado a punto su parabrisas, no haba tomado el tiempo de poner en funcionamiento el del Boxster . Su cuerpo puso a prueba el coche automticamente hacia el desvn de Sasha, su subconsciente le recordaba de las vueltas y revueltas por los callejones oscuros que se tard en llegar. El Porsche rugi en una parada, y se llev las empinadas escaleras de tres en tres, sabiendo todo el tiempo que esto no era lo ms inteligente que ella haba hecho. "Sasha !!!!" Ella golpe la puerta de metal con ferocidad, el dolor que va desde el puo hacia abajo el brazo. "Maldita sea ... Abre la maldita puerta ....!" Hizo una pausa por un minuto, a la escucha de cualquier sonidos remoto desde el interior, hasta que su memoria se fue hasta donde su ex-amante mantuvo una llave de repuesto. Balancendose en sus piernas en el rellano, Jude torci el cuerpo bajo la estructura de metal, armas de largo alcance para la caja magntica pequea debajo de ella. Cuando Sasha le dijo por primera vez

a su ubicacin de la clave, Jude se haba quejado de de lo difcil que era llegar. "Cualquier cosa que vale la pena hay que trabajarla ... no te parece, Jude?" "Vale la pena tomar, eh, Sash?" Jude murmur cuando agarr la llave y se torci el torso hacia arriba. "Qu ests tratando de tomar de m, querida? "Unos rpidos momentos ms tarde , Judas estaba en el desvn oscuro. Ella sac su pistola con cuidado de su funda y procedi con cautela. Como precaucin de que fuera a servir de algo despus de ese alboroto que acabo de hacer ... Mierda ... Angel, ests perdiendo. Ella rondaba rpidamente a travs de la zona, y seal que pareca que Sasha haba sido en efecto a casa antes. Ech un vistazo a la cocina, observando el telfono inalmbrico sentado junto a los restos de una ensalada y un montn de papeles dispersa. Jude estriada a travs de ellos, haciendo muecas cuando reconoci el cdigo de las hojas de clculo que detalla la organizacin estructura de sus rutas de Colombia y el dinero que traan ah. Agarr el telfono y puls el botn de rellamada. Cuando la voz grabada de Kent le dijo que l no fue capaz de tomar su llamada en este momento, Jude jur en voz alta y lanz el instrumento a travs del cuarto. Aterriz con un golpe contra una estampa enmarcada, rompiendo el cristal en miles de piezas. "Piensa, ngel, dnde se renen?" Se desplaza a travs de las posibilidades en su cabeza, antes de la respuesta fue clara. "La oficina", gru. No slo tienen total privacidad en una noche de viernes, pero Sasha tendran acceso a todo lo que necesitaba para establecer sus planes. "Tiene que ser ah." La lluvia haba comenzado en serio ahora, pero Jude no senta nada cuando ella desgarr por la acera de la mancha del Porsche. A medida que se acercaba a la oficina del distrito, prest una atencin cuidadosa a los coches al pasar, no reconociendo ninguno de ellos como pertenecientes a ninguno de sus empleados. Es posible que Sasha quiere aportar a profesionales independientes para ayudarla a tomar el control, pero no probable. Por qu un barco de piedra ya que funcione sin problemas? Una vez que estoy fuera de la imagen, que a slo unos pasos y todo sigue igual. La fuerza respecto a los intermediarios, y si no les da ninguna razn para dudar de ella, me quedar con ella ". Su puta madre ..." -murmur, facilitando su coche en el garaje subterrneo. Esa fue la nica entrada que ninguno de ellos poda utilizar, el nico introducido para despus de las horas de acceso. "Un camino para entrar, un camino para salir. La pregunta es -- Estn esperandome?" Todava no hay seal del coche de Sasha. O del de Kent. Jude dej el Porsche aparcado cerca del ascensor y marc la solicitud de la planta 14, slo en caso de que alguien estuviera vigilando las idas y venidas en el ascensor. Ella suba la escalera el resto del camino, slo para estar segura. El deslizamiento de la Sig libre, una vez ms, ella tambin el otro sac de su lugar de descanso en la parte baja de la espalda. "Me veo como algo salido de un jodido episodio de Miami Vice ", se quej a su reflejo en el ascensor de superficies especulares. Revis los clips en ambas armas de fuego y luego desliz la segunda por detrs de su espalda. Jude no era normalmente un tipo de ir disparando. Su teora era , cuantas ms armas tenas, ms posibilidades tena de volar su propia cabeza. Cuando sea necesario, sin embargo, disparaba a quien, y lo que estuviera en su camino. La adrenalina la pataleaba, las endorfinas corran por su sangre ahora con

