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Seora presidenta, Blaine Cooper y T.Novan Autoras: T.

Novan, Advocate Viernes, 6 de noviembre Su fuerte y sudoroso agarre al apoyabrazos del silln se hizo an ms fuerte, lo que le produjo un intenso alivio. Si pudiera, se mordera el labio inferior. Pero no poda. En este momento todo lo que poda hacer era repetirse: Voy a estar bien. Estoy bien. Puedo hacer esto. Hasta los nios pueden hacer esto, por el amor de Dios! Ante el sonido de unos pasos, gir la cabeza repentinamente, arrugando el babero blanco de papel que tena atado alrededor del cuello. Sus ojos grises se abrieron de par en par. Oh no, alguien viene! Ser l! Hola! Hay alguien en casa? brome una voz alegre justo un segundo antes de que una cabeza calva, rodeada de un poco de pelo blanco, se asomara por la puerta entornada. Hola! El hombre sonri a la asustada mujer y entr felizmente en la habitacin. Soy el doctor Cardozo, y eso quiere decir, que usted debe de ser Discretamente, mientras se pona un par de guantes, oje la ficha de su paciente, ya que haba olvidado su nombre. Agitando ruidosamente el segundo guante, escudri la informacin de su paciente que su asistente haba resaltado con fluorescente rosa. Lauren Strayer Enfermedades sanguneas: ninguna reportada

Ultimo chequeo: 12/12/14 Evaluacin del paciente: Quejas por dolor crnico en Levant la vista del expediente y mir a Lauren, Seorita Strayer, cuando estuvo aqu la ltima vez, debi entender mal las instrucciones de mi colega. El tiempo entre chequeo y chequeo es de seis meses, no de seis aos. Su frase era un intento de regaina y Lauren asinti, pero entorn los ojos. Imbcil, pens enfadada. Slo vengo aqu porque est cerca de mi casa. Un comentario estirado ms, y me cambio de consulta. El doctor Cardozo observ un pequeo diagrama de una boca humana, donde una X marcaba la muela del juicio inferior izquierda. Frunci los labios durante un momento, y mientras dejaba el grfico empuj un taburete hacia Lauren. Bien, ahora vamos a ver lo que tenemos. Cogi de una bandeja llena de instrumental un pico plateado muy brillante y lo dirigi a la boca de Lauren, la cual ya estaba completamente abierta, sostenida por un extensor de mandbula que haba sido colocado por la enfermera que la haba preparado. Con slo una mirada, la enfermera haba sabido que esa muela iba a ir fuera. Unos ojos como platos y muy aprensivos, siguieron la herramienta mientras esta se acercaba hacia su objetivo. Cuando estaba a un par de centmetros de la boca de Lauren, ella sacudi la cabeza involuntariamente.

El dentista exhal cansado Venga Srta. Strayer, esto es solo un chequeo. l mantuvo el pico para que ella lo viera S que le debe estar doliendo. Su mejilla est toda hinchada y enrojecida. Un dedo fro se pos en la zona en cuestin y Lauren hizo una mueca de dolor gruendo afirmativamente. Ella mir al doctor enfurecida, pero, sabiendo que estaba en lo cierto, se volvi hacia l con la boca totalmente abierta. Tampoco es que tenga ninguna otra opcin con esta cosa sujetndome la mandbula y abrindomela como si fuera un buzn de correos. l, inmediatamente hizo un ruido siseante que ella interpret correctamente como que algo iba mal, muy mal. Es necesario quitarla. Le dijo sin rodeos. Y, aunque no haca lo que iba a hacer muy a menudo, pens que con esta paciente hara una excepcin. Por esa razn, an mantena esa vieja mquina. Esto ayudar. Alcanz una boquilla a la que puso una mascarilla momentos antes de situarla sobre la boca y la nariz de Lauren. Respira normal. Ella pareci asustada durante un momento, entonces record que de pequea le haban administrado tambin el gas de la risa. Bonito trato al paciente. Podras, al menos, haber explicado primero lo que estabas haciendo. Pens Lauren enfadada. Necesitaran usar el (trag saliva) el lser para extraer una muela? Ella crey que no era necesario, y con ese autoconvencimiento empez a notar como su rgido y dolorido cuerpo se iba relajando. Sostn esto. El dentista solt los dedos de Lauren de uno de los apoyabrazos y le coloc la mano sobre la mascarilla.

Estar de vuelta en un minuto y solucionaremos tu problema. Te gustara ver la televisin mientras esperas? Lauren asinti agradecida. Hara lo que fuera para mantener su mente alejada de lo que estaba apunto de suceder. Televisin encendida. orden el dentista. Tres cajas grises muy pequeas y planas, cada una situada estratgicamente en diferentes paredes, soltaron rayos que, combinados, formaron una impresionante escena en tres dimensiones cuyos lmites se fundan y dispersaban en la realidad. Ahora, ocupando la esquina de la consulta, haba un guapo y atractivo presentador. Su mesa la rodeaba una gran pancarta en la que pona en letras rojas, azules y blancas: elecciones 2020. Lauren se quej pero era demasiado tarde, el Dr. Cardozo ya haba abandonado la habitacin, presumiblemente para atender a su nueva vctima. Irritada, se quit la mscara e intento dar el comando de voz "cambiar de canal", pero el actual estado de su boca lo hizo imposible. Sus esfuerzos sirvieron solo para que la saliva se saliera de su boca y chorreara sobre su barbilla. Intent maldecir la situacin, pero tampoco funcion, lo que la hizo intentarlo an ms. Al final se rindi y volvi a colocarse la mascarilla. Inhal profundamente y rez para que en un minuto estuviera tan colocada que echara de menos a ese presentador, imitador de Ken, hablando sobre la Presidenta electa Marlowe. La sintona de las elecciones finaliz y, en un abrir y cerrar de ojos, Devlyn Marlowe, situada en un podio en la puerta de la Mansin del Gobernador en Columbus, Ohio, estaba a los pies de Lauren. Una brisa de final de otoo alborot levemente el

pelo oscuro de la Presidenta electa, y sus ojos azules brillaban intensamente mientras miraba fijamente a la alegre multitud. Oh, Dios! Ella otra vez no! Todos los das. Un da detrs de otro, y otro, y otro El murmullo de la gente aument, y Lauren sinti como su cuerpo se hunda en la silla a la vez que una agradable sensacin de abandono se apoder de ella. Lauren estaba frente al holograma de esa carismtica mujer, que llevaba un largo impermeable negro y pareca ignorar la ligera llovizna que empapaba su cabeza y su ropa. Cmo se encuentra, Srta. Strayer? El Dr. Cardozo reapareci a su lado y ella le mir atontada. No le haba escuchado entrar. l la mir y sonri sabiendo perfectamente que en ese momento ella no senta nada de dolor. Creo que hemos terminado con esto ya. El hombre le quit la mascarilla a Lauren amablemente. No la adoras? dijo apuntando sobre su hombro con una de sus herramientas. Lauren frunci el ceo. Adorarla? Nooooooo. Estoy harta de ella y de estas elecciones. Lauren dej que el discurso de aceptacin del cargo, la envolviera, haciendo que el tono tranquilo de la mujer de pelo negro la llevara lejos. Pero incluso en ese momento, no poda apartar los ojos de la imagen de Marlowe. Tiene una mirada tranquila. Bonito pelo, alta, su mente divagaba mientras el dentista empez a trabajar en su boca. Al cabo de un rato, el dentista empez a regar con agua la boca de Lauren para succionarla despus. El ruido del aspirador le impidi or la televisin. Subir volumen dos rayas. orden

ausentemente. Lauren se sobresalt un poco, en el momento en que la voz de Marlowe subi demasiado como para poder ignorarla. Devlyn Marlowe se inclin sobre el plpito, sus manos apoyadas en los bordes. Aunque fsicamente se le notaba cansada por lo que haba sido una agotadora campaa, cuyos resultados finales fueron los ms apretados desde el fiasco Gore/Bush 20 aos atrs, se aliment de la energa de la multitud, levantando an ms su excitacin. Lo conseguimos! Levant un puo en seal de victoria y la multitud rugi. La Presidenta electa sonri clidamente, acto seguido levant sus manos para calmarlos de modo que ella pudiera continuar. Devlyn mir y dirigi a alguien entre la multitud, una sonrisa capaz de provocar un infarto. Lauren solt un suspiro; su estado de estupor inducido le hizo sentir que Devlyn estaba sonrindole directamente a ella. Wow. La mirada fija de Marlowe se apart de la de Lauren. Meti sus manos mojadas en los bolsillos de su abrigo mientras bajaba varios escalones para poder hablar ms directamente a la multitud. Una agitada actividad alrededor de ella le dej claro que ese movimiento era inesperado para los agentes del Servicio Secreto que vigilaban todos sus pasos. Varios de ellos se pusieron sin ningn problema en una posicin nueva justo antes de volver a desaparecer. Como una de mis autoras favoritas escribi cuando nos enfrentemos ante lo que parece un reto inabarcable, solo tienes una eleccin excavar dentro de ti ms hondo de lo que nunca creste posible para cuestionar la

dedicacin y el esfuerzo de lo ms profundo de tu ser entonces arrojar la cautela al viento y agarrar tu destino con tus propias manos. Lauren empez a ahogarse, jadeando en busca de aire, sus manos golpearon la bandeja del instrumental haciendo que varias herramientas cayeran sobre sus piernas. Oh, Dios mo! La multitud, que se haba quedado en silencio respetuosamente, explot una vez ms cuando Devlyn aadi Eso es lo que hicimos, amigos Y hemos hecho historia al conseguirlo! Su voz qued camuflada por la vitoreante multitud. El presentador interrumpi para aadir su propio comentario. Maldita sea! El Dr. Cardozo patosamente sac su mano de la boca de la convulsionada mujer, cuyos dientes estaban atrapados entre los ensangrentados hierros de los forceps. Gracias a Dios que no se lo ha tragado. Mi seguro es una mierda. Qu le pasa? Le duele? Ci Ci Ci! Qu? Qu? Pregunt desesperadamente, empezando a sentir pnico debido al agitado estado de Lauren. A lo mejor lo iba a demandar. El doctor, prcticamente, lanz los forceps hacia la bandeja de al lado, haciendo que la muela del juicio de Lauren cayera brincando por la alfombra. Sin avisar, la mujer se inclin sobre la pequea palangana de porcelana y escupi el sostenedor de mandbula. Sus labios estaban dormidos y apenas poda formar las palabras. Ci

Ci Trag saliva y golpe con sus manos sus mejillas y labios. Seor ten piedad. Nia, Qu te pasa? Lauren apunt con su dedo a la figura del presentador, el cual an estaba hablando felizmente. Una foto de Devlyn apareci sobre l cuando aparecieron los porcentajes. Ella Ella me El Dr. Cardozo la miraba expectante. Ella me ha citado! Lauren, finalmente, fue capaz de soltarlo. Frunci el ceo y se sec un hilo de saliva que colgaba de su barbilla. El dentista se rasc la cabeza, empezando a sospechar que la revelacin de Lauren no tena nada que ver con la odontologa. Huhh? Lauren parpade confundida, el gas de la risa estaba haciendo que sintiera la lengua gruesa y sus sentidos torpes. Yo soy la la autora. Pas su mano por su ondulado pelo rubio, el cual le llegaba por el hombro. Dios mo, dijo arrastrando las palabras y pudiendo hacerlas comprensibles finalmente. Si ni siquiera vot por esa Yankee! La apreciacin de algo de color le llam la atencin, y Lauren de repente mir su babero de papel, el cual estaba lleno de puntos rojos y varias manchas de color carmes de considerable tamao.

Sus ojos se abrieron como platos y el color abandon su cara. Eso es san sang? Sangre. El Dr. Cardozo termin la frase, mirando a Lauren, la cual se haba desmayado en el silln. Mierda. Paseaba alrededor de la mujer inconsciente. Se dirigi hacia la puerta y le hizo una sea a la recepcionista. Necesito un nmero de telfono La recepcionista se asom a la habitacin. Tu abogado? Mi abogado. confirm frunciendo el ceo. *** Lauren se acerc al aparcamiento designado para ella en el exterior del complejo donde se encontraba su apartamento. Apag el motor con el comando de voz "apagar motor" seguido de "4213" que no era otra cosa que los cuatro ltimos dgitos de su nmero de la seguridad social. En un esfuerzo por hacer su vida ms sencilla, usaba esos mismos cuatro nmeros para cada cdigo que necesitaba, sabiendo tambin que cualquier ladrn con un mnimo de actividad cerebral podra limpiarla econmicamente en un abrir y cerrar de ojos. Pero de este modo, afirmaba Lauren, nunca se haba quedado fuera de su apartamento o haba mandado su lista de la verdulera a la compaa de telfono. Lo simple era lo mejor, pens. La mujer de pelo claro se quit unas gafas de montura al aire pequeas y plateadas y se inclin, apoyando su cabeza contra el volante. Despus de haberse despertando en la clnica del

dentista, le haba llevado casi treinta minutos convencer al hombre de que no lo iba a denunciar. Ella explic que el desmayo era su tpica reaccin ante la visin de su propia sangre. Nada como hacer la tonta completamente para empezar el da con buen pie. Lauren gru levemente, senta la mandbula como si hubiera sido golpeada por un boxeador. Sac de su bolsillo una pequea botella de pastillas que le haba ordenado el dentista y que ella haba comprado de vuelta a casa. Observ la etiqueta con los ojos entornados, despus sacudi la cabeza y se volvi a colocar las gafas. Tres horas ms hasta que pueda tomarme otra. Perfecto! Se sinti como si fuera a explotar en cualquier momento. Devolviendo el frasco a su bolsillo, sali del coche y despacio se dirigi hacia la puerta de la escalera donde estaba su apartamento. Viva en un segundo piso. Con una mano cerr las solapas de su chaqueta de ante huyendo del fro. Noviembre en Nashville siempre era impredecible. La mayora del tiempo llova; a veces incluso haba grandes tormentas. La semana pasada la temperatura haba sido muy suave, 25 grados, y ella haba salido con su ordenador al balcn ante el clido sol de la tarde. En contraste, hoy, la temperatura era de 3 C, y nubes de lluvia cubran el cielo. El aire fro pareca intensificar el dolor de mandbula. Ella giro una esquina que la conduca hasta su apartamento, mientras buscaba en su bolso las llaves que. Cuando levant la vista, se par repentinamente. Tres hombres tiritando ligeramente, dos vestidos con trajes y otro de sport, parecan

estar esperndola en la puerta de su apartamento. El ms mayor de los tres, un hombre de complexin fuerte, en sus cincuenta y tantos, con un atisbo de barba griscea, capt la atencin de Lauren. Esta se relaj visiblemente. Lauren! Me alegro de que te hayamos pillado. Intent llamarte, pero siempre me saltaba el contestador Lauren cambi la cara a la vez que entornaba sus ojos. Wayne? Mi agente de publicidad? De Nueva York? Aqu? Ellos se haban visto cientos de veces por medio de video conferencias va satlite, pero nunca, en siete aos de trabajo juntos, se haban encontrado cara a cara. Era ms bajo de lo que ella haba imaginado, pero su imagen virtual haba retratado con mucha precisin su gordinflona cara, sus arrugadas mejillas y su personalidad paternalista. Maldita sea! Necesito ajustar el color de mi aparato. T eres ms tirando a rubia que pelirroja. Sus ojos parpadearon felizmente. Hola cario, Oooo roz con sus dedos su mejilla que se haba tornado de un color negro azulado. Ella le sonri tanto como su boca, llena de algodones, le permiti. Su manera de hablar rpida y nasal y su acento de Nueva York, parecan mucho ms pronunciados en persona. l le devolvi la sonrisa y de pronto se vio atrapado en un gran y sentido abrazo, deseando, como lo haba hecho tantas veces a lo largo de los aos, haber sido lo suficientemente joven para enamorar a esa guapa mujer.

Lauren percibi un olorcillo a menta, y un ligero sonido cerca de su oreja le confirm que Wayne estaba masticando un duro caramelo. Qu haces aqu? Le pregunt curiosamente. Te mand las revisiones de esos contratos hace tres das. No era necesario que vinieras para eso.. Ella le golpe en el brazo levemente. Recordando que haba dos extraos plantados solo a unos metros de ella, la mirada de Lauren viaj hacia esos dos hombres, los cuales vestan un traje de tres piezas de color azul marino y una gabardina gris. Ella dej de hablar, acerc los labios contra la oreja congelada de Wayne y le susurr, Te dije que no iba a hacer la biografa de Vinnie Lagulia! No me importa si est encerrado en una crcel federal sin nada mejor que hacer. No trabajo para la mafia! Est bromeando. Exclam Wayne, mirando a los hombres. Por supuesto que est bromeando! Amablemente cogi del codo a Lauren y nerviosamente la gui hacia la puerta. Si nos dejas entrar, har las presentaciones. Tengo unas noticias estupendas! *** No La mandbula de Wayne cay por completo. No? repiti incrdulo. Maldita sea, Qu le pasa? No va a haber nada mejor que esto! Qu quieres decir con el "no"? Arqueando una ceja, Lauren se cruz de brazos. Es una

palabra muy simple, Wayne. No me hagas traerte un diccionario. Antes de que Wayne pudiera argumentar contra eso, ella se dio la vuelta, cogi los abrigos de los otros dos hombres y se los dio. Por favor, hacer saber a la Presidenta electa Marlowe que me siento muy halagada por su inters en que escriba su biografa. Pero me temo que voy a tener que declinar la oferta. Siento que hayis venido a Nashville para nada. Os lo habra dicho por telfono. Michael Oaks, uno de los ayudantes en los que ms confiaba Devlyn y pronto su Secretario Social para la nueva administracin, estrech de mala gana la mano de Lauren. Estaba bastante cabreado por haber tenido que volar desde Ohio hasta Nueva York y despus hasta Tennesse, slo para ver como esa jovencita declinaba su oferta en cinco minutos. Hasta donde l llegaba, Devlyn poda encontrar otra escritora Tendra que haber una docena. Pero Michael saba que su jefa esperaba de l que le diera a Strayer un gran motivo, no importaba como se sintiera l sobre eso. Sus ojos oscuros se volvieron ms serios. Por qu, Sra. Strayer? Por qu no considerar la oferta de la Presidente electa Marlowe? Es un honor incomparable. Seguramente usted no tendr ninguna oferta mejor pendiente Mir a Wayne, quien movi la cabeza en gesto negativo. La escritora sonri dulcemente y trat lo mejor que pudo sostener su lengua. Honor, una mierda. Este es uno de esos trabajos en los que ellos te dicen qu escribir, y luego imprimen

tu nombre en la portada del libro. No, gracias Ella poda encontrarse solita otra marioneta de propaganda. Simplemente, no estoy interesada Su tono era educado, pero se enfriaba por momentos. La oferta de compensacin es ms que generosa, pero an es negociable. Nosotros consultamos a varias de las mejores compaas de publicidad, las cuales indicaron que lo que ofrecamos estaba bastante por encima de lo que ellos pagaban a sus equipos de historiadores y bigrafos Estoy segura que as es. Pero la respuesta sigue siendo "no" insisti. No respondo bien cuando se es agresivo, amigo. Y t acabas de cruzar esa lnea. El joven hombre negro lo intent de nuevo. Pero Lauren levant sus manos detenindolo. Primero de todo, no estoy especializada en polticos. Si no me equivoco, su ltima biografa fue sobre el Cardenal James O'Roarke. Va usted a quedarse ah plantada dicindome que la Iglesia Catlica no es una institucin poltica? Su voz iba aumentando de volumen, y al final haba tomado un tono irnico. Lauren sinti como su mal humor empezaba a despertar. Quin se crea ese tipo que era? El hombre que estaba al lado de l, que debera haber llegado tatuado en su frente "Servicio secreto, se acerc a ella invadiendo su espacio personal y mirndola con ojos desaprobadores. Pero ella se neg a dejarse avasallar. Se

supone que debo sentirme intimidada por "el sin cuello'? Creo que no. Ya veo como trabajas, Devlyn Marlowe! Slo he estado en casa unos cuantos meses, despus de pasar casi dos aos en Irlanda y el Vaticano, escribiendo la historia del Cardenal. Simplemente no estoy preparada de involucrarme en un trabajo que durar como mnimo cuatro aos. Es importante para la nacin que El Sr. Oaks continu, no detenindose cuando Lauren intent tomar la palabra varias veces. Wayne not que la cara de la mujer se estaba poniendo rosa, para, finalmente, volverse rojo fuerte. Mastic su nuevo caramelo nerviosamente. Oh, no. Aqu lo tenemos. Hacienda va a auditar a Producciones Starlight y a m personalmente, todos los aos desde este momento hasta el fin de nuestros das! Lauren, por favor. S que tenas tu corazn puesto en la historia de Maya Angelou. Pero esto es para la Presidenta de los Estados Unidos, por el amor de Dios! No significa, no. Lauren contuvo todo lo que pudo su mal humor. Se dirigi hacia la puerta. Automticamente la abri y mientras con un brazo sujetaba a su Dogo, Gremnlin, aadi Esta conversacin ha terminado. Domingo, 8 de noviembre El coche aminor la marcha. De hecho, la mayora de coches lo hicieron. Para un observador casual, podran haber sido confundidos por una procesin familiar que llevaba los restos

de alguien querido. Y, si no hubiera sido por la identidad de una de las personas del tercer coche, podra haber sido verdad. Antes de que el coche se detuviera completamente, unos hombres con traje oscuro lo rodearon; los hombres estaban protegiendo la vida de la Presidenta electa. Con un rpido, pero efectivo chequeo, la zona pareca completamente segura, y dos largas piernas aparecieron por detrs de uno de los coches. Devlyn Marlowe baj del coche. La Presidenta se inclin, habl a uno de los otros ocupantes y cogi un ramo de rosas antes que de dirigirse despacio hacia una de las lpidas que estaban a unos metros de all. Los hombres asignados a protegerla dudaban, pero fueron extremadamente respetuosos de su privacidad, mantenindose tan alejados como la seguridad les permita. Devlyn se ajusto la bufanda y se levant las solapas del abrigo. Dev se llev las rosas a la nariz, pero mucho de su dulce aroma fue borrado por el fro viento de otoo. Se sent enfrente de la lpida. La hmeda hierba moj los bajos de su ropa. Devlyn puso las flores en un jarrn de barro que estaba pegado al mrmol y quit unas cuantas hojas que se haban depositado alrededor de la tumba. Hola preciosa. Tena que venir hoy porque la situacin se va a poner difcil para m muy pronto. Dev solt una ligera sonrisa a la vez que

intentaba estudiar una hoja naranja que tena en sus manos. A quin estoy intentado engaar? La situacin ya se ha puesto difcil para m. Dev solt la hoja y mir como el viento se la llevaba. Se inclin hacia delante de modo que sus dedos pudieran trazar las lneas que formaban las letras grabadas en la lpida. Te hecho de menos. A veces, por la noche, todava me despierto y te busco Sonri y dej caer su mano. He estado pensando mucho sobre ti ltimamente. Yo no estara donde estoy si no hubiera sido por ti. Ojal pudiramos estar juntas ahora. Su sonrisa se torn melanclica. Habras sido una formidable Primera Dama. Dev se desplom sobre su trasero, descansando con las piernas cruzadas delante de ella. Me pregunto cmo lo hubiera llevado la gente. Al menos pienso que te habran llamado Primera Dama. Sonri, sacudiendo la cabeza. No importa, tu fuiste, y siempre sers, mi primera dama, y eso es lo que importa. No creo que vuelva, Samantha, Traer a los nios, por supuesto. Cuando ellos quieran. Aadi. Pero creo Que yo necesito intentar centrarme en el futuro por un tiempo Permaneci en silencio durante un largo momento, escuchando el leve susurro del viento y el sonido de los coches

en la distancia. S. sonri y afirm. Saba que lo entenderas. Dev se volvi hacia la comitiva e hizo una seal. Uno de los agentes abri la puerta del coche de Dev, y tres nios pequeos bajaron. Ashley, una nia morena de siete aos, esper pacientemente a que sus hermanos pequeos bajaran del coche para cogerles de la mano. La alta mujer sonri afectuosamente mientras los nios se acercaban a ella. Se volvi hacia la tumba. Estaras orgullosa de ellos. Son muy especiales. Aaron tiene una foto tuya en su mesilla de noche. Te besa cada noche antes de acostarse. Su voz tembl un poco mientras hablaba. He hecho lo posible para que te conozcan. Ellos conocen a sus dos mams. Sonri Ashley, Dios la bendiga, ha aprendido a entornarme los ojos como tu solas hacerme. Los nios se unieron a ella y Aaron, el ms pequeo con cuatro aos, se sent en las piernas de Dev abrazndose a su cuello. Mientras, los dos mayores pusieron dos pequeos ramos de flores en el csped, justo delante de la tumba. Hola mami. Ashley salud dulcemente, sentndose al estilo indio. Me he sacado un 6 en Matemticas. Mam dice que

estoy mejorando mucho en las mates En un impulso, Christopher, de 5 aos, le dio al fro mrmol un beso, despus acompa a su hermano sentndose en las piernas de Dev. Con 5 aos, el nio rubio era con diferencia el ms tranquilo de los tres. Ashley y Aaron se tomaban las visitas mensuales como algo normal. Pero Christopher, pareca pasarlo muy mal, como Dev, pero nunca se quejaba. Ella se preguntaba si deba de dejar de traerlo. Sin embargo, Devlyn saba que era importante hacer que esos maravillosos nios comprendieran que tenan dos madres que los queran mucho. Incluso cuando una de ellas haba sido apartada cruelmente de su lado por un conductor borracho unas semanas despus de que Aaron naciera. A Devlyn le dola en el alma que ninguno de ellos pudiera recordar mucho sobre Samantha. Solo Ashley pareca tener algunos leves recuerdos. Pero Dev no estaba segura de si esos recuerdos eran reales o eran producto de sus fotos familiares. La familia pas unos cuantos minutos ms juntos, despus la Presidenta electa mand a los nios de vuelta al coche. Se levant inclinndose sobre la lpida para depositar un beso en ella, tal y como haba hecho su hijo. Te quiero Samantha. Siempre estars en mis oraciones. Respir profundamente y

se volvi al coche. No llor mientras se diriga hacia el vehculo y supo que eso era una buena seal. *** Devlyn se sent en su silla acolchada en una de las puntas de la mesa, la acompaaban los nios y su niera. Emma era un regalo de Dios. Samantha la haba contratado justo despus de que Devlyn tuviera a Ashley. Y haba estado ah para echar una mano cuando Samantha tuvo a Christopher y a Aaron. La carrera de Dev la mantena tan ocupada que nunca pareca tanto tiempo para pasar con los nios como a ella le hubiera gustado. Emma haba ayudado an mucho ms despus de la muerte de Samantha y Devlyn no estaba segura de qu les habra pasado a los nios o a ella sin Emma. Emma Drysdale era exactamente lo que tu buscaras en una niera. Dedicada y cariosa. Su sonrisa generosa y su corazn eran apreciados por todos los que la conocan. Era una mujer delgada, con una gran personalidad, anchas caderas y pechos de matrona. Tena una espesa cabellera de color gris plateado, y estaba ms inclinada a dar abrazos que a regaar. Emma era ms una abuela para los nios que una empleada. Eso le gustaba a Devlyn. Ella era una ms de la familia, y sus enfados eran casi tan legendarios como sus galletas de chocolate.

Ni pienses que te vas a levantar de la mesa hasta que te haya comido todo lo que hay en el plato. Dev mir a los nios preguntndose quin era el problema. Despus mir su propio plato y supo quin estaba metida un lo. Estoy comiendo, Emma. Protest si ningn resultado. Ests demasiado delgada. dijo Emma mientras tocaba un osudo hombro. Y no ests comiendo. Ests esparciendo la comida para que parezca que comes. Emma levant una ceja, mirando a Dev, para luego dirigir una mirada a los nios No querrs dar una mala impresin a tus hijos verdad? Sabes, Dev pinch un trozo de esprrago odio cuando haces eso. Lo s. asinti la niera mientras rellenaba de leche el vaso de Aaron. Por eso lo hago. Sintate Emma. se quej Los nios estn bien. Come t. Dev sacudi su cabeza y se dej caer sobre la silla. Saba que su protesta sera ignorada esta noche, como todas las dems.

Ashley se ri y dirigi sus grandes ojos marrones hacia su madre Mama. S, cario? Dev decidi hacer un esfuerzo y comerse su cena, aunque estaba tan cansada que lo nico que le apeteca era irse a la cama. Tiene que venir ella maana conmigo al Zoo? Huh? Dev intent estrujarse la cabeza para saber quin era "ella". Ah, quieres decir la Agente Hamlin. Ashley frunci el ceo y Devlyn se sorprendi al verse reflejada tan claramente en ese gesto de su hija. Tomar eso por un s. Me temo que s cario. La nia, muy enfadada, estruj con el tenedor el ro de lava en que se haban convertido sus Mashed Potatoes. Ninguno de los otros nios llevan. Lo s, cario. Pero Mira te dir una cosa, le diremos que se ponga unos vaqueros y una sudadera vale? Ashley lo pens por un momento. Eso no estara mal. De

acuerdo. Christopher y Aaron pararon de comer para escuchar atentamente esa conversacin. Ellos tambin tenan guardaespaldas. De todas formas, debes acostmbrate a la Agente Hamilton e intentar hacerte amiga suya. Probablemente va a estar contigo los prximos cuatro aos. Y qu pasa con Amy? Mira, Moppet. Amy era de la Polica Estatal. Ella te cuidaba antes de que yo fuera elegida presidente. Ahora va a ser un agente del Servicio Secreto, y esa agente es Hamlin. Golpe la mano de la nia y not que Chritopher y Aaron no parecan mucho ms entusiasmados a ese respecto que Ashley. Su mirada se suaviz y sonri. Os llegar a gustar tanto como Amy. Estoy segura de eso. Vale. Murmur la nia. Mama puedo ir al zoo tambin? Pregunt directamente Christopher Yo quiero ir al zoo.

Estoy segura de eso, colega, pero esto es una excursin de la clase de Moppet. Ella le cogi de las manos. Pero te dir una cosa. Intentar programar una excursin para ti y para Aaron, vale? Si. Gritaron simultneamente Aaron y Chris. Los hermanos chocaron los cinco. Desafortunadamente, Aaron era demasiado bajo y acab chocando en la cara de Chris. Este inmediatamente se lo devolvi y a continuacin comenz una mini-guerra de golpes con los nios gritando y riendo. Venga. Hora de irse a la cama. Emma se levant de su siti al final de la mesa y empez a conducir a los nios hacia las escaleras. Dev se levanto tambin pero se volvi a sentar cuando la mujer mayor la mir desaprobatoriamente. Soy la Presidenta electa sabes? protest la alta mujer con un falso enfado. Ohh, s, s, s. Estoy muy impresionada, Seora Presidenta electa. Emma apunt al plato. Ahora comete tu cena.

Voy a hacer alguna vez algo que te impresione? Le pregunt a la mujer que se retiraba. Ya lo has hecho. Sus nombres son Ashley, Christopher y Aaron. Ahora come. *** Quedaban an cerca de tres horas para que Dev terminara el da y esta se diriga a su habitacin. Un ayudante la par por el camino. Gobernadora. Ella dej caer su cabeza S? El Servicio Secreto le acaba de traer un archivo. Dijeron que usted lo quera inmediatamente. Es solo un archivo, Dios! Podr irme a la cama esta noche. Gracias. Lo cogi y observ el ndice rpidamente. Strayer, Lauren Anna. Lauren no Loren, ehh. Me haba figurado que "L. Strayer" tena que ser una mujer. La imagen que ella tena en mi cabeza

Gobernadora? Oh, nada. Lo siento. Buenas noches. Buenas noches, seora. Devlyn se dirigi hacia la habitacin de Ashley primero. Era la tpica habitacin de nia. Llena de animales de peluche, casas de mueca y todos los accesorios. Slo la pequea cama de dosel le serva a Dev para recordarle lo preciosa que era su hija mayor. Hola Moppet. susurr en la oscuridad. Ests dormida ya? No, seora. La nia se gir, sus ojos oscuros brillaban ante la tenue luz proveniente del pasillo. La mujer alta se sent en la cama, manteniendo el archivo entre sus brazos. Observ a su hija, ordenando los alborotados mechones que caan sobre su cara. S que no entiendes todo lo que est pasando, y te da un poco de miedo. Ashley asinti.

Pero necesito que confes en m, Vale? Todo esto es algo bueno. Mi profesora dice que tu vas a ser la mujer ms poderosa del mundo. Es verdad? Unos ojos claros y asombrados parpadearon. Bueno Incluso ms poderosa que Wonder woman? Salt la nia en la cama. Dev mir los asombrados ojos marrones de su hija. No. Ni hablar. Wonder Woman pateara mi trasero. Adems ella tiene ese avin invisible tan grande. le record Dev, a la vez que le daba un amistoso cachete en la barriga. Ashley asinti. Y el lazo de oro. Es verdad. Suavemente recost de nuevo a su hija hasta que sus hombros se hundieron en la blanda almohada. Despus se inclin y frotaron la nariz. Pero confas en m Verdad, Moppet? Siempre y para siempre, mam. Unos pequeos brazos se cerraron fuertemente alrededor de su cuello.

Sostuvieron el abrazo durante un largo rato. Le deseaste buenas noches a mami? S seora. Justo despus de mis oraciones. Buena chica. La hechas mucho de menos verdad? Devlyn frunci el ceo. Hoy en el cementerio lo haba pasado muy mal, y su astuta hija, obviamente, se haba dado cuenta. Haba estado intentando despedirse de Samantha durante tres aos. Ella no era buena para las despedidas, especialmente cuando se trataba de gente a la que quera. Por supuesto. El gesto de Ashley se torn pensativo. Quizs algn da nos encuentres una nueva mami. Un nudo se form en la garganta de Dev. Le llev varios segundos poder contestar a su hija. Quizs, Moppet. concluy dudosa. Pero tu mami era muy especial. Yo la quera mucho. Y yo creo.