abandono. Esta fue la parte de la caza a la que su cuerpo siempre respondi, y sus msculos temblaban con anticipacin. Tom a la escalera en silencio, con cautela ... catalogando en su mente el dolor que iba a causar al hombre que haba entregado a Jason a sus enemigos. Tena los ojos casi en blanco por la rabia la consuma, la desaparicin del azul casi por completo. En algn lugar de las vacaciones lejos de su mente, el calor del amor de Liz se refugi en la cara de tanto hielo, escondindose de distancia, en el temor de ser extinguido. 18 ... 19 ... 20 .... Los pisos caan mientras continuaba su ascenso constante hacia su presa. Ella se centr en una cosa ahora. Encontrar a Kent y hacerle pagar. Sasha se tratar con dureza tambin, pero estaba lejos del compromiso de matar a su ex amante. Tal vez algunos impulsos renegados del carnal de la maana, o tal vez simplemente no quera matar a un cuerpo que haba posedo tan a fondo. Sea lo que fuere, el destino de Sasha estaba todava indeciso. 23 ... 24 ... 25 ... Lleg a la planta 27 y sin hacer ruido abri la puerta de salida de incendios, con la mirada barri el pasillo a ambos lados antes de salir. Cada terminacin nerviosa despert cada instinto en sintona con los ruidos que pudieran indicar problemas, se arrastr por el pasillo hacia su oficina. Parada en la puerta, Se prepar para entrar, pero un hilo de luz que se escap de la sala de juntas en el pasillo le llam la atencin. Qu diablos ...? Sigilosa cambi la direccin, sigui por el pasillo y se acerc a la puerta entreabierta. Captando una seal de pelo rubio-miel, Jude dej escapar un grito ahogado y pate la puerta abierta. "Hola, Jude. Bienvenida de vuelta a tu pesadilla." Kent estaba sentado con facilidad a la cabeza de la mesa en una de las sillas de cuero de orejas. Liz estaba junto a l, atada a una de las sillas de escritorio de cubculo. Su rostro estaba golpeado brutalmente, su pelo manchado de sangre de una herida invisible. Estaba desplomada, y Jude no poda decir con seguridad, pero ella pens que su amante todava respiraba. Mejor para l que as fuera. El Sig se acerc y seal sin vacilaciones a la cabeza de Kent. "Vas a morir, hijo de puta", dijo con calma. "Jude, todos vamos a morir. La pregunta es, quin va a morir hoy? Yo no, te lo aseguro." Su propia Glock apunt a la cabeza de Liz. "Ahora, suelta el arma o se muere en este momento." "Cmo s que no est ya muerta?" Jude deliberadamente se hizo la tonta. "Ms al punto, cmo puedo saber que vas a dejarla ir si depongo mi arma? " "Yo no he dicho nada de dejarla ir", respondi Kent. "Pero ella todava est viva, lo prometo." Pate la silla violentamente. "lzate y brilla, nena. Tu novia est aqu para verlo." Liz gema suavemente y levant la cabeza, los ojos verdes poco a poco se centraron en su amante. "Ju ... Jude", dijo con voz ronca. Todo lo que Jude poda hacer para permanecer inmvil, su corazn le gritaba que corriera. Pero eso significara la muerte para ambos. Obediente, dej caer el arma en el suelo. Esto no puede estar sucediendo otra vez ... Dios, no.

Como si pudiera leer su mente, Kent cacare con alegra. "Deja vu otra vez, eh? Dime, cmo se ve Arcngel a s misma fuera de esto? Estoy seguro de que va a pensar en una manera. T pareces tener siete vidas. Por supuesto, tus socios por lo general no tienen tanta suerte, verdad? " "Salv tu miserable pequeo escondrijo, no?" Jude gru. "Debera haberte dejado morir en el garaje". "S, deberas haberlo hecho," Kent acord amistosamente. "Porque despus fui tildado de un cobarde sin valor que dej a su socio abandonado." "Eso resume muy bien lo que hiciste", se burl de l, con ganas de meterse debajo de su piel. Si puedo conseguir que dirija el arma en m, ella podra tener una oportunidad. Su rostro se ensombreci con furia. "Me sacaron de las calles por ti y me pusieron en una oficina de mierda donde no poda hacer nada bueno. O al menos eso pensaba. " Bueno? Usted llama a traicionar a uno de los suyos algo bueno? " Jude estaba incrdulo. "Jason fue un accidente desafortunado, pero t necesitabas un recordatorio de tu misin. T eras demasiado buena siendo mala". "Y yo necesitaba un recordatorio de quienes eran los malos?" "S". l le sonri como si fuera un alumno apreciado. "La muerte de Jason sirvi ese propsito." Compostura de Jude fue rpidamente fragmentada, y sinti sus msculos temblando de rabia. "T me hiciste matar a mi compaero, loco hijo de puta. No lo entiendes? La nica cosa buena en mi vida y me haces matarlo ... "rugi. Kent palideci un poco por la violencia apenas controlada dirigida hacia l. "T no ests destinada a cosas as. Al igual que esta cosa hermosa y joven aqu. T solas saber eso. " "Recurdame Kent," Judas ronrone, su voz goteando con la amenaza. Recuerdame para lo que estoy destinada. " "No ves, Jude? Tienes un don ... has nacido como ellos. Puedes revolcarme en su inmundicia - bebida sus bebidas alcohlicas, tomar sus medicamentos, a la mierda a sus mujeres - de una manera que no puedo. Y entonces puedes traer a la justicia ... a la que pertenecen. "Su rostro se endureci." La Agencia te salv, Jude ... te dieron un propsito, una razn para vivir, y t lo reembolsaste mediante la activacin de ellos y escupiste en todo lo que te dio. " Jude cerr los ojos ante la letana que despotricaba. Podra ser su madre o el sacerdote de su juventud que le gritaba con la misma facilidad. Las palabras eran las mismas. Todos ellos eran personas que pensaban que haba una reclamacin de su alma para servir a sus fines. Todos eran la misma - la gente como su madre, como los sacerdotes, como Kent creyendo que ella fundamentalmente haba nacido en el pecado. Durante mucho tiempo ella haba credo que tenan razn, que perteneca a las sombras, donde haba huido para evitar los ojos de desprecio. Slo las sombras, que antes parecan tan aceptables, trat de hacer su propia reclamacin de la oscuridad dentro de ella, y ahora ella se apart de ellas tan bien. Ella se abri los ojos, con una determinacin ardiente que quemaba profundamente dentro de ella. Nadie posea su alma ella no pertenecera a

nadie excepto a la mujer que haba visto su oscuridad y su luz y que la haba aceptado tal como era. La mujer a quien ella haba confiado su corazn. Ella ech un vistazo a la forma cada de su amante en la silla. " Ests equivocado, Kent. T traicionaste a la Agencia." Las palabras ganaron mpetu mientras que ella habl. " T eras el cobarde. T eras la persona que permiti a los dems hacer el trabajo sucio porque t no tuviste los cojones para ello. Jason, Tony, y yo te cubrimos porque t no podas. T vendiste a Jason a Rico porque no podas controlar la operacin. Yo estaba a punto de traerlos, Kent. Pero eras demasiado estpido para darte cuenta de ello." Ella se ri mofndose de l. " Vamos, Kent, t estabas simplemente demasiado mudo para hacer nada bueno a la agencia. Eso es por lo que ellos te pasaron a una oficina. T no eras simplemente un cobardet eras un idiota." La cara de Kent, que se haba estado volviendo progresivamente ms oscura cuando ella lo atorment, contrayendose con un bramido del indignacin y gir al arma hacia ella. Jude haba estado anticipando el movimiento y se apart del camino del disparo. Ella se balance y se lanz sobre Kent. Chocaron en a enredo apenas delante de la forma de Liz, y el arma se dispar otra vez con un informe ruidoso. Jude senta la bala rasgar a travs de su hombro derecho con un calor que la chamuscaba, pero ella continu hacia l implacablemente. Ella lo cogi en ngulo recto en la quijada con su puo izquierdo, pero l tom represalias perforndole el hombro herido. Con un grito del dolor, Jude se call, y Kent aterriz en ngulo recto encima de ella, montar su abdomen a horcajadas musculoso en una mofa del abrazo de un amante. Detenindola por la garganta, l comenz a apretarle rtmicamente a travs de la cara, agrandando el corte en su cara en un formn que verti sangre y la apertura de varias nuevas heridas. Jude senta la segunda Sig el moliendole en los msculos de su espalda e intent frenticamente pensar en una manera de conseguir al arma. Por lo menos su atencion estaba distrada de Elizabeth. Agrupando su disperso ingenio, Jude golpe fuertemente a los ojos frises de Kent. Un aullido de doler le dijo que ella haba hecho el contacto, y el apretn del agente se disminuy un poc. Aprovechando, Jude se levant hacia arriba, tomando la fuerza restante de su brazo derecho para aterrizar con un puetazo en la laringe de l. Kent cay al revs, y Jude cay encima con l, su rodilla que mola slidamente en su ingle. " Esto debe doler, " ella estaba jadeando y respirando entrecortadamente. " veamos si esto te gusta" ella gru, detrs dndole a travs de la cara. " Duele, no? " Con su mano izquierda, ella alcanz detrs de ella y tir de la segunda Sig hacia fuera. " Ahora t vas a morir, hijo de puta " Me temo que no puedo permitirte hacer eso." Jude congel el dedo en el gatillo, reconociendo la voz detrs de ella. Con la punta de la Sig todava reclinada entre los ojos de Kent, ella ech un vistazo sobre su hombro para ver a Sasha tranquilamente en el umbral, su propio arma apuntando a Liz. " Tan pesado como l es, Jude, no puedo dejarte matarlo aun." Ella dio un paseo la longitud de la sala de reunin y ayud suavemente a Jude a ponerse en pie. Cuando Kent hizo un movimiento para levantarse, un gesto minucioso del arma de Sasha lo impidi. Se fij en el cuerpo ensangrentado de Jude con una mueca. "No puedo creer que hayas sido disparada."

" l fue afortunado, " Jude murmur, no absolutamente creyendo que ellas estuvieran teniendo esta conversacin. Sin embargo, Sasha era corts en los ms descorteses momentos, y Jude no iba a interrumpir el equilibrio que mantena a ambas, ella y Liz, vivas por el momento. " l debi tenerla. Aunque hace dao, eh? " " Como una perra, " Jude convino. " Llamar a Stephen luego. l es quin te cuida, no? " Ella arque una frente en pregunta. " Seguro, " Jude contest incierto. Sasha indic a Liz con un tirn de su cabeza, " Desata a la reportera y consigue que se mantenga en pie. Vamos a dar un paseo." Ella miraba con desdn la forma de Kent . " Ahora levntate, idiota." Ella sacudi su cabeza hacia el ensangrentado agente federal. " T tienes cosas insoportable complicadas, sabes. Traerla aqu." Ella sealado al suave gemido de la reportera. Jude intent no hacer caso de la roedura inquieta en el hoyo de su estmago, esperando por todos los dioses que los pensamientos de lo que acababa de pasar no hubiera sucedido " Hey " Ella liber rpidamente a Liz de sus alojamientos y cogi la forma delgada en sus brazos, haciendo una mueca de dolor en la presin sobre su hombro daado. " Puedes caminar? Liz abri los ojos hinchados para centrarse nebulosamente en su amante. " Parece fatal, Jude." La mujer oscura manej una risa desigual. " Dmelo a m. Puedes caminar? " ella repiti. " S tan pronto como alguien diga el cuarto de parar." Ella desliz el brazo alrededor de la cintura de Jude y se dej envolver en un medio abrazo. La sangre que acomete abajo del brazo de Jude y sobre la Sig que ella todava agarraba en su mano hizo que la reportera se alarmara. " Ests herida." " Tambin t, amor. Vamos, tenemos que movernos." " Esto ha terminado? " Los ojos verdes suplicaron suavemente a los azules. Jude ech un vistazo para arriba a las dos figuras que esperaban en la puerta. "Todava no."

Para su sorpresa, Sasha permiti que Jude conservara las Sig y desarm aKent que se coloc enfurruado al otro lado de la mujer rojiza. l no haba aceptado an el hecho de que dondequiera que fueran todos ahora que iban, l no era uno de los que iban a hacer el viaje de vuelta. Jude estaba un poco ms incierta sobre lo que su ayudante tena en mente para ella y Elizabeth. Pero ella sospech que presagia la enfermedad para la pequea mujer actualmente en sus brazos. Su mente comenz a recorrer a travs de varios panoramas hasta que golpe con el probable. " Vamos a ir a ver a Romair, no? " ella pregunt Sasha mientras que caminaron en el elevador. Sasha sonri en el reconocimiento. " Eso es por lo que t consigues tanto dinero, querida. T ests siempre un paso delante de la competemcia." " Excepto esta vez."