Arrop a su hija muy cariosamente. Por supuesto que la queras, y mami lo saba. Te lo aseguro. Ashley bostez Crees que ella esta sola, como t? Las inocentes palabras de la nia se clavaron en el corazn de Dev y sinti como empezaban a salirle las lgrimas. No, cario. Ella es feliz en el cielo, con el abuelo y la abuela. Ella nunca est sola Vale. sus ojos somnolientos se iban cerrando. Dev bes a su hija en la frente. Te quiero, Ash. Dijo suavemente, viendo como la respiracin de la nia se volva ms profunda. Dulces sueos.. De camino a la puerta de la habitacin encendi la lamparilla de noche, que inund la habitacin de un leve resplandor azul. A continuacin, Dev entr silenciosamente en la habitacin que los chicos compartan y donde ellos yacan dormidos en unas camas que imitaban la forma de unos coches de carreras. Se arrodill entro las dos camas y sinti como las lgrimas le salan sin control. Estos nios, con el pelo rubio y los ojos azules, eran la viva imagen de la mujer que les dio la vida. Y ahora ninguno

de ellos conoceran a la madre que tanto los quiso. Maldita sea, Samantha. murmur. Dev golpe enfadada sus pies. Cmo pudiste dejarnos? Cubri su cara con unas temblorosas manos, avergonzada de su prdida de control. Se sec las lgrimas. Lo siento, no quera decir eso. La cansada mujer control las lgrimas, apartando la ltima de ellas con el puo de la camiseta. Te quiero, no quera decir eso. Se levant y bes a los nios en la mejilla. Que tengis muchas aventuras esta noche en vuestros sueos. Os quiero Cerr la puerta suavemente y se dirigi a su habitacin. Dej el archivo en su escritorio, al lado de la chimenea. All la maternal niera le haba dejado un sndwich y un vaso de leche para que se lo tomara antes de acostarse. Sonri y dio un sorbo al vaso de leche. Despus mordi la tostada y aadi Gracias Emma Drysdale, no superara estos das y noches sin tu ayuda. Se inclin para abrir y ojear el archivo mientras degustaba su tentempi. Bueno, bueno, Lauren Strayer. Qu guapa eres! Haba varias fotos de la joven mujer. Dev sostena una tomada sin que la protagonista se diera cuenta. Lauren estaba en el parque

paseando con su perro. La rubia llevaba una gorra de bisbol y el pelo recogido en una coleta. Vesta unos pantalones de chndal color gris y una sudadera naranja y blanca de la Universidad de Tennesse. Se estaba riendo. Tena el brazo totalmente extendido de modo que pareca que la pequea fiera la estaba paseando a ella. Dev comprob la fecha en el reverso de la foto y confirm que fue sacada haca un par de semanas. Pas a la siguiente foto. En esta Lauren llevaba un traje de lino, con una falda que acababa unos par de centmetros por encima de la rodilla. La ropa ms sofisticada la haca parecer ms mayor. La chaqueta del traje estaba sobre los hombros de Lauren y debajo de ella aparecan unos brazos bastante morenos. Llevaba tambin una blusa rosa de seda. Bajaba las escaleras de un edificio de oficinas y hablaba con una mujer que iba a su lado. En los labios de Dev se dibuj una sonrisa. Se pas un buen rato disfrutando de las imgenes de esa hermosa mujer de devastadores ojos grises y hermosa sonrisa, capaz de derretir un iceberg. La Presidenta electa cogi la ltima fotografa que, obviamente, era la del carnet de conducir de Lauren. Torci el gesto a la vez que apretaba un botn de su escritorio. El silencio de la habitacin qued truncado por un suave murmullo. Dev desliz la foto por el corta-papeles que haba situado en una de las

esquinas de su escritorio. Sonri satisfecha cuando comprob que la foto qued reducida a confetti. Dejando el resto de las fotos cogi el reporte y empez con los datos de su biografa. Las palabras empezaron a bailar por su cabeza. Cerr los ojos, sabiendo que an le quedaban unas cuantas horas de trabajo por delante. Te dijeron que pas la inspeccin de seguridad, Dev. El resto puede esperar hasta maana. Bueno, Lauren Strayer, no necesito que ningn archivo me diga que necesito tu ayuda. Eso ya lo saba yo. Dev se termin la leche, se comi el sndwich y se concentr en el reporte de las negociaciones con China. Finalmente, a eso de la medianoche se fue a dormir. Lunes, 9 de noviembre No? Qu significa "no"? Dev firm un documento y se lo entreg a un ayudante mientras otra estaba alrededor recordndole sus tres prximas citas. Michael Oaks sacudi la cabeza, deseando poder decir a la Presidenta electa Marlowe lo que Lauren le haba dicho el da anterior. Ella no acepta la oferta, Dev. Es tan simple como

eso. Dev lo mir framente. Nada es nunca "tan simple como eso". Y t lo sabes. Dev asinti a su secretaria, la cual estaba en el despacho anotando las peticiones de caf de los empleados. Por qu no la acepta? No le dijo a la secretaria Ese da no. Podemos pasarlo al 21? Michael tom asiento al lado de la alta mujer. Strayer me dio unas razones poco convincentes, pero creo que lo importante es que ella no est interesada en escribir tu biografa. Entonces tenemos que conseguir que se interese. Dev, qu importa eso? Podemos conseguir a otra. Alguien mejor. S que adoras su trabajo, pero esa mujer ni siquiera te vot, por el amor de Dios! Eso llam la atencin de Dev y levant la mirada de su agenda electrnica. Su sonrisa desapareci de la cara. Qu quiere decir que no me vot? Por qu no? Michael dio las gracias cuando le pusieron una taza de caf

delante. Hizo espacio en la mesa para depositar una pila de papeles. No te has ledo su reporte? Pregunt mientras le acercaba a Dev su taza y l daba un sorbo de la suya. Lo oje. dijo Dev mientras frunca el ceo. Vale, de acuerdo, slo mir sus fotos. Mierda Jane? Unos ojos azules escasearon la habitacin. Aqu, Dev. Jane, la secretaria personal de Dev, le entreg una carpeta. Sus ojos se abrieron de par en par. A veces me asustas, Jane. Lo sabes verdad? La regordeta mujer sonri y le gui un ojo. Despus de 15 aos, te conozco mejor que t misma, Devlyn Marlowe. Su sonrisa aument Y no puedo esperar ms para ser la Presidenta de los Estados Unidos! La habitacin estall en carcajadas. Dev se uni al chiste Y sers una maravillosa Presidenta. Y por favor, dame un puetazo si me interpongo en tu camino. Dev tom un trago de caf y cogi una tartaleta de mora de

una bandeja. Abri el archivo. Quin eres, Lauren Strayer? Y por qu me rechazaste? La habitacin pareci desaparecer mientras ella se concentraba en las palabras del reporte. Sujeto: Lauren Anna Strayer Fecha de nacimiento: 4/7/1990 Altura: 1, 63 Peso: 55 kg Ojos: grises Pelo: rubio Dev sigui empapndose la informacin. No hay nada importante en el historial medico, ningn historial criminal Estado civil: Divorciada (duracin del matrimonio 24/1/2014 16/10/2017) Familia: ningn hijo, ningn hermano, nada significativo. Padres: viven. Sus pensamientos se detuvieron durante un momento. Parece muy sola. Estudios: Licenciada en Historia, Mster en Literatura Inglesa, Universidad de Tennesse. Magna Cum Laude. Fecha de graduacin: 05/05/2011

Devlyn sonri cuando ley sobre sus 11 multas de aparcamiento sin pagar en la ciudad de Nashville. Su mirada volvi a la foto que le haba llamado la atencin la noche anterior y sonri de nuevo. Me pregunto cul ser el nombre de ese perro feo. Cogi las ltimas hojas del reporte para observar la informacin suplementaria que ella saba que estaba ah. Rpidamente observ la foto del ex-marido de Lauren, Judd Radison. Un arquitecto que viva en Chicago y se haba vuelto a casar dos meses despus de su divorcio. Ahora tena un nio de dos aos y medio. Dev sac cuentas y solt una maldicin. Asquerosa rata, bastardo. Decidi que se deshara de la fotografa ms tarde. Se extra cuando no encontr ninguna foto de los padres de Lauren, pero un detallado reporte indicaba que Howard Strayer era un fontanero retirado. Haba sido miembro y fundador durante 45 aos de la Union Steward. Procedencia demcrata. Nunca lo habra imaginado. Interesante. Anna Strayer era ama de casa. Haba sido hospitalizada por depresin varias veces en los ltimos diez aos. Cuando Dev apart la vista de su lectura, diez minutos despus,

estaba sola en la sala de conferencias. Haba tazas de caf vacas por todos los sitios, platos de plstico por toda la habitacin y, de pronto, not un pitido intermitente que haba sido programado para recordarle su primera cita. Su caf se haba quedado fro y apart la taza con cara de asco. Devlyn volvi a la primera pgina del reporte y descolg el telfono mientras daba un gran bocado a su tartaleta. *** Lauren empez a escarbar en su bolso hasta que finalmente encontr el pequeo espejo. encender conduccin automtica. Destino nmero 12.4213. Lauren apart las manos del volante y empuj su asiento para atrs. Mir su reloj y vio que llegaba tarde. Aumento de velocidad de 15 km/h. 4213. Esper el pitido de aviso Aprobado el sobrepaso de velocidad obligatoria. 4213. Levantando un pequeo espejo, empez a pintarse los labios de un color muy suave. De repente su telfono son asustndola y haciendo que se pintara la mejilla con el pintalabios. Uyy. Cogi una toallita y empez a limpiarse la cara. Mientras el telfono segua sonando. Al quinto tono contest Hola.

Hola. era una voz femenina, fuerte y decidida Es usted Lauren Strayer? Lauren sostuvo el telfono un poco alejado de su cara y se qued mirndolo como si fuera la primera vez que lo viera. Conozco esa voz. Hola? Srta Strayer? Lauren volvi a pegarse el telfono a la oreja, impresionada, a pesar de que no quera estarlo. S Soy Lauren Strayer.

Dev sonri, se dio cuenta de la sorpresa que haba causado en la joven mujer, y en un instante empez a adorar su dulce acento sureo Me alegro de poder hablar con usted personalmente. Ah, disculpe. Soy La Presidenta de los Estados Unidos. interrumpi Lauren totalmente impresionada. Dios mo! Me est llamando para lo de su biografa? Ella, personalmente?

Presidenta electa, todava. Devlyn puso los pies encima de la mesa, deseando que su hambriento equipo no se hubieran comido todas las tartaletas. En estos momentos le apeteca una. Habl con mi ayudante, Michael Oaks, ayer. Lauren asinti, S. Su sorpresa empez a disolverse al recordar su enfado del da anterior. Y no me gusta mucho ser intimidada. aadi en un tono que se torn fro. Dev se incorpor sobre su asiento Qu quiere decir con "intimidada"? Qu hiciste Michael?! Oh me refiero al Sr. Oaks y su compaero Big Joe junior. Big Joe junior? Dev cerr los ojos. Oh, Dios, dime que no se llev a Francis. Se refiere a Francis Davies? El serio y desafortunado agente del Servicio Secreto cuya cabeza parece nacer directamente de sus hombros? A Lauren se le escap una carcajada, e inmediatamente intent contenerla tapndose la boca con la mano. Un poltico con sentido del humor? Est nevando en el infierno! S, ese nombre me es familiar. contest rpidamente sin intentar disimular la sonrisa de su cara.

Entonces por favor permtame que me disculpe inmediatamente. Estoy segura que la presencia de Francis no pretenda intimidarla. Por favor no me preguntes que entonces para qu estaba all. Lauren volvi a apartar el telfono para mirarlo, deseando poder ver la cara de Marlowe. Sonaba muy sincera. Quizs lo malinterpret. Se oy a s misma decir. Srta Strayer, su trabajo es a la vez inteligente y profundo. Soy una gran fan Lauren estaba sorprendida otra vez por el halago entusiasta de Dev y not como sus mejillas empezaron a ponerse rojas. Gra Gracias. Lo que no saba es que Dev estaba intentando sofocar un sofoco similar al otro lado del telfono. La Presidenta electa se sermone mentalmente por sonar como una quinceaera impresionada por su dolo. Necesito tu ayuda. Estoy en una posicin nica, Srta Strayer. Una que necesita ser habilidosa y, an ms importante, detalladamente registrada. La alarma de Dev son y ella la apag irritada. No podra estar ms de acuerdo.

Unas oscuras cejas se arquearon en seal de sorpresa. Entonces lo har? La gente empez a llenar la sala de conferencias. Yo no he dicho eso. Devlyn suspir frustrada. Por favor, Srta. Strayer, aydeme en esto. Tengo una reunin en dos minutos. Dgame que tengo que hacer para que acepte. El coche de Lauren par delante de la biblioteca pblica y esper a que ella le diera el comando de "apagar motor". No creo que tenga que hacer nada. repiti sinceramente. Me siento halagada, en serio E intrigada a ms no poder. Pero no quiero que me tengan copiando lo que escribe el Grupo de Emancipacin del Presidente. Ese no es el tipo de trabajo que hago. Me encantara poder recomendarle a alguien De qu est usted hablando? Lauren not el asombro en la voz de Devlyn. Eso no es lo que quiero. Qu le dijo Michael?

La escritora solt un suspiro, queriendo creer a la otra mujer, pero sabiendo que no era verdad. Usted dice eso ahora. Pero Pero nada! Yo no quiero un "s seora". El partido le va a pagar porque yo no quera que los contribuyentes pagaran esto, y si le pago yo de mi bolsillo, pondra su profesionalismo en cuestin. no? Lauren se inclin, escuchando atentamente. S, tiene razn. Yo necesito a alguien con honestidad, integridad y talento. La necesito a usted, Srta Strayer. Tiene mi permiso para escribir lo que usted vea y piense Dev salud a la mujer que quera que fuese la prxima Ministra de Salud y Asuntos sociales. Maldiciendo al tiempo, aadi rpidamente. Le estoy dando acceso total a todo y el completo control editorial del contenido. Su nica atadura consistir en trabajar dentro de los mrgenes de la Seguridad Nacional. Lauren se qued mirando el telfono por tercera vez sin creerse lo que estaba escuchando. Dev levant un dedo para indicarle a la gente de la sala que estara con ellos en un minuto. Cuando la ltima persona entr

en la habitacin y se sent, Jane cerr la puerta de la sala de conferencias. Era eso lo que necesitaba escuchar, Srta. Strayer? Lauren asinti torpemente. Total acceso? Control editorial? Y un "sujeto" que est haciendo historia con cada cosa que hace? S. Suspir Eso era lo que necesitaba or. Jueves, 21 de enero Dev respir hondo y mir a David McMillian, su amigo de toda la vida adems de su hombre de confianza, y ahora el nuevo Jefe de Personal de la Casa Blanca. Ella lo conoca desde sus aos de estudiante en Harvard. Estudiaron juntos, e incluso compartieron habitacin durante un semestre, antes de que Dev conociera a Samantha. Todo el tiempo que haban pasado juntos haba cimentado su amistad, la cual se haba convertido en una constante en sus vidas. Mientras las aspiraciones polticas de Devlyn la situaban en el punto de mira, David era feliz de poder trabajar en las sombras, donde, como l le recordaba a Dev bromeando, se refugiaba el verdadero poder. Dev cogi y gir el frio pomo de metal. Una sonrisa tonta

apareci en sus labios. Lo conseguimos. Si, lo conseguimos, Seora Presidenta. Para con eso. Se burl al orle llamarla as. Ellos estaban ms all de esos formalismos, al menos en privado. Y David lo saba. Pero an as, era divertido picarla. O te har llamarme Wonder Woman. El hombre alto y pelirrojo se rasc la barbilla en gesto pensativo, y sus ojos color avellana se abrieron de par en par. Huh? No importa. Acababa de amanecer, las oficinas estaban vacas, un tranquilidad casi sobrecogedora los envolva. As era como Dev quera que ella y David entraran por primera vez en el Despacho Oval como Presidenta y Jefe de Personal. Haba contado con mucha gente para llegar hasta ah, pero sin el apoyo de su mejor amigo nunca lo habra conseguido. Era, pues, apropiado que ellos saborearan ese momento juntos y solos.

Ella abri la puerta pero no entr. Davis sonri y le indic. Despus de usted, Wonder Woman. Chico listo. Entr en la oficina y respir hondo, detenindose en el centro de la habitacin y disfrutando cada sentimiento, abandonndose ante el placer que eso le produca. Una sonora carcajada le sali del pecho. Se gir y encontr a David de pie detrs de "el silln". David le sonri y dio un golpecito en el suave cuero. Vamos, prubalo. Casi tengo miedo de hacerlo. admiti. Es como si al intentar sentarme en esa silla, me fuera a despertar del sueo, y todo esto vaya a desaparecer. No. Es real. Ests aqu y ya nada va a ser lo mismo otra vez. Has hecho historia, Seora Presidenta. Ahora vamos a darles cuatro aos que no van a olvidar nunca. Devlyn respir profundamente otra vez y se dirigi hacia el silln. Se hundi en el suave cuero soltando un inaudible

suspiro. Estir las manos sobre el escritorio, sintiendo la fra y lisa superficie bajo sus manos. Soy la Presidenta de los Estados Unidos. susurr mirando a su Jefe de Personal. S, lo eres. le contest soltando un suspiro. David se morda el borde de su pequeo bigote pelirrojo, totalmente consciente de la trascendencia del momento que estaba viviendo. Dev parpade y se qued quieta recorriendo toda la habitacin con unos ojos impacientes. He perdido la cabeza! Ya lo creo. David se aclar la garganta. Ahora te dejar sola para que puedas colocar tus cosas. Estn en esas dos cajas blancas de la esquina. seal mientras se diriga a la puerta. Gracias, David. Levant la vista Hey, si no odias esto mucho vamos a ir a por los ocho? Pregntamelo dentro de dos aos. Que tengas un buen da, Seora Presidenta. David! le grit. Este introdujo la cabeza por la ranura de la puerta. S?

Gracias por traerme hasta aqu. Lo hicimos juntos, Dev. Su amigo le sonri y sali del despacho. Lunes. 25 de enero Dev se haba acostumbrado al grupo de gente que siempre pareca estar detrs de ella donde quiera que estuviera. Era como ser Gobernadora pero elevado a la dcima potencia. Afortunadamente, haca tiempo que haba aprendido a escuchar a varias personas a la vez. Ahora, si alguien pudiera conseguirme un plato de ternera con maz y centeno sin tener que volver de Ohio despus, sera una mujer feliz. Tienes una reunin con la Secretaria de Energa a las tres y media. le dijo Lizza Dennis, su nueva secretaria, mientras le daba otra carpeta. Lizza era joven y un poco mas alta que Dev. Era delgada, tena el pelo castao y rizado y unas encas que dejaba ver demasiado cuando sonrea. Ella estaba salvando la vida de Dev llevndola al sitio donde tena que estar con bastante puntualidad. Dev haba aprendido a no llevar reloj al principio de su carrera poltica. La gente se senta incomoda ante el gesto de mirar

continuamente el reloj, lo que se sola hacer bastante a menudo cuando se llevaba uno. Qu hora es? Dev mir la puerta del Despacho Oval, la cual pareca hacerse ms grande a cada paso. Esperaba poder llegar dentro antes de que alguien declarara una guerra. La una y cuarto, Sra. Presidenta. Recurdame lo de la cita a las tres y cuarto. S, seora. Tiene una cita ahora tambin. Con Lauren Strayer. La Presidenta se par repentinamente girando sobre sus talones para ver a la joven muchacha que casi choca contra ella. Es hoy? S, seora. Fue fijada para la una en punto. Dev hizo una mueca, y de pronto se interes mucho por su aspecto. Maldita sea. Se observ rpidamente estirando la chaqueta y abrochandose unos bonitos botones de bano. Cmo estoy? Estoy bien? La mente de la joven mujer se sorprendi ante el repentino cambio de tema. Umm por supuesto. afirm. Quiero

decir S, seora. Est bien. De acuerdo. Le devolvi las carpetas a Lizza y despus se meti las manos en los bolsillos, reprendindose a s misma por su nerviosismo. Cunto tiempo tengo an para la reunin? Media hora, seora. Dev se mordi el labio. Eso no iba a ser suficiente. Retrsalo todo un poco y dame una hora para esto. Voy a necesitarla. S, seora. Lizza abri su cuaderno de notas. Este era slo su segundo da, y ya se haba dado cuenta que la Presidenta iba a necesitar en su agenda tiempo muerto para poder aplicarlo a lo que ms falta hiciera Eso significa que no volver a la residencia hasta un poco despus de las siete y media. Si tengo suerte. aadi mientras se paraba frente a la puerta de su despacho y esperaba a que un hombre vestido inmaculadamente la dejara entrar. Ella se pregunt si alguna vez se acostumbrara a la gente cuyo nico trabajo pareca ser abrirle las puertas. Muy bien, no hay nada por lo que estar nerviosa. Respetas su trabajo. Est bien Te encanta su trabajo. Y qu? Ya has conocido a gente triunfadora antes. Dev solt un suspiro. Era experta en esconder cmo se senta.

Estar lista para irnos en una hora. Se volvi y cogi a Lizza del brazo. Hazme un favor y treme un sndwich de ternera vale? La comida que nos han servido en esa comida formar no era ni siquiera comestible Ahora mismo. Y qu hay sobre? Lizza seal hacia la puerta. Oh, s. Dnde estn mis modales? Espera un momento. Dev cuadr sus hombros y entr al Despacho Oval, dejando de lado la inmediata emocin que sinti al entrar en la habitacin. Eso sucedi cuando la mujer morena vio por primera vez a Lauren Strayer. Wow. Guapa es poco. Dev mentalmente corrigi su valoracin de Lauren, basada en las fotos. Preciosa. Dev carraspe y la escritora se gir, clavando unos hermosos ojos grises en la cara de Dev. Los labios de Dev enseguida dibujaron una sonrisa, y salud a Lauren calurosamente. Hola. He estado deseando conocerte durante mucho tiempo. Estar enseguida contigo, te lo prometo. Slo me estoy asegurando de tener el suficiente sustento para no desmayarme. Par de hablar y tom aire. De acuerdo. Yo, normalmente, no hablo tan rpido. Te apetece un sndwich? Lauren, prcticamente, dio un salto. No haba odo entrar a la

Presidenta Marlowe. Slo le llev dos segundos romper el protocolo de la Casa Blanca. Hola! Dios, la televisin no le hace justicia. Devlyn vesta unos modernos pantalones anchos de lana de color verde oscuro. Debajo de la chaqueta, que le haca juego con el pantaln, llevaba un elegante jersey de cuello vuelto de color gris metlico que resaltaba la musculosa complexin de Dev y su brillante pelo negro. Tena el cuerpo de una corredora, largo y delgado, con unas piernas interminables. Los ojos de Lauren se abrieron ms cuando se dio cuenta de que no haba escuchado nada despus del "hola". Su mente no paraba ni un minuto. Mierda! S que sus labios se estaban moviendo! Devlyn se extra ante la repentina confusin que observ en la colorada cara de la joven mujer. Un sndwich? apunt indecisa. De acuerdo. Eso era. No, gracias, Sra. Presidenta. Ya he comido. Los pocos bocados que las mariposas del tamao de murcilago que haban en mi estmago me han permitido. Que acento sureo ms dulce. Le importara si me doy el gusto? La NRA ha fallado en su intento de envenarme en la comida, Y estoy

Por supusto, Seora Presidenta. Lauren sonri y se coloc un mechn rubio detrs de la oreja. Se quit las gafas y empez a morderlas ausentemente cuando Dev se dio la vuelta. Igual que Christopher, pens la Presidenta. El chico siempre estaba jugueteando con sus gafas. Dev sonri otra vez. Le gustara saber que alguien ms las llevaba. Las gafas eran inusuales en estos tiempos y saba que Chris odiaba levarlas, a pesar del hecho de que estas corregiran su astigmatismo. Esta era la razn por la que tendra que llevarlas al menos unos aos ms. Gracias. Dijo Dev, suspirando aliviada. S! No est enfada porque haya llegado tarde. Le juro que volver enseguida. Con eso Dev sali del despacho y cerr la puerta tras ella. Un sndwich y una hora. le dijo a Liza, la cual estaba explicando algo del Protocolo de la Casa Blanca a Jane Shultz, la secretaria de Dev. La Presidenta salud a Jane y recibi una simptica sonrisa como contestacin. Un sndwich y 56 minutos. Le sonri Liza mientras tapaba su cara con su reloj de pulsera. Dev arque una ceja, contenta, y un poco sorprendida de que la

mujer estuviera ms tranquila que ella. Todo el mundo haba empezado esta nueva administracin de un modo demasiado formal, y aunque era lo esperado y lo apropiado, no estaba haciendo que se sintiera cmoda. De acuerdo. Gracias. Dev volvi a entrar en el despacho. Inclin los hombros sobre la puerta para cerrarla, sus ojos se cerraron y exhal profundamente. El suspiro se convirti en un alegre gruido cuando la pesada puerta se cerr, aislndola del resto del mundo durante 55 minutos. Lauren, que estaba apoyada en el respaldo de uno de los sillones de cuero que haba en el centro de la habitacin, pareca divertida. Sus manos descansaban en el respaldo del silln y pareca como si estuviera intentando aguantarse la risa. Dev permaneci de pie, intentando recobrar al menos un poco de su actitud presidencial. Pero una mirada a unos comprensivos e indulgentes ojos hicieron que se rindiera en el instante, sonriendo mientras se apoyaba en la puerta. Te propongo una cosa. Vamos a hacer un trato. T me dejas ser yo misma cuando estemos solas y podremos superar los prximos cuatro aos sin volvernos locas. Sonri ante los interesados ojos de Lauren. Adems, si voy a ser la Presidenta de los Estatos Unidos todo el tiempo, el libro va a ser un asco, y las dos lo sabemos.

Trato hecho. Lauren estaba sonriendo, pero su sonrisa se desvaneci enseguida. Es lo mismo, "t" siendo "t" que "off-the-record"? Oh, Dios. Aqu viene. La bigrafa enseguida se reprendi por no haber hecho caso a sus primeros instintos y rechazar esta oferta. Dev se alej de la puerta. Se dirigi al sof de cuero que haba al lado de Lauren y se dej caer en l. Nop. respondi despreocupadamente, hacindole un gesto a Lauren para que tomara asiento. Lo bueno, lo malo, lo desagradable de mi vida es un libro abierto para ti, srta. Strayer. Inesperadamente la voz de la presidenta se volvi seria y dirigi una mirada a la escritora; una mirada que le hizo inclinarse mientras escuchaba. Mis hijos, sin embargo No tiene que preocuparse sobre eso, Sra. Presidenta. la interrumpi Lauren urgentemente. Yo nunca invadira su espacio. Dentro de lo que concierne a su biografa, ellos son slo una pieza relevante en la medida en que ellos la afecten a usted. Dev la mir curiosamente y solt una tmida carcajada. Bueno, ellos me afectan en todo.

Lauren estaba apunto de discrepar, pero se detuvo. Cllate Lauren. T no tienes nios. Bueno, al menos nios de los que no beben agua del vter. Nada de suposiciones Recuerdas? La primera biografa de la escritora haba sido la de Karina Jacobs, la estrella de los Juegos Olmpicos de 2016, la cual haba nacido en Harlem y era adicta a la cocana. Fue relanzada como la Wilma Rudolph del siglo XXI y termin ganando siete medallas de oro, a pesar de las discapacidades fsicas con las que haba nacido. Karina era soltera y no tena hijos. La segunda biografa de Lauren haba sido la de Meter Orlosky, el mega-idiota que haba arruinado el imperio Microsoft con su nuevo sistema operativo. Poda manejarlo todo, desde un ordenador personal hasta la ms amplia red global. No slo era soltero y sin hijos, sino que adems Lauren estaba completamente segura de que nunca haba practicado sexo. Al menos con otro ser humano. Pero al fin y al cabo eso no lo incluy en la biografa porque se dio cuenta que cualquier persona poda saber eso con slo mirarlo o escucharlo. Y, finalmente, su ms reciente biografa fue la del Cardenal O'Roarke. Aunque ella estaba segura de que su secretario personal, Andre Ricardo, tena una muy cercana relacin personal con el cardenal ell no poda afirmar que ste

tuviera ningn hijo. Por eso, Cmo podra ella saber la manera en que afectaban sus hijos a la Presidenta? Permtame explicarme mejor intent de nuevo Lauren. Su tono era un poco ms serio que el de Devlyn, pero inconscientemente su gesto se haba suavizado. Puede confiar en m a la hora de decidir qu es privado en la vida de sus hijos y qu podra hacerles dao. Se lo prometo. Dev asinti. Si no estuviera segura de eso, no estaras aqu Srta. Strayer. No me arriesgo con el bienestar de mis pequeos. Lauren sonri agradablemente, ligeramente sorprendida por la eleccin de palabras de la Presidenta. "Mis pequeos" tan personal. Maternal, Por algn motivo, no pensaba que ella sera as. Pero me encantara que pudiera estar relajada y ser usted misma conmigo, a pesar de mi trabajo. se dirigi a la mujer que estaba cmodamente sentada enfrente de ella, de una manera que bordeaba la sensualidad. S lo difcil que eso ser para usted. aadi amablemente. Dev se ri, alegre de que su nerviosismo no se estuviera notando. Bien, porque as,. estir la mano sobre su abdomen y, como si fuera el momento apropiado, bostez ferozmente soy yo cansada, hambrienta. apunt a varios

relojes colgados en la pared, mientras intentaba encontrar la correcta zona horaria y un poco impuntual. Es habladora. Gracias, Dios! Realmente quera causarte una buena primera impresin. Pero al llegar tarde se estrope esa idea Quera impresionarme a m? Movi la cabeza ligeramente hacia un lado a la vez que pensaba sobre la lder del mundo libre con una creciente curiosidad. Algunos pensaran eso. Pero yo no sera una de ellos. Me diste una maravillosa primera impresin, Presidenta Devlyn Marlowe. Pero seguro que ya lo sabas. Entonces supongo que lo nico que puedo hacer es decir lo siento, y esperar que puedas perdonarme. La imagen de unos dientes blancos devolvieron la vida a la cara de Dev. La mente de la escritora no paraba, intentaba tejer un tapiz de palabras que describieran a Devlyn. Y no haba ninguna que Lauren pudiera usar para referirse y retratar a la Presidenta Devlyn Marlowe. Carisma. Creo que bajo estas circunstancias puedo perdonarla, Sra. Presidenta

Gracias. la mujer alta se revolvi un poco en el pequeo sof y se inclin hacia delante. Sus manos descansaban sobre sus muslos con los dedos entrelazados. Lo que quera hacer era preguntarle a la escritora por algo de su trabajo, especialmente por unas cuantas obras que haba escrito bajo el pseudnimo de Lauren Gallager. Pero no era la hora de comportarse como una fan loca. Haba todava un problema que solucionar y que Dev haba dejado para su encuentro cara a cara. Algo que ella esperaba que diera a su biografa un toque de intimidad y candor que ech en falta en muchas otras. Tan slo tienes que preguntarle Dev. Lo peor que puede decir es que no. Bueno, eso no es del todo verdad. Se podra rer, acusarte de estar loca y querer empequeecer su trabajo y despus decirte que no. Has llegado a la ciudad esta maana? termin preguntando casualmente. Lauren neg con la cabeza. Anoche. El Partido de Emancipacin me ha puesto una habitacin en el Hotel HayAdams. Y es bonita tu habitacin? Quiero decir que si te gusta estar all? Una tmida sonrisa intent dibujarse en los labios de Lauren,

pero sinti un atisbo de preocupacin en su estmago. A dnde quiere llegar con esto? Bueno, es de estilo renacentista italiano. No es un motel, pero creo que me acostumbrar. brome. Bien Bien. Dev, no pill el chiste. Estaba demasiado preocupada por lo que estaba apunto de proponer. Yo, um bueno, de hecho tena algo ms cercano en mente. Quiero decir, que si vas a seguirme en todo momento, deberas estar ms cerca. Eso estuvo brillante. Duh. Unos ojos claros se abrieron como platos. El Hay-Adams esta a menos de tres manzanas de aqu. Un poco ms cerca y estara viviendo en su bolsillo de atrs. Hmmm es verdad Cllate Dev. Dios, no la asustes ahora. Bueno, quizs no en mi bolsillo de atrs, pero Qu le parece en la residencia conmigo y mi familia? La boca de Lauren se abri involuntariamente. Dentro de la Casa Blanca? Dev sonri. He descubierto que dentro de la Casa Blanca se est mucho ms cmodo que fuera. Los bancos del parque de ah afuera apestan. Cuando Lauren no contest, Dev sigui

presionando. Mira, si de verdad quieres conocerme y entender lo que hago, vas a tener que acompaarme todo el tiempo. Y no puedes hacer eso muy bien desde el Hotel HayAdams. Yo no tengo un horario muy regular. Y, simplemente, no hay suficiente tiempo durante el da para muchas entrevistas personales Y, aunque eso era verdad, Dev saba que si Lauren se lo peda, ella hara tiempo para ella cuando quisiera. Yo, mmmm. Sra. Presidenta, no s qu decir. admiti sinceramente. Seguramente eso hara las cosas ms interesante, pero Lauren saba que necesitaba privacidad. No estaba segura de que pudiera aguantar vivir en algo ms parecido a una pecera de lo que estaba acostumbrada. Vivir aqu es el nico modo de conocer realmente lo que hago. dijo razonablemente. No es necesario que sea as durante los cuatro aos. Slo hasta que sientas que tienes suficientes conocimientos sobre mi vida en el da a da. Vamos Lauren, di que s. Lauren haba empezado a mecerse suavemente, y Dev saba que lo estaba considerando. Continu para rematar la faena Quiero una precisa y sincera crnica de primera mano del trabajo de la primera mujer Presidenta de los Estados Unidos. No me tomo mi deber a la ligera, Srta. Strayer. La forma ms sencilla para m de darle completo acceso es

tenerla al lado. No quiero correr riesgos. De verdad desea eso? Pregunt curiosamente. Darle el control editorial del libro era un riesgo enorme, y ella lo saba. Unos ojos azul cielo se detuvieron en los de Lauren con una casi dolorosa honestidad. S, lo deseo realmente. Lauren encontr difcil desconfiar de las palabras de la Presidenta. Maldita sea. Seguro que eso le viene por su profesin. Pero una pequea parte de la escritora encontraba esta oportunidad demasiado buena para ser verdad. Y nadie va a susurrarme al odo lo que escribir? La Presidenta sonri. No te metas en eso, Dev. Mantn tu boca cerrada. Te prometo que no te censurar nada de lo que escribas. Y una vez el libro est acabado, siempre y cuando nada concierna a la seguridad nacional, no te pedir que hagas ningn cambio. Puede que haya alguien que te haga peticiones pero puedes hacer con ellas lo que quieras. Me garantizas eso?