La mujer rojiza se encogi agraciado. "T eras una pequea distraccin." Sus ojos se enangostaron mientras ellas miraron a la mujer miel-cabelluda que se reclinaba bajo el abrigo del buen brazo de Jude. " De todas formas los muchachos estn esperando en el garage. I fij una pequea reunin con Romair donde nosotros vamos a resolver estas cosas. Puedes limitar la sangra lo suficiente hasta que lleguemos all? " " S, " Jude murmur, aunque su brazo iba ya entumecido del dolor. " Donde estamos exactamente yendo? " Sasha le ofreci una misteriosa pequea sonrisa. " Lo vers cuando lleguemos all." Y no hay duda de que es donde matara a Kent y Elizabeth. Una parte de ella todava se preguntaba si sa era intencin verdadera de Sacha. La mujer rojiza tuvo que saber que una forma para traer toda la furia de Jude era daando a Liz. Su optimismo se alzaba con este pensamiento. Sasha no tena ninguna manera de saber que Jude y Romair se haban reunido esa tarde y que ellos haban juntado su conocimiento-- incluyendo sus suspicacias sobre Sasha. Qu vas a hacer, Romair? No te mostraras? O t Mientras las puertas del elevador se abrieron, ellas fueron saludadas por el rugido y el grito de un tiroteo. Oh eso es lo que t haces. Romair haba decidido al parecer tomar la iniciativa y a traer la reunin a Sasha. Jude reconoci varios de los argentinos como sus propios hombres. Apretando su abrazo en Liz, ella se agach y rod hacia la cubierta del cercano Porsche, arreglndoselas para disparar a sus atacantes. Ya el coche costoso estaba lleno de balas, as que ella razon que algunos ms no haran dao. Ella vio a Sasha levantar su arma y disparar en el argentino ms cercano, entonces remat y se quit de su camino. Kent no fue tan afortunado, sin embargo, como l salt para la seguridad de un pilar prximo, una bala perdida lo cogi que rasg a travs de la tapa de su crneo, exponiendo los restos vulnerables de su cerebro. Mientras Jude vi a su viejo socio morir, ella solamente lament no haber sido quin le meti la la bala. " Esto no es bueno, Jude. ste no es bueno." Liz gimi mientras que ella cay contra la pared. " Yt dijiste que haba un camino con las palabras." Jude hizo muecas. Esto era lo que ella saba mejor. Cmo salir de situaciones imposibles. Sin Liz como moneda de cambio, nadie tena cualquier asimiento sobre ella. Ella podra concentrarse en salir ambas con seguridad y dejar a la gente de Romair y la suya propia matarse. Por supuesto, la polica iba probablemente a estar aqu en cualquier momento. Ella vio surgir la forma lisa de Sasha y llevarse por delante a dos argentinos ms. La mujer rojiza grit para que sus hombres se reagrupen, y los de los trajes oscuros comenzaron a colocarse detrs de ella y lejos de Jude y de Liz. " Dnde aparc Kent? " ella pregunt a su amante. La mujer de cabello miel frunci el ceo. " yo realmente no estaba prestando atencin en ese momento" Lo s, pero pinsalo. Nosotras no podemos sacar el porsche de aqui." Liz mir la mquina costosa que actuaba como su protector. " Nunca me gust este coche." Jude frunci el sueo. " Realmente? Por qu no? " Una bala ray por su cabeza. " Joder esa estuvo demasiada cerca. Piensa Liz, dnde aparc? "

Las balas volaron sobre sus cabezas, los informes florecientes de la fabricacin del arma de toma de vista imposible. "Oh, no importa ... vamos tienen que seguir para ello y esperamos que sea de la cochera." A pesar de que ella dijo las palabras que ella saba que en la forma en que estaban, que no llegara lejos. Su brazo derecho estaba entumecido ahora, y sospechaba que los nervios haban sido daados. Con slo un buen brazo, ella iba a tener que disparar y esperaba que Elizabeth pudiera mantener el ritmo. A juzgar por las contusiones en el rostro de Liz, que figuraba a su amante, probablemente sufri una conmocin cerebral y no estaba en condiciones para funcionar. Una mano suave la tom del brazo y tir de ella en un feroz abrazo. "Te amo, Jude". Jude enterr la cabeza en el pelo de miel, ahora manchado de sangre. Todava ola un poco a la limpieza de champ perfumado que se frota con cario en ella, y Judas simplemente se dej a la deriva durante un momento precioso en la sensacin de descanso en los brazos de su amante, una vez ms. Se oblig a mirar a los ojos verdes ms profundo que jams haba visto. Que brillaban con un amor tan de gran alcance, si no Jude ya haba sido en las rodillas, ella habra cado a ellos. "Te amo tambin, Elizabeth. "Usamdo un tiempo que no tena, sus labios encontr a su amante y los capturaron en un dolorosamente dulce beso que amenazaba con rasgar su alma de sus amarras. Todo lo que haba sido, y sera reson en ese beso. Y prometi una eternidad para las dos. El tiempo pareci detenerse para la mujer morena, y ella poda escuchar cada sonido distinto - el trueno en pleno auge fuera de sincrona con la luz de los relmpagos que an manchada por el cielo irregular, el ulular de las sirenas ms cerca de lo que esperaba, y destacando que todo el boom de fuego rpido auge de las SIG y Glocks contestndose unos a otros en una sinfona de derramamiento de sangre . Los hombres cubran el suelo, derramando su fuerza de vida despreocupada en concreto, y Jude se dio cuenta en este instante frentico que no quera morir. No aqu ... No as ... Ya no. Con un ltimo abrazo, Judas le pregunt vacilante. "Ests lista?" "Tato como pueda llegar a estarlo." Liz esboz una sonrisa a su amante, sus pensamientos infaliblemente paralela a la mujer morena. "T decidiste en donde vamos a tomar esas vacaciones?" Un sonido que fue mitad rer, llorar escap de la garganta de la periodista. "Por qu no acabamos de decidir cuando lleguemos al aeropuerto?" "Bueno ... te lo advierto, yo quiero ir a algn lugar realmente genial ..." Ella trat de bromear. Finos dedos extendidos y acarici la cara de llena de heridas de Jude; en voz baja. "Jude ..." La aceptacin se refleja en los ojos profundos de la reportero. "Es hora de ir a ..." La mujer morena tom aire para tranquilizarse y asinti. "Cuenta de tres ... listos ..." Revis el clip en su tiempo Sig ltimo y flexiona los dedos alrededor de la empuadura. "Tres ... dos ... VAMOS .....!" Agachandose mientras corran, Jude y Liz recorrieron la ruta en zigzag hacia la puerta. Jude dej caer a un hombre que apareci de pronto delante de ellas, pero eso distrajo su atencin de su amante a su lado. Haba tomado algunos

pasos ms adelante cuando se dio cuenta de que Liz no estaba con ella. Con un aullido de rabia, se dio la vuelta para ver a su amante en el suelo, la sangre fluye de la pierna y el cuello. Ella se abalanz hacia ala reportero, el nombre de Liz rasgandole de su garganta. As como lleg a la mujer de cabello de miel sinti un calor horrible que sala de su espalda y su pierna mientras caa sobre el cuerpo de su amante. Y luego, afortunadamente ... todo se puso negro.