Al cien por cien. A Devlyn no se le haba pasado que Lauren no haba aceptado todava la oferta de mudarse a la residencia. Pero estaba pensando sobre ello. Y algo dentro de la Presidenta le deca que a esta mujer no le gustaba ser presionada. Tocaron ligeramente a la puerta y Dev apart la mirada de su invitada. Adelante. Una mesa de servicio para dos fue introducida y rpidamente preparada. Algo ms, Sra. Presidenta? le pregunt un joven y rubio camarero. No. Ya est todo. Dev mir a Liza, la cual estaba sonriendo. Era obvio que la asistenta haba ordenado comida para dos. La Presidenta le devolvi la sonrisa y le gui el ojo. Ella asinti y el pequeo comit abandon la habitacin dejndolas solas de nuevo. Ests segura de que no quieres acompaarme? Por lo que veo mi peticin de un sndwich fue completamente ignorada. Se ri. Hay suficiente. Todo el mundo ha estado intentando hincharme estos das.

Dev dio un gran bocado y suspir de placer. Lauren suspir hastiada. Bueno, si insiste. Devlyn cogi otro sndwich y le dio otro bocado. El olor a ternera con maz le lleg hasta la nariz. Liza se ha ganado un aumento de sueldo. Estoy en el cielo. La escritora mordi el sndwich, e inmediatamente imit la reaccin de Dev. Oh, dios. murmur, lamindose las presillas de los labios. Esto est muy bueno. Su mente le inform que vivir en la Casa Blanca le dara acceso a la Presidenta, pero creara un caos en su intento de mantener una distancia profesional con el sujeto. Le dijo a su mente que se callara. Levant de nuevo el sandwich. Tendr ms de estos si digo que s? Dev par de masticar de golpe y levant la vista de su plato. Tantos como quieras. le prometi. Lauren cogi su servilleta y la extendi sobre sus rodillas. Entonces prepreme una habitacin Sra. Presidenta. Me parece que va a tener invitada para rato.

Excelente! La sincera alegra de Dev estaba escrita en su cara. Y mi nombre es Devlyn o Dev, no Sra. Presidenta Sin poder disimularlo, la rubia mujer, sinti como el rubor le suba por las mejillas. Entonces, por favor, llmame Lauren. Dev extendi su mano y cuando se encontr con la de Lauren, la apret firmemente, absorviendo su calor con gran placer. Es un placer conocerte, Lauren. El placer es mo, Devlyn. contest Lauren, volviendo a fijarse en su sndwich como si nunca antes lo hubiera visto. Supongo que debes querer hacerme tantas preguntas como yo a ti. Dev sonri con satisfaccin y cogi un pepinillo. S. Cmo puede alguien acumular once multas de aparcamiento en dos das? Esta vez el rubor de Lauren era muy pronunciado. Cmo sabas eso? murmur avergonzada. Dev mordi el pepinillo, disfrutando su salado sabor. De verdad tengo que contestar a eso?

Lauren se rasc la mandbula No, supongo que no. Bueno, digamos que empez por un mal da. Qu termin dos das despus? Lauren solt una carcajada. Algo parecido. Levant la botella de agua que estaba en un pequeo cubo con hielo y verti un poco en un vaso de cristal. Yo tuve un da de esos una vez. Dur casi una semana. Dev intent alcanzar la cafetera, que estaba mucho ms cerca de Lauren que de ella. La escritora rpidamente intercept las manos de Dev. Djame hacer eso a mi. Cogi la cafetera y prepar dos tazas, decidiendo que quizs a ella tambin le haca falta. Cmo lo tomas? Solo. Y espero que est muy fuerte. Gracias. dijo Dev mientras tomaba la taza de la mano de Lauren. Y t cmo lo tomas? Quiero saberlo por si alguna vez te tengo que traer una taza. Con crema y dos terrones de azcar. Lauren verti un poco de crema en el caf y empez a buscar una cucharilla, la cual

apareci mgicamente delante de su cara. Gracias. Sonri y cogi la cuchara de la mano de Dev. Pero por alguna razn no puedo imaginarme a la Presidenta de los Estados Unidos preparndome el caf. Mmm Dev asinti. Tienes razn. La Presidenta probablemente no lo hara. Pero Devlyn Marlowe lo har. Martes, 26 de enero La reunin de cada maana con el personal estaba apunto de finalizar cuando Devlyn record algo muy importante. Se me olvidaba. Ayer por la tarde conoc a Lauren Strayer, y de ahora en adelante ella asistir a estas reuniones. Para aquellos que no lo saben an Todas las personas de la sala miraron al suelo disimulando y Dev suspir medio decepcionada, pero no sorprendida. De acuerdo, sois unos cotillas y ya lo sabais, pero os lo voy a explicar de todos modos. La Srta. Strayer va a escribir todo lo que suceda aqu y adems se va a mudar a la residencia hoy mismo. Verdad Miachel? Dev arque desafiantemente la ceja en direccin a Michael Oaks, el cual afirm resignadamente. l haba intentado disuadir a la Presidenta, pero esa mujer cabezota no estaba por la labor. Haba algo en Lauren Strayer que no le gustaba. No slo haba declinado arrogantemente su

oferta en Tenesse, sino que le haba dicho algo a Dev que haba hecho que la Presidenta pusiera en cuestin sus procedimientos. A parte, lo que fuera que le dijo, haba enfadado tanto a Dev que haba hecho que transfirieran a su agente de ms confianza. Dev tom un ultimo trago de su caf y deposit la taza en su platillo de porcelana. La Srta. Strayer empezar su trabajo hoy mismo. Cuenta con todos los privilegios y total acceso. Por favor, tratadla bien. La ltima parte del discurso fue pronunciada medio en broma, pero nadie de la habitacin dudaba de la sinceridad de su peticin. La Presidenta mir a su equipo Algo ms? El jefe de personal observ varias caras de la sala. Algunas eran nuevas tanto para l como para Dev, en cambio otros eran amigos leales. Deberamos anunciar que la Srta. Strayer ha sido contratada para escribir sus memorias. anunci firmemente la Secretaria de Prensa, Sharon Allen, mientras abra su cuaderno y anotaba unas cuantas ideas. El hecho de que no pareciera muy contenta no se le escap a Dev. No era debido a que Lauren no estuviera cualificada. Es verdad que era muy joven, pero, a pesar de eso, su trabajo era muy respetado. Su desacuerdo se deba al hecho

de que tuviera que vivir en la residencia. La Secretaria de Prensa Allen empez a sentirse mareada por un sinfn de horribles situaciones que le venan a la cabeza. Alguien un poco ms mayor y ms gordo habra sido una eleccin ms segura. Ooo Tengo 38 aos, no 88. Y esto me hace sentir tan vieja como las montaas. Dev se hundi en el silln, arrepintindose de haber elegido una falda en lugar de pantalones. Y el hecho de que vayan a escribir una biografa es una seal de ello. Le dirigi a la Secretaria de Prensa una mirada suplicante. La habitacin se llen de risas, y Jane, que estaba apoyada sobre la pared sacudi la cabeza. Dev, a veces, era como un grano en el culo. Que Dios la bendiga. Vamos a llamarlo biografa y no memorias, Sharon. No estoy preparada para tener canas todava. Todos se levantaron cuando la Presidenta empez a desfilar por la sala, dispuesta a empezar su atareado da. La puerta se cerr, dejando atrs a Dev, Liza y el Jefe de Personal. David mir a la joven mujer y silenciosamente le pidi un momento a solas con la jefa.

David sonri cuando ella consult el reloj. Dev tena un desayuno con varios miembros de los partidos Demcrata y Republicano, incluido el ulta-conservador Portavoz de la Casa. Casi senta pena por ella. Tendra el gran placer de reunirse con dos grupos que la criticaban y desconfiaban de ella. David siempre haba pensado que la vida habra sido ms fcil si Dev hubiera permanecido en el partido Demcrata. Liza sali del despacho tranquilamente. Seora Presidenta. S, David. contest, mientras apoyaba la cabeza en su mano. Tengo que decirte que creo que tener a la Srta. Strayer viviendo en la residencia va a causarte problemas, Dev. Una vez la prensa se entere de eso, la van a convertir en algo ms que una empleada contratada para escribir un libro. Hablas igual que Michael. Y no tengo intencin de comunicar a la prensa que est viviendo en la residencia. Pero si eso se convierte en un inconveniente, ya lo solucionaremos cuando venga.

David entorn los ojos. A la prensa slo le llevar dos das descubrirlo. Y confa en m, eso va a ser un problema. Una Presidenta soltera y lesbiana se enamora de una atractiva y soltera escritora Te olvidaste de decir "muy hetero", soltera y muy respetada bigrafa. David se puso las manos en la cintura Y cmo sabes que es hetero? Se lo has preguntado? Uhh pee ahh. Dev intentaba hablar pero no le salan las palabras. Qu?! Porque he ledo el reporte, Dev. Y no recuerdo ninguna informacin haciendo referencia a su orientacin sexual. Pero estaba casada con un hombre! exclam Dev una milsima de segundo antes de cubrirse los ojos con las manos. Dev sacudi la cabeza furiosamente. Dios, no me puedo creer que haga dicho eso. David se ri. Dev el hecho de que la Srta. Strayer, en la actualidad, sea hetero o gay no es el problema. La gente va a pensar lo que quiera, y las dos sois solteras. Dev, tienes tres

hijos, y sabes lo que los conservadores harn cuando Que se jodan los conservadores! exclam muy enfadada. Ella se haba cansado haca mucho tiempo de or cmo era pintada como la peor madre desde Joan Crawford. Sabes que me importa una mierda lo que digan o piensen. Pero debera importarte. insisti David. l perda casi siempre que discutan, pero nunca dejaba de intentarlo. Estn ah fuera, y no se van a ir a ninguna parte. Dev se inclin sobre el borde de la mesa. Adems, quizs soy soltera, pero todava estoy superando la muerte de mi mujer Los ojos de David se suavizaron Lo s, Dev. Pero estamos hablando sobre la fantasa de la gente, no sobre realidad. suspir, preguntndose si deba ir ms all. Ummm sabes que Samantha no querra que la estuvieras llorando para siempre. La voz de Dev se torn un angustiado susurro. Lo s. David se dirigi hacia la alta mujer y se sent con ella. Mira, no quiero discutir. S que es importante para ti que ese libro se haga bien pero cuando esto se vuelva contra ti y te pegue una

pata en el culo y lo har, yo voy a estar justo aqu para decirte "te lo dije". Como siempre. brome ella. Exactamente. le golpe en el muslo y se sorprendi de tocar carne. Por qu lleva falda? Ella odia las faldas. Bueno si trasladar a Lauren a la residencia para que pueda trabajar, es lo peor que se va a volver contra mi, considerar este como un mes muy afortunado. No va a hacer falta un mes. Dev ignor el pesimismo de David y se dio la vuelta, cogiendo un par de documentos que Liza le haba entregado antes. Ella busc en sus bolsillos, y David, amablemente, le alcanz un brillante bolgrafo de metal. Estamos hablando sobre prensa importante. El Inquisidor y las otras revistas de escndalos no cuentan La prensa importante se har eco de ello si es lo bastante jugoso. Y los dos sabemos que si tres de esas revistas de escndalos recogen a la vez la historia de Lauren viviendo en la residencia, lo ser. Es una ley como la de la gravedad, o la de

Murphy. Dev se ri para s misma guardndose el boli de David en su bolsillo Es verdad, Mister Pantalones Elegantes. Intentar recordarlo. *** Lauren se sent en la cama nueva de su nueva habitacin, en su nueva casa la Casa Blanca. Wow.. Movi la cabeza sorprendida, permitindose disfrutar de donde estaba y lo que iba a hacer. Desde noviembre haba vivido en un continuo ir y venir para publicitar su ltima biografa. Eso la haba dejado sin tiempo para saber o conocer algo de Devlyn Marlowe. Eso haca que se sintiera insegura, desconcertada, como un estudiante que no haba estudiado mucho para un examen y ahora se tena que enfrentar a la consecuencias. Lauren se ri de s misma por sus preocupaciones. Tampoco es que no conozcas nada de ella Su cara y esos impresionantes ojos azules han estado apareciendo en tu tele continuamente desde hace seis meses. Pero la escritora tena que admitir que la Presidenta era mucho ms agradable de lo que pareca. Vale,

de acuerdo, mucho ms que agradable. Divertida, simptica. Lauren estaba por fin a solas, lo que le dio tiempo para ordenar las fotografas mentales que haba sacado desde que conoci a Devlyin. No obstante esperaba poder tomarlas tambin con su cmara. La emocin de estar en ese sitio, era la misma que haba sentido cuando le fue permitido entrar en las ms privadas y sagradas zonas del Vaticano mientras haca la biografa del Cardenal O'Roarke. Su estmago se revolvi debido a los nervios y la excitacin. Pero su tour por el Vaticano haba consistido en una visita guiada. Ahora iba a vivir aqu. Al menos por un tiempo. Lauren no pensaba que su necesidad de privacidad le permitiera estar ah mucho tiempo, pero iba a intentar aguantar el mximo posible. Su mirada se dirigi hacia unos brillantes muebles de madera de cerezo al Estilo Colonial. La habitacin era casi tan grande como todo su apartamento. Aunque no tena cocina o cuarto de lavandera, tena ms cosas de las que un dormitorio precisaba. Un bar bien aprovisionado, una zona para sentarse con dos sofs separados por una pequea mesa de caf. La cama era tan alta que Lauren no llegaba al suelo cuando se

sentaba en el borde del colchn. Era una cama de dosel, hecha con la misma madera de cerezo que los dems muebles de la habitacin. La madera brillaba tanto que Lauren poda ver su reflejo cuando la miraba. Acto seguido la recorri con un dedo sintiendo la misma satisfaccin que siente un nio al dejar sus pisadas en un manto de nieve virgen. Un esbelto vestidor a juego, una mesilla de noche y un gran armario flanqueaban la cama. En la mesilla de noche, en un bonito jarrn de cristal, reposaban dos docenas de rosas amarillas. Su suave fragancia llenaba la habitacin mezclada con el olor a madera pulida. Unas largas cortinas de color crema, que hacan juego con toda la habitacin, estaban abiertas y atadas a los lados con un lazo dorado, permitiendo que la luz de la tarde entrara por las ventanas. Unas cuantas de sus cajas haban sido desempacadas por los criados de la Casa Blanca, despus, por supuesto, de que todo hubiera sido propiamente inspeccionado, radiografiado, olido y escaneado y eso inclua tambin a su perro, Gremnlin, el cual estaba a los pies de Lauren intentando subir encima de la alta cama. Debo estar soando, Gremlin. Pero, mira, hablando de presin. Espero hacerlo bien. Lauren resopl levantando un

poco de pelo rubio de su flequillo. Una risa incrdula le sali de dentro. Esto es totalmente surrealista. Los dedos de una mano acariciaban el satn de la colcha de su cama mientras se inclinaba sobre Kremlin para acariciarle detrs de las orejas. Unos grises se abrieron asombrados cuando observaron el reloj y se dieron cuenta que ya era la hora a la que haba quedado con Devlyn para conocer a sus hijos. Se preguntaba si estaran todos alineados como los de la familia Von Trapp esperando inspeccin del Comandante en Jefe. Ewww espero que no. Adems yo no s cantar. Estaba un poco nerviosa. Ella como hija nica no estaba preparada para tratar con nios. Adems, tener siempre las narices metidas en un libro cuando era una nia no la haba ayudado precisamente a ser Miss Popularidad. Era guapa, pero nunca habra hecho algo vergonzoso como levantarse la camiseta y ensear las tetas a cambio de dos chocolatinas y el asiento de ventanilla del autobs. Una sonrisa se cruz en sus labios, por supuesto eso habra dependido de quin se lo hubiera pedido y lo buena que fuera la recompensa. La escritora se levant y se abroch el cinturn, despidindose casi de los vaqueros porque no crea que fuera a usarlos mucho durante los prximos cuatro aos. Despus, lo vio de refiln.

Debera? pens por un momento, despus asinti. Creo que tenemos un minuto, Grem, Vamos a llamarlo Lauren brome. Esperemos que con esto no le d a Wayne el ataque al corazn del que lleva preocupado cinco aos. Porque seguro que se va a quedar muerto cuando le diga donde estoy viviendo. La segunda leja de la mesilla de noche se desliz hacia afuera, formando una pequea mesa y haciendo accesible el telfono desde la cama. La mujer rubia se dispona a dar el comando de voz telefonear., pero se par cuando ech un vistazo a la elegante mquina. No tena un registrador de voz. Huh. Debe ser un telfono antiguo. Lo descolg y se qued mirando el cordn, estirando de l unas cuantas veces. Vaya asco de Vale puedo hacerlo de la forma ms complicada. Volvi a descolgar y se dirigi a pulsar la almohadilla, pero no tena. De hecho, no haba manera visible de llamar a nadie. De repente una sonrisa ilumin la cara de Lauren. Maldita sea, Kremlin. El perro finalmente cogi carrerilla y pudo subir a la cama. Mova rpidamente la cola en seal de victoria y sus ojos se fijaron en la mano de su ama. Esto es el Bat Telfono.

Un lgero ruido son haciendo la atencin de Lauren y Gremlin se dirigiera hacia la puerta. Hora de ir a conocer a esos humanos en miniatura. Desame suerte, chico. lo acarici. No t no puedes venir. Y ten cuidado. le rog estirando la almohada que haba aplastado Marta Washington o alguien as hizo eso probablemente. Y no quiero tener que sacar un prstamo para remplazarlo. El perro se acerc al borde de la cama para seguirla, pero se lo pens mejor cuando mir hacia el suelo. Ah ja. Ahora ests atrapado, eh? se ri Lauren mientras se diriga a la puerta. Te est bien merecido. Abri la puerta y encontr a Michael Oaks all plantado. Lauren se sinti un poco decepcionada. Por qu estara esperando a Devlyn? Mir por encima de los hombros del hombre negro. Qu? No hay refuerzos esta vez? Michael dej pasar su alusin a la visita a Nashville, El agente del Servicio Secreto asignado a este pasillo est en su puesto, Srta Strayer. Se lo aseguro. No he encontrado ningn motivo para traerlo hasta la puerta. Se ajust la corbata. Por lo que veo est preparada.

S errr no slo un minuto. Lauren se dirigi hacia el escritorio situado contra la pared que haba enfrente de la cama. Buscando en una mochila, sac la cmara de fotos y rpidamente le puso un carrete. Esper a cerrar la tapa de la cmara y aadi. Ahora s que estoy preparada. No puede apunt hacia la cmara. Eso no est empez a decir. Lauren arque una ceja. Acceso total, Sr. Oaks. Esto es para documentacin, no para publicacin. Y ya tengo el permiso de David McMillian. Tiene usted ms poder que l? Ehh por supuesto que no pero Se acab. Volvi a mirar al reloj. Vamos a llegar tarde. Tenemos que seguir aqu discutiendo esto? Lauren era consciente de lo mucho que estaba enfadando al ayudante, pero estaba disfrutando cada momento. l le dirigi una fra sonrisa. Zorra. Vamos. Extendi una mano y Lauren sigui de largo, cerrando la puerta tras ella. Todava no haba dado dos pasos cuando un sorprendente ruido, seguido de un ladrido, se escuch en su habitacin.

Unos ojos grises se cerraron. Ahora no, Gremnlin! Lauren se mordi el labio y se gir hacia Michael, el cual pareca mortificado. Lo siento. se disculp sinceramente. No est acostumbrado a esto todava. Permtame calmarlo. O lo puedo llevar conmigo? Slo vamos a ir unas cuantas puertas ms all a ver a los nios no? Pedir inmediatamente una jaula y un bozal. Lauren se qued parada y clav sus ojos en el hombre bien vestido. Puede pedirlo si quiere. Pero no sern para Kremlin No puede seguir ladrando de esa manera. Lauren coloc sus manos sobre sus caderas. Pues lo est haciendo. Eso es inaceptable. gru el hombre. Estoy de acuerdo. Debera ir a por l. No. respondi Michael immutable Lauren suspir. Dios, ya estaba harta de l y slo llevaba tres horas viviendo all! El apartamento que haba alquilado antes de cambiar mis planes permita mascotas. Gremlin lo est

haciendo lo mejor que puede Esto no es un complejo de apartamentos. No, no lo es. Y no tengo ningn problema con volver a llamar al dueo del apartamento y ver si an est disponible. le contest. Mire, Sr. Oaks, tenemos dos opciones. O lo dejo solo y ladra; o lo llevo conmigo y se calla; o me quedo un rato en la habitacin con l hasta que se tranquilice. Lauren cruz los brazos sobre su pecho. Usted elige. Espera que esa esa cosa se recorra la Casa Blanca de un lado a otro?! Michael estaba casi gritando. No. respondi Lauren tranquilamente. l se va a calmar. Est acostumbrado a viajar, pero slo lleva aqu un par de horas. Gremlin ha sido registrado, escaneado, vacunado, por no hablarle de ese lquido verde y brillante que le han hecho beber. Lo han radiografiado varias veces, como si hubiera pensando en esconder una bomba nuclear en ese Dog Chow! Es slo un animal. No se puede esperar que despus de haber sido sometido a todo eso no reaccione. Y con eso volvi a la habitacin y se sent al lado de Gremlin. Crea que tenamos una cita. Dev asom la cabeza, actuando como si no hubiera odo las voces de enfado. Haba estado esperando impaciente a Lauren y finalmente haba decidido ir a buscarla. Michael se apart cuando vio a Devlyn. Lauren se sobresalt. La tenamos Lo Lo siento.

Tranquila. dijo casualmente la mujer, sintindose un poco culpable por su impaciencia infantil. Pero todo el da haba estado pensando en la cita de esa noche. Y bien, la noche haba llegado! Apunt con la cabeza hacia la habitacin y pregunt Podemos entrar? Lauren asisnti asombrada mientras Ashley, Christopher y Aaron corrieron delante de su madre sin dirigirle ni una mirada a la escritora. Se dirigieron directamente hacia el perro, el cual baj al suelo sin problema y empez a jugar con ellos. Farsante. le murmur la mujer. Te dije que haba odo un perro, Ash! exclam Aaron excitado. Sus manos luchaban con las de los otros nios mientras Gremlin se acostaba patas arriba para disfrutar de las caricias que le provocaban un placer orgsmico. Espero que no te haya molestado. le dij Lauren a Dev, aliviada de que la Presidenta no pareciera enfadada. Slo lleva aqu un par de horas y no le gustaba la idea de que lo dejara solo tan pronto. Dev sonri a sus hijos y contest a Lauren sin girar la cabeza Por qu no te lo trajiste contigo entonces? Dios, s que ahora van a querer tener un perro. Quizs soy la peor madre del mundo. Lauren casi solt una carcajada. Mir ms all de Dev, clavando sus ojos sobre Michael, el cual estaba todava plantado en la puerta. Vaya, que gran idea.

Michael se gir sobre sus talones y se fue murmurando, pero nadie le estaba prestando atencin. Parece que ya te has instalado. coment Dev. La habitacin pareca la misma de siempre, excepto por unas cuantas cajas sobre el escritorio. Lauren mir alrededor de la habitacin y asinti. S. Extendi el brazo hacia el sof. Quieres sentarte? Por supuesto. Dev sonri a Lauren. Sabes lo que me gusta el relax, pero creo que antes debo hacer unas presentaciones. Ambas mujeres miraron a los nios que estaban sentados en el suelo con el perro, riendo mientras este les lama los dedos. Sin pensarlo, Lauren cogi su cmara y los enfoc, sacando varias fotos. Lo siento. le dijo Dev Se supona que tenan que esperar a mi lado y ser presentados. Por favor, no te disculpes. Lauren movi una mano para quitarle importancia y despus deposit la cmara sobre la mesa. Si yo fuera ellos, tambin estara ms interesada en Gremlin. Oh, yo no podra afirmar eso. A mi me pareces muy interesante. Nios. Dev levant la voz y tres pares de pequeos ojos la miraron inmediatamente. Oh oh. murmur Ashley, levantndose. Christopher y

Aaron la imitaron rpidamente, a pesar de que la atencin del ms pequeo estaba dividida entre el perro y su madre. Nos olvidamos de esperar en la puerta, mam. admiti Ashley honestamente mientras giraba el pie sobre la alfombra. Ya lo s. Hablaremos sobre eso ms tarde. prometi Dev, pero sus palabras fueron suavizadas por una sonrisa indulgente Nios esta es Lauren Strayer. La Srta. Strayer va a escribir un libro sobre mi presidencia. Ya hemos hablado sobre que iba a estar viviendo con nosotros durante un tiempo. Encantada de conocerla, Srta. Strayer. dijo Ashley educadamente, esperando poder arreglar su error anterior. Sus hermanos asintieron. Lauren sonri. Yo tambin estoy encantada de conoceros Ella es una copia de su madre, excepto por los ojos marrones. Apunt hacia el suelo. Y ya habis conocido a Gremlin. Christopher sonrea tan abiertamente que Dev temi que se rompiera la mandbula. Inconscientemente toc las patillas de sus gafas, al observar que Lauren tambin llevaba. Lauren se dio cuenta de su contenta mirada y se ri gentilmente mientras caminaba hacia ellos. Las tuyas son iguales que las mas. le dijo a Chris. Chris asinti hipnotizado. Lauren solt una carcajada y alborot el pelo del muchacho que

era del mismo color que el de ella. La cara del nio pequeo se enrojeci y corri hacia Devlyn, escondiendo la cabeza entre sus piernas. Lauren se sorprendi Qu he? Es que es un poco tmido. Dev palme cariosamente la espalda del nio. No te preocupes. le dijo, sorprendida por la perpleja mirada de Lauren. Ella no ha estado con nios. Oh, esto va a ser muy interesante. Aaron se dirigi hacia Lauren y le estir del pantaln. Lauren se agach para estar al mismo niverl que el nio de ojos azules. Quiero hacerte una pregunta muy importante. Lauren trag saliva, un poco asustada Si? El asinti solemntemente. Podemos volver a jugar con el perro? Lauren estall en carcajadas. Umm An no haba acabado de decir que s cuando los nios, incluido Chris, se tiraron al suelo para seguir jugando con Gremlin. Asombrada, la mujer mir a su mascota. Le sac la lengua al perro Mimado. Pagara mucho dinero a cualquier empresa para que me acogiera de esa manera. coment Dev. Desde luego.

Dev se arrodill delante de Lauren. Estir una mano hacia el perro. Hey, Hola Dios! Apart la mano corriendo cuando Gremlin le ladr inesperadamente, enseando dos arqueados y afilados colmillos. No. Ese nombre ya estaba cogido. brome Lauren. Acto seguido, como si no hubiera pasado nada, Gremlin bostez. Su boca se cerr e, inocentemente, sigui jugando con los nios. La voz de Lauren se volvi seria y se dirigi hacia su amigo de cuatro patas. Gremlin! Te has metido en problemas, mierdecilla. Lo siento mucho, Sra. Presidenta. Devlyn recuerdas? Lauren asinti. Es verdad. Pero lo siento mucho. Es muy extrao. frunci el ceo. Grem quiere a todo el mundo Viendo la reaccin de Dev, se dio cuenta de cmo deba haber sonado eso. Pero ha tenido un da muy estresado. Te aseguro que es 100% inofensivo, lo juro. Si normalmente tiene miedo hasta de su propia sombra. Dev repentinamente le ladr al perro y este peg un salto y corri a esconderse debajo de la cama tan rpidamente como sus piernas le permitieron. Vale, me lo creo. dijo Dev amistosamente. Nota mental: consultar a David sobre la mejor manera de sobornar a un perro, ms gallina que perro, que obviamente me odia. Dev se levant del suelo. Haba sido un da muy largo y

necesitaba algo de relax. Se dirigi hacia los nios. Creo que ya es hora de devolverle a la Srta. Strayer su privacidad. No os vayis. se oy a s misma decir, bastante sorprendida por la urgencia de su voz. Poda sentir como sus mejillas empezaban a arder. De acuerdo. contest rpidamente Dev a la vez que se le formaba una sonrisa. Quieres que hablemos mientras los nios juegan? Lauren asinti y las mujeres se sentaron en los sofs. La mujer joven se sent primero. Dev luch contra la necesidad de acomodarse a su lado y se dirigi hacia el sof de enfrente. Es una falda muy bonita. Los ojos de Lauren recorrieron las piernas de Dev. Debera llevarlas ms a menudo. Que piernas ms fantsticas. La voz de Devl la devolvi a la realidad. Era el turno de Dev para sofocarse y esta estir nerviosamente de la tela. Gracias. Devlyn se meti una mano en el bolsillo y estuvo buscando algo hasta que la sac sosteniendo un envoltorio de aluminio. La escritora percibi un aroma suave. Quieres la mitad de mi chocolatina? Dev le pas un trozo de chocolate. Claro! Lauren lo cogi felizmente. Una chocolatina? Gracias a Dios que no estamos en un autobs.

Febrero de 2021 Martes, 23 de febrero Lauren dej de escribir y se apart del escritorio. Inclin la cabeza en gesto pensativo mientras lea lo ltimo que haba escrito. No era su diario personal, aunque sus observaciones personales impregnaban el escrito. Ya las quitara despus o no. Eso dependera del tipo que fueran y de lo que aportaran o no a la historia. De todas formas, lo que estaba escribiendo era notas sueltas de su "sujeto de estudio". Aunque para ser slo notas ya llenaban tres carpetas bastante pesadas. La escritora tena que admitir que su primer mes como bigrafa de Devlyn haba sido como una imagen borrosa. Un torbellino de actividad y movimiento, reuniones y compromisos, tratos y sacrificios. Le haba costado 29 das acostumbrarse a levantarse a las cinco de la maana para empezar el da con Dev. Lauren se quej bastante cuando descubri que los lunes, mircoles y viernes, la Presidenta y un grupo de agentes del Servicio secreto se iban a hacer footing. Sonri para s misma y empez a recordar algunos momentos. No era del todo verdad, ellos no hacan footing. Corran a toda velocidad tres millas como si les ardieran los pies. Su presencia presion al grupo a reducir un poco la marcha, y Lauren ya conoc a Devlyn lo suficiente como para saber que eso era cosa suya.

La Presidenta abordaba sus deberes con la misma concentrada intensidad con la que haca todo. Dev trabajaba duro. No le importaba mantener alguna conversacin interesante mientras haca su trabajo, lo cual ayud bastante a Lauren, ya que gracias a eso poda ser atendida frecuentemente por la Presidenta. Dev, no estaba por la labor de frenar un poco el ritmo y eso hizo que Lauren se empeara en no decaer. Despus de la primera semana de trabajo Lauren dej de desear que Dev estuviera muerta, para desear que fuera ella misma quien lo estuviera. Pero entonces su cuerpo empez a aceptar esta nueva demanda. Los martes, jueves y sbados, Dev haca ejercicio en el gimnasio privado de la Casa Blanca durante una hora y media, lo cual Lauren encontraba mucho ms soportable que correr. En este aspecto incluso haba enseado a la Presidenta un ejercicio o dos. El domingo era el "da de la familia", y Dev " la no perezosa" (Lauren subray estas palabras, dibujando en su cara una diablica sonrisa) no haca ejercicio oficialmente.. Sin embargo hay que decir que la mujer haca ms deporte ese da que cualquier otro, porque siempre daba el da libre a Emma y le tocaba encargarse a ella sola de Ashley, Chris y Aaron. Dev incluso dorma hasta las siete y medio u ocho los domingos, a no ser que algo importante requiriera su atencin. Lo cual haba pasado durante los cuatro sbados sucesivos. Pero en defensa de Dev hay que decir, que se ocupaba de esos asuntos antes de que los nios se levantaran o despus de

acostarlos. La escritora haba descubierto rpidamente que Devlyn estaba siempre trabajando, incluso cuando no lo estaba. Y cuando Lauren poda volver a su habitacin y caer agotada sobre la cama, Dev segua ocupada con una serie de reuniones o llamadas que nunca acababan. Muchas noches Lauren oa desde su cama los pasos de Dev retirndose a su habitacin bastante despus de las doce de la noche. Privadamente se preguntaba si alguien podra llevar ese ritmo de vida. Pero a pesar de lo que ella haba decidido llamar "el rollo" haba tambin un montn de momentos placenteros que tena en su mente y la hacan sonrer con slo recordarlos. Haba conocido a la Dev no presidenta, alejada de la Casa Blanca. Lauren tuvo una grata sorpresa cuando viaj con Devlyn en la comitiva presidencial. La sorpresa no se la produjo la comitiva en s. Bueno, de acuerdo, admiti para s misma, es una gran experiencia sentir como el mundo entero gira alrededor de ti. Pero lo que fue incluso mejor, fue la oportunidad de tener unos minutos a solas con Devlyn. Y, aunque no estaba segura, pareca que Devlyn se senta igual que ella. La mujer ms mayor sonrea abiertamente mientras se dirigan hacia el coche que las esperaba. Era en momentos como estos, solas en el asiento trasero de la limusina de Dev, cuando ellas disfrutaban de las mejores conversaciones. En el pasado, Lauren siempre preparaba

preguntas que anotaba en un cuaderno para hacerles a sus biografiados. Ahora, con Dev, esto no le importaba. La presidenta siempre estaba deseosa de hablar. Era sincera y divertida. Lauren no estaba segura de cmo haba pasado pero un da se escuch a s misma rindose y contndole a Dev sobre sus das de instituto. Haba olvidado por completo su afn de investigacin a la sombra de las risas y la camaradera. Se estaban convirtiendo en amigas, Lauren poda sentirlo. Y, mientras profesionalmente estaba segura de que era una mala idea, personalmente, no poda encontrar ni un mnimo de voluntad para luchar contra eso. Le gustaba Devlyn Marlowe, y cuanto ms la conoca, ms la quera conocer. El tiempo que no ocupaba siguiendo a Dev como un perrito faldero, lo ocupaba en investigar sobre el rbol genealgico de Devlyn. Para ello consult a varios genealogistas famosos e incluso a gegrafo cultural. Aunque el linaje de Dev no iba a ser el foco central de la biografa, muchos lectores solan apreciar que empezaras por el principio. No obstante, Lauren no iba a ceirse a una escritura cronolgica, se centrara en el presente y aportara datos e informacin de todo tipo que finalmente retrataran perfectamente a la Presidenta de Amrica, una mujer nica. Lauren haba descubierto un rastro interesante que requera un poco de inters. Todas las evidencias parecan apuntar al hecho de que el re-tatarabuelo de Devlyn era un Nativo Americano, Chipewa para ser precisa, y la escritora sospechaba que Dev

poda haber heredado su pelo negro, su bronceado y su estructura sea, de esa parte de la familia. Pareca ser que esta informacin nunca haba salido a la luz porque, a principios de 1800, la familia Marlowe haba ascendido socialmente, y durante el siglo XIX, tener un amante indio era algo que nadie con privilegios habra admitido nunca. Lauren pas la pgina de su cuaderno. Dej caer el boli cuando observ sus nuevas fotos. Una en particular capt especialmente su atencin y la sac de la funda. Era de Dev y los nios, tirados por el suelo de la sala de estar de la residencia. Dev sostena un libro que le tapaba la cara, y los nios estaban sobre ella. Cada uno tena su cabeza apoyada en una parte distinta de su cuerpo. Les estaba contando un cuento de hadas. Ella haba sido invitada a pasar la tarde con la familia y recordaba como ella haba disfrutado de la historia casi tanto como los nios. Dev pareca ms joven, su cara ms relajada y ms feliz. Su pelo negro descansaba alborotado sobre la alfombra, y sus ojos azules se fijaban alegremente sobre las sombras creadas por el fuego de la chimenea. La escritora suspir sonoramente mientras estudiaba la foto con atencin, detenindose especialmente en la cara de Devlyn. Tiene unos ojos y unos labios tan interesantes, tan expresivos Era una foto bonita. Un retrato de felicidad domstica que a Lauren le era tan ajeno como confortable. Gran parte de su

niez haba sido mediocre. Aunque no se haba sentido querida, tampoco se haba sentido despreciada. Lo que poda definir su niez era ms bien la indiferencia. Sus padres estaban tan atrapados en sus roles de "proveedor" y "ama de casa" que nunca se haban apeado de esa rutina interminable. Ellos haban aceptado su lugar en el mundo con tanta estoicidad que no se haban parado a pensar en su felicidad o en la de aquellos que los rodeaban. Los sueos de Lauren de viajar y estudiar nunca haban sido alentados, pero tampoco frenados. Aprendi muy pronto que esperaban que ella se buscase la vida sola, desprovista del apoyo y el cario familiar. A pesar de todo eso ella los quera, y senta recproco ese sentimiento aunque no fuera mediante palabras. Haba momentos espordicos de dureza y severidad en su juventud, pero ella no sola pensar en eso. Haba crecido y lo haba superado, reduciendo el contacto con sus padres a una llamada de telfono mensual y unas cortas visitas cada vacaciones. Lauren mir la foto otra vez y una agridulce sonrisa se dibuj en su cara durante leves instantes, despus desapareci completamente. No. Su niez no haba sido ni parecida a esa. Compar la foto de su mano con otras en las que Dev estaba en su papel de Jefa Ejecutiva, exudando poder, intelecto y determinacin por todos los poros de su piel. Lauren sonri

asombrada. Cada foto representaba perfectamente aspectos distintos de la personalidad de Dev. Nunca estaba metida en un papel o fuera de l, todos esos aspectos eran ella, no finga. Al principio, cuatros aos estudiando la vida de Devlyn pareca mas una sentencia de castigo que una oportunidad. Ahora Lauren se preguntaba si cuatro aos seran suficiente. Viernes, 19 de febrero Bien. David se sent justo enfrente del escritorio de su jefa sosteniendo unos cuantos peridicos en sus brazos. Veinticuatro das no es un mes. Dev ni se molest en levantarla vista, slo suspir y extendi la mano. Qu? pregunt con una voz que se situaba en algn lugar entre la decepcin y la sorpresa. Te. dej caer una copia del Washington Post en el escritorio delante de Dev lo. Lo siguiente que dej caer fue el New York Times dije.. A continuacin Los Angeles Times. Finalmente dej caer de golpe el resto de peridicos que cargaba. Dev busc entre ellos hasta que encontr The Columbus Dispatch. Oh mira. Estn intentando adivinar que caus la explosin en la fbrica de plvora. Solt un profundo suspiro. Se mordi los labios mientras se rascaba la cabeza con un dedo

en gesto pensativo Podra haber sido Ohh, no lo s la plvora? La mitad superior de la portada, Sra. Listilla. David despleg el peridico y apunt con el dedo y con la barbilla. Devlyn dio un pequeo recorrido por la pgina en cuestin Ah, Te refieres a esa pequeita columna, de apenas dos centmetros de larga, que anuncia que ha sido contratada una bigrafa? resopl Pues qu bien. Esa columna es amable contigo porque es un peridico de tu ciudad y lo sabes. El New York Post te est comparando con Bill Clinton y quiere saber si tu y Lauren estis jugando a las casitas en la Casa Blanca. Ella sonri pcaramente No, pero podas llamar a la Asociacin Mdica Americana y hacerles saber que no me importara jugar a los mdicos con Dev enseguida se mordi la lengua y mir al sorprendido David, que prcticamente tena los ojos fuera de las rbitas. No has odo nada. Le dijo amenazndole con el dedo. Yo no he dicho eso! Oh, s que lo he odo! Y s que lo has dicho! Nerviosamente se ajust la corbata. Esto no era bueno, de hecho era muy malo. Deeeeeeeev. pronunci su nombre amenazadoramente.

Qu pas con Sra. Presidenta? Dios, incluso prefera Wonder Woman a ese Deeeeeeeeev. Devlyn imit su tono de preocupacin perfectamente. Qu me ests diciendo con esto? Su voz era tranquila, y Dev se sinti como un nio pillado con las manos dentro de la caja de galletas Nada, lo juro. En vez de cruzar los dedos cruz su corazn. No est pasando nada; no va a pasar nada. Dev frunci el ceo, incapaz de controlar cmo se senta ante esa posibilidad. Ella est escribiendo un libro, y yo soy la protagonista de ese libro. Final de la historia. Yo creo que no te quejas demasiado. Dev apart la taza de caf que haba delante de Dev y se inclin sobre la Presidenta. Algo est pasando entre t y Lauren Strayer, verdad? No. ella le mir firmemente. l estudi su cara. Le estaba diciendo la verdad, ms o menos. Quieres que pase algo entre t y Lauren Strayer? David pregunt, eligiendo cuidadosamente las palabras para que no se pudiera escapar. Los ojos de Dev se abrieron como platos. Ella no esperaba esa pregunta. Maldito seas, David. No. Despus sacudi la cabeza, sabiendo que eso era una mentira de las gordas. Quiero decir, s. pero eso tampoco era del todo cierto

Mierda, quiero decir "tal vez ". Dios hablo como una Demcrata. No lo s, David. La mirada de David se suaviz al observar la confusin y la angustia en la cara de su amiga. Se reclin un poco, sentndose sobre el borde de la mesa mientras esperaba que Devlyn continuara. Slo s que cuando estoy en una habitacin con ella, me siento como una tonta quinceaera. Pienso en ella todo el tiempo. Me pregunto qu estar haciendo, qu estar pensando. por qu siempre huele tan bien, qu lleva puesto aadi para s misma. Dev se sent, girando el silln hacia la ventana para observar el cielo nublado. Creo que he estado sola tanto tiempo que haba olvidado cmo era pasar el rato con alguien que te hiciera sentir a gusto confortable. Lauren no quiere nada de m que no sea hablar sobre m. Quiero decir que s que slo est haciendo su trabajo. Pero a veces parece algo ms. Como si de verdad le importara lo que creo y siento. No es como si me estuviera observando y estudiando para el libro. David solt un bufido de frustracin: No quera ver a su amiga dolida, y Lauren, sin saberlo, poda acabar con su carrera y con su corazn. Pero, por otro lado, era hora de que Devlyn empezara a vivir otra vez. Samantha haba sido el amor de su vida, pero esa vida se haba terminado. Dev haba empezado una nueva en el momento en que su mujer muri. David estaba

de acuerdo con el hecho de que estaba bien volver a sentir de nuevo incluso aunque el momento y las circunstancias no fueran las mejores del mundo. Se siente uno bien eh? Ella asinti sin girarse, pero l pudo observar una frgil sonrisa reflejada en la ventana. S. admiti suavemente. Ya lo creo. David dio la conversacin por terminada, lo que no era muy difcil cuando Dev estaba pensando en algo. Se mordi el borde del bigote durante un momento, y cuando iba a hablar de nuevo, tocaron a la puerta y Liza entr en el despacho. Siento la interrupcin, Sra. Presidenta. Liza se mir el reloj por octava vez en los ltimos cinco minutos. Es hora de la conferencia de prensa. No hagas que esa chica necesite un tranquilizante. Dijo Jane desde algn lugar detrs de Liza. Liza sonri. Jane se atreva a decirle cualquier cosa a su jefa, y, para Liza, la secretaria de Marlowe era como una diosa de primer orden. Dev entorn los ojos. Claro. Por supuesto. Se gir y cogi su chaqueta de la percha pasndosela a David. Era como un ritual, l la sostena mientras ella se meta dentro. Acto seguido ella se la abotonaba mientras l le arreglaba el cuello. Era un gesto simple que hablaba del afecto y la amistad que ambos

compartan. Dev haba hecho lo mismo para l en incontables ocasiones. La presidenta cogi unos folios de una carpeta negra. Manda un ejemplar de cada a Lauren. dijo refirindose a los peridicos. No quiero que est ajena a esto. Y Podras decirle que siento todo esto? David asinti Ya lo he hecho. Y le he pedido que no asistiera a la conferencia de prensa hoy. Le dije que la llamaras en cuanto acabara Bueno chico. Saba que haba una razn para contratarte. S. Mi encantadora personalidad y mi buena presencia. Dev estall en carcajadas. Pellizc a David en la barriga, haciendo que este se arrepintiera instantneamente de desayunar todos los das en McDonald"s. No, es porque eres el que mejor lleva todos los asuntos, y ambos lo sabemos. Dev sali y cogi las tarjetas de Liza con las chuletas y se las meti al bolsillo. Me ests diciendo que no tengo buena presencia? Cuadr los hombros indignado y arrug la nariz. Dev sonri Yo nunca dira eso. Tu mujer me pateara el culo. Sra. Presidenta, nos tenemos que ir ya. le record Liza.

*** Lauren abri el papel doblado. Su boca todava estaba abierta debido al ltimo artculo que haba ledo. Aunque era imposible, su cara se volvi de un rojo ms fuerte cuando divis las siguientes palabras. Jugar a casitas? El pequeo juguete de la Presidenta? Hizo una bola con el papel y lo arroj al suelo donde una cantidad de pelotas similares cubran los pies de la cama. Aahhhhhhhh babosos hijos de puta! Acto seguido observ quin firmaba el artculo y resopl enfadada. Eras una idiota en el instituto, Marjorie! Y lo sigues siendo! Gremlin aull y se escondi bajo la almohada de Lauren. Una voz inexpresiva son por toda la habitacin. Tiempo estimado para la conferencia de prensa, un minuto. Activar imagen. Activacin autorizada ummmm mierda 186 emmm, 1868 agh! Pausar activacin. Intent recordar el nmero. Michael le haba informado de que los cuatros ltimos nmeros de su seguridad social eran una contrasea inaceptable y haba insistido en que eligiera otra. Lauren acept slo para que se callara y se fuera de la habitacin. Se haba arrepentido desde entonces.

Cogiendo a Gremlin por las piernas de atrs, lo sac de debajo de la almohada. Sal acarici una temblorosa pierna mientras segua intentando sacarlo de donde estaba. sal de ah cobarde! No estoy enfadada contigo! Una vez que lo liber, lo sujet bien y le mir el collar. Las tachuelas brillantes se reflejaban en sus gafas. Levant la voz y ley su nmero de licencia. Activacin autorizada 1868GH89ZDC. Que alguien intente adivinar ese cdigo! Pens desafiante. La imagen de video tom la forma de una impresionante Devlyn, la cual estaba justo al lado de la Secretaria de Prensa Allen, a unos cuantos metros del podio de la sala de prensa, y justo enfrente del escritorio de Lauren. La escritora pens que la imagen que una vez le haba parecido tan vvida e intensa, ahora se quedaba corta en comparacin con la mujer real. Adems, yo estaba drogada aquella vez. Gremlin empez a ladrar a la mujer de pelo negro. Incluso en la mejor de las circunstancias, no poda evitar mostrarse "feroz" con ella. Para! Lauren coloc la mano alrededor del hocico del animal y lo puso sobre sus piernas. Y por ltima vez, tu no puedes morder eso es slo una imagen. l le dirigi una esperanzada mirada mientras mova el rabo sin parar.

Lauren entorn los ojos. No puedes morder a la real tampoco. Ahora tranquilo que va a empezar. Ausentemente bes la cabeza del animal y cruz las piernas al estilo indio. Devlyn se ocupar de esto. asinti Lareun Ellos no saben lo que se les viene encima. Dev se desplazaba hacia adelante y hacia atrs mientras esperaba que la Secretaria de Prensa la anunciara. No poda evitar preguntarse cmo se estaba tomando Lauren esta noticia. Lauren es una mujer razonable y madura. Entender que esto es inevitable y que realmente no poda ser solucionado. Despelljalos a tiras, Dev! core Lauren. Damas y caballeros, la Presidenta Marlowe responder algunas preguntas sobre los temas que hemos tratado esta maana La Secretaria de Prensa Allen, ajust el micro al podio para que fuera ms cmodo para la altura de Dev. Dev sali, y las cmaras se fijaron en ella. Cuando tom su lugar, su mirada inconscientemente se dirigi al lugar donde sola estar Lauren. Aguantando la respiracin y esperando que la decepcin no se mostrara en su cara, Devlyn salud a la prensa. Buenos das. Murmullos de "Sra. Presidenta"y "buenos das" le respondieron.

Devlyn coloc sus notas en el podio. Empecemos con el tema del Registro de ADN, de acuerdo? Apunt a un hombre de la sala y sonri. Pregunta, Bill. S que estas deseando saber sobre esto. El calvo reportero del Chicago Tribune se levant y ajust la grabadora, dudando durante unos segundos sobre hacer o no la pregunta. De hecho, Sra. Presidenta Qu nos puede decir sobre Lauren Strayer? Lauren gru fuertemente. Ponlo en su sitio, Dev. La expresin de Dev se endureci un poco, pero contest elegantemente. Es una muy talentosa bigrafa, y estoy encantada de que aceptara a escribir la ma. Qu? Exclam Lauren a la imagen de Dev. Solt a Gremlin, el cual corri a esconderse otra vez. Eso es todo? El tono de la escritora era incrdulo. Eso es todo lo que vas a decir? Dev hizo un gesto a una mujer que estaba en medio de la sala. Vamos, Kathleen. Estoy segura de que tu puedes hacerlo mejor. La corresponsal de la CNN se levant, apartando un pequeo mechn de sus ojos. No estoy segura de eso, Sra. Presidenta. Quiz usted podra darnos algunos detalles como cundo se mud la Srta. Strayer a la Casa Blanca? O Por qu fue

instalada en las habitaciones VIP? Por qu en la residencia? No hubo un comunicado a la prensa sobre eso. Qu estn escondiendo? Nada idiota! No estamos escondiendo nada! Lauren se quit las gafas y las tir a la cama. Dev mir framente a la reportera de la CNN. Slo porque no comunique cada detalle de mi vida privada a la prensa, no significa que est escondiendo nada. aadi Dev. Oh, Dios mo. murmur Lauren, tapndose la cara con las manos. La Secretaria de Prensa Allen, que estaba esperando detrs, cerr los ojos mientras solt una serie de improperios. Se gir hacia David, Dime que no ha dicho la palabra "privada" David contest No creo que pretendiera decir lo que hemos entendido Neg con la cabeza. Salimos de Guatemala y nos metemos en Guatepeor, amiga ma. Dev supo inmediatamente que haba metido la pata, y no fue slo porque la sala estallara en preguntas. Dnde conoci a la Srta. Strayer? Desde cundo la conoce?

Cmo es intentar tener una cita como Presidenta de los Estados Unidos? Es realmente rubia? Dos ojos claros desaparecieron en el pelo de Lauren. Nunca tendris el placer de saberlo, amigos. contest enfadada. Devlyn silenciosamente soport el aluvin de preguntas. Consideraba que lo que ocurriera en su residencia privada era privado, a pesar del hecho de que Lauren estuviera all como profesional. Pero Por qu no tengo la impresin de que la prensa piense de la misma manera? Mierda! Le cae bien a sus hijos? Cmo se sienten ellos ante el hecho de que viva con ustedes? Con esa pregunta, las mejillas de Dev se encendieron a la vez que soltaba un profundo suspiro justo antes de contestar. Seoras y caballeros, s que la Secretaria de Prensa Allen vino aqu y les dio un panfleto sobre cinco partes importantes de la legislacin. Estoy trabajando en eso. Vine aqu para contestar preguntas sobre esos y otros asuntos importantes que ataen a nuestra nacin. Los ojos de Lauren estaban clavados en Dev. No he venido para contestar preguntas sobre algo que no tiene inters

Que no tiene inters?Lauren salt tirando sus gafas contra el suelo He sido crucificada en todos los peridicos del pas, y no tiene inters? Le grit al holograma de Dev. Muchas gracias! Un coro de voces protest y Dev levant sus manos para callarlos. Estoy muy segura, que el pueblo americano est mucho ms interesado en cmo pretendo hacer posible que los nios tengan un buen servicio mdico. O en si habr o no un programa de seguridad social cuando acabe mi presidencia. La Secretaria de Prensa y David se miraron mutuamente, entornando los ojos simultneamente. Y cuando estis dispuestos a hablar sobre esas cosas, hacdselo saber a la Secretaria de Prensa Allen y volver. Vuestra actual serie de preguntas es una prdida de mi tiempo y de dinero pblico. Que tengan un buen da, damas y caballeros. Y con eso, abandon la sala. Necesito ver a Lauren. *** Lauren estaba sentada en su cama con la cabeza entre sus manos. Su carrera se estaba desmoronando. Qu era una historiadora y bigrafa en la que no se poda confiar para ser objetiva y honesta? Nada. Dios, voy a acabar escribiendo la vida

de Ricky Martin. Lo s. La mujer rubia oy como tocaban a la puerta. Vete. Devlyn presion la frente contra la puerta de Lauren. No le importaba si la vea alguien. Lauren, por favor, dame un momento. Has tenido tu momento. Y, si no recuerdo mal, decidiste no hacer ningn comentario.. Pero a pesar de ella misma, se senta atrada hacia la puerta. Dio varios pasos hacia ella, pero decidi que an no estaba preparada para ver a Devlyn. En lugar de eso, se cay sobre la mesa de caf, haciendo que esta se desplomara por su peso. Devlyn golpe la puerta varias veces ms, el cual haba acudido en su ayuda cuando oy el estruendo. Cuando este haba vuelto a su posicin, pregunt suavemente. Estas bien? Dios, es cabezota. Venga, djame pasar, por favor. Al menos deja que me disculpe cara a cara Lauren se levant del suelo. Genial. Ah van a ir a parar mis prximos diez cheques. Espero que a Gremlin le guste la comida para perros sin marca. Su mirada viaj hasta la puerta. Dev pareca sincera. Cruz la habitacin y abri la puerta slo un poco. S? Ahora que estaban cara a cara, Dev se encontr sin palabras. Pero al mirar esos brillantes ojos grises la frase le sali

rpidamente. Lo siento. Lauren sinti una punzada en el pecho cuando vio el arrepentimiento dibujado en la cara de Dev, y luch contra la urgencia de aceptar las disculpas de Dev inmediatamente. Pero las palabras de la conferencia de prensa estaban todava en la mente de la escritora. Le dio la espalda a la escritora y camin por la habitacin. Por qu te disculpas por algo de tan poca importancia como la carrera que me he estado labrando durante toda mi vida, Presidenta Marlowe? Devlyn se estremeci ante el fro tono en el que Lauren pronunci su cargo. Por no mencionar el hecho de que no disfrutaba que sus propias palabras se volvieran contra ella. Paciencia. S. suspir. S que eso son mal. Lauren, yo no quera decir, ni siquiera dar a entender, que tu carrera no fuera importante. Slo que era un asunto en el cual el pueblo no tena porqu inmiscuirse. Lo siento. Lauren sacudi la cabeza. Las disculpas eran buenas, pero Devlyn pareca no comprender lo que esto significaba para ambas. Yo observo, escribo lo que veo. No puedo ser un objeto de especulacin! Tan ciega estoy que no he visto esto venir? Tenas una oportunidad para acabar con todo esto, y no lo hiciste. Me prometiste que me ibas a apoyar, y no lo has hecho. Si no soy creble, soy inservible como tu bigrafa. Ni como la de nadie. La Presidenta se mantuvo firme mientras las acusaciones de

Lauren la golpeaban, T no eres inservible, y nunca lo sers! Lauren, si yo me tomo esto como algo importante e intento explicarlo, no desaparecer. Lo mejor que se puede hacer es dejar que siga su curso, y que muera lentamente. Confa en m, maana Bueno vale, quizs no maana, pero la semana que viene o el mes que viene, esto slo ser un recuerdo, y el mundo se volcar en otros cotilleos Dev ignor los hombros cados de Lauren y sigui presionando, cuando lo que realmente quera hacer era darle un abrazo. No me has estado observado estos das? No has visto como a veces saltaba de un tema a otro tan rpido que a veces me senta como un canguro? Si no te has dado cuenta, quizs no eres la persona que buscaba para este trabajo La mujer de pelo negro apret su mandbula durante unos segundos, despus solt un fuerte suspiro. No quera decir la siguiente frase, pero saba que tena que hacerlo. No estamos implicadas en nada y bien por supuesto no eres una prisionera. Eres libre de marcharte en cualquier momento con las ms altas recomendaciones que te pueda ofrecer. Los hombros de Lauren cayeron an ms, y Devlyn sinti como sus tripas se revolvan ante la certeza de lo que haba causado. Slo quiero que sepas que siento todo lo que ha pasado. Yo nunca te hara dao intencionadamente, Lauren. Por favor, creeme. La escritora cerr los ojos ante las palabras de Devlyn. Nunca

haba culpado a Dev de lo sucedido, slo de no solucionarlo de una manera distinta. O slo estoy decepcionada porque no lo solucion a mi manera? Marcharme? susurr dbilmente. Quera irse? No. Lo que ella quera era que el da empezara de nuevo, y no tener una pila de peridicos y una sala llena de periodistas, preguntando sobre su moralidad y profesionalidad. Su enfado empez a disolverse, y cuando se gir y mir a unos afectados ojos azules, los suyos se llenaron de lgrimas. Pero no hemos hecho nada malo. No es justo! Saba lo infantil que sonaba, pero en ese momento no le importaba. Era la verdad. Los labios de Dev se curvaron en una sonrisa triste. S que eso es la verdad, y t tambin. Eso es todo lo que importa, porque maana ya no seremos noticia Se mordi el labio, pero no poda dejar de hacer la pregunta que le quemaba en la lengua. Sera muy horrible para ti? Quiero decir que la gente pensara que hubiera algo entre nosotras. Dejando de lado lo del trabajo. Ha sido una estupidez, MArlowe. Si hasta yo estoy confundida. Lauren neg con la cabeza mientras se le escapaban unas cuantas lgrimas. Se las sec enfadada, odiaba que su primera reaccin cuando se enfadaba fuera gritar. La segunda era llorar. Y, para colmo de males, Devlyn haba presenciado ambas. Yo um Le estaba preguntando si le molestaba por el hecho de ser las dos mujeres? No estaba muy segura pero lo supuso. No es eso.

La voz de Devlyn era ahora ms suave. Recorri los ltimos pasos que la separaban de ella, no detenindose hasta que estaba lo suficientemente cerca como para observar las brillantes lgrimas que an reposaban en sus pestaas Es duro que todo lo que haces sea observado y estudiado bajo un microscopio. Confa en m, lo s. Slo necesito que creas que lo siento de verdad Suspir fuertemente. Si te quieres resignar, lo entender. Y me asegurar de que Sharon de un comunicado a la prensa explicando las cosas. Slo hazme saber lo que quieres. En cualquier caso, si hay algo que pueda hacer, hzmelo saber tambin. Sus ojos se cerraron, y Lauren se sinti incapaz de romper la intensa mirada de Dev. Es eso quiero decir quieres que me resigne? Nunca haba estado tan cerca de Dev y sinti un inexplicable deseo de acercarse incluso ms. Dev neg con la cabeza. No. Eso es la ltima cosa que quiero. Lo que deseo es que ests feliz y cmoda aqu. Lauren asinti. No saba si todava era posible, pero estaba determinada a intentarlo. La escritora levant la mirada. No me rindo fcilmente, Devlyn. Se apart las lgrimas que le quedaban. Dev movi las manos cuidadosamente, y tan despacio que

Lauren pudo notar su temblor. Ya lo s. Por qu crees que te quera a ti? Lauren sonri cuando unos suaves dedos acariciaron sus mejillas, secando gentilmente sus lgrimas. Se ri nerviosa, inclinndose inconscientemente ante la caricia de Dev. Hemos discutido? Vale. Porque acabo de descubrir que odio discutir contigo. Dev sonri, el alivio que senta la hizo incluso marearse. Permanecieron ah, inmviles durante un momento, y finalmente Dev apart la mano de la mejilla de Lauren. A veces, despus de discutir con una amiga, un abrazo se agradece mucho. Dev no estaba segura si se estaba adentrando en terrenos pantanosos con la escritora. Lauren no necesit ninguna invitacin. Se inclin rodeando con sus manos la slida figura de Dev, suspirando aliviada cuando la presidenta la correspondi con un abrazo an ms fuerte. Su cara estaba contra la camiseta de Dev, y su corazn iba a mil. Pero tambin pudo notar como el pulso de Dev no era muy diferente al suyo. En esa posicin tan agradable, respir profundamente y percibi el delicado perfume de la Presidenta. Oh, Dios. Devlyn presion su cara contra el suave pelo de Lauren. Esperaba que la mujer no pudiera sentir su corazn, el cual estaba apunto de salirse del pecho. Apret a Lauren un

poco ms y entonces se dio cuenta de que los dos o tres segundos que duraba un abrazo amistoso se haban acabado y tendra que soltar a Lauren. Dev estaba apunto de hablar cuando la puerta de Lauren se abri. Cuando levant la vista encontr a Christopher y Aaron plantados mirndola. La mirada de Lauren vol hacia la puerta y se qued sin saber que hacer mientras los nios seguan mirando, ignorantes de la tensin que haba a su alrededor. El perro. susurr Dev a Lauren en el odo. Su clido aliento caus un suave temblor en la escritora. Estn aqu por l.. Lauren silb de repente, y Gremlin asom la cabeza por debajo de la cama. Este vio a Devlyn y ladr. Gremlin! Los nios gritaron felizmente. El perro atraves la habitacin. Pero no sin parar antes enfrente de Devlyn y ladrarle de nuevo. Acto seguido, corri hacia los nios, quienes inmediatamente empezaron a jugar con l, olvidndose del hecho de que su madre y Lauren estuvieran todava envueltas en un holgado abrazo. Es increble! Gremlin los hipnotiza! Es verdad. Mis hijos son esclavos del culto a Gremlin. Ambas estallaron en carcajadas y se soltaron mutuamente.

Dev observ la mesa rota. La prxima vez que te enfades conmigo, deberas pegarme a mi. Dudo ser tan valiosa como esa mesa. Oh, Dios mo. Lauren exclam marcando an ms su acento sureo. En cuanto est valorada? No es que me interese. Pero seguro que Michael Oaks me pasa una factura, por eso debo saberlo. Los ojos de Lauren se abrieron de golpe. Era. dijo dbilmente. Debera no haberme levantado esta maana de la cama. Bueno excepto por ese abrazo. Me levantara cualquier da a cambio de uno de esos. S. Era Dev prosigui. O que le hicieron una tasacin el ao pasado. Era muy cara para asegurarla. Lauren pudo percibir una sonrisa en el rostro de Dev. Tasacin eh? Su tono era escptico. Dev se ri. De acuerdo te hara sentir mejor saber que la compr en un mercadillo cuando iba a la universidad. Pagu por ella cuatro dlares y la pul yo misma? Vino conmigo desde Ohio. Tramposa! Significa eso que no voy a tener que vender un rin?

Nada de rin. Pero me debes cuatro pavos. *** Vamos entra. Lauren abri la puerta de su habitacin. Una suave luz amarilla que haba dejado encendida iluminaba la estancia. Te va a encantar esta foto. La saqu a la hora de comer. Estaba dando un discurso al Congreso. Las cejas de Dev se arquearon a ms no poder. Ashley? Por favor dime que no es Republicana. Las mujeres se detuvieron delante del escritorio de Lauren. La mujer ms baja sonri y le tendi a Devlyn la foto. Uhh Huh. Dev sonri y mantuvo la foto al nivel de sus ojos, Por eso lleva puesta mi chaqueta. La prenda llegaba prcticamente hasta el suelo en el cuerpo de esa nia de siete aos. Las mangas le colgaban de modo que las manos eran invisibles. Es tan guapa. Es igual que t. Devlyn sinti como el rubor se suba por la cara. Supongo. admiti tmidamente, aunque Lauren pudo or el orgullo que emanaba su voz. Samantha siempre me deca lo mismo. Dev se detuvo de golpe como si hubiera dicho algo malo. Sinti un deje de culpa. Se dio cuenta de que no haba pensando en Samantha durante das no haba dicho su nombre en

semanas. Las lgrimas llenaron sus ojos, saliendo tan rpido que apenas las pudo detener. Lauren acarici suavemente el brazo de Devlyn. La echas mucho de menos, estoy segura. sonri. Cuando Lauren se divorci de su ex-marido, no hubo lgrimas. Ella estaba ms decepcionada por haber fallado en el funcionamiento del matrimonio que por perder a su marido. Mirando a Dev, Lauren se sinti un poco avergonzada por no haber experimentado nunca la prdida que evidenciaba la cara de la Presidenta. Dev asinti Era una persona muy especial. Pero el mundo sigue su curso. Aunque me haya tomado mucho tiempo descubrirlo. Sus ojos se clavaron en los de Lauren. No creo que haya nacido para vivir sola. Una esperanzadora sonrisa se dibuj en su cara. Es ms divertido vivir con alguien. Depende de ese alguien. dijo seriamente Lauren. La voz de Dev era igual de seria S, depende. Una educada voz femenina rompi el silencio de la habitacin, y Lauren mir hacia la pantalla azul. Llamada entrante del (865) 555-9537. Llamada realizada desde un telfono mvil. Causa: emergencia. Lauren contuvo la respiracin. Las llamadas de emergencia no

sonaban en el telfono. Una voz automatizada las responda. Y haba tenido el mvil apagado todo el da. Aunque ella llamaba una casa una vez al mes, nunca haba recibido una llamada de larga distancia de sus padres. No importndole la presencia de Devlyn en la habitacin, acept la llamada. Lauri? Una voz de hombre con un acento mucho ms pronunciado que el de Lauren irrumpi en la habitacin. Qu pasa, Pap? Es mam? Dev rode a Lauren por la cintura, unindose para recibir malas noticias. Por favor que no se haya muerto nadie. Pidi Dev. Hubo una larga pausa, despus un suspiro. Ha estado en cama toda la semana. Ya la conoces. Lauren pareca preocupada, y Devlyn quera preguntarle sobre su madre, pero el padre de Lauren habl antes de que pudiera. Por todos los cielos, nia! He estado intentando comunicarme contigo desde esta maana. Sabes que hora eso? S que es tarde. Acabo de volver a mi habitacin Es que esa seorita Presidenta no te deja dormir? Esto lo dice un hombre que se levantaba todos los das a las 4: 30 de la maana para trabajar No importa eso ahora, pap.