Eplogo Seis semanas ms tarde ... "Tienes un minuto?" Lucas fue inusualmente tmido mientras miraba alrededor de la pared gris fabricado de cubculo de Liz. Slo haba vuelto a la oficina durante unos das y todo el mundo segua pisando con mucho cuidado a su alrededor . Ella haba escrito su artculo, "El alzamiento a la gracia", desde una cama de hospital. Ahora, Bantam Books le ofreca a ella una cantidad obscena de dinero para contar la historia completa de principio a fin. El problema era que haba algunas partes de la historia que quera desesperadamente olvidar. Record besar a Jude ferozmente y correr al lado de ella hasta que un intenso dolor le cort abajo ... y aunque su mente estaba gritando a levantarse, a correr, a unirse a su compaera ... se cay, otra agonizante quema se apoder de ella, esta vez en su cuello .... Ella no poda ver la cara de Jude, pero se poda or el grito de angustia que su nombre desgarr de la garganta de la mujer morena. Se oblig a los ojos abiertos ... dispuestos a que sus brazos se alzaran ... y entonces vio caer a Jude ... incluso ahora .. era. tan duro ... Cmo podra el suelo estar tan lejos ...? Jude cay con sus huesos contra ella, el mal rojo de su vida que brotaba de las heridas en su cuerpo ... Trat de gritar, intent acunar la forma de su amante ... pero siguen formando cada respiracin costo de su energa y sus ojos se cerraron contra la marea negra de bienvenida ... Su ltimo pensamiento fue Jude ... y su ltima esperanza era que dondequiera que ella iba, Jude la estara esperando all ... Cuando se despert en el hospital, le dijeron que tres das haban pasado. Jude no estaba por ninguna parte. La polica la haba interrogado casi tan despiadadamente como ella les pregunt ... pero nadie saba donde estaba Jude. El equipo SWAT no encontr ningn rastro de ella ni de Sasha, entre la docena de cuerpos que se recuper. Kent ha sido uno de los cadveres, y poco a poco la historia se haba desarrollado. Los mdicos le dijeron que haba tenido suerte. Una bala que debera haber sido mortal slo le roz el cuello. Ella tendra una fea cicatriz en el lado derecho de su cuello, pero ella estaba viva. La bala en la pierna era ms problemtico, pero un par de semanas de la terapia fsica la haba devuelto a la normalidad. Tan pronto como ella pudo sentarse, llam a Lucas y le hizo traer

a su PowerBook al hospital. Ella se sorprendi cuando Mara se lo haba entregado. Haban compartido un intercambio incmodo, tanto atormentada por el dolor y an ms incmodo todo lo que haba sucedido. Mara haba golpeado en las puertas de todos los agentes de la DEA que conoca, como Tony, para tratar de averiguar lo que haba sucedido a Jude. No saban nada. O eso afirmaban. Haba intentado ir a la casa, pero la DEA la haba acordonado y le impidi entrar al interior. Ella haba logrado hablar con Carmina por unos momentos, y encontr al ama de llaves rotunda como angustiado como ella. Le haba prometido a la mujer de ms edad que no descansara hasta que ambos saban lo que haba sucedido a Jude. Eso fue hace seis semanas, y las pocas esperanzas de que ella se haba aferrado a la decoloracin duro. Se mostr en sus ojos, su color verde generalmente vibrante ahora embotado a un gris sin brillo. Sombras oscuras fe de la que pas noches en vela, el anhelo del cuerpo para la comodidad de la forma elegante de su amante. Se movi en su asiento con un suspiro de cansancio y agit a su jefe "Qu pasa, Lucas?" "Creo que sera una especie de estpido preguntarle cmo ests. Te ves fatal". Se sent en el borde de su escritorio, su rea ordenada visiblemente inquietante l. Liz gestion una media sonrisa de corazn. "Realmente sabe cmo hacer que una chica se sienta especial,"jefe " Ella se encogi de hombros. "Me voy a casa en unos pocos momento de todos modos." "Bien." Lucas asinti con la cabeza, rascndose la cabeza y mirar en cualquier lugar, menos a su empleada. Ella realmente no tena ganas de andar de puntillas a su alrededor ms. Todo el personal, que en general era muy favorable, fue sin embargo con respecto a su inquietud. Liz no saba si era a causa de su calvario o por la contundente honestidad con la que ella haba escrito acerca de su amante y los acontecimientos que condujeron hasta el disparo. Ella saba que haba roto la regla de oro de la informacin, pero, francamente, que realmente no importa un comino. Para ser honesto, no tena muchas ganas de ser una reportera ms tiempo. Es necesaria un desprendimiento de que ya no posea. Si todo lo de Jude que quedaba era ese legado - Liz tena unaresuelta negativa a ser un espectador en su propia vida - entonces, por Dios, Liz iba a honrar a eso. "Necesitas decirme algo?" Liz empuj. "S ... el contrato del libro. Vas a tomarlo?" Ella suspir de nuevo y se pas una mano por el pelo. Ms y ms, Liz se daba cuenta de que se haba sido la apropiado de los hbitos que haban sido su amante. Fue una de las pequeas cosas que le hizo sentirse cerca de Jude todava. Era casi todo lo que quedaba de la mujer morena. "No s, Lucas. Probablemente. Me darn un anticipo bonito y gordo y me puedo ir a algn lugar lejos de aqu. "Eso podra hacer algn bien." Se peg a la idea con entusiasmo. "Poner todo esto detrs de ti." Liz lo mir con una mirada fra que le hizo palidecer. "Yo no quiero olvidar, Lucas. nunca". Ella quera gritarle, no lo entiendes? Todo lo que significaba algo para m desapareci con ella ... La memoria es todo lo que queda. No, ella no se iba a olvidar. Se iba lejos y recordara, y con el detalle amoroso, grabara todo lo que haban sido la una para la otra. Cerr los ojos y exhal