Qu sucede? Te dir lo que sucede. Cit completamente la columna del The Revealer, y las dos mujeres sintieron vergenza ajena. El peridico haba usado la frase "gatita lista y deseosa de sexo". Todo el mundo el mundo est hablando de eso! Nuestro telfono ha estado sonando todo el da. He tenido que desconectar esa cosa. Y ahora hay un grupo de periodistas aparcado en nuestro jardn y no se van! Oh, papa, lo siento mucho. Nosotras nunca quisimos que pasara esto. Y por milsima vez, dile a mam que deje de leer esa basura. Aunque no es que los peridicos "respetables" fueran mucho mejor Nosotras? Esa pregunta fue formulada con tanto rencor como era posible. No era posible que esto fuera verdad. A quin te refieres exactamente con ese "nosotras"? Ummm Lauren intent decir algo, sintindose culpable a pesar de que ni ella ni Dev haban hecho nada malo. Nia, ests viviendo ah? En la Casa Blanca? Sorpresa. aadi dudosa Os lo iba a decir el prximo fin de semana cuando llamara. No se lo habas dicho? Le susurr Dev en el odo.

Lauren se encogi de hombros un poco a la defensiva y se alej de Dev. Ella haba estado fuera cerca de dos aos, haciendo la biografa del Cardenal O'Roarke y a ellos nunca les import en qu lugar estaba exactamente. Nunca le preguntaron la direccin. Estaban contentos con el hecho de tener el nmero de telfono, aunque nunca lo usaron. De modo que no se le haba ocurrido hacerles saber nada de su exacta ubicacin en Washington D. C. Hubo una pausa mientras Howard Strayer cubra el auricular con su mano. Os dije que te alejarais de esos arbustos, maldita sea! Lauren mir a Dev alarmada cuando oy el inequvoco sonido de su padre cargando la escopeta. Sr. Strayer, soy Devlyn Marlowe. intervino Dev. Por favor, no dispare a la prensa. Me asegurar de que la polica local los mantenga fuera de su propiedad. S, claro! Y yo soy el Rey de Francia. Lauren se tap la boca, conteniendo una sonora carcajada. Yo um pero yo s soy Devlyn Marlowe. Dev persisti indignada. Nia, esto no es cosa de risa. Y para de hacer esa voz tan profunda y grave como si fuera la de un hombre. Crea que eras

demasiado mayor para esos juegos. Dos cejas se curvaron en seal de asombro. Dev se puso las manos en la cintura y susurr Como un hombre? a Lauren, la cual estaba contendiendo sin xito la risa. Papa, es realmente la Presidenta Marlowe. dijo finalmente Lauren cuando pudo recuperar el aliento. Se dirigi a Dev. Di algo mientras estoy hablando, as me creer. Sr. Strayer, de verdad que soy yo. Devlyn habl sobre la renovada risa de Lauren. No bromea? No bromeo. Replic educadamente, ahora era ella la que sonrea. Bien, entonces Sra. Presidenta, slo tengo una pregunta que para usted. Qu demonios est haciendo en la habitacin de mi hija a las 11:30 de la noche?! Los ojos de Dev se abrieron ante el tono del hombre. Oh, Dios. Domingo, 21 de febrero.

A la escritora le gustaban los domingos. El cuarto domingo en la Casa Blanca transcurra tranquilo y bastante parecido al de una persona normal. Por qu querra alguien un trabajo como este? Nunca haba tiempo para descansar. Incluso hoy Dev haba tenido que asistir a una reunin sobre la crisis del Medio Este. Este era el tiempo que tena reservado para los nios y todos queran salir fuera a jugar con la nieve que haba cado durante la noche. El plan de Lauren era quedarse y escribir, a pesar de que saba que deba sacar a Gremlin pronto a dar un paseo. Lauren estaba araando un poco de tiempo para ella misma. Sus pequeos ojos grises se posaron en su pequeo compaero, el cual estaba acostado hecho una bola a sus pies. Un sonido fuera de su habitacin proveniente de la ventana de al lado de la cama llam su atencin. Por ella poda ver a Christopher y a Aaron, y a sus respectivos agentes, jugando con la nieve y pasando un buen rato. Los dos jvenes agentes que les haban sido asignados estaban jugando con ellos, y se poda decir que estaban pasando un rato tan divertido como el de los nios. Not como varios agentes estaban ms retirados, observando sin perder detalle la batalla de nieve mientras beban un lquido caliente para entrar en calor. La mujer rubia se levant para tener una mejor vista del paisaje invernal y se pregunt dnde estara Ashley. Sus ojos buscaron con ms detenimiento y al final se dio cuenta de que la nia no

esta all. Venga Gremlin, vamos a dar un paseo. Gremlin se levant de un salto a pesar de que estaba roncando slo un par de segundos antes. Estaba preparado para irse al instante, girando alegremente alrededor de los pies de Lauren mientras esta coga su chaqueta y la correa. Haba varios caminos para llegar hasta el jardn, pero ella eligi la ruta que pasaba por la habitacin de los nios y la sala de estar de la Presidenta. Sentada en la entrad, fuera de la sala de estar, estaba la Agente Hamlin. Mientras se acercaban, Gremlin se dirigi a la sala corriendo delante de Lauren. Voy a tener que dejarte aqu cuando termine este trabajo, Verdad, Gremlin? Cuando lleg a la puerta le escritora se par, inclinndose sobre el marco y mirando a la nia de pelo oscuro, la cual tena unos cuantos libros para colorear enfrente de ella. Su abrigo y su gorro, estaban en la mesa al lado de los colores. Gremlin dio un pequeo ladrido y Asley inmediatamente levant la vista, saltando de la silla y dejndose caer sobre la alfombra para acariciar al perro cariosamente. Gremlin estaba encantado y ronroneaba como si fuera un gato. Lauren saba que el perro se senta en esos momentos como si estuviera en el paraso canino. La mujer se quit las gafas y las meti en un bolsillo de la chaqueta, sabiendo que al salir se le empaaran y seran poco tiles. Adems, eran bifocales y ella realmente slo las

necesitaba para leer y escribir, aunque era ms fcil dejrselas puestas todo el da y olvidarse de ellas. Ey, estbamos apunto de ir a dar un paseo. Te gustara acompaarnos? Ashley levant la mirada y neg con la cabeza. Pero la mirada triste de la nia le dijo ms que si hubiera hablado y dado una explicacin. Ella entr en la habitacin y se arrodill al lado de Gremlin. Ests segura? pregunt amablemente. Tus hermanos estn teniendo una guerra de bolas de nieve. Por qu no ests fuera con ellos? Ashley mir hacia la puerta pero no dijo nada. Lauren suspir Vamos, creo que Gremlin quiere jugar. Y yo estoy un poco cansada de esta maana. Me haras un gran favor si jugaras con l y lo sacaras fuera. De verdad? pregunt interesada mientras el perro le lama la mano. Claro. Pero no hace mucho fro fuera? Lauren apret los labios. Desde cuando a un nio le importaba la temperatura cuando haba que salir a jugar? Bueno, supongo. Pero te abrigars mucho, Verdad? Y siempre podemos volver dentro si no aguantamos

Vale. La nia se puso contenta de inmediato. Bien. asinti Lauren. Ponte tu abrigo, los guantes y mir la gran cantidad de ropa que haba en la mesa Y todo lo que est en esa pila, yo ir a hablar con la Agente Hamlin. Ashley no se molest en contestar; estaba ponindose las botas a toda prisa. Lauren se dirigi hacia la puerta. Se asom y habl muy tranquila Levanta tu culo de esa silla y preprate para salir. Ashley y yo vamos a sacar a Gremlin a pasear. No hace demasiado fro para divertirse un poco fuera. Qu piensas que estn haciendo sus hermanos en este momento? Dios, ahora me explico porque Ashley no estaba jugando fuera con su agente. Esta mujer acta como la mujer de hielo. No es Emma suficiente para ser estricta? Pero La agente mir a Lauren y su protesta muri en sus labios. Lauren se gir y vio como Ashley y Gremlin se dirigan hacia ella felizmente. Cuando Lauren y Ashley salieron al pasillo, oy como la agente deca por detrs de ellas. La princesa y Sper Ratn estn en movimiento. Nos dirigimos a sacar al perro a pasear. Sper Ratn? Sper Ratn! Oooooo Devlyn Marlowe,

espero que ese apodo no haya salido de ti. Despus se ri recordando el nombre que David haba propuesto para que el Servicio Secreto llamara a Devlyn. Mientras Lauren segua a Ashley y a Gremlin esperaba que su apodo no le encajara tan bien como a Devyln el suyo. Espero que tu reunin est yendo bien, Wonder Woman. Viernes, 26 de febrero Estaban sentadas en la sala de estar de Devlyn. Cansadas. Lauren mir su reloj. Eran casi las donde de la noche, y ellas haban estado en pie desde las cinco de la maana. Llevaban casi 20 horas levantadas. Mir la cara de la mujer que haba enfrente de ella, la cual daba un sorbo de su vaso de leche. Dev pas un plato de galletas a Lauren. Suspir y extendi una pierna sobre la mesa de caf. La chimenea estaba encendida, pero Dev no crea que las llamas fueran las responsables de las sombras que apreciaba bajo los ojos de Lauren. Haba sido un da duro y ella misma estaba que no se tena en pie. Cansada? pregunt retricamente. Lauren la mir como si estuviera loca, pero contest la pregunta de todos modos. Dios, s. Estoy muerta. La escritora mir su vaso de leche sin ganas. No haba bebido leche desde que era una nia. Cul era la obsesin de Emma con este lquido? Cuando ellas entraron en la sala, la mujer mayor, con el pelo lleno de rulos, les dio un vaso de leche a cada una y acto seguido se fue a la cama sin pronunciar

palabra. Era muy rara. No s cmo haces esto cada da. Y no s como puedo seguirte. dijo la escritora No estoy segura de cmo vamos a sobrevivir cuatro aos. Cogi un par de galletas Oreo y las puso en sus piernas, sin importarle un pepino que estas mancharan su falda de color crema. Para eso invent Dios el lavado en seco. Le devolvi el plato a Dev. De hecho hoy fue un poco ms duro de lo normal, y lo sabes. El pequeo ataque del Secretario de Defensa fue inesperado, y eso trastoc totalmente mi agenda Ese hombre. Lauren abri una Oreo chupando la crema y quitndola con los dientes es un idiota. Dev asinti, metiendo su galleta en la leche hasta que qued bien empapada. Me odia. Entonces es ms idiota de lo que pensaba. Por qu te odia? Lauren gimi un poco mientras beba su leche. Estaba buena! Por que s. Devlyn meti rpidamente la galleta mojada en su boca, y estas son sus palabras no las mas: Dev imit el profundo acento de Boston es ms falsa que un billete de tres dlares. Toda esa basura de hoy era porque eres gay?

La mujer alta resopl. Muchas personas me odian porque soy gay. dio un trago de leche y una diablica sonrisa cruz sus labios, causando que la leche se saliera de la boca. Dev se inclin un poco y susurr en tono de conspiracin Quiero que el Tesoro Federal imprima billetes de tres dlares solo para joderle. Lauren estall en carcajadas y slo fue capaz de evitar regar a Devlyn de los trozos de galleta que salan disparados de su boca, colocndose la mano delante. Una sonrisa se dibuj en sus labios. No deberas querer empezar con algo tan drstico. Quizs podras empezar con algo un poco ms pequeo. Por ejemplo con sellos para coleccionar de Devlyn Marlowe en un fondo arcoiris Yo me comprara hasta el lbum. Despus la cara de Lauren se volvi seria Por qu tener un miembro del gabinete que te odia? Mir envidiosamente los pies descalzos de Dev. Dev, notndolo, movi alegremente los dedos de los pies. Qutatelos. Ah, y ya que lo has dicho, tienes que estar muerto para que pongan tu cara en un sello. No le voy a dar esa satisfaccin. Rpidamente, Lauren se quit sus zapatos. Suspir aliviada ante la sensacin del suave y fro parquet contra sus calcetines. Venga. la anim Dev moviendo sus dedos otra vez Es mucho mejor si los pones encima de la mesa.

Ests segura? Oh, por favor. Esta no perteneci a George Washington tampoco. Se inclin y agarr los tobillos de Lauren. La joven mujer grit ante esas inesperadas manos fras. Lo siento. Dev apunt al vaso de leche fra que haba estado sosteniendo. Mis dedos no suelen estar fros. Lauren record su abrazo de la semana anterior. Lo s. Ahora, volviendo a tu pregunta. sonri Dev, mirando sus pies que estaban unos al lado de los otros en la mesa. Tiene unos pies muy bonitos. S? le anim Lauren, preguntndose por qu Dev estaba mirando sus pies. Por qu tengo un miembro en el gabinete q me odia? Bien, cost mucho, y quiero decir mucho traerme hasta aqu. Acced a poner a gente en puestos importantes a cambio de apoyo al Partido de Emancipacin. Eso me ayud a obtener la Presidencia y a tener que aguantar cuatro aos a idiotas como el Secretario de Defensa Brendwell. La poltica es un juego, y as es como se juega Dev moj otra galleta en leche. Ya entiendo. contest Lauren pensativa. Pero no lo

entenda realmente. Al menos no a este ese preciso momento. Entonces no slo tienes que luchar contra los Demcratas y Republicanos sino que tienes que preocuparte de tu propia gente tambin Bueno, ms o menos. Mi partido me apoya ahora. Sera estpido que no lo hiciera. Se han hecho muchos sacrificios a lo largo del camino. Tenemos ms enemigos alrededor que amigos. La clave aqu son los amigos que tenemos. David por ejemplo. l es Demcrata. suspir l es mi hombre para los acuerdos. Puede cruzar de partido a partido y no parecer un falso. Le confiara mi vida. Lauren mostr su acuerdo. Si el pueblo supiera la influencia que David, o incluso Jane, tenan, a Amrica le habra dado un colectivo ataque al corazn. Pero Washington era como un tiburn mortfero, y Devlyn necesitaba varios amigos tiburones que nadaran en sus aguas para asegurar que no fuera comida viva. Lauren gir la cabeza viendo como la Presidenta se coma lo que deba ser su vigsima galleta. Dev par a mitad de bocado. Qu? T nunca has tenido que preocuparte por tu peso Verdad? pregunt envidiosa Creo que te odio. Aprovechando la oportunidad, Dev mir detenidamente el cuerpo en forma de Lauren. No creo que tengas nada de lo que quejarte, Srta Strayer. se burl Confa en m, con lo

que nos movemos, muy pronto aprenders a comerte todo lo que te pongan delante sin importarte lo que sea. Y ni siquiera engordars un gramo. De hecho, ya has adelgazado un poco no? Lauren parpade sorprendida Slo un kilo. arque una ceja. Ests espiando mi bscula? No. se ri Dev. Slo noto cualquier cosa que te pase. Pero esa es la mejor parte de estar aqu. De pronto, toda la comida es buena. Necesitars toda la energa extra que puedas encontrar para superar das tan maratonianos como este. Cogi otra galleta y se la meti en la boca. Adems, no tengo que molestarme en vigilar mi peso. Toda Amrica me est vigilando. 320 millones de personas estn interesadas en lo que engordar mi culo durante cuatro aos. Lauren hizo una mueca. Bueno, toda Amrica puede estar mirando tu culo. Pero nadie est mirando el mo. Dev sonri. Yo no afirmara eso. En menos de una dcima de segundo, su cara se volvi roja como un tomate y se tap los ojos con las manos. Yo ehh Yo Dev se frot la cara, intentando borrar su rubor. Yo no quera decir algo fuera de tono como eso. A veces me pregunto cmo he llegado hasta donde estoy. David tiene razn: abro la boca y meto la pata. Preocupada mir entre los dedos y vio una sonrisa indulgente dibujada en la cara de Lauren. Lo siento. dijo sinceramente Devlyn queriendo patearse ella misma el trasero. Acto seguido

se descubri los ojos completamente. No recuerdo haber estado tan avergonzada en toda mi vida! Lauren empez a rer, disfrutando del color rosado de las mejillas de Dev. Estaba Devlyn flirteando con ella? No pasa nada Dev. Slo se te fue un poco la lengua Los ojos de Dev se abrieron de nuevo y su rubor aument. S. afirm mientras se llevaba el vaso a los labios. Cmo voy a pretender mantener algo de distancia profesional contigo, Devlyn? Dios, mranos ahora! Estaban sentadas juntas, sus caderas casi se rozaban. Lauren se alarm cuando se vio a si misma acercndose un poco ms a Dev. Quera perderse en esos ojos azul cielo. Estoy en problemas. Dev cogi la ltima de las galletas y le ofreci a Lauren. Un bocado? Bueno, estamos en Washington. Esperaras algo menor? La Presidenta mene la galleta, preguntndose que perfume llevaba la bigrafa y por qu no ola de una manera tan intoxicante en nadie ms. Oh, cielos. No voy a aguantar cuatro aos as. Marzo de 2021 Mircoles, 3 de marzo Washington D. C era un barrizal. La nieve derretida haba

dejado a su paso un fro lquido que mezclado con los residuos del suelo haba dado lugar a un sucio y pastoso lodo. Pero, gracias a Dios, la calidez de la primavera se haba apoderado de la capital de la nacin y haba, finalmente, acabado con todas las seales de lo que haba sido un invierno brutal. Lauren dirigi su cabeza hacia la ventana, oyendo el suave cantar de un petirrojo. Oh, s. Estoy preparada para la primavera. La escritora sonri ante el jarrn de rosas amarillas recin cortadas que iluminaban su escritorio. Cada noche, cuando volva a su habitacin, un ramo de flores frescas le daba la bienvenida. Al principio, pens que esos ramos se encontraban en todas las habitaciones de la residencia. Despus se dio cuenta de que no haba en ningn otro sitio a parte de en su habitacin. Le haba preguntado a David McMillian sobre ello, y el hombre se encogi de hombros sin contestar a su pregunta. Esta maana soleada, la Presidenta estaba en una reunin con su Consejero de Seguridad Nacional, y Lauren se tom ese tiempo para empezar a investigar un tema que le haba intrigado durante semanas. Pens que Devlyn poda hablarle de ello, pero las veces que haba salido el tema, Dev pareca tensa, enfadada quizs. Incapaz de soportar la sombra de dolor en los ojos de Dev, Lauren llevaba la conversacin hacia otros derroteros, a pesar de que Dev pareca querer seguir adelante. Gracias a Dios, esta parte de la vida de la Presidenta haba sido muy publicada. Con una serie de rpidos comandos, Lauren encendi su

ordenador y conect. Buenos das, Srta. Strayer. la suave voz del ordenador le dio la bienvenida. Buenos das. le respondi. Siempre contestaba a los salidos, incluso a los de una mquina. De alguna manera le pareca maleducado no hacerlo. Buscar archivos. Marlowe, Devlyn. Buscando. Archivos localizados. Directorio? Lauren se reclin sobre su silln y se quit las gafas, masajeandose el puente de la nariz mientras morda una de las patillas. Sub-directorio: Marlowe, Samantha. Campo de bsqueda: todos. Buscando. Archivos localizados. Directorio? Abrir todos los archivos. Los ms recientes primero. Directorio actual. Nombre del documento: Vista de Sentencia. Harris, Theodore, 17/05/2017. Una imagen de video tridimensional apareci y Lauren se puso las gafas mientras alejaba un poco la silla para dar mayor resolucin al holograma. Dev estaba en un tribunal y la mera visin de la Presidenta le caus un gran estremecimiento. La

mujer de pelo negro estaba en una tarima. En su cara, muy marcada y cansada, se podan apreciar unas sombras negras rodeando unos ojos tristes. Parece que est viviendo un infierno. Si el Tribunal me permite. Dev se detuvo y tom un trago de agua. Estoy aqu delante de todos ustedes, no como Gobernadora del estado de Ohio, sino como vctima. Me presento ante ustedes como una esposa que llora la prdida de de mi mujer. Los ojos de Dev se iluminaron, y Lauren pudo apreciar en ellos una mezcla de rabia contenida y una profunda tristeza. Ambos sentimientos suplicaban ser liberados. He pasado cerca de 15 aos con Samantha y pretenda pasar muchos ms. Sus penetrante mirada recorri toda la sala, su cara se haba endurecido. Sin embargo, ese hombre,. apunt a un hombre desaliado, de treinta y pocos, decidi subirse a un coche despus de haber estado bebiendo toda la noche. Como ha sido probado, iba a mucha velocidad y en estado de embriaguez cuando colision con el coche que Samantha estaba conduciendo. Adems, su coche estaba equipado con piloto automtico, y si lo hubiera usado habra prevenido el accidente. Habra evitado esto con tan solo haberse preocupado en activarlo! Lauren se inclin hacia adelante, viendo a Devlyn detenerse otra vez para luchar por mantener sus emociones. Sinti como algo le oprima el pecho, la tensin que estaba soportando Dev,

le estaba poniendo difcil una cosa tan sencilla como respirar. El acusado sali del accidente con un par de araazos. Mientras Samantha Marlowe yaca atrapada en el coche, san sang sangrando y medio muerta, l abandon el accidente y sigui su camino hacia la tienda de licores para comprar ms bebida. La imagen rpidamente se centr en el acusado, el cual se sujetaba la cabeza con las manos, para volver a centrarse en Devlyn acto seguido. Lauren reconoci a Jane en la galera. Al departamento de bomberos le llev casi una hora retirar el coche y sacarla. Y por ese entonces Sam ya estaba La voz de Dev termin la oracin susurrando ya estaba muerta. La mandbula de Dev tembl por un momento, y acto seguido retrocedi un poco en el plpito. Sus ojos bajaron para mirar las notas que tena desparramadas delante de ellas. Estaban arrugadas y destrozadas, y Delvlyn de repente las retir de la mesa, como si hubiera decidido no usarlas al final. Lauren mir a Dev. Eran demasiado personales para leerlas a toda la sala, verdad? Samantha dej atrs tres hermosos nios,. una pequea sonrisa se asom a sus labios, y Lauren sonri tambin tristemente. No importaba el momento en que fuera, Dev siempre sonrea cuando mencionaba a sus hijos. Nuestra hija

de tres aos, Ashley, a la cual Samantha adopt nada ms nacer. Nuestro hijo Christopher, de un ao. l mm dio sus primeros pasos un da despus de la muerte de Sam. Y nuestro bebe, Aaron, el cual no tena ni siquiera cuatro semanas cuando la mataron. La compostura de Dev empez a tambalearse, y unas lgrimas empezaron a caer por sus mejillas, empapando los papeles que tena delante. Lauren cerr los ojos dolorosamente, su estmago estaba hecho un nudo. No quera ver ms, pero saba que tena que hacerlo. Estos tres maravillosos nios nunca conocern el amor de esta mujer que tanto los quera, a causa de su irresponsabilidad, su indiferencia y su falta de respeto hacia los seres humanos Devlyn continu Porque debido a su rechazo a ponerse en tratamiento despus de sus dos anteriores accidentes, he perdido a mi compaera y mejor amiga. Ha destrozado mi familia. Dev par, incapaz de continuar. Ni si quiera va a decir su nombre, pens Lauren. Dev respir hondo y detuvo sus temblorosas manos, hacienda contacto visual con el juez. Pido a este tribunal que aplique a este hombre el justo castigo de pasar en prisin el mximo tiempo permitido en el estado de Ohio para crmenes de los que se ha hudo. Nunca recuperar a Samantha. Nuestros hijos han perdido una parte irremplazable de sus vidas. La

comunidad ha perdido a un gran miembro. l,. apunt con su cabeza al imputado, debera perder tanto como hemos perdido nosotros Dev cuadr sus hombros. Pero eso no es posible. Por eso su libertad es lo mnimo que puede darnos De repente, David entr en imagen rodeando con un fuerte brazo la cintura de Devlyn cuando, por un segundo, pareci que se iba a desmayar. Detn la imagen. Lauren se levant las gafas para retirarse unas lgrimas que haban empezado a salir de sus ojos. Haba tenido suficiente. Ordenador, busca la sentencia de un tal, mir hacia abajo y ley un nombre que haba escrito en sus anotaciones, Teddy o Theodore E. Harris. Arrestado por asesinato temerario al volante en Ohio, 14/05/2017. Buscando. Archivo encontrado. No visual. La escritora mir la imagen congelada de la pantalla. Mirando directamente la cara plida de Dev, orden Abrir. Harris, Theodore, nmero de caso 12843CR17, sentenciado el da 18/05/2017 a dos aos de crcel en la Prisin Estatal de Lebanon La mandbula de Lauren cay hasta el suelo, Dos aos? Movi con la cabeza asombrada. Dos miserables aos! El ordenador continu Puesto en libertad el 19/05/2018,

despus de cumplir 12 meses de prisin. Dios mo. susurr Lauren. Se quit las gafas y, enfadada, las tir sobre el escritorio. Acto seguido se sec los ojos, los cuales estaban llenos de lgrimas debido a todo lo anterior. El telfono de su escritorio la sac de sus pensamientos. Apagar ordenador. Se volvi a secar los ojos, que se haban llenado nuevamente de lgrimas, y acept la videoconferencia. Sonri inmediatamente al ver la cara sonriente de Dev. Hola. La Presidenta se reclin sobre su silln. Lauren pudo adivinar por el fondo de la imagen que Dev estaba en el Despacho Oval Qu tal la reunin? Top secret. Dev sonri y arrug la nariz de una forma que a Lauren le pareci imposible no adorar. Sera bonito ver como el tiempo formaba arrugas debido a la risa alrededor de esos preciosos ojos azules. Seguro que Samantha esperaba presenciar eso. Claro. Lo siento. No te preocupes. Escucha. Tengo libre la hora de la comida. Si te apetece y no te importa comer en mi despacho, puedo firmar documentos, hablar contigo y comer al mismo tiempo. La sonrisa se borr de la cara de Dev y mir preocupada a Lauren. Ests bien? Pareces un poco triste.

Lauren sonri suavemente e hizo un esfuerzo para eliminar su tristeza. Estoy bien. Y puedes hacer todas esas cosas a la vez? Su voz era juguetona Dios eres la mujer multitalentos. Silencio, Dev. Pero no poda borrar una encantadora sonrisa de su cara. Aos de experiencia. Qu me contestas? No lo se. bromeaba la rubia Djame que consulte mi agenda y vea si el Primer Ministro de Gran Bretaa ha Muy graciosa. Lauren se ri Bajar enseguida. **** Y una mierda! Dev golpe con los puos el escritorio. Lauren, al entrar en el despacho, oy como el revuelo creca de intensidad y tranquilamente cerr la puerta. No era necesario que todo el personal de la Casa Blanca oyera esto. Cuando se gir Dev estaba de pie, con el telfono pegado a la oreja. Qu quieres decir con que han cambiado de idea? Solamente se les permite hacer eso cuando estn en desacuerdo con conmigo! Recupera esos votos! No voy a perder esto porque unos cuantos lameculos Demcratas deciden cambiarse de bando! La bigrafa no pudo resistirlo. Sac la cmara y empez a sacar

varias fotografas. Oh, Dev, tienes temperamento, eh? Lauren sonri. Esa vena que se te ha marcado en la frente podra dar lugar a una impresionante portada de libro. Encuntralos! Y no me vuelvas a llamar hasta que lo hayas hecho. Colg el telfono y apret el intercomunicador. Respir hondo para calmarse un poco antes de hablar. Jane El Jefe de Personal est de camino, Sra Presidenta. Estaba en una reunin en Hill, pero ya viene. Le llam tan pronto como el Jefe de Personal en funciones la telefone. Dios te bendiga, Jane. Dev se recost sobre su escritorio, Gracias. suspir Te lo ests pasando bien an siendo Presidenta? Jane se ri Uh huh y de nada. La Presidenta apag el intercomunicador y mir a Lauren. Aguanta ah un momento! le orden Lauren mientras cambiaba el ngulo de la foto y enfocaba la lente. Dev sacudi la cabeza y estall en carcajadas. Rode el pupitre y se sent sobre el borde, cruzando los brazos sobre el pecho. De pronto me siento como una modelo. Hizo una pose, causando las risas de Lauren. Podras haberlo sido, ya sabes modelo. La cmara te quiere.

Quiero saber por qu ests tan enfadada? Dev apret los labios. Ah, mi legislacin para el Registro de ADN se ha encontrado con un impedimento de ltima hora muy inesperado. Saba que eso iba a pasar. Dijo Lauren un poco ausente mientras se ocupaba de las lentes de su cmara. Un par de ojos se abrieron de par en par. Lauren prosigui. Durante la reunin de la semana pasada, bueno, digamos que no parecan muy convencidos. No les cre cuando dijeron que te iban a apoyar. Han sido esos Yankees de Nueva Yersey los que se han echado atrs verdad? Creo que slo vinieron por la comida gratis Bien, pues la prxima vez sintete con toda libertad para avisarme vale? brome Dev. Hablando de comida, parece que hoy me la voy a saltar. Hay un par de traseros chaqueteros que necesitan ser pateados. Por una vez el Partido de Emancipacin pareca de acuerdo en un mismo tema. No ha sido una buena idea apualarme as por la espalda, chicos. No te preocupes. Lauren se llev la cmara al odo para escuchar como se rebobinaba el carrete. Haba formas ms fciles de sacar fotos, pero ella adoraba esta vieja cmara. Quieres una espectadora? Ha pasado djame pensar Ohhh, hace una semana que no veo un pateo de trasero a un

chaquetero. Necesito mi dosis. Sonri la escritora. Ser todo un honor, Sra La Presidenta se dirigi hacia ella y le hizo una ligera reverencia antes de coger su abrigo. Incluso ser su escolta. Dev par de hablar por un momento y mir fijamente a Lauren Votaras "s" a mi propuesta? Has escuchado ms que suficiente sobre ella para tomar una decisin bien fundamentada. Lauren suspir resignada. Por qu Devlyn haca siempre esto? Bueno yo Lauren. La voz impaciente de Dev cay una octava. No. No? Dev sali disparada hacia la otra mujer. Lauren gir la cabeza firmemente y adopt una postura ms firme mientras Devlyn se acercaba. No. No? Nope. Ests bromeando. La mujer ms joven no se movi.

Devlyn agit las manos Pero por qu? He rechazado la propuesta de los Republicanos de obligar a que se registre el ADN de cada persona que nazca. Lauren levant una ceja, haciendo saber a Dev cmo se senta exactamente ante la pequea sugerencia hecha por el Portavoz del Parlamento. Mi propuesta consiste en registrar slo a la gente que es arrestada. Es que no hay ni un Demcrata que lo entienda? Aparentemente no. Ah, y hay gente inocente arrestada todos los das. dijo Lauren razonablemente mientras abra la puerta del despacho de Dev. Es una medida invasiva y espeluznante. Es como el Gran Hermano, o algo as. Dev gesticulaba con las manos mientras andaban. Estaba en su papel persuasivo. Pero si ya cogemos las huellas dactilares de las personas cuando son arrestadas. Y esto, al final, salvar vidas y ayudar a solucionar crmenes La mujer joven se detuvo. Las huellas dactilares no son Lauren hizo una mueca de repulsa y dijo la siguiente palabra con tanto asco que Dev tuvo que contener la risa. sangre. No puedes clonar a gente a partir de sus huellas dactilares. Y qu pasa si alguien decide hacer algo de ese tipo con todas esas muestras? De acuerdo, haba exagerado un poco con esto ltimo. Pero saba que Dev picara el anzuelo.

Arrrrghhhhh! Yo no quiero clonar a nadie! Dios! Dev entorn los ojos mientras doblaban una esquina y enfilaban el pasillo que llevaba hasta la Habitacin Verde. Todava estn reponiendo "Expediente X" en la tele? Unos ojos verdes la miraron con la ms pura inocencia mientras las dos mujeres continuaban su camino. Jueves, 4 de marzo Entonces. sonri Dev sobre su taza de caf desde la puerta de la habitacin de Lauren, Quieres venirte de viaje conmigo? Viaje por negocios o por placer? La rubia le devolvi la sonrisa, levantando la vista de su trabajo. Importa relamente? Lo necesito para saber qu llevarme. Dev, se desabroch con su mano libre los botones de su americana, pero se la dej puesta. Es por trabajo. Nuestro especialista de protocolo, la Srta. Baldridge, te ayudar con el equipaje Dio otro trago a su taza y acto seguido la dej en una esquina de la segunda mesilla de caf de Lauren. Silenciosamente, hizo un gesto en direccin al sof. Lauren asinti y dej de lado una pila de correspondencia y

acompa a la Presidenta. Dev se sent enfrente de Lauren. Busc alrededor de la habitacin a Gremlin, el Perro Diablo. Tu habitacin huele muy bien. coment. Es por las flores. Ahmm, bonitas Dev se imagin que Gremlin estara escondido en algn lugar y saldra a ladrarle tarde o temprano. Pero por ahora, disfrutara la ausencia del animal. Lauren me encantara que vinieras, por supuesto. Pero entender si necesitas un descanso Aunque no le gustaba la idea de no ver a la escritora cada da, Dev saba que su rutina diaria poda llegar a ser agotadora. Hemos pasado dos meses muy duros. Seguramente ya estars harta de m. Nah. Comparada con Supercretino, que no paraba de hablar de ordenadores la mayora del tiempo, y con el Cardenal O'Roarke, que se echaba una siesta de 12 a 4 todos los das, t eres un ngel. brome. Dev se mordi la zona interior de la mejilla. Vaya, gracias. Lauren se ri suavemente mientras rebusc en su correo. La mayor parte era propaganda, pero se percat de un envoltorio de color rosceo que era Starlight Publishing. Estaba segura de que era una copia de prueba de su ltima novela, pero estaba un poco avergonzada ante el hecho de que Dev conociera esta

faceta de su trabajo. Lauren levant los ojos del envoltorio. Eres una persona muy dedicada. Me gusta eso de ti Coment Dev sinceramente. Lauren se sonroj. Esto, viniendo de una adicta al trabajo, era un piropo. Y, Dnde vamos, Sra. Presidenta? Vamos a la Embajada de EEUU en la Unin de la Alianza rabe. Necesito revisar algunos de los tratados de negociacin. Y all hay unas ciertas cuestiones vamos a llamarlas "diplomticas"- que se resolvern de una manera ms sencilla si se llevan a cabo desde nuestra Embajada. Lauren mir a Dev confundida. Cuestiones diplomticas? Dev afirm. La cuestin diplomtica "la Presidenta de los EEUU es una mujer y una endemoniada lesbiana". Sonri. En la Embajada, estamos tcnicamente en territorio Americano. Y lo que puede ser castigado bajo pena de muerte en su pas, es bueno, ser inevitablemente aceptado en la Embajada. Adems, sera un gran falta de respeto para ellos, rechazar mi invitacin. Esta gente es muy respetuosa con sus tradiciones, y no querrn insultarme Vbora. Lauren estaba continuamente impresionada por el modo en que Dev llevaba las limitaciones o las ofensas con las que tropezaba debido a su orientacin sexual.

Dev se ri por lo bajo. Gracias a David. Por eso cobra muchos dlares y tiene esos grandes dolores de cabeza. Gesticul hacia las manos de Lauren. Vas a abrir eso, o prefieres que me vaya primero? Dev no se quera ir. Pero no poda robarle a Lauren ms tiempo para abrir ese paquete. Estaba casi dispuesta a quitrselo de las manos y abrirlo ella misma. Pero eso sera muy difcil de explicar. No! Vale, contestaste muy rpido. Lauren se aclar la garganta. Yo umm No tienes que irte. Quiero decir, no tienes ninguna reunin o algo as, verdad? pregunt esperanzada. No tengo nada, y son solo las 5: 30. Dev exclam. Es un milagro. Lauren se movi para levantarse agarrando el envoltorio. Djame que deje esto por ah. Estoy segura de que no es nada Oh, vamos, Lauren. sonri Des y seal el delicado papel dorado. Me muero por ver qu pasa con la intrpida exploradora, Adrienne Nash. O tengo que llamarte Srta. Gallager cuando hablo sobre tus novelas? Lauren mir impresionada a Dev pensando que debera haber odo mal. No poda T lees esto? La joven mujer agit el paquete. Oh, s. Aunque la palabra devorar sera ms apropiada. Me

los he ledo todos. He estado esperando como una idiota la nueva entrega. Lauren se dej caer sobre el sof. Lo sabas y an as me contrataste? Tonta! Por supuesto que lo saba. Es la Presidenta de los Estados Unidos de Amrica. Probablemente sabe ms sobre m que yo misma. Dev se burl de la pregunta. Tus biografas son las mejores que ledo nunca. Y tus credenciales como bigrafa e historiadora son impecables. Dev cogi su taza de nuevo y tom un trago. Nunca he entendido el porque los escritores no pueden hacer a la vez ficcin y no-ficcin y ser respetados en ambos campos. Adems bueno Adems, yo uso un pseudnimo para mi ficcin por lo que todava puedo pasar como respetable porque nadie lo sabe? La voz de Lauren era resignada, pero teida de sarcasmo. Dev le replic. Yo controlo muchas cosas. Pero no fijo las bases de lo aceptable para la industria de la publicacin. La mirada de Lauren cay hacia el suelo. Deja de comportarte como una idiota. No es su culpa que no puedas firmar parte del trabajo que haces. Tienes razn, t no tienes la culpa. Lo siento. Se le ocurri una idea y sonri pcaramente. Esperaba poder arreglar su enfado dirigido injustamente contra Dev. Le entreg el paquete a la Presidenta. Toma, disfrtalo. Te lo regalo; la primera copia de la nueva novela de Lauren Gallager.

Dev desenvolvi el libro como un nio abriendo sus regalos en la maana de navidad. Oh, Dios! Lauren estall en carcajadas mientras Dev abra desesperadamente el envoltorio. La Presidenta deca mientras lo abra Qu? Me lo has dado. Ahora no te ras de m. Lauren no sala de su asombro mientras observaba como una atnita Devlyn examinaba el libro desde cada ngulo y recorriendo la portada con sus dedos. Acto seguido levant la vista y a Lauren le vino a la mente la imagen de Ashely. Era la viva imagen de su madre, pero con distinto color de ojos. Un leve rubor subi por las mejillas de Dev. Sera mucho pedir que me lo autografiaras y me lo dedicaras? Wow. No puedo creer esto. Me encantara. Djame coger un boli. Antes de que pudiera moverse, Dev estaba sentada a su lado y ofrecindole alegremente un boli y el libro. Umm wow, eso es rapidez. Bueno, Quieres que te ponga algo en especial? No. Dev sacudi la cabeza mientras agitaba las rodillas excitada. Piensa en mi como tu mayor fan. Lauren se ri por lo bajo mientras coga el libro y lo abra cuidadosamente. Apostara dinero a que Devlyn Marlowe no estropeaba las portadas de los libros. La punta de la lengua

apareci durante un segundo mientras pensaba qu escribir. Acto seguido rpidamente escribi algo y se lo devolvi a Dev. Estamos en paz. Dev abri la novela cuidadosamente, investigando la contraportada. Para Wonder Woman: Por favor, disfrtalo amiga. Lauren Gallager. Dev asinti con la cabeza Bonito, muy bonito. La Presidenta estaba disfrutando este momento y eso se reflejaba en el brillo de sus ojos y en la amplia sonrisa que cruzaba su cara. Bien, ahora tengo algo que leer en el avin. Oh, mierda! Dev dio un respingo, agarrando el libro que casi se le cae de las manos. Qu? Qu pasa? Busc la cara de Lauren. Vamos a tomar el Bat Avin, verdad? Dev suspir aliviada, su ceja se arque fingiendo irritacin. Tengo 38 aos. Una exclamacin ms como esa, y no llegar a los 39. Se puso la mano en el pecho para tranquilizarse y Lauren entorn los ojos. Y s, iremos a bordo del Air Force Ona, si eso es a lo que te referas. Y, Lauren? Una cara avergonzada la mir. Una imprudente sonrisa hizo sentir a Dev como una nia Es mucho mejor que el Bat Avin.

Viernes, 5 de marzo Vamos, dadme un abrazo. Dev estaba de rodillas con los nios. Las miradas de desilusin en sus caras desgarraron a Lauren de un modo que nunca crey posible. Dios, Es siempre as? Yo nunca sera capaz de irme a ningn sitio! Vas a estar mucho tiempo? Pregunt Chris con su cara escondida en el largo pelo de Dev. Slo estar el tiempo estrictamente necesario, compaero. Ya lo sabes. Estar de vuelta tan pronto como pueda. Te echar de menos. Aaron le dio un beso en la mejilla y Dev lo envolvi con su otro brazo. Yo tambin os voy a echar de menos chicos. Y os prometo que cuando venga, tendremos pizza y pelculas de Disney todo el da el primer domingo, vale? Pueden Lauren y Grem ver las pelculas y comer pizza tambin? pregunt Chris, colocandose las gafas y mirando a Lauren con una tmida sonrisa. Dev mir a la escritora, dirigindole una pequea sonrisa, As que has embrujado a mis hijos tambin, eh? Si ella quiere.

Sus ojos se clavaron en los de Lauren con la misma adoracin con la que la estaba mirando Christopher. Pero se lo tendrs que preguntar t mismo. Antes de que Chris pudiera abrir la boca, Lauren contest. Mantuvo la mirada penetrante de Dev mientras hablaba. No me lo perdera por nada del mundo. Me encanta pasar tiempo con vosotros chicos. se oy a s misma decir. Huh. Es verdad. Judd morira de un ataque al corazn si me oyera decir esto. Baj la mirada hacia Chris y le dijo apuntando con el dedo en seal de advertencia Pero pizza para Grem no, que le hace eructar. Dev hizo una mueca de dolor al or el nombre del perro. Hablando de Gremlin. Esa odiosa pequea bola de pelo. Lauren va a necesitar que alguien lo cuide mientras no estamos, y estamos de acuerdo en que seis vosotros quien lo hagis, si estis de acuerdo claro. Qu decs? Los nios gritaron, pero Ashley, que permaneca al lado de Emma, solo se encogi de hombros evasivamente. Dev se levant y se dirigi hacia su hija. Venga, Moppet,. Su oscura cabeza se inclin en gesto de splica. T eres la mayor, tienes que estar de acuerdo tambin. Vale. Ashley intent sonreir, pero sin xito. Dev se inclin y roz la nariz con la de su hija. Tengo una sorpresa para ti.

Sin poderlos controlar, los ojos de Ashley brillaron con un renacido inters S? Sp. Dev silb y la puerta se abri. Gremlin entr en la habitacin seguido de cierta antigua miembro de la polica estatal de Ohio, que finalmente haba sido aceptada para unirse al Servicio Secreto. Los ojos de Ashley se abrieron como platos cuando vieron a su amiga. Amy! Corri a travs de Dev, sus hermanos y Lauren para abrazar a la mujer por la cintura, apretando tanto como poda. Dev dio gracias a Dios por haber hecho finalmente algo que hiciera sonrer a Ashley. Saba que haba sido un invierno difcil para la nia. Devlyn le pregunt a Emma Ests segura de que quieres hacer de niera de un perro tambin? Pss, Por qu no? He estado cuidndote a ti durante cuatro aos. El perro por lo menos me escuchar. La mujer mayor le dio una juguetona palmada a la Presidenta en las costillas. Te lo agradezco mucho, Emma. dijo Lauren, encantada por la relacin maternal existente entre Emma y Devlyn. Creo que sera infeliz en una caseta despus de toda la atencin a la que est acostumbrado por los nios. Ellos lo aman.

La niera sonri Es primavera. agit la mano delante de ella. Est en el aire. Dev sinti algo de aprecio por el feo perro de color blanco y negro. Su cara pareca que hubiera sido aplastada por una gruesa sartn de acero. Ella saba que ese perro era Republicano. Ehh t, pequea bestia. Las orejas de Grem se empinaron y su rabo empez a moverse rpidamente. En ese momento vio quin lo llamaba y gruo, enseando unos afilados y largos colmillos. Dev busc en su bolsillo y sac una pequea bolsa. Tengo algo para ti. le chinch. Se agacho al suelo y, apoyada sobre sus talones, sac una golosina de la bolsa. Ella gruo y murmur "chico, comerse esto es una experiencia orgsmica" Lauren inconscientemente se moj los labios. Gremlin, nervioso, dio un paso hacia delante. Sus ojos hambrientos fijos en la mano de Dev. Dev agit la golosina en frente de su cara, mirando como olfateaba con inters. Ahora ests sobornando a mi perro? Lauren coloc los brazos en jarras. cielo santo no te da vergenza? Nop. Nada. Dev neg suavemente. Pens que si a ti se te

poda comprar con una Oreo, a Gremlin lo conseguira con unas cuantas chocolatinas. Ser mejor que no me dejes mal delante de tu mami y se te ocurra morderme, Gremlin! He odo que la NASA est buscando unas cuantas cobayas para su prxima misin a Marte. Devlyn era cuidadosa y sostena el dulce con la punta de los dedos mientras el perro lo olfateaba. Oh, s. Sabes que lo quieres. Los ojos de Devlyn se entrecerraron en una mirada casi felina. Vamos cgelo. Lauren mir fascinada como la Presidenta de los Estados Unidos y su perro se enfrentaban en una batalla de autocontrol. No puedo creer que est viendo esto. Pero Gremlin se rindi primero, cogiendo la olorosa delicia de los dedos extendidos de la Presidenta y llevndosela detrs de las piernas de Emma. Dev sinti como se dibujaba una gran sonrisa en su cara. Ahhh, un progreso. Ojal el Congreso fuera tan fcil. La mujer puso sus manos sobre las rodillas y se levant. Le dio la bolsa de golosinas a Emma. Ten esto a mano por si se vuelve contra ti. Emma asinti. Ten cuidado, Devlyn Marlowe. Estos nios te necesitan. La niera le dio un largo abrazo a la Presidenta. Lo tendr, Emma. Y estaremos de vuelta pronto. Dev se solt del abrazo y abri sus brazos a los nios una vez ms El ltimo. Sabis que uno nunca es suficiente para m. Suspir Tengo que irme antes de que a Liza le de algo y mande un ejercito a por m.

Todos los nios corrieron hacia ella y la abrazaron fuertemente. Ash la baj hasta su nivel. Gracias mami. Amy es el mejor regalo que he tenido nunca. Me alegro, Moppet. Ten cuidado de ella. Acaba de terminar su entrenamiento como Servicio Secreto y creo que podra necesitar un poco de ayuda. La nia se ri. Lo tendr. Te lo prometo. Despus, sin pensarlo, se fue hacia Lauren y la rode con sus brazos. Lauren se qued sorprendida pero, aunque un poco avergonzada, rode tambin con sus manos y suavemente acarici la espalda de Ashley. No estaba segura de qu decir y sinti un gran alivio al or a Ashley hablar primero. Te prometo que cuidaremos bien de Grem, tambin. Lauren se relaj y devolvi el abrazo a la nia con ms fuerza. S que lo haris, Ash. Pasadlo bien mientras no estamos. *** Lauren intent que no se le notara lo nerviosa que estaba cuando la limusina lleg al avin. Es slo un avin. Es slo un avin. Ya has montado en avin antes. Sus ojos estaban clavados en el enorme monstruo de acero. Por dos chocolatinas y un asiento de ventanilla en esa cosa, le dara un hijo a Dev. Su

cara se puso como un tomate por la direccin que haban tomado sus pensamientos. Lo he arreglado todo para que tengas tu propio despacho a bordo. coment Dev como si nada, ausente totalmente a las ideas de su bigrafa. Se inclin ms sobre Lauren, preguntndose exactamente cundo haban pasado de sentarse una enfrente de la otra a sentarse al lado. No era que se quejara, ms bien todo lo contrario. Es la oficina que normalmente se reserva para la Primera Dama. Espero que que te guste. Y el avin tambin. Es realmente bonito y mmm rpido. Dev balbuceaba Genial, ahora parezco un adolescente de 16 aos tratando de impresionar a su chica con el coche de pap. Oh, de acuerdo, me las apaar. No s cmo pero lo har Dij de carrerilla Lauren haciendo su mejor imitacin del acento sureo. Dev se ri Slo tienes que poner lo que has trado en el despacho de la Primera Dama del Air Force One. Como estas usando su habitacin no te importar usar tambin su despacho Dev sac la novela de Lauren de una bolsa y la puso sobre sus piernas. No voy a trabajar ms de lo necesario durante este vuelo. Voy a leer. El ego de Lauren engord ante el gentil cumplido de Dev. Nunca haba podido disfrutar en personas de la reaccin de un fan ante su novela. Alguna sugerencia para el siguiente libro

de Adrienne Nash? Como te los has ledo todos Dev asinti inmediatamente. Oh, por supuesto. Necesita una novia Lauren se cruz de brazos ante la respuesta de Dev. Eso crees? Podra ser interesante. Una alta y guapa con unos penetrantes ojos azules quizs? Eso seguro que impresionaba a unos cuantos lectores. Sip! sonri Dev, As estara ms en paz consigo misma, ms contenta. Y completamente satisfecha. Unos claras pestaas se arquearon. Todo eso por una novia? Uh huh. Lauren mir a la Presidenta. Y qu te hace pensar que Adrienne Nash est interesada en las mujeres? Antes de que Dev pudiera contestar, el coche par y la puerta fue abierta desde fuera. Sonri y baj del coche, sonriendo en forma de leve saludo a la prensa. Acto seguido tendi su mano a Lauren. Con un delicado agarre, ayud a la escritora a salir del coche. Qu te hace pensar que no? Pregunt Dev, situando la mano gentilmente sobre la parte baja de la espalda de Lauren, y dirigindola hacia el avin. Buena pregunta.

Las mujeres fueron asaltadas por una avalancha de preguntas que formulaba la prensa que las estaba esperando. Sus gritos casi no se oan debido al ruido de los motores de los coches y de los aviones. Dev ignor completamente a los reporteros, pero not que la espalda de Lauren se pona rgida y que su pas se ralentiz ante una pregunta personal e inapropiada dirigida hacia ella. La Presidenta se inclin un poco y le dijo a Lauren T slo anda. Ignralos. La mujer torci la barbilla, y Dev percibi un gesto de preocupaci. Podra asegurar que Lauren estaba considerando hacer o decir algo, y Dev poda figurarse qu era. Ahhh Lauren, estoy segura que lo que sea que ests pensando hacer, sera extremadamente satisfactorio. Lauren asinti tensa, dndole una patada a una piedra que haba en el camino. Muy satisfactorio. Pero por favor, no lo hagas. Slo aadira lea al fuego. Dev par, permitiendo a Lauren empezar a subir las escaleras por delante de ella. Era muy consciente de las cmaras que no paraban de filmar su embarque. Arriba, Lauren se detuvo para esperar a Dev, pero entr enseguida cuando Dev le presion la espalda. Entra, as te dejarn en paz. La Presidenta le gui un ojo. Despus se gir y salud una vez ms antes de entrar al avin.

David las esperaba en la puerta, y tambin Liza, la cual le pas a Dev un archivo. Tenemos una llamada esperndola, Sra. Presidenta. La cabeza de Dev cay hacia adelanta y gru. Qu raro. Contestar en mi despacho. Devid, podras ensearle a Lauren su despecho y asegurarte de que su ordenador y el resto de sus cosas sean insta David asinti y empuj a Dev hacia su despacho. Todo est preparado, y estar encantada de ensearle dnde se puede acomodar. Dev le dirigi a Lauren una apenada Mirada y se resign a seguir a Liza hacia su despacho. Antes de desaparecer en l, se gir y golpe la novela de Lauren gritando, Es un consejo Pensar sobre ello. le respondi con una sonrisa. Pensar, sobre qu? David cogi a Lauren del codo amablemente y la dirigi hacia el lado opuesto del pasillo. Sobre muchas cosas. admiti la rubia tranquilamente. David abri la puerta del despacho y le indic a Lauren que entrara. Wow. Se tom un momento para observarlo todo. Esto es increble. No puedo creer que est en un avin. Bueno, no se le llama "el Despacho Oval Volante " por nada.

Es realmente impresionante. Sabas que tiene 238 millas de cable? Eso es ms del doble de lo que tiene un 747. La red de cables protege al avin de rayos los electromagnticos generados por un ataque termonuclear. Incluso en una guerra nuclear, todava seramos capaces de recibir seales electrnicas La inform. Lauren se qued totalmente blanca. Oh, Lo siento! No pretenda decir que hay sospechas de una guerra thermonuclear. se disculp rpidamente. Gracias por aclararlo. David se desabroch la chaqueta y se pas la mano por su pelo rojizo. Respirando profundamente pregunt. Puedo entrar un momento? Me gustara hablar contigo un momento Lauren le mir seriamente, mordindose el labio mientras se preguntaba si haba hecho algo malo. Ella y David se haban llevado bien estos meses. Lauren se situ detrs de su escritorio y se dej caer sobre su silln de cuero. Eso forz a David a hablar con ella con el escritorio de por medio, situndose ella en una posicin de poder. Era una trampa. que Lauren haba aprendido inconscientemente de Dev. Claro. Sucede algo? La verdad es. David cerr la puerta y se sent en el sof mirando hacia el escritorio que no estoy seguro.

Qu quieres decir? Hay algn problema con el libro? Lauren haba accedido a que David leyera unas notas que posteriormente pasaran a formar parte del prlogo de la biografa de Dev. La mayor parte era informacin familiar y datos personales, cosas que no cambiaran en cuatro aos. Nunca haba compartido nada de su trabajo preliminar, pero, como mejor amigo de Dev y Jefe de Personal de la Presidenta, valoraba el punto de vista de David. No! Todo lo del libro est genial. A Dev le va a encantar. Se llevar una gran sorpresa al descubrir que uno de sus ancestros era un ladrn de caballos convicto. Debe ser de ah de donde le viene su talento poltico Entonces qu? Es Dev. l la mir directamente a los ojos. Est mmm, muy abierta contigo, sabes? Lauren asinti, sintindose de repente muy incomoda por el rumbo que estaba tomando la conversacin. Es verdad. Para una que una biografa sea buena, el protagonista tiene que abrirse al escritor. No estoy hablando sobre el libro, Lauren. Estoy hablando a nivel personal. Ella se est arriesgando mucho con esto. De hecho, no la haba visto conectar as con nadie desde sus palabras se detuvieron y Lauren entendi por qu.

Samantha? Su voz sonaba atnita. David asinti. Veo que lo entiendes Se levant y se aboton la chaqueta. Confo en que no le hagas dao. T eres la primera persona en mucho tiempo que parece hacerla feliz Se detuvo. Slo te pido que no la engaes. Por favor. El hombre se gir tranquilamente y abandon el despacho. Totalmente perpleja, Lauren parpade varias veces. Engaarla? Volviendo en s, salt de detrs de su escritorio. David, espera! El Jefe de Personal se detuvo a mitad del pasillo y se gir. S? Te has credo los rumores, verdad? Lauren baj la voz, mirando a su alrededor un poco nerviosa. Los de Dev y mos. En este momento no s lo que creer. Puso su mano sobre la pared del avin y sinti como el gran aparato empezaba a despegar. Slo te pido que tengas cuidado. Entonces, como Devlyn, vas a tener que confiar en m. Ella pudo ver indecisin en sus ojos. Debo admitir que esto probablemente no haya sido lo ms profesional que haya hecho en mi vida. Pero en algn momento de los ltimos dos meses, nos hemos hecho muy amigas, David. Por favor, creer que yo no hara nada que creyera que le pudiera hacer dao. No estoy engaando a nadie

Su voz era una splica, y el no tuvo ms que creerla. Odiaba estar rodeado de gente honesta. Esto era el mundo de la poltica, por todos los dioses! Confo en ti. sonri levemente. Y estoy contento de que te tenga como amiga. Ahora si me disculpas, tengo que hacer una llamada. *** El cuaderno de notas de Lauren descansaba sobre sus piernas mientras ella estaba sentada cmodamente en el gran sof que haba en su despacho a bordo del "Despacho Oval Volante". Levant la vista hacia la azafata, la cual acababa de depositar un vaso de leche en la mesa que haba frente a ella. Despus de tantas semanas con Dev, la escritora se haba acostumbrado a esa bebida, pero descubri que si se la servan muy fra realmente le encantaba. Necesito preguntar quin ha ordenado esto? Gracias. Un placer, Srta. Strayer. Hay algo ms que pueda hacer por usted? No, estoy bien, gracias. Se levant las gafas, gir su cuello para desentumecerlo antes de coger el vaso. Estaba sorprendida de que la leche estuviera muy fra. Me lee el pensamiento? Lauren mir su reloj. Llevaban volando unas dos horas y todava

no haba sabido nada de Dev desde que se separaron en el pasillo. Deja de gimotear. Eres una persona adulta, y sabes que est ocupada. Con un sonoro suspiro, volvi a su cuaderno de notas y a su leche. Dev finalmente sali de su despacho casi una hora ms tarde. La Presidenta toc en la puerta de Lauren y la oy decir, Adelante.. Unos ojos azules se entornaron entrando en el despacho. Dev estir las manos hacia delante como si fuera Frankenstein. Se dirigi torpemente hacia el sof, donde se dej caer. Soy una mala madre Murmur contra un almohadn. Qu? resopl Lauren, Ni hablar. Dev rod, apretando un pequeo almohadn contra su pecho. Me acabo de dar cuenta de que no voy a estar en casa para el cumpleaos de Christopher la semana que viene Coloc el almohadn bajo su barbilla, mientras miraba a Lauren. Quiz pueda enviarle un camello en un avin La escritora gir su cuerpo, levantando un brazo y dejndolo descansar sobre el respaldo del sof. Nah, eso es exagerar. Adems si le llevas un camello, lo prximo que querr ser un elefante, y antes de que te des cuanta: Poof! Tendrs rinocerontes en tus setos en el Jardn de las Rosas, y el sendero sur se convertir en un zoo de mascotas Vamos, Dev, sonre.

La risa de Dev son tan alto que Lauren se pregunt si las ratas de la prensa, que estaban cerca de la cola del avin, la habran odo. Acto seguido fue golpeada en la cabeza por la almohada que Dev haba estado usando. Hey, se buena! replic Lauren mientras confiscaba el almohadn y hunda su cara sobre la suave tela. Yo siempre soy buena! sonri Dev, pero la feliz expresin desapareci rpidamente. Encontrar alguna manera de compensar a Christopher. Par de hablar un momento y una mirada pensativa apareci en su cara. Los ojos de Dev se volvieron serios. Este es el tipo de cosas que nunca olvidar, verdad? Lauren sinti un pinchazo en lo ms profundo de su pecho. Era slo un cumpleaos, verdad? l entender que Dev haya tenido unos compromisos que eran de importancia mundial, cosas que no podan esperar por la fiesta de un nio. Lauren sonri tristemente a la Presidenta. No, no es algo que vaya a olvidar. Dev asinti despacio y se levant del sof para dirigirse hacia la puerta. Exhal cansada. Ms o menos lo que me haba figurado. Martes, 9 de marzo.

Llevaban en la Embajada tres das, y era la primera vez que Lauren haba tenido un rato libre para disfrutar del balcn de su habitacin. Permaneca all observando la ciudad llena de vida. Era una ciudad abarrotada y colorida. Los extranjeros vagaban de un lado para otro, sus trajes de negocios o sus vestimentas de turista contrastaban con las tradicionales prendas nativas de color blanco. Los clxones de los coches se mezclaban con los enfadados gritos de los viandantes y el ocasional relincho de un burro o un caballo. Era una curiosa mezcla de lo antiguo y lo nuevo. Cultura, tecnologa, y actitudes que para Lauren resultaban ms interesantes que atrayentes. La escritora tom unas cuantas fotos. Acto seguido entr en la habitacin abandonando el fuerte olor a especias, carnes asadas, pasteleras locales y humo de coches. Se haba sorprendido cuando Dev orden a todo el mundo que se tomara el tercer da "en el pas" para descansar y relajarse. "Todo el mundo", segn descubri Lauren, era un trmino relativo. David estaba todava trabajando como un loco, al igual que varios ayudantes y consejeros, expertos en poltica internacional. Pero la mayor parte del personal, incluida la propia Dev, se tomaron el da libre. La Presidenta durmi casi todo el da, y Lauren sospech que la mujer de pelo negro estaba todava luchando contra un acusado jet lag. Mientras Dev descansaba, David haba tomado el mando, dando rdenes de que Dev no fuera molestada por nada. Dej perfectamente claro que la necesitaba bien

descansada para el resto de reuniones que estaban por venir. Lauren se haba permitido dormir una siesta, pero se sinti descansada y se levant mucho antes que Dev. Dedic tiempo a explorar y gastar dos carretes de fotos. Estaba deseosa de huir de las habitaciones asignadas a los ejecutivos. Haba demasiadas caras extraas vigilando todo el rato, mirndola fijamente en todo momento, y susurrando cuando ella, o alguien que tuviera que ver con Devlyn, pasaba. Lauren prefera pegarse a sus amigos, especialmente a esa mujer tan hermosa que adems diriga la nacin ms poderosa de la tierra. La primera reunin fue fijada para el da siguiente a las 9 de la maana. Sin embargo, esa noche, Dev presida una recepcin para los dignatarios que asistiran a las reuniones. La Embajada estaba plagada de trabajadores, desde cocineros y empleados de limpieza, hasta personal de seguridad y militares. Lauren estaba empapada de sudor, observando el caos desde el balcn de su habitacin, antes de que un golpe en la puerta la hiciera entrar de nuevo. Dej la camara en una mesa y abri la puerta para ser saludada por una sonriente Dev. Esta estaba sosteniendo una bolsa y pareca encantada consigo misma. Sabes? Empez Lauren, dejando descansar sus manos sobre las caderas, Te conozco lo suficiente como para saber que esa sonrisa significa problemas. Pero incluso bromeando, sus ojos indagaron preocupados en la cara de Dev, aliviados al darse cuenta de que las arrugas de cansancio y tensin que haba visto el da

anterior, hubieran desaparecido. Oh! De modo que as me lo pagas, eh? Yo te traigo un regalo, y te me acusas de causar problemas. De acuerdo. Me llevar este realmente precioso e increblemente caro vestido de noche, y encontrar a otra rubia bajita y guapa para drselo Fingi estar indignada y se gir haciendo que Lauren no pudiera ver su cara, en la cual apareci una traviesa sonrisa. El brazo de Lauren sali disparado agarrando a Dev por la camiseta. Espeeeera un minuto, Sra Comandante y Jefa! Empuj a la mujer hacia la habitacin y cerr la puerta detrs de ella. Nmero uno, no soy bajita Eres ms baja que yo. Cualquiera que no tenga una constitucin masculina es ms baja que t, Sra. Gigante. Se defendi Lauren. Dev se ri. Es verdad. Y nmero dos Lauren levant dos dedos. Dev cubri la bolsa con sus brazos. Sus ojos parpadearon. No pretenders decirme que no eres guapa, verdad? Me crees estpida?

Dev abri la boca, y Lauren puso su mano sobre ella. No es necesario que contestes a eso, Devlyn Los ojos de la Presidenta gritaron "quin yo?" Pero ella se mantuvo en silencio prudentemente. Lauren sonri malignamente y retir su mano de la boca de Dev. Mir la bolsa. Y qu, me lo vas a ensear? o tengo que suplicar? Dev no dijo nada. Su malvada risa era ms que suficiente para hacer a Lauren ruborizarse de la cabeza a los pies. Adoro cuando hace eso, pens Dev cariosamente. Est bien, Super Ratn ouch! Dev agarr su brazo y frunci el ceo. Me salen morados enseguida, lo sabes! Entonces no deberas poner motes a las personas. respondi razonablemente. Sabes, estoy segura de que pegarme es un delito federal. Lauren arque una ceja mientras liber la bolsa de los brazos de Dev, notando que era demasiado pesada para una sola prenda. Llama a la policia Su mirada viaj por toda la habitacin en busca de un lugar para colgarla, pero antes de que se pudiera mover, Dev se la quit y la sostuvo para facilitar la inspeccin de Lauren. La rubia abri cuidadosamente la bolsa de cuero. Lanz un grito

cuando el vestido qued a la vista. Dev no haba mentido. Wow. Oh, por acarici la brillante tela negra llena de lentejuelas. Es emocionada, trag saliva. Nadie le haba regalado algo tan bonito nunca. Es precioso. Yo no puedo No puedo creer que sea para m De repente unos tmidos ojos se izaron y miraron a Dev. Gracias. dijo suavemente. Dev suspir feliz. Dios, Marlowe, te tiene tocada y hundida. Estoy total e irreversiblemente a su merced. Es Es para la recepcin de esta noche. explic innecesariamente. Su lengua se negaba a complacer la orden de su cerebro que le instaba a empezar a hablar y dejar de mirar a Lauren como una idiota. Lauren asinti y contenta apart su mirada de Dev y la volvi a fijar en el vestido. Una vez fuera del alcance de esos intensos ojos grises, Dev descubri que poda pensar mucho ms claramente. Personalmente pienso que la mujer ms guapa de la habitacin debe llevar el vestido ms bonito Lauren se ruboriz de nuevo, no saba muy cmo deba tomarse esos cumplidos. Dev se comportaba como una enamorada, pero seguramente no senta eso por ella. A parte de un inofensivo coqueteo, Dev nunca le haba dado a Lauren ningn motivo para que esta pensara que senta algo ms que amistad por ella. An as, se senta halagada por sus atenciones, y el modo en que Dev la miraba haca que su estmago se

revolviera y le empezaran a sudar las manos. La bigrafa desech rpidamente la explicacin ms clara a por qu se senta as, adjudicndolo todo a la dulce forma de hablar de Dev al estar bien descansada, de buen humor y totalmente encantadora. Me vas a acostumbrar mal si sigues haciendo esto. Quiero decir, una preciosa y grande casa blanca, un avin privado, canguros de perro permanentemente Sonri, arrugando la nariz y las esquinas de los ojos. Creo que ya no valgo para estar con nadie ms. Dev se mordi el labio muy fuerte. Por lo ms sagrado, Lauren. Si no te conociera mejor, pensara que eres alguien muy importante Nah, slo soy una seguidora obsesiva Ri. Bueno, tengo una reunin y Liza va a venir a bajarme de la oreja en cualquier momento, ha aprendido mucho de Jane. Pero pasar a por ti a las seis para bajar a la recepcin. Te invitara a acompaarme a la reunin, pero no sera una buena idea Crea que la primera reunin era maana La primera reunin oficial es maana. Esta tarde es con el Prncipe. Nada importante. Posar para las cmaras, el sonido de los periodistas ese tipo de cosas gesticul Dev mientras se preguntaba cunto tiempo ms podra mantener su brazo en esa posicin antes de bajarlo discretamente sin parecer una

tonta enfrente de Lauren Ser aburridsimo, y ya has estado en reuniones de ese tipo un milln de veces, as que sigue disfrutando de tu da libre, por favor. No me ira si no tuviera que hacerlo. Reljate y disfruta. Puedes ver el show del perro y el pony en la tele si quieres Eso har Cerr los ojos por un momento, rascndose justo encima de la ceja. Por favor, no me digas que necesito mi contrasea para activar las cosas. Est a varias miles de millas de aqu en este momento No, aqu todo funciona simplemente con la activacin por voz Por fin algo sencillo. Lauren entorn los ojos. Estudi la cara de Dev y sus ojos se abrieron comprensivos. Por Dios, baja eso Sin avisar a Dev, Lauren le quit la bolsa de la mano. Ella se extra de nuevo de su peso y mir interesada en el interior de la bolsa. Al fondo haba unos zapatos y varias cajas de joyas. Por todos los dioses Devlyn! Esto pesa una tonelada! Nah, ni lo haba notado. minti Dev. Slo quera asegurarme que tenas una decente seleccin de accesorios para acompaar a tu sorpresa Dev contuvo una sonrisa. Hay varios adornos ah, espero que te gusten Sus dedos jugaron tmidamente con la cremallera de la bolsa. Pero los ped prestados, as que no los pierdas, de acuerdo?