suavemente. "Lo siento, Lucas. Estoy muy cansada", se disculp sin conviccin. "An no puedes dormir?" "No." Sacudi la cabeza. "Y odio eso que el mdico me dio. Me hace sentir todo borroso, incluso cuando estoy despierto. "Prefiero tener el dolor ... y recuerdos ... que el sueo y el olvido. "Bueno ... ve a casa y tratar de tomarlo con calma". Se puso en pie torpemente, como si fuera a salir. "Pens que haba algo que queras decirme?" "Oh ... yeah ... uh ... yo slo quera decirte, que la Junta quiere poner a Alzamiento en la gracia la nominacin para el premio Pulitzer. Ellos piensan que tiene una buena Hace tres meses haba sido todo lo que Liz hubiera deseado, sobre todo, junto con el reparto de libro. Ahora acaba de dejar su sensacin de vaco. Ella asinti. "Gracias por decrmelo, Lucas." "Claro". Se acerc hacia el pasillo y se volvi hacia ella. "Vete a casa, Liz. Nos vemos el lunes." "Gracias, jefe." Ella lo salud y se agach para recoger sus cosas. Varias otras personas como ella asinti con la cabeza sali de la oficina y distrada, puls el botn del vestbulo en el ascensor. Despus de que el clima fro-controlada pasillos de la oficina, el calor abrasador del verano se senta bien en su piel. Cegados por el brillo del sol, se excav en el bolso las gafas de sol y las puso con gratitud por los ojos. Comprimir el bolso cerrado se volvi hacia el aparcamiento cruzando la calle a su derecha. "Quieres dar un paseo, querida?" Liz congel a mediados de paso, con miedo a la vuelta. Ella reconoca la voz. Se haba murmurado sus secretos a ella en la noche, llam por su nombre en la pasin, y la atormentaba con su ausencia estas semanas sin fin. "Date la vuelta, amor." Se convenci de repente temblor msculos. "Elizabeth ..." Su nombre - un soplo, una susurro, un motivo. "Date la vuelta". De alguna manera, con la fuerza que no saba que posea, Liz gir lentamente sobre un solo pie, listo para huir de la voz para no demostrar que de un fantasma. Se qued sin aliento al verla delante de ella. Era Jude, delgada y demacrada - su plida piel de bronce que Liz haba imaginado que podra ser, de lino blanco, pantalones y una camiseta azul colgando de su cuerpo largo. Ella se apoy en gran medida en un bastn de caoba, y su brazo derecho estaba obligado cuidadosamente en un cabestrillo. Las lesiones en su rostro parecan curar, pero no fue una ligera cicatriz en su mejilla. Instintivamente, se dio un paso adelante, un sollozo son en la garganta. "Oh Dios ..." -susurr-. Es ... Eres realmente t? " Jude le dio una sonrisa torcida, el movimiento de la detencin de la nica indicacin de su dolor. "Ven aqu". Liz borr la distancia entre ellas con paso rpido, con los brazos hacia fuera para llegar a Juda. Vacilante, con dedos temblorosos tanto que apenas poda controlarlos, acariciaba el rostro de su amante, el dibujo suave Lneas a travs de las mejillas y la mandbula. "Puedo?" Puedo tocarte? Puede Te amo? Eres real?

La radiante sonrisa en el rostro de Jude respondi a las tres preguntas no formuladas con un rotundo, s ... y Liz puso tiernos brazos alrededor de la cintura a su amante. Ambas jadearon suavemente al tacto, tanto con el temor de que se trataba de algo que siempre les haban negado. Liz maldijo en silencio la caa que Jude tuvo que agarrar y la herida en el brazo que mantena a su amante sin devolver el abrazo, pero tranquilizada por la forma en que Jude se apret contra la periodista tan firmemente como pudo, echando todo su amor en ese fugaz contacto. "Cmo? Qu? Qu te pas, Judas? Dnde fuiste?" Todas las preguntas que cayeron al suelo, junto con las lgrimas que Liz pens que ya haba llorado. "Shh ..." Jude calm, presionando besos suaves en la parte superior de la cabeza de su amante. Se movan precariamente como Liz reforzado su dominio, sin querer dejar que la mujer morena, fuera de su vista de nuevo. "Con cuidado ah", fue otra voz, una que Liz no reconoci fcilmente. Su cuerpo se tens cuando se volvi con la cabeza. La cara de ensueo de Stephen transmitida a su vez. "No la dejes actuar tontamente contigo. Una fuerte brisa la tirara hacia abajo hacia abajo." "Stephen ... qu pas? Qu ests haciendo aqu?" "Por qu no Jude te da la versin corta, mientras conduzco?" Stephen abri la puerta del verde Explorer y les ayud a entrar. Pareca mucho ms coherente que la ltima vez que Liz lo haba visto ms tranquilo, y ms feliz de lo que ella haba credo que poda ser. Cualquier temor de El Diablo que pareca haberse disipado en las ltimas semanas desde que se cruzaron por ltima vez sus caminos. Ahora se alivi ligeramente Jude en el asiento trasero, la solucin de su experiencia con las manos, y le dio una mano a Liz en el asiento junto a ella. "La versin corta ser por ahora", Liz acord, juntando las manos de su amante con torpeza, ya que el que tena ms al alcance era el brazo lesionado de Jude, para sujetar su mano izquierda. Liz termin su participacin en un medio abrazo, que fue bien con ambas. Stephen corran alrededor de la parte delantera de la Explorer y se meti en el asiento del conductor. "A dnde?" Jude pareca perdida. Ella mir a Liz con cuidado, buscando algn tipo de signo. "Viaje a la casa de laplaya ", Liz orden en voz baja. Luego sonri a su amante." Yo no he sido capaz de ver los animales salvajes. Los echo de menos. " "Estoy segura de que ellos tambin te extraan," Judas sonri. "Espero que recuerden quin soy." "No has ido a tu hogar? Dnde has estado? Y por qu no te has puesto en contacto con alguien? Ria y Carmina estn a punto de salir de su mente por la preocupacin. Por qu? " "Whoa!" Judas le apret la mano suplicante. "Cada cosa a su tiempo". Kay? " "Lo siento". Liz sonri tmidamente. "T me ibas a dar la versin corta." "Correcto". Jude respir hondo, tratando de resolver su pulso de carreras. Con un comienzo, Liz se dio cuenta en la oscuridad, la mujer estaba temblando violentamente. Apret su abrazo ligeramente, satisfecha de que con su contacto pareca asentarse Jude profundamente relajada en su abrazo. "Despus de que t ..." dio de bruces con las palabras, "cayeras, trat de llegar hasta ti.