Lauren asinti, tragando saliva. Esto no era necesario, Devlyn, yo poda haber No seas tonta. le rega Dev cariosamente. Quera hacerlo. Dev apunt hacia la bolsa, imaginndose ya lo encantadora que iba a estar Lauren. Volver en un par de horas para acompaarte. A no ser que tengas algn otro compromiso,. coment en un forzado tono casual. La mitad de los miembros de la prensa y una buena proporcin de sus propios empleados estaban enamorados de esa hermosa escritora. Lauren neg con la cabeza. Soy toda tuya, Sra. Presidenta Ojal fuera cierto. El corazn de Dev empez a latir con fuerza. Saba que esas simples palabras no significaban mucho, que no queran decir lo que ella quera que dijeran. Pero an as la hacan feliz. Se dio cuenta de que no tena voluntad ni ganas de luchar contra ese sentimiento. Te ver pronto. Cuando Dev sali, Lauren abri la bolsa y sac varios pares de zapatos. Los levant para acercarlos al vestido y, con un ligero asentimiento, eligi un par de color negro, con medio tacn y una pequea correa alrededor del tobillo. Los apart y sac varias cajas de terciopelo que tenan Cartier impreso en ellas con letras doradas. Unos ojos grises se abrieron como platos cuando se dio cuenta de lo que haba querido decir Dev cuando dijo "prestadas".

Quera decir que las joyas eran un prstamo de una de las ms importantes joyeras del mundo. Lauren sacudi la cabeza incrdula. Por el amor de Dios, Devlyn. No dejes nunca que te digan que no sabes cmo hacer que una mujer se sienta especial Fij su mirada sobre el vestido y solt un suspiro. Slo espero poder hacerle justicia a todo esto ***Lauren se tir en la cama y orden a la tele que se encendiera. Orden la traduccin simultanea al ingls para poder ver la sesin de fotos a la que haba asistido Dev. La presidenta permaneca de pie, alta y orgullosa. Era realmente increble. El poder de su presencia haca que todos los ojos presentes se giraran sobre ella y captara la atencin de todos. Casi contra su voluntad, apart la vista de Dev para observar al hombre bajito que haba a su lado. Era indudablemente el Prncipe Karim Sami Hassan. Era bastante guapo, pens Lauren. Su edad aproximada oscilaba entre los 25 y 30 aos. Tena una generosa boca y una espesa y bien recortada barba oscura que desapareca en una gran cantidad de pelo negro rizado. EL color tostado del Prncipe le haca parecer ms mediterrneo que del Medio Este. Vesta el tradicional atuendo para estos acontecimientos. La Alianza rabe Unida le haba elegido para esta reunin principalmente por su educacin, que se haba llevado a cabo en Cambridge. Una vez, incluso haba visitado la universidad de Devlyn, Harvard. Pensarn que su juventud y su mente abierta les facilitara llegar a acuerdos con esa infiel. l no se ofendera

tan rpidamente como los miembros ms mayores de la Alianza. Ellos hablaron tranquilamente entre s y se estrecharon las manos, llevando a cabo el ritual normal para los perdiodistas. Despus de unos momentos, el Prncipe se inclin y le susurr algo al odo a Dev. Cuando ella se retir, estaba todava sonriendo, pero algo haba cambiado. Lauren se sent en la cama y se puso un almohadn sobre las piernas, echando de menos a Grem en ese preciso momento. Estudi la imagen. Vio como esos ojos, que normalmente eran alegres y vibrantes, ahora parecan fros y rgidos como una piedra. Oh, Oh. Creo que la Sra. Presidenta est cabreada *** La reunin termin, y los miembros de la prensa salieron de la sala. David empez a encaminarse hacia Dev, pero ella le gesticul que se detuviera. Necesitaba unos momentos con el Prncipe. Hizo lo que pudo para mantener la calma, pero an poda sentir un gesto de desprecio formndose en sus labios. Su Majestad. se detuvo y aclar la garganta. Entiendo el hecho de que viera a la Srta. Strayer hoy en televisin. Y tambin entiendo que la encuentre atractiva y deseable Dev resopl por la nariz. Pero djeme aclararle una cosa. Ella no est disponible. Adems no est interesada en quedarse en

su adorable pas despus de mi partida El corazn de Dev dio un respingo con slo imaginarlo. Los ojos del hombre se entornaron y se pas la mano sobre el pelo y la barba. Tena entendido que entre la Srta Strayer y usted no haba nada Dijo en un perfecto ingls. Su gente asegur a mi gente que la prensa estaba buscando slo una historia sensacionalista, y que la Srta Strayer estaba libre para digamos, ser pretendida Cuando descubra quin ha dicho eso, va a volver andando a los Estados Unidos! Y qu si es verdad! Los dientes de Dev se apretaron cuando miraron a ese hombre que, con su mirada, la invitaba a desmentir el error, lo cual hizo inmediatamente. Ha sido mal informado. Contest Dev sencillamente. Estoy segura que entiende que debo negar nuestra relacin a la prensa por mantener las apariencias. Pero le aseguro que la Srta. Strayer est cogida. Me acompaar a la recepcin de esta noche El Prncipe mir a Devlyn directamente a los ojos. Entonces ella es su amante? Absolutamente. intervino rpidamente, asombrado por el tono autoritario de su voz. Pero ella no es su esposa. aclar l con suficiencia. Inclin la cabeza hacia un lado, esperando la respuesta de Dev.

La mandbula de Dev cay. Idiota, es que no coges la idea? Eso no cambia nada. Excepto el hecho de que si fuera mi mujer, y t estuvieras aqu diciendo estas cosas, te arrancara el cuello. Lo importante es que la Srta. Strayer no esta disponible para usted, Su Majestad Se mantuvo firme y mir al Prncipe conteniendo su ira. Cmo se atreve? Confo, Su Majestad, en que este tema quede cerrado, de acuerdo? Esta discusin ha terminado. accedi amablemente, dirigindole a Dev una sonrisa. Sra. Presidenta. Dev poda apreciar que el Prncipe estaba acostumbrado a salirse con la suya en esta materia. Siento que no vaya a pasar esta vez, seorito. Dev se agarrot, su cuerpo estaba respondiendo inconscientemente a la mirada desafiante del Prncipe. Para l, Lauren todava era un premio que poda ganar, y ella slo haba puesto las cosas un poco ms difciles. Dios, Lauren, espero que confes mucho en mi. Porque va a estar acechndonos toda la noche. *** Dev toc a la puerta de Lauren. Nerviosamente recorri con sus manos su chaqueta blanca, tirando del doble y colocndola bien sobre sus pantalones de seda. No era lo que normalmente hubiera llevado para una ocasin como esta, pero era lo suficientemente formal, y ella no estaba por labor de ponerse algo que le robara miradas y halagos a Lauren esta noche.

A pesar del peinado de Dev, y de sus elegantes joyas y modesto maquillaje, su aspecto ayudara al Prncipe Hassan a verla como la escolta de Lauren y su igual, no slo como una mujer. En esta parte del mundo, dominada por hombres, los pantalones de Dev era una declaracin de modernidad. Adems, soy la Presidenta de los Estados Unidos. Voy vestida como me da la gana. La mente de Dev se detuvo a pensar en los titulares del da siguiente. Suspir. No haba eleccin. Si el Prncipe descubra que le haba mentido sobre su relacin con Lauren, el viaje habra sido una prdida de tiempo. Haba puesto sus sentimientos hacia Lauren por delante de un tema que haba llevado ms de diez aos de trabajo. Pero tampoco quera ver como Lauren era tratada como si fuera un objeto que pudiera ser posedo. De repente, la puerta se abri y Dev se qued sin respiracin. Impresionante. susurr reverente mientras unos impresionados ojos azules absorban cada detalle de la aparicin de Lauren. Su pelo claro haba sido recogido en un moo bajo que descansaba sobre su cuello. El vestido negro de lentejuelas era sin tirantes, por lo que mostraba un esbelto y suculento cuello, y unos ligeramente musculosos hombros cubiertos de una cremosa piel blanca con una cuantas pecas. La ajustada prenda, marcaba cada curva del cuerpo de la escritora, delineando la forma de sus pechos, una delgada cintura y unas femeninas

caderas. Dev se descubri deseando que el vestido fuera ms corto, pero esto era un evento de noche, por eso el largo del vestido arreglaba un poco el haber ido un poco ms all de los lmites al ensear demasiado esos increbles hombros. Dev respir profundamente, muy consciente del incendio que le quemaba por dentro. Debo tomar como una buena seal que ests mirndome como si me hubiera salido rabo? pregunt Lauren un poco insegura. Sinti como las mejillas le empezaban a arder. Los ojos de DEv recorran su cuerpo de un modo que estaba haciendo que su pulso se acelerara felizmente. Desafortunadamente, eso la estaba poniendo incluso ms nerviosa de lo que ya estaba, que no era poco. Wow. Mumur Dev. Ests sacudi la cabeza, incapaz de que le salieran las palabras. Fabulosa, grit su mente. Est fabulosa! Oh, demasiado fabulosa. El Prncipe como-se-llame va a caer muerto cuando la vea. Lauren se coloc un mechn de pelo detrs de la oreja, y sus pendientes brillaron con la luz. Sus manos sealaron su garganta. Gracias. Y por estos especialmente. Me siento como una princesa. Sus dedos tocaron los brillantes diamantes que rodeaban su cuello, despus se movieron hacia la pulsear a juego que llevaba en la mueca. Sonri clidamente. Estoy un poco preocupada por si me convierto en calabaza a medianoche Dijo Lauren sin prestar mucha

atencin a sus palabras. Su mirada estaba fijada firmemente en Devlyn, y la mera visin de la Presidenta esta noche amenazaba con atascar su cerebro por completo. T um Lauren se ri sin poderlo controlar, encontrndose sin palabras y con la inexplicable urgencia de recorrer con sus manos el cuerpo de Dev. Y besarla en el cuello? Oh, eso es nuevo. Nos vamos? Dev le ofreci el brazo a la mujer ms baja. Oh, s. Espera un segundo. Dev frunci el ceo y apunt hacia la habitacin. No necesitas tus gafas? Voy a tener que leer o escribir? Bueno, nos bamos a sentar todos juntos y revisar nuestros satlites para divertirnos. Dev se rasc la frente. Pero me parece demasiado de momento. Qu vamos a hacer despus del postre? Yo tengo unas cuantas sugerencias. Una de ella incluye nata montada y PARA! Lauren se ri. Ser major que nos vayamos, Presidenta Marlowe. Lauren mir a los hombres del Servicio Secreto que estaban esperando al principio de pasillo. Estoy segura que Liza est de los nervios, esperndote. Lauren puso su brazo alrededor del de Dev y se dirigieron hacia la fiesta.

Ummm Lauren? Hora de afrontarlo, Marlowe S? Confas en m? *** Que hiciste qu?! Lauren detuvo sus pasos justo en el momento en que ambas entraban en el saln de recepciones. Mir a Dev incrdula. La sala se qued en silencio, y todos los ojos se giraron sobre las dos mujeres. No me hagas repetirlo. le suplic Dev susurrando mientras sonrea a la multitud y daba un rpido saludo. S por la forma en que tu mandbula casi golpea la alfombra que me has odo la primera vez. Devlyn! Lauren protest pero disimulando con una sonrisa. Estaba cegada temporalmente por una docena de flashes. Ese cotilleo empezaba a olvidarse. Le dijo sin mover apenas los labios. Si actuamos as esta noche para convencer al Prncipe Hassan, todo va a empezar de nuevo. David se coloc al lado de Dev, dimisulando su enfado. Dev conoca las normas. Por qu se estaba comportando as?

Haba estado de mal humor desde la sesin de fotos de esa tarde. Buenas noches, Sra. Presidenta. fue todo lo que dijo. Devlyn, sin embargo, oy exactamente todo lo que David quera decirle, que era "Por qu no esperaste a que te presentaran, idiota?!" Lo siento David, estaba distrada. Adems ya fui presentada a todos esta tarde. Esto es slo una pequea recepcin. Reljate Volvi la mirada hacia su Jefe de Personal y le dio un pequeo golpe en las costillas afectivamente. Bonito esmoquin. Tu corbata est arrugada Gracias. Luch con la corbata hasta que esta estuvo derecha. Sabes que tenemos que seguir el protocolo, Sra. Presidenta. El Prncipe Hassan se puso a la vista de los dos mujeres, y Dev inmediatamente rode la cintura de Lauren con su brazo, atrayndola ms hacia ella y sorprendiendo a David y a Lauren. Un reguero de flashes iluminaron la habitacin y los perros de caza de la prensa empezaron a murmurar entre ellos. Pues vamos a saltrnoslo, y di que lo vamos a hacer, David. Tengo algo de lo que ocuparme en estos momentos. Si nos disculpas? David dirigi sus ojos a Lauren, quien slo pudo encogerse de hombros. De acuerdo. murmur. Volver en un momento. Voy a arreglarlo Dev asinti ausentemente, sus ojos seguan al Prncipe y los

consejeros que lo rodeaban. El Prncipe Hassan se detuvo justo enfrente de Devlyn y Lauren. Le indic a sus hombres que se alejaran un poco. Sra. Presidenta, es un placer verla de nuevo Pero por alguna razn Dev no poda creerle. Deba ser por el hecho de que estaba mirando a Lauren mientras hablaba. No creo haber sido presentado a su adorable bigrafa. Dev permaneci en silencio hasta que Lauren le golpe. Su Majestad, Prncipe Hassan, me permite presentarle a la Srta, Strayer? Es un verdadero placer. El Prncipe Hassan se inclin y agarr las manos de Lauren. Bes sus nudillos durante demasiados segundos. Hola. Replic Lauren cordialmente, queriendo sus manos de vuelta. Qu gargantilla tan preciosa lleva, Srta. Strayer! El Prncipe apunt hacia las brillantes piedras y dej libre una de las manos de Lauren para dirigirse a tocarlas. Usando la mano que an tena agarrada, empuj a Lauren hacia s mismo. Gracias. Lauren apart la mano y discretamente se retir de su lado, intentando no parecer tan asqueada como se senta. De acuerdo, ahora entiendo por qu Dev no quera que hacerle creer que yo estaba libre. Puag. Ha sido un regalo

de Devlyn. Su amante la llamara por su nombre, se dijo a s misma. Lauren sonri a Dev, la cual la mir con ojos de disculpa. El Prncipe Hassan retir su mano casualmente, aunque se sinti escocido por las acciones de la escritora. Confo en que estn disfrutando de todo lo que mi adorable nacin puede ofrecer Desafortunadamente, este es un viaje de negocios, Su Majestad. interrumpi Dev. No hemos tenido tiempo para ver nada. Quizs en otra ocasin. Como diez minutos despus de NUNCA El frunci el ceo. Quizs. Su gesto se suaviz en una sonrisa que las dos mujeres estaban seguras que slo l encontraba encantadora. Entonces creo que debo aprovechar nuestro poco tiempo juntos El hombre extendi una copa de champagne a Dev, la cual la cogi sin pensar. Entonces se volvi hacia Lauren y sonri. Parece que necesito ms champagne. Le importara acompaarme, Srta. Strayer? Dev se interpuso entre Lauren y el Prncipe. Su rabia empez a notarse. S, le importara, hijo de Por supuesto que le acompao. Lauren apoy una mano en la espalda de Dev para calmarla, despus se dirigi hacia l.

Gracias, Su Majestad, le acompao encantada El pecho del hombre inmediatamente se desinfl y le dirigi a Dev una sonrisa presuntuosa. Ninguna mujer soltera lo rechazara. Y Lauren preferira a la Presidenta antes que a l? Eso era impensable. Un momento por favor, Su Majestad. Necesito hablar con Devlyn Lauren inmediatamente agarr la mano de Dev y se separaron unos cuantos metros de l. Baj la voz y le susurr. Djame hacerme cargo de esto, Devlyn. No, no te dejo! Le susurr enfadada. Est intentando ligarte justo delante de mis narices! Arrogante hijo de Lo s. Es un cerdo. Pero tengo la sospecha de que permitirte darle un puetazo en la nariz no ayudara a las relaciones entre los dos pases Arque una ceja. Verdad? La expresin de Dev se tranquiliz. No iba a pegarle un puetazo. S, s que lo iba a hacer. Mierda. Me estoy volviendo loca. Uh huh. Lauren sonri gentilmente. S que lo nico que estabas intentando al decirle que ramos amantes era mantenerlo alejado de m. Y con muchos hombres, creo que habra funcionado. Pero el Prncipe Hassan es aparentemente, el tipo de hombre que necesita un convencimiento extra.

Golpe suavemente a Dev en el brazo. Confa en m. Devlyn exhal infeliz. Tengo alguna otra opcin? Lauren fingi pensar durante un momento y despus sonri triunfalmente. Ummmmm creo que no. Unos ojos azules se tornaron en una mirada peligrosa al dirigirse hacia el Prncipe. Voy a estar vigilando. Y si te pone encima aunque sea una punta de un dedo Lo s, lo s. Ahora ve a saludar al resto de tus invitados antes de que te ganes una psima reputacin como anfitriona Lauren cuadr sus hombros, dndose cuenta de que no haba tenido la oportunidad de sentirse nerviosa por todo lo que le rodeaba. Los acontecimientos se haban sucedido muy rpidamente. Estar bien. Dev le dirigi una sonrisa llena de admiracin y afecto. Pero haba un hilo de seriedad en su voz que se gan la atencin de la joven. Unos penetrantes ojos azules se clavaron directamente en Lauren, y pararon de hablar durante un largo momento mientras el resto del mundo pareca desaparecer para ellas. "Slo no olvides quin es tu escolga esta noche. Dev susurr suavemente, su corazn lata en sus odos. Esto debe ser real. No es una estpida artimaa. Lauren trag. No lo hare. Unos cuantos segundos despus todo lo que las rodeaba volvi de nuevo a su consciencia.

Lauren cerr los ojos por un momento para aclarar su cabeza. Hora de arreglar esto. Se dirigi hacia el Prncipe, que haba estado esperando mientras robaba miradas furtivas de las mujeres mientras se preguntaba si su cama sera calentada por alguien ms que Lauren esa noche. Lauren coloc su brazo sobre el del prncipe y se dirigieron hacia el bar. Necesitamos hablar un poco. Estaba esperando a estar a solas. Yo umm Quiero dejarle algo claro, Su Majestad. Pens que era mejor que lo hablramos en privado eso es todo Pero a una mujer tan guapa como usted no le debe ser permitido pensar. Seor, aydame. Quizs sea yo la que le de un puetazo. Prudentemente, Lauren decidi seguir hablando, ignorando lo anterior. Me siento halagada por sus atenciones, Su Majestad. Pero soy muy feliz con Devlyn. Obviamente, la Presidenta Marlowe la valora, o no estara asistiendo a un acto como este. Pero usted es su amante, no su esposa correcto? Yo tengo cuatro esposa y varias amantes. Y es en usted en quien estoy interesado esta noche. Qu afortunada! Tmese esto como quiera. Yo solo tengo una amante y no estoy interesada n nadie ms. A Lauren se le estaba acabando la paciencia. Qu ms tena que hacer para

librarse de Romeo? Su estado imaginario de amante de Devlyn era aparentemente suficientemente claro para mantener alejado al Prncipe Hormonas. Finalmente, un camarero pas por delante y ella cogi una copa de champagne de la bandeja, bebindosela de un trago. Su Majestad, estoy intentando ser discreta. Pero no me ha dejado otra opcin que ser muy explcita El Prncipe se inclinoms, obviamente interesado. Estoy completamente satisfecha. Lauren levant sus cejas y su voz tom un matiz sexual dejando bastante claro en qu exactamente la satisfaca Dev. No cambiara a Devlyn ni por diez hombres. Se lami los labios lentamente e intent no estallar en carcajadas al ver la mirada sorprendida y el leve rubor que apareci en la cara del hombre. No se ofenda. El Prncipe se aclar la garganta, muy avergonzado. Su respeto por la alta americana aument varios puntos. No me ofendo, Srta. STrayer. Me alegro de que usted est tan. se detuvo y sonri con aprecio satisfecha.. Lauren era preciosa. Pero l no era tan tonto como para perseguir una causa perdida. Gracias. Soy una mujer muy afortunada El alivio la embarg. Por fin. Justo en ese momento, David se uni a ellos. Justo a tiempo. Ha sido un placer conocerle, Su Majestad. Espero que sus reuniones maana vayan bien Seguro que s. Parece ser que la Presidenta Marlowe es una

maestra consiguiendo y manteniendo lo que ms desea. Lauren le ofreci la mano y sonri. Estoy de acuerdo. Buenas noches Se gir a David. Creo que haba alguien a quien queras presentarme, no? David se qued mirndola perplejo. Al otro lado de la sala. le insisti, moviendo la cabeza hacia una direccin que acababa de escoger al azar, esperando que le llevara lo ms lejos posible del Prncipe. Los ojos de David se abrieron comprendiendo finalmente. Oh, s, por supuesto Rpidamente busc entre la multitud y seleccion un nombre. Si nos disculpa, Su Majestad? El Prncipe asinti e insiti en tomar de Nuevo la mano de Lauren y darle otro beso. Eres mi salvador, David. dijo Lauren suavemente tan pronto como se hubieron alejado del alcance del Prncipe. l se detuvo y mir a Lauren curioso. Cmo sabes mi apodo para el Servicio Secreto? *** El Prncipe sonri a Dev. Haba conseguido evitarla durante las ltimas dos horas, pero ya era el momento de retirarse y

decidi que deba despedirse. Parece que es cierto que su Srta. Strayer est muy cogida le dijo. Dev dio un salto ante el sonido de la voz del Prncipe, y este coloc otra copa de champagne en su mano. Haba vaciado la suya de un trago cuando Lauren y el Prncipe se fueron a buscar a un camarero o el bar. Y aunque haba intentado evitarlo, no haba podido apartar su atencin de Lauren. Slo despus de que Lauren se hubiera ido con David, se sinti lo suficientemente cmoda para hablar con sus invitados. Se lo dije esta tarde. Le dijo sencillamente Dev. Qu le hizo convencerse finalmente? El hombre joven estall en carcajadas. La declaracin de la Srta. Strayer de lo satisfecha que la tiene usted. Dev parpade. Qu? Ooooo Bien, gracias, Lauren! Sonri al Prncipe que la miraba como si quisiera chocar los cinco con ella si tuvieran la suficiente confianza. En lugar de eso, le dio una palmada entre los hombros. Aparentemente, Dev haba sido aceptada como "uno de los chicos". Sin resentimientos, Sra Presidenta Su gesto se torci un poco. No entenda mucho por qu todo esto pareca

enfadar tanto a la Presidenta. Lauren era simplemente su amante. La Presidenta Marlowe era una hermosa y poderosa mujer, y su nacin obviamente haba aceptado su pecaminosa vida. Seguramente tena docenas de amantes. Es slo una mujer. dijo finalmente, an perplejo pero deseando irse. Nada que debamos permitir que infiera en nuestras negociaciones maana. Hasta maana entonces. le contest Dev, intentando contenerse antes de hacer algo estpido. Si le pegaba un puetazo en la nariz slo conseguira que Lauren se enfadara. Ansiosa de volver con su preciosa rubia? se ri. Ahh no puedo culparla. Afortunadamente para m, puede ser reemplazada por otra preciosa rubia Los ojos de Dev se oscurecieron con una inesperada ira y estrech la mano del Prncipe Hassan. La agarr firmemente y se inclin hacia delante, poniendo sus labios cerca de su odo. En eso est muy equivocado, Su Majestad. Abril de 2021. Domingo, 4 de abril. Por qu ests tan triste amiga? David se inclin sobre el tablero de ajedrez, preguntndose por qu siempre caa en el mismo gambito.

Oh, no lo s Suspir Dev bebiendo un trago de brandy. Se reclin sobre el silln y mir pensativamente cmo David intentaba escaparse de esa jugada otra vez. Nunca aprendera? Estaban en el despacho que tena Dev en la residencia privada de la Casa Blanca. Era una habitacin acogedora que Dev haba transformado en una sala de juegos para la familia. A los nios le encantaba. En esta fra noche de primavera, sus hijos estaban profundamente dormidos como lo estara, segn sospechaba Dev, casi todo el mundo que no tuviera insomnio. La mujer de David estaba fuera de la ciudad visitando a unos familiares, y su viejo colega estaba apalancado en sus estancias porque no quera volver a su solitaria casa. T solo bebes cuando tienes problemas de mujeres dijo David casualmente, sin dejar de mirar el tablero. Dev mir en su vaso y gru. Es brandy, por el amor de Dios. Y de verdad que no tengo problemas de mujeres. No hay mujeres, no hay problemas. Bien, me alegro de or eso all vamos porque adivina quin est en la ciudad esta semana. El Emperador de Japn? Nooooooooooo Dev movi el rey.

Dev se inclin e hizo un movimiento que permitira que la partida continuara siempre y cuando David no hiciera nada estpido. No estaba preparada para quedarse sola todava. El Rey de Inglaterra? Nooooo Sus cejas se levantaron a la vez. Por qu no fue a matarme rpidamente? Piensa menos polticamente. Es ms, ummm, de tu tipo. Mi tipo? Dev se golpe en las piernas. David, yo no tengo ningn tipo. l se reclin sobre su asiento, despus de hacer su movimiento, y le dirigi a su amiga su mejor mirada fraternal. S, lo se. Y es hora de que cambiemos eso. Dev mir hacia su compaero. David, por favor, no me digas que has hecho algo increblemente estpido como Te he concertado una cita. Una cabeza oscura cay. Oh, Dios! Dev dej su vaso en la mesa de al lado. Su grueso cristal hizo que sonara muy fuerte. Acto seguido cambi totalmente y muy irritada levant la cara de nuevo.No es mi vida lo suficientemente complicada sin tenerte concertndome

citas? La mitad de los EEUU y un prncipe rabe idiota, piensan que me estoy acostando con Lauren. Pero como no lo ests haciendo dijo David sensiblemente no hay rezn por la que no podras salir con Candy Delaney. Devlyn empez a atragantarse con la bebida, haciendo una mueca de dolor cuando el fuerte licor le sali por la nariz. Se tap la boca con un puo e intent volver a respirar por la nariz. Sorpresa. Cuando, finalmente, Dev pudo hablar, grit apagadamente. Quieres decir que me has concertado una cita con "Ven y toma un trozo de Candy Delaney"? Jess, David, Por qu no me has citado con una prostituta y llamas a la prensa para que saque fotos? David se mordi el interior de sus carrillos. Estaba empezando a pensar que la nica persona que poda satisfacer a Dev no era otra que Lauren Strayer. Tengo que hacerte saber que esa Candy Delaney, es ahora la doctora Candice Delaney, y est en la ciudad asistiendo a una conferencia de Ciruga General. Bueno, ella tuvo bastante de eso en la universidad. Debera ser una experta ahora.

Deeeeev Pero no pudo evitar soltar una carcajada. Sabes que odio que me arreglen citas! Te arregl una cita con Samantha, Dev. Oh, s Hizo un gesto mientras se desplomaba de nuevo sobre su asiento. Pero nunca volvers a tener esa suerte de nuvo. Y todava no quiero quedar con nadie. Vamos! Ests siendo ridcula! No voy a salir con Candy "prueba mi relleno de crema" Delaney! Se inclin hacia delante y perezosamente movi el alfil. Jaque mate. Tienes razn. No vas a salir. Eres la Presidenta de los Estados Unidos, por el amor de dios. Dev resopl. Lo has recordado justo a tiempo. Es ella la que va a venir aqu. El viernes por la noche, a las siete en punto. Pens en una agradable cena en la residencia. Quizs veis una pelcula despus, o una excursin por T te crees un director de cine, o qu? Ella, no slo no va a estar por aqu el viernes, sino que tambin tiene una cita dijo David tranquilamente. Saba que

esas palabras le doleran, pero no tena ningn sentido que Dev se siguiera quejando. Dev no tena que preguntar a quin se refera con ese "ella". Liza haba estado prcticamente sonriendo por eso toda la semana. La asistenta personal de la Presidenta, le haba contado a todo el mundo que Lauren haba aceptado salir con su pariente favorito, Casey Dennis. Gracias por recordrmelo, compaero. Ya casi me haba olvidado de ello murmur sarcstica. Y donde est ese maldito reporte del FBI que orden sobre ese pariente de Liza? Lo he estado pidiendo durante horas! David hizo un gesto hacia el tablero de ajedrez y levant las manos en seal de rendicin. Dev pens en Lauren cenando y tomando vino, pasando una ntima velada con otra persona. A lo mejor se cogan de la mano o Dios Y si l la besa? O si ella le besa a l? Y qu si eso lleva a no, no no. No voy a pensar en eso! No lo har! Su cara estaba llena de rabia y lanz por toda la habitacin el rey de David al golpearlo con su alfil. Los dos pares de ojos siguieron al rey, viendo como la blanca pieza de madera surcaba el aire y aterrizaba en la chimenea encendida. Enseguida empez a arder, y David trag saliva austado. Oh, s, amiga. Qu suerte tienes de no ser celosa.

Viernes, 9 de abril. Dev suspir al enfilar el pasillo. Mir a su agente del Servicio Secreto, el cual apart la silla y se levant en el momento en que ella sali de su habitacin. Supongo que usted no podra dispararme ahora verdad? El hombre palideci un pocoSra. Presidenta? Has hecho algo alguna vez que no queras hacer slo para mantener a tus amigos felices? l empez a relajarse y le dirigi a Dev una sonrisa cmplice. Una cita a ciegas, Sra. Presidenta? Casi. No la he visto desde la Universidad. Suspir Dev, Bueno, al menos le dej claro a mi Jefe de Personal que l y su mujer venan tambin Su cabeza se iz rpidamente cuando la puerta de Lauren se abri varios metros ms all. Oh, mierda. Est genial. Por qu tiene que estar tan guapa? Si no la conociera bien, asegurara que est intentando volverme loca. Se acercaron la una a la otra muy lentamente. Lauren desliz su bolso sobre un hombro mientras se diriga hacia Dev.As que ya ests preparada para tu gran noche? Le haba odo a Emma lo de la cita a ciegas de Dev, y la idea no la hizo nada feliz. Dev pareca cansada estos ltimos das. Slo tiene libres diez minutos a la semana. Debera gastarlos relajndose, o viendo la tele, o leyendo mi libro, o como sea. Pens Lauren orgullosamente, No complicndose ms la vida. Y qu si esta pollita es una gran doctora de Harvard? No me impresiona. La

Universidad de Tennesse es una gran escuela! Dev asinti y trat de sonar positiva. S, ser agradable volver a ver a Candy ehh Candance um, Dra Delaney, de nuevo Una pequea arruga apareci en la frente de Lauren, y Devlyn par de hablar. Bueno, debera irme. Liza me pidi acompaarla a ella y a su novio. Umm Un pariente suyo va a estar all. Y bueno De verdad? No saba nada dijo Dev, esperando que ningn ser divino llevara la cuenta de sus mentirijillas inofensivas, especialmente cuando estas tenan que ver con Lauren. Si llevaban la cuenta, estaba en grandes problemas. Lauren se coloc las gafas incmoda. Sinti una inexplicable urgencia por justificarse ante Dev. Estaba volvindome un poco loca ltimamente. Hace seis meses que no salgo a ningn sitio. Y ella Liza, me lo pidi. Necesitaba una cuarta persona para que su familiar no se sintiera incmodo. Por qu me siento como si la estuviera traicionando? No somos pareja! Oh, lo entiendo completamente Voy a ir derecha al infierno. Nunca sabes cuando puedes conocer a Don Perfecto. Lauren sonri dbilmente y se encogi de hombros. Por alguna razn no esperaba conocer a Don Perfecto esa noche. O Doa Perfecta. Huh? Dev prcticamente grit.