"Conseguiste que te dispararan tambin." S. Recuerdo la cada, pensando que todo haba terminado para nosotras dos, hasta que me despert una semana ms tarde en un habitacin privada en algn centro de triaje del que no quiero saber nada. "Ella asinti con la cabeza al mdico que conduca con cuidado por las concurridas calles de Miami. "Yo no s de dnde Romair lo encontr, pero Stephen estaba all. Resulta que l haba pasado la mayor parte del da recogiendo los fragmentos de bala y otros una variedad de material - incluyendo un rin - fuera de mi cuerpo. " "Jude - un rin? Oh, Dios mo ... Ests bien?" "No te preocupes, el otro funciona bien. Slo me va a doler muchsimo durante un mes ms o menos. La bala en la pierna simplemente jodi el msculo, as que va a estar bien tambin. " "Tu brazo?" "El nervio est daado". Jude se encogi de hombros. "Me dicen que voy a tener un infierno de un detector de tormentas, y algunos de la movilidad estar permanentemente restringido ... pero en conjunto no es demasiado malo como compensacin. Afortunadamente era mi brazo derecho y no a mi izquierdo. No me gustara tener que aprender a escribir con la otra mano. " "As que ... no entiendo. La gente de Romair te sac?" "S, l estaba all mismo. Aunque yo no lo saba en ese momento. Me agarraron y volvieron a por ti cuando llegaron los policas. Puesto que saba que ibas a ser libre y clara en trminos jurdicos, permitieron a la EMT cuidar de ti y me empuj fuera de este lugar de triage que, aparentemente, Romair ha atesorado como mierda exactamente as ". Ella sonri, en reconocimiento de la planificacin del argentino. "Ese tipo sabe lo que est haciendo, Liz." "Sasha?" Jude se encogi de hombros. "Desaparecida. Permanentemente si ella tiene algn sentido. No tengo ni idea de lo que estaba planeando. Ella pudo haberte matado. "Su control sobre la mano del ms pequeo de la mujer ms estrictas." Si alguna vez vuelvo a verla ... " "Shh ..." Liz tranquiliz con un gesto de licitacin. "No pienses en eso ahora, de acuerdo?" "De todos modos ... yo estaba bastante fuera de m durante casi tres semanas, no haciendo gran cosa, excepto dormir. Yo no estaba consciente ms que de unos pocos minutos. " "Todava no entiendo por qu Romair no se puso en contacto conmigo." "l no quera que estuvieras involucrada, Liz." "Involucrada?" Involuntariamente, su voz se elev tres octavas. "Te amo, maldita sea. Ya estoy involucrada". Jude cambi su cuerpo para que pudiera llamar a su amante cerca de ella. "Jurdicamente hablando, amor. l no saba exactamente donde yo estaba con la DEA, por no mencionar el estado. Hubo una clara posibilidad de que yo fuera a tener que abandonar el pas permanentemente. Si ese fuera el caso, yo no quera que supieras nada hasta que se solucionara. De esta manera los federales no te acosaran ". "Estoy asumiendo que ya que ests aqu y no en Tijuana es que ests aclarada". Jude se ri suavemente, saboreando la forma del cuerpo de Liz cmodamente contra de ella. A pesar de que se extenda los puntos que envolvan casi por completo alrededor de su estmago, no estaba a punto de mover a su amante

de una pulgada ms lejos de ella. "Mayormente" ella estuvo de acuerdo. "La Agencia tiene su ropa interior en un fajo colectiva sobre lo que Kent hizo. Eso y el retrato de color de rosa que pintaste sobre m que los convenci de que indagar ms contra m sera una prdida de tiempo". "No fue color de rosa", Liz protest, apoyando la cabeza contra el pecho de Jude para que pudiera escuchar el tranquilizador-dub, lub-dub del corazn de la mujer morena. El pulso firme y constante trajo a casa el mensaje de que todava no se haba hundido muy dentro. Realmente ests aqu ", se atragant, las lgrimas comienzan a brotar una vez ms por su cara. "Estoy aqu", Jude cant suavemente, acariciando la cabeza de cabellos de oro y suspirando en voz baja. "No voy a ir a ninguna otra parte. Te lo prometo." Viajaron en un silencio reconfortante el resto del camino a casa. ________________________________________ La casa era una cacofona de ladridos de perros cuando Jude le permiti a su amante que la ayudara a entrar. Stephen se apresur a s mismo para traer varios suministros mdicos y el equipaje que haba adquirido durante las semanas de intervencin. Por ltimo, pas por la cocina, y anunci que iba a ir a buscar a la cena. Clytemnestra, Aggie y Pete bailaron alrededor de su seora y la persona ms pequea haciendo una especie de danza canina, cada uno de ellos compitiendo por la atencin. Pete se intensific en otros demasiadas veces, y dej escapar un aullido lastimero que sobresalt a los otros dos perros ms grandes en el silencio. Jude y Liz se rieron de sus payasadas, prodigando la atencin en los tres hasta que Liz abri la puerta del patio y los dej a correr su exceso de energa en la playa. Jude sali cojeando despus de su silencio y cerrar las puertas correderas de cristal. "Hola", dijo en voz baja, de pie detrs de la miel mujer de pelo. "Hola a ti," Liz respirar, sumergirse en el olor caliente de la mujer que amaba. Las lgrimas haban sido catrticas, exprimiendo la ltima de su dolor y su alegra al ver a Jude de nuevo y conocer que su conexin todava exista. "Estoy un poco coja", Jude se disculp. "No puedo abrazarte correctamente." Liz se dio vuelta para mirar a los ojos ms azules que haba visto. Entonces dame un beso. Los comienzos de una pequea sonrisa en los labios rizados de Jude, que se agach para captar la boca de mujer de pelo miel con la suya. Eran provisional en un primer momento, sus labios apenas se tocan entre s. La llama familiar pronto super cualquier reticencia, y la boca de Liz abri sus puertas en la bienvenida alegre. Sus brazos cayeron alrededor de los anchos hombros de su amante, con cuidado de sus muchas lesiones cuando trataba de comunicarle el amor que senta por la mujer en sus brazos. Ninguna de las dos era consciente del paso del tiempo, ya que se entregaron a una reintroduccin persistente. Sus besos se hicieron progresivamente ms ldicos ya que ambas mujeres se dieron cuenta de que los acontecimientos que casi mat a las dos no haba destruido sus sentimientos de la una a la otra. Desesperados por la respiracin, Jude lamentablemente se separ. "Te he dicho lo buena que eres en eso? "sonri. Se necesitan dos, amante, Liz contest, sus ojos brillaban intensamente. Jude se inclin por otro beso, "Mmm ... Creo que tienes razn." Ella sonri pero no poda ocultar lo que le costaba mantenerse derecha.

"Vamos a sentarnos abajo, de acuerdo?" Liz sugeri, no echando en falta el destello de dolor en los ojos de Jude. "Eso es probablemente una buena idea," Judas acord, dejndose caer en una silla cercana. "Tenemos que hablar de todos modos." "Suena serio", Liz trat de bromear. El clido azul de los ojos de Judas sigue siendo serio. "Lo es", respondi ella. Liz se acomod al alcance de los brazos de la mujer morena, no muy dispuesta a romper su conexin fsica tan pronto. "Est bien, dispara." Ella hizo una mueca en el juego de palabras. "Lo siento. Olvida que dije eso." Una sonrisa irnica agraciados caractersticas de Jude. "No hay problema. Le Alzamiento a la Gracia." Elizabeth ... si esa es la forma en que realmente me ves ... " "Lo es," Liz le asegur, muy dispuesta a defender el retrato de su amante que haba pintado para el mundo. "Entonces yo soy la mujer ms afortunada del mundo. Yo no lo merezco ... Yo no te merezco ..." Jude luchaba por palabras. "Deberas estar con alguien que no casi consiga que te maten como rutina ..." "Hey!" Liz ojos verdes oscuras peligrosamente. "Pens que establecimos que decid que era lo mejor para m". Jude sostuvo su mano en splica. "Lo haces, y creme, no estoy discutiendo con tus elecciones." Ella baj los ojos, de pronto la intencin de la tela que cubre los cojines coche. "De hecho ...." Un rubor suavemente calentado sus rasgos. "Eso es de lo que quiero hablar contigo." Una alegra que Liz crea que haba sido destruida por la bala que atraves la espalda de Jude comenz a hervir a fuego lento en lo profundo de su vientre. "De veras?" Jude se inquiet tanto como sus heridas le permitira. Ella levant una mano temblorosa para trazar la lnea de la mejilla justo de su amante. -S ... Yo. .. uh ... Maldita esto es difcil ". Ella entrecerr los ojos a Elizabeth. "Pens que se supona que t eras la que hablaba." "Nu-uh ..." Liz movi la cabeza con una sonrisa. "Este es tu programa". Su rostro se suaviz, como aadi, "tengo que or esto, Jude. Tengo que ortelo." La mujer morena trag saliva y asinti. "Nunca esper estar en este lugar. Para ser libre y claro sin nadie que aceche sobre mi hombro. Yo. .. no s qu tipo de pareja sera. "Mir a la olas contra la arena y los perros jugando all. "Yo te lo he dicho antes. Nunca he intentado vivir una . .. vida normal ". "Es eso lo que vamos a vivir, Jude?" Liz mir a su amante con atencin. "Una vida normal?" Jude asinti. S. Me he despojado ... ... de todo lo que hara que algunas personas quisieran hacerme dao. "Ella se ri." Aunque tambin he odo que los promotores de bienes pueden ser bastante despiadados ". Uni La mano de Liz suavemente en su cuenta. "Me gustara tratar de tener esa vida contigo ..." Ella baj los ojos de nuevo. "Eso ... si ... bueno ... si quieres probar". Liz trajo sus manos entrelazadas y se las llev a los labios, presionando un beso suave en cada uno de elegantes dedos de su amante. "Ests segura de esto, Jude?" Se estabilizaron los ojos azules con los suyos. "Despus de todo lo que ha pasado? Una sonrisa ilumin el rostro de Jude, subsumiendo a sus rasgos angulares con calidez y una ya la prestacin mujer exquisita dolorosamente hermosa.

"Nunca he estado ms segura de nada en mi vida." Se gir hacia su amante ... su pareja ... su alma gemela, ignorando todos los dolores y molestias, hasta que se encontraban la una en brazos de la otra, sus labios y la lengua comunicaban lo que sus palabras no podan. Liz suspir profundamente abrindose a la mujer morena del abrazo, una alegra indescriptible que la rodeaban con el calor, la risa y el amor. Liz haba descubierto el secreto de Jude Lucien ... esta mujer extraordinaria que haba sido dotada de una inteligencia formidable y un corazn lo suficientemente robusto para soportar una brutalidad que ningn hombre o mujer debe alguna vez tener que hacer frente. Haba dejado la luz y caminaba en la oscuridad. Se haba reunido con el monlogo y eso sera para ella . Pero a pesar de todo lo que - o quiz debido a ello - ella haba mantenido una pureza esencial del alma que nada negro - no importa lo feo o vil que fuera haba sido capaz de destruir. Jude dira que ella no era santa ... tan seguro como Elizabeth dira que su amante no era el diablo ... pero para la reportera de pelo miel esta mujer a quien llam su alma gemela era un ngel nico - conceda una gracia que slo aquellos que han cado pueden saber. Ella no saba qu pasara con ellas ahora que las cosas estaban cambiando. La oscuridad de Jude no desaparecera por la simple disolucin de su imperio ilcito. Lo que ella llevaba dentro de ella, lo llevara siempre - ms de una noche perdera contra los demonios que se clamaban por ella con ms violencia ahora que fueron renegados. Pero ambas se enfrentan con una ligereza de espritu que tendra que ser experimentado para ser comprendido. Porque ninguna de la mujer estara sola por ms tiempo -- ellas haban encontrado una en la otra el componente que sus almas haba echado en falta. A travs de Jude, Isabel haba conocido la oscuridad ... y ahora, a travs de ella, Jude conocera la luz. Simple? Tal vez ... pero ella est firmemente convencida de que sera suficiente para llevarlas a cabo por los das y las noches que vendran. Tendra que ser. FINIS

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