Candice Delaney? Aclar Lauren, sorprendida por la reaccin de Dev.Tu cita de esta noche? Sus mejillas se enrojecieron por la vergenza. Um Emma la mencion un par de das atrs. Por eso s su nombre. Y no he sido capaz de pensar en otra cosa desde entonces. Oh, s Den intent no parecer muy abatida. Dirigi la cabeza en direccin contraria a la direccin que tena que tomar Lauren. De hecho iba de camino hacia all. Lauren oje el traje de Dev. Perversamente deseaba que esa tal Dra. Delaney no fuera del tipo "falda y tacn". Ya me he dado cuenta. Bonito traje. Gracias Una pequea sonrisa de dibuj en la cara de Dev. Lo mismo digo Tmidamente, se meti las manos en los bolsillos y se golpe los tacones. Bueno, te veo luego Pero no hizo ningn esfuerzo por moverse. Lauren suspir, ya se arrepenta de haber aceptado la propuesta de cita doble de Liza. Orden a sus pies firmemente que se movieran, cuando lo que ms deseaba era quedarse aqu con Dev. Ugh, excepto por el hecho de que Dev iba a pasar la noche con la Sra. Harvard. Ella me ve todos los das. Estoy segura que soy la ltima persona con la que quiere pasar ms tiempo. S, te veo luego. *** Cuando el taxi de Lauren la dej frente al Been Gi Palace, un sentimiento de vaco se apoder de ella. Mir hacia el cartel del

restaurante y arrug la nariz. Por qu acced a comida coreana? Odio no estar segura de lo que estoy pidiendo. Soy de Tennesse, maldita sea! Soy feliz al saber que la C de KFC significa chicken (pollo) no cat (gato). El molesto pensamiento la hizo temblar. Estoy es lo que consigo por querer tener una vida murmur para s misma mientras pona derechos sus hombros y abra la pesada puerta de madera del restaurante. Al entrar un fuerte aroma a comida coreana la rode. Una sonriente camarera se dirigi inmediatamente a recibirla. Lauren se quit su abrigo y se lo colg sobre un brazo. Hola, hola la joven mujer la salud, inclinando la cabeza varias veces. Pareca extremandamente contenta de ver a Lauren. Hola Lauren empez a incliner su cabeza tambin, hasta que se dio cuenta de lo que estaba haciendo. Par y sonri a la pequea mujer. Vengo con el grupo Dennis. Un grupo de una? pregunt la camarera. Su acento era tan cerrado que Lauren se tena que inclinar para escuchar atentamente. No. La camarera pareca confundida. No quieres comida? No quiero decir, s. He quedado aqu con unos amigos. El

grupo de los Dennis intent explicar de nuevo Lauren. Si no quiere comida, vayase! Esto no es un chiste La joven mujer empez a empujar a Lauren hacia la puerta. No s quiero. Quiero comida. Aunque no esta comida. El olor la estaba poniendo un poco enferma. Lauren exhal impacientemente y recorri con la vista la sala. El restaurante estaba oscuro, iluminado slo por velas depositadas en las mesas y por unos pequeos focos amarillos que colgaban sobre la barra. Entrecerr los ojos mientras estos continuaban ajustndose a la tenue luz. Liza no estaba en ningn lugar a la vista, por eso empez a buscar a Caseoy, lo cual no era una tarea fcil ya que no tena ni idea de cmo era. Un hombre guapo, de pelo negro y ropa cmoda estaba sentado al final de la barra tomando un trago. Los asientos que haba a su lado estaban vacos. Lauren decidi arriesgarse. Se dirigi hacia l, dejando atrs a la camarera, y le salud desde lejos. A pesar de la oscuridad, el hombre divis a Lauren y levant la cara. Sonri abiertamente, devolvindole el saludo. Lauren suspir aliviado. Liza y su novio se deben haber retrasado. Se gir hacia la confusa camarera, que se haba puesto justo detrs de ella, aparentemente preparada para bloquearle el camino si fuera necesario. encontr a mi grupo, ve? Lauren apunt hacia el hombre, el cual levant la bebida asintiendo.

La camarera asinti furiosa, finalmente entendiendo que Lauren haba quedado con el hombre de la barra. Adelante entonces, dijo felizmente Preparar su mesa, y un camarero le entregar los menus. Lauren la mir, no haba entendido ni una palabra. Vaya! la camarera finalmente se enfurru. Turistas estpidos murmur mientras volva hacia la puerta, saludando alegremente a una pareja que acababa de entrar. Lauren cogi al toro por los cuernos y se acerc al hombre. Este se levant y le ofreci un asiento a su lado. Estrecharon las manos y Lauren se disculp Siento haber llegado tarde Ocup el asiento libre al lado del hombre. Soy Laur No pasa nada, bombn La interrumpi. Sus ojos intentaron enfocar, pero esta era la quinta bebida y las cosas estaban un poco turbias para el. An as, vea lo suficiente como para saber que este era el da ms afortunado de su vida. Ha merecido la pena la espera sonri trinfante. Y sus amigos intentaban decirle que ahogar las penas detrs de una botella no le iba a traer nada bueno, JA! Los ojos de Lauren se entrecerraron, y se detuvo a contemplar al hombre por primera vez, notando as su camiseta destartalada y su corbata suelta. Cmo te llamas? El hombre de pronto se dio cuenta de la importancia que tena

esta pregunta y se detuvo a reflexionar. John? Lauren entorn los ojos. Querrs decir, "idiota" Se alej de la barra. Bill? intent de nuevo David? Sam? Rick? Steve? Bob? David? Ese ya lo has dicho. Entonces es que he acertado? Lo siento, amigo. Ninguno de esos nombres se acercan lo ms mnimo a Casey Gracias a Dios. Una mujer sentada dos asientos ms all, que haba estado escuchando la conversacin medio asombrada, de repente dio un brinco. Lauren? Los ojos de Lauren se dirigieron hacia la mujer castaa. S? Me alegro de conocerte finalmente. Soy la prima de Liza, Casey Dennis. Le extendi la mano y Lauren levant las suyas en seal sorpresa. Tu cita aadi Casey cuando Lauren segua plida mirndola. La mano de la escritora estaba tan floja como un spaghetti. Eres una mujer dijo Lauren innecesariamente. Su boca se abri ligeramente. Es que parezco totalmente gay o qu? Dos cejas se arquearon. S! La ltima vez que mir lo era.

Crea que lo sabas. Quiero decir Liza dijo que se detuvo, notando que Lauren estaba un poco plida. Hey, ests bien? Lauren se rasc la barbilla. Vaya, esa es una buena pregunta La idea no es nueva para ti, Lauren, y lo sabes. Has pensando sobre esto antes. Sobre todo ltimamente. As que no actes ahora como una idiota. A lo largo de los aos haba estado medianamente interesada por varias mujeres. Lauren se haba preguntado si, dada la oportunidad, podran haber dado lugar a relaciones que no fueran solo de amistad. Pero la vida segua su curso, y la oportunidad nunca se present. Su matrimonio con Judd haba sido un largo estudio del que ninguno haba salido satisfecho. Era hora de abrir horizontes? Se lo haba estado planteando durante aos. Lauren haba tenido que admitir que no era la falta de inters en las mujeres lo que la retena. Era ms una falta de atraccin. O al menos un sentimiento de atraccin que no fuera fugaz. Atraccin debera ser su mente inmediatamente encontr la respuesta, y Lauren suspir resignada como lo que siento por Dev. Pretender decir que lo que senta por Dev era simple atracci era mentir, y ella lo saba. Estaba ms enganchada a ella que un mosquito a una bombilla. Lauren intent no pensar que Dev estara probablemente besando a la Dra. Delaney en ese preciso momento. La escritora escap de sus pensamientos y observ a Casey, la cual era, todo haba que decirlo, una mujer bonita. Se concentr

en ella durante un segundo, conteniendo la respiracin y mirando profundamente los ojos marrones de Casey. Nada. Ni un pice de interes. Ni una gota de deseo. Nada de atraccin. No haba nada de lo que senta con Dev, incluso desde la primera vez que se vieron. Lauren exhal. Es que ella no es Dev, as que para de hacer eso! Lo siento, y estoy bien contest finalmente, dndose cuenta de que la mujer la estaba mirando. Lo que quera decir antes es que eres una mujer que me resulta muy familiar. Nos conocamos? De acuerdo, esto es pattico. Pero Casey pareci creerse su excusa. No, seguro que te recordara Casey la dirigi a la mesa vaca que las esperaba preparada. Dnde est Liza? Lauren esperaba que la pregunta hubiera sonado casual, dejando de lado el hecho de que estaba empezando a estar un poco preocupada. Oh, llam hace unos minutes. Algo ha pasado en la Casa Blanca, y por eso no nos van a poder acompaar esta noche. Casey sonri y se sent en su silla, colocando el men en un espacio libre que haba a su lado. Slo seremos tu y yo toda la noche! Las pestaas de Lauren se arquearon tanto que se escondieron bajo el flequillo. Ummm wow. Toda la noche? Qu hora es? Luch contra la necesidad de mirarse el reloj. Dale una oportunidad a la chica. Si Dev estuviera interesada en ti, no habra quedado con otra Verdad? Genial dijo Lauren con

tanto entusiasmo como pudo fingir. Toda la noche. *** En el comedor de la residencia, David y Beth hablaban con Candy, mientras Dev intentaba no parecer totalmente miserable. Sonrea por todo en los momentos justos y finga poner inters en lo que se deca a la vez que esparca la pasta de su plato. Haba perdido el apetito mucho antes de que la comida hubiera llegado a la mesa. Lo peor de la cena lleg entre la sopa y la ensalada; Dev casi se disloca la rodilla al golpearla contra la mesa cuando sinti la mano de Candy depositarse en su muslo. Una vez que consigui que la insistente mano de Candi se apartara de su pierna, levant la vista para encontrar a la mujer mirndola fijamente. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que alguien la miraba como si fuera el men de la noche. Pero viniendo de Candy, esa sensacin era todo menos placentera. De hecho hizo que se le revolviera el estmago. Candice Delaney, respetada Dra. durante el da, super putn por la noche. Algunas cosas nunca cambian. Dev sacudi la cabeza. Se imagin a Lauren mirndola de esa forma, con unos lujuriosos ojos grises, y sus mejillas empezaron a tomar un color escarlata muy brillante. Oh, dios. Un involuntario gemido sali desde lo ms hondo de su garganta. La conversacin de repente se detuvo, y todo el mundo la mir. De acuerdo, eso no fue una buena idea. Me he quemado con

la pasta explic Dev llanamente. Con el postre, las cosas fueron de mal en peor. Mientras David y su mujer se perdan en su propia conversacin, Candy susurraba obscenas sugerencias a Dev, explicando cmo le gustara usar la mermelada de cereza cuando estuvieran solas. Dev sinti vergenza de slo pensarlo. No, incluso con la lengua de otra! Sus hombros se desplomaron, y dej caer la servilleta sobre la mesa. Cmo voy a sobrevivir a esto? Me pregunto cmo le ir a Lauren, Nada puede ser peor que esto. *** La cabeza de Lauren se inclin dudosa mientras empujaba el tenedor alrededor del plato, a penas escuchando la interminable charla de Casey, pero fascinada con los 188186 trozos de algo conglomerados que le haban puesto delante. Eso son patas? Trag saliva. O tentculos? No ped nada que tuviera patas. Creo. Y as es como me convert en tcnica mdica de la morgue. Lauren solt el tenedor. Sus ojos se abrieron como platos. Que eres qu? Empleada de la morgue dijo Casey entusiasmada. Se senta halagada de ver a Lauren tan impresionada sobre lo que acababa de decir. Quizs la escritora no era tan idiota como pareca. Es un trabajo muy interesante! Una vez, despus de que una mutitud

La bigrafa sinti como palideca. No me va a hablar sobre esto, verdad? Oh, Dios! Bueno, y cul es tu libro favorito? Lauren cambi de tema tan rpido como pudo. Las patas mezcladas con lo que parecan ser fideos en su plato, ya era suficiente para hacerla vomitar. Or historias sobre cadveres slo lo empeorara todo. Sabes? La genet siempre preguntas as. Realmente no tengo libro favorito. Siempre he preferido las pelculas Nombr por lo menos media docena de ttulos, ninguno de los cuales haba odo nunca Lauren. No son geniales? Esas son mis favoritas. Um lo siento, no he visto ninguna. Oh Casey pareca sentirse mortalmente herido, y Lauren no estaba segura de si deba sentirse mal o aliviada. Quizs podra acabar pronto. Ambas mujeres permanecieron en silencio durante unos momentos. Y qu me dices de viajar? Lauren cort el hielo. Has estado en algn sitio interesante? Hay algn sitio que te gustara visitar? No, no especialmente. Ms silencio incmodo. Oh. Casey dio un largo trago de cerveza coreana. La Astrologa es uno de mis hobbies. Soy Virgo. Cul es tu signo?

Cancer. Casey de pronto encontr muy interesante el contenido de su vaso. Oh. Lauren inclin la cabeza hacia un lado. Oh, qu? Es malo o algo? No, no realmente. Bueno, slo que los cncer no son muy compatibles con los Virgo se encogi de hombros levemente. Eso es todo. No me digas, Sherlock. Lauren disimuladamente mir el reloj. Quin dira que dos horas se pudieran hacer tan largas? Te vas a comer eso? Sin esperar a que Lauren contestara, Casey meti los dedos en la comida de Lauren, cogiendo algo verde y viscoso que inmediatamente se llev a la boca. Los ojos de Lauren se volvieron cortantes, y consider apualar a Casey con el tenedor. Si eso hubiera sido una patata frita, Casey llevara varias marcas de tenedor en su mano en esos momentos. Pero, de todas maneras, realmente no le importaba perder un trozo de algo viscoso. Ummm Casey mastic feliz. Gracias, me encantan. No puedo creer que no te los comas. Yo nunca puedo esperar. Oooo Te he hablado de lo mucho que me gusta la msica sinfnica? Has odo nuestra sinfnica local? Son fabulosos!

Lauren sacudi la cabeza. He odo que son maravillosos, pero no soy realmente una gran fan de la msica sinfnica. De modo que no he ido a verlos. Pero me gusta la pera intent esperanzada. La cara de Casey se arrug disgustada y agreg. Odio la pera. Lauren mir su plato desesperanzada. Pincho un gran trozo, con patas y todo, y se lo llev a la boca. Pens que as, probablemente, tendra que visitar urgencias pronto, y quizs podra escapar de esta maldita cita. O tambin se poda morir. Cualquiera de las dos cosas le serva. La cara de Casey de repente se ilumin. Pues uno de los cuerpos que recibimos en la morgue la semana pasada se pareca a uno de eso gordos de la pera. Lauren ni siquiera levant la vista para mirarla. Simplemente se tom otro trozo de lo que fuera aquello. Estaba plido e hinchado. Creo que pescaron el cuerpo en el ro, cerca del Aeropuerto Dulles. Pero eso no es lo peor que he visto. Ni siquiera de lejos! Lo peor fue *** Dev consideraba muy seriamente herir a David justo se excusaron para irse despus de una insufrible cena, pero sugirieron que la Presidenta llevara a Candy de excursin por el edificio. Le cogi del brazo cuando se iba Te har pagar

esto! gru, sabiendo que slo David estaba lo suficiente cerca como para orla. Bueno, ya sabes lo que dice la vieja cancin, le contest, Si no puedes estar con la persona que amas, ama a la persona con quien ests. Ni en sueos, David. Buenas noches, Sra. Presidenta Se inclin y habl muy despacio en el odo de Dev, No la recordaba tan agresiva Dev. Fue un pequeo fallo de clculo, Dev. Lo siento. Pequeo? Buenas noches, ex-Jefe de Personal. David y Beth salieron precipitadamente, y Dev se gir para afrontar la realidad. Por qu no paro de or "Little Red Corvette" sonando en mi mente? Querido Dios, te prometo que har algo bueno por el medio ambiente si me sacas de esto. Bueno gesticul la Presidenta nerviosa Vamos a ver que podemos encontrar para ensearte por aqu. Oh, vamos Dev, La mujer se acerc ms y Dev retrocedi un paso. No muerdo sonri. No muerdo, a menos que me lo pidas educadamente. Qu te parece una excursin hacia el Dormitorio Presidencial? Dicen que la habitacin de Lincoln est encantada. Dev camin alrededor de Candy y not como esta le pellizcaba el culo.

*** Gracias por traerme, Casey A lo que t insististe. No te preocupes. Tena que venir aqu a ver a Liza de todos modos. Las dos mujeres se dirigieron hacia una de las entradas del personal. Justo en ese momento el telfono de Casey son. Era Liza. Bueno, Y qu ests haciendo all? Pregunt asombrada. Acabamos de salir de all! Puso la mano sobre el auricular y se gir hacia Lauren, la cual estaba buscando su ID requerida antes de poder registrarte y entrar a la Casa Blanca, a pesar de que el guarda de la puerta saba perfectamente quin era y que viva all. Dios, si algn da pierdo esto, estoy perdida. Lauren finalmente la sac y firm en la lista, justo antes de girarse y dirigirle una aburrida y frustrada mirada a su compaera. Djame adivinar suspir Lauren. Est en Been Gi Por favor, no me digas que esto significa que tengo que pasar ms tiempo contigo. Sip. Y quiere saber si me podras guiar t la excursin por la Casa Blanca. Casey le dirigi una esperanzada mirada. No quiere tener que volver hasta aqu. Vive en la direccin contraria. Lauren extendi una mano impaciente. Djame hablar con Liza. De acuerdo Casey se llev el telfono a la boca un momento para decir adis, pero despus no se lo pas a Lauren.

Liza dice que no es necesario que se lo agradezcas, que puedes hacerlo el lunes. Y, mmm ha colgado. Los hombros de Lauren cayeron y solt un fuerte suspiro. Acabara alguna vez esta cita? Vamos Casey, la excursin es rpida y corta. *** Dev se pregunt si podra ser Presidenta todava si su cerebro exlotaba finalmente en su crneo. Pens que si Ford pudo hacerlo, ella sera capaz tambin. Haba impedimentos ms grandes que la muerte cerebral cuando el tema vena del Despacho Oval. Devlyn decidi que si tena que quitar la mano de Candy de alguna parte de su cuerpo una vez ms, iba a tener que tirar la educacin por la ventana y simplemente darle una patada en el culo a esa mujer. La ummm Habitacin China est por aqu la dirigi otra vez Dev. Cuando la pareja entr por un lado, Dev se sinti ms que aliviada al ver a Lauren entrar por la otra puerta. El hecho de que estaba acompaada de una mujer lo percibi justo un milisegundo despus. Qu demonios? Una mujer? Casey es una mujer? Lauren ests en casa Esas palabras fueron pronunciadas antes de que Dev consiguiera que sus labios y su cerebro se sincronizaran. En la nica cosa que su mente y sus labios estaban de cuerdo era en sonrer a Lauren. Lo cual hizo, bastante abiertamente, a pesar del hecho de que se senta herido. Estaba claro que a Lauren le gustaban las mujeres. Pero no ella.

Quien haya sido el responsable de que ese reporte del FBI no me llegar, el lunes estar buscando trabajo. Hola, Devlyn Sonri clidamente a la Presidenta, pero dirigi una slida y fra mirada a la atractiva mujer que haba a su lado. Creo que no me has presentado a tu amiga. Ahh, s Y qu tiene esa Casey que yo no tenga, Lauren STrayer? Uh, Lauren te presento a la Dra. Candice Delaney. Dra. Delanay, esta es la Srta, Lauren Strayer, la talentosa mujer que est escribiendo mi biografa. Candy desliz una mano posesiva a travs de la de Dev, solo para ver como la alta mujer se apartaba. Mir decepcionada a la Presidenta, y entonces ofreci su mano y una inocente sonrisa a Lauren, percibiendo en seguida a Lauren como su competidora. Encantada de conocerla Srta. Strayer. Tengo grandes historias de Dev Marlowe en la universidad. Su voz era condescendiente. Si las necesita. El acento bostoniano de Candy acentu an ms en el nerviosismo de Lauren. Encantada de conocerla tambin. Y veo a Devlyn todos los das. No necesito ninguna vieja historia. Ella es perfectamente capaz de decirme todo lo que necesito saber. Dev se ri por lo bajo, pero intent disimular fingiendo que tosa. Acto seguido mir a la mujer que acompaaba a Lauren, la cual no le estaba haciendo pasar un momento muy agradable. Se dio cuenta que los ojos de Casey estaban clavados en Candy como si fuera bueno, como si fuera un caramelo (candy).

Uh, Lauren. No nos has presentado a tu amiga. Dev miraba sin parar a las dos mujeres, deseando que Lauren se diera cuenta de cmo se miraban. Pero Lauren estaba demasiado ocupada mentalmente, catalogando cada razn por la que Candy Delaney no era lo suficientemente buena para Devlyn, para notarlo. Lauren no reaccion hasta que Dev le repiti la frase, a lo que contest. Sra. Presidenta, permtame presentarle a Casey Dennis, la sobrina de Lizza. Casey completamente ignor a Dev y continu mirando lujuriosamente a Candy. Por favor, dime que tu no eres la Dra. Candice Delaney dijo asombrada. Le tu artculo sobre los cangrejos el ao pasado, y no he sido capaz de mear un servicio pblico desde entonces. Los ojos marrones de Casey se abrieron an ms y su voz tembl Eres quiero decir, fue maravilloso. Una enorme sonrisa se dibuj en la cada de Candy, y evalu descaradamente a la acompaante de Lauren. Oh, muchas gracias, Srta. Dennis. Dime, eres colega? Candy se adelant dejando atrs a Dev y ofreci su mano a Casey. Oh, si! Lauren dijo, casi tan alto. Casey tiene un fascinante trabajo, y adora hablar y hablar sobre l. Casey asinti entusiasmada. Sera un honor hablar sobre mi pasin con alguien tan consagrado como t. Lauren volc todo su encanto suereo sobre Casey por primera

vez esa noche. Casey, querida, quizs podras acompaar a la Dra. Delaney de vuelta a su hotel? Me encantara Casey sonri tontamente. Bien. Dev junt las manos con verdadera alegra. Me alegro de que todo est arreglado. Jack! Un joven agente del Servicio Secreto entr en la habitacin. S, Sra. Presidenta? Podra acompaar a la Srta. Dennis y a la Dra. Delaney hasta la salida? Pero No te preocupes, Jack. Yo voy de vuelta a la residencia, y dudo que la Srta. Strayer me vaya a atacar. S, Sra. Por aqu seoritas. El joven les mostr el camino, y las dos mujeres estaban tan atrapadas en su conversacin que prcticamente murmuraron un buenas noches a sus originales citas. Lauren y Devlyn contuvieron la respiracin hasta que ambas mujeres desaparecieron. Despus de unos cuantos segundos, suspiraron a la vez. Gracias Dios murmur Dev. Lo mismo digo aadi Lauren.

En qu trabaja Casey? Empleada de la morgue. Dev de repente se separ un paso de Lauren. Oh, eeeeeeeewwwwwwwwww se burl. *** Dev y Lauren se dispusieron a volver a la residencia. Dev se miraba los pies mientras caminaba. Odiaba que ver a Lauren con otra mujer le hiciera dao. Pero se lo haca. Y mucho. Tambin senta enojo. Un enojo que no tena ningn derecho a sentir. Lauren no haba hecho nada malo. Pero era obvio que estaba interesada en Dev slo como amiga. Ese es mi problema no el suyo. Dev intent sacarse del corazn la decepcin que se le haba clavado en l. Se aclar la garganta, determinada a intentar salvar un poco de la noche, pasndola con su amiga. Ummm, Lauren? Hmm? Lauren se detuvo y mir a Dev. Mir sus ojos plagados de tristeza y algo ms. Sinti una punzada en su pecho. Ests bien? S sonri suavemente. Yo, ummm, bueno no he comido mucho esta noche. Supongo que no querrs venir a la residencia conmigo. Podramos pedir un par de sndwiches de ternera y quizs ver una peli o o algo As me puedo torturar durante toda la noche con algo que nunca tendr.

Lauren sinti como una sincera e incomparable sonrisa se dibujaba en sus labios por primera vez esa noche. Me encantara . Esa respuesta se gan otra sonrisa por parte de Devlyn y las dos mujeres emprendieron su camino hacia la residencia. Dev, no puedo creer que Casey me haya rechazado! Lo siento, te gustaba realmente? Retuerce ms el cuchillo, Dev. Por favor Lauren dijo indignada. Dame un poco ms de crdito. Dev suspir aliviada. Aunque Lauren no se interesara por ella del modo que ella quera, no deseaba ver dolida a su amiga. S. Bueno. Te puedes imaginar como me siento yo? brome. La mayor idiota que he conocido nunca, me acaba de desechar A la Presidenta de los Estados Unidos aadi Lauren para dar ms efecto a lo anterior. Estaba encantada de que Dev se estuviera tomando esto con tranquilidad. Una oscura ceja ser arque y Dev continu por una empleada de la morgue. No es una buena noche para mi ego. Lauren se ri. No. Supongo que no La meno de Dev roz la suya mientras caminaban y se pregunt, por un momento, que pasara si la cogiera. Puedo preguntarte algo? dijo en voz baja.

Dev sonri, y coloc su mano en la parte baja de la espalda de Lauren mientras suban un corto tramo de escaleras. Por qu lo preguntas ahora? Sabes que puedes preguntarme lo que sea. No pareciste muy sorprendida de que Casey fuera una mujer. Lo estabas? sonri tmidamente. Porque yo s. Por un momento Devlyn no supo qu decir. De algn modo, pensaba que no era una buena idea decirle a Lauren que prcticamente haba tenido que morderse la lengua para no decir nada. Bueno por supuesto que estaba sorprendida Las palabras le salan nerviosamente. Pero que se supona que deba decir? "Dios Lauren, no me haba dado cuenta que te habas vuelto lesbiana". Lauren se quit las gafas y las meti en el bolsillo de su blusa. Yo tampoco me haba dando cuenta Contuvo la respiracin, esperando la reaccin de Dev. Ves, ah lo tienes. Habra sido un poco grosero de mi parte sacarte eso en frente de tu cita. Qu significa que no te habas dado cuenta tampoco? Lauren se ri. s, supongo que lo habra sido. Entonces, esta era tu primera cita con una mujer? Por favor, que no haya malinterpretado esta conversacin. Lauren asinti mientras Dev abra la puerta de la sala de estar y la invitaba a entrar.

Unos ojos azules se abrieron sorprendidos. Wow. S, wow. Creo que haba algo ah. Aclar Lauren queriendo ser sincera. Esta ha sido la primera cita que no ha tenido que ver con un hombre. Poda notar que Dev estaba un poco decada por algo, y no estaba segura de si ese "algo"era ella. Dev hizo un sonido de satisfaccin al ver la tenue iluminacin de la sala y la chimenea todava encendida. Se mordi el interior del labio y se dirigi hacia el telfono. Deseaba escuchar ms de lo que le estaba contando Lauren, pero le pareca demasiado persona. Dev se quit los zapatos y despus la chaqueta. S, manden dos sndwiches ternera con todos la guarnicin clsica. Se detuvo y mir a Lauren. Qu quieres de beber? Beer. Y como estoy siendo atrevida y te estoy preguntando sin miedo, te molesta que me gusten las mujeres? Algo te molesto. Siempre te muerdes el labio as cuando ests disgustada. Dev suspir profundamente. Mandre un cubo con hielo lleno de cervezas. Lo voy a necesitar. Colg el telfono y coloc las manos en la cintura. Por qu tendra que importarme? A m me gustan las mujeres tambin, por si no lo habas notado. Lauren se encogi de hombros, mostrando su inseguridad. No lo s, Devlyn. Somos amigas, verdad? Levant la mirada hacia la mujer ms mayor con una expresin que era casi dolorosa por la intensidad que encerraba.

Dev suspir y se sent en el sof al lado de Lauren. Me encantara pensar que lo somos. Yo um te tengo mucho cario. Lo que realmente quera era coger a la mujer en sus brazos y abrazarla hasta que ambas se sintieran mejor. Siempre me lo paso bien cuando estamos juntas. Y, Dios, era tan desgraciada esta noche. Entonces, cuando te vi, quera besarte desesperadamente, se detuvo. Por supuesto, seguro que me dara un ataque al corazn antes de tener las agallas de intentarlo. Pero sigue siendo un bonito pensamiento. Bueno, digamos que estoy verdaderamente contenta de que estemos aqu las dos, ahora. Lauren dej escapar un suspiro de alivio y sinti como toda la tensin de su cuerpo empezaba a desaparecer. Yo me siento as tambin, Devlyn. Slo quera estar segura de que nada cambiara entre nosotras despus de lo que habas visto con Casey. Lauren se quit los zapatos y subi las piernas al sof sentndose al estilo indio. Quieres que te cuente mi horrenda cita? O prefieres empezar t? Se reclin sobre el sof. Eres muy estpida, Lauri. Aqu es donde tendras que haber estado toda la noche. Sbado, 10 de Abril. Cuando el despertador son, la mano de Lauren sali de debajo del edredn y lo apag. Despus su cabeza volvi a esconderse bajo las clidas sbanas. Me pregunto qu hara falta para mantener a Dev en la cama aunque slo fuera durante una maana. Bostez y se levant, girando la cabeza hacia el despertador. Las cinco de la maana de un sbado. Nada puede

ser peor que esto. Ughh, hoy toca gimnasio. Gracias Dios, hoy no vamos a correr. Contempl la idea de volverse a acostar cuando Gremlin se acerc a ella desde los pies de la cama y apoy la cabeza en su estmago. S, lo s, Grem. Si no me gusta cocinar, no debera estar en la cocina. Vale, mensaje captado. Me levanto. Pero, al menos es tu da favorito de la semana. En unas cuantas horas los nios estarn aqu suplicndote que salgas a jugar, y as te podrn malcriar. Gremlin gru contento y su duea le rascaba en la barriga. Yo, en cambio tengo dos entrevistas telefnicas concertadas con algunos de los viejos profesores de instituto de Dev. Podra ser interesante, no? Se imagin a una adolescente Devlyn, con unos brazos y piernas muy largas, alta y unos brillantes ojos azules. Una sonrisa le vino a los labios. Lauren rasc a su perro detrs de las orejas, buscando la energa para quitarlo de encima y ponerse su chndal dispuesta a ir a ver sudar a Dev, Bueno la verdad es que esa ltima cosa no le costaba ningn esfuerzo. Ri suavemente. Su antencin fue apartada de esa imagen debido a una gran agitacin en el pasillo. Ni una vez desde que viva ah haba odo algo as. Pareca como si el mundo fuera a acabarse. Lauren salt de la cama y se puse una bata sobre el pijama. Rpidamente se pas las manos por el pelo, peinndoselo, y cogi su gafas de la mesilla de noche. El pasillo estaba lleno de agentes trajeados del Servicio Secreto.

Asom la cabeza y una mano la detuvo, hasta que el agente la reconoci y la dej salir al pasillo. Mezclados entre los agentes haba miembros del personal mdico. Estaban entrando y trayendo equipamiento mdico hacia la habitacin de Dev. Por un momento, Lauren podra haber jurado que su corazn se haba detenido. Qu? Se aclar la garganta y lo intent otra vez. Qu pasa? Se apret ms la bata al cuerpo y orden a su estmago que parara de revolverse en protesta a lo que estaba viendo. La Presidenta no va a salir hoy, Srta. STrayer. Puede volver a la cama si lo desea. No he preguntado si va a salir. He preguntado que qu est pasando. No tengo la autoridad para decirlo, Srta. Strayer Michale Oaks le dirigi una fria sonrisa. Haban dejado de pretender que se caan bien haca mucho tiempo. Y si la tuviera, le dira que no es de su incumbencia. Un agente del Servicio Secreto golpe a Michael en el hombro, y su atencin se apart de la bigrafa. Lauren intent asomarse por encima de los agentes, pero no era lo suficientemente alta como para asomarse a la antesala de la habitacin de Dev. Cogi a otro agente que pasaba por all Qu est pasando? Est bien?

Se encogi de hombros y continu su camino. Unos ojos grises iban de persona en persona, y oy ms agitacin, voces de pnico que provenan de dentro de la habitacin de Devlyn. En ese momento lo nico que pudo pensar fue Lauren empez a gritar con todas sus fuerzas. Emma! Saba que si algo le pasaba a Dev, la niera estara con ella. Los hombres de su alrededor se apartaron de ella como si estuviera loca. Y, por la mirada en la cara de Lauren, muchos de ellos estaban seguros de que ese era el caso. Sin embargo, saban que era mejor no tocarle un pelo. Por algo as, la Presidenta Marlowe los transferira sin ningn problema al Polo Norte, a guardarle el culo a Papa Noel. Emma se asom al pasillo para ver que pasaba ahora. Qu esta pasando? Por todos los santos! pregunt, intentando adivinar por qu Lauren estaba chillando con todas sus fuerzas. Lauren inmediatamente recobr su compostura y dej de gritar. Estaba un poco mareada por su esfuerzo. Qu le pasa a Dev? Nadie aqu quiere decirme nada! Maldita sea! No se lo has dicho? Emma mir a Michael Oaks. Su tono era de reprimenda. Que alguien me lo diga!

Vamos dentro Emma sacudi la cabeza tristemente. Tienes que verlo t misma. Lauren se prepar para lo peor. Suspir profundamente y acompa a Emma. Dev abri los ojos. Es esa la voz de Lauren? Entonces vio una cabeza rubia entre la multitud que haba fuera de la habitacin. Una tenue voz orden. hacedle sitio a Lauren. El ajetreo alrededor de su cama ces por un momento, y los doctores y enfermeras se apartaron y permitieron a Lauren tomar asiento en la cama. Sin pensarlo dos veces, tom la mano de Dev en las suyas y la acarici cariosamente. Oy que los doctores hablaban a Dev, pero slo pudo ser capaz de captar una o dos palabras. Sus ojos y su mente estaban enfocados en la enferma mujer. Lauren iba a preguntarle a Dev qu le pasaba cuando oy al doctor. Sra. Presidenta, vamos a ponerle una vacuna. Dej dos largos tubos de ensayo llenos de sangre que haba sacado a Dev haca unos segundos. Va a notar otro pinchazo. El estmago de Lauren se retorci. La idea de que Dev fuera atravesada por objetos afilados era casi tan angustiante como la de ser ella la siguiente. Temblando, apart los ojos de los tubos de ensayo. El doctor se dirigi hacia ella, pero se detuvo cuando oy el gruido de Dev. Mantenga alejada de m esa maldita aguja. No te das cuenta que ests asustando a Lauren? Los ojos de

Dev se fijaron en la bata de Lauren, y en el pijama q se asomaba por debajo. Dios, son elefantes rosas lo que hay estampado en su pijama? Podra estar ms adorable? Me pregunto qu pensara si la invitara a una fiesta de pijamas. Esto es por una comida en mal estado, no por una plaga. No necesito ninguna vacuna. Apunt hacia la bombona de al lado de la cama. U oxgeno. Lauren se revolvi ante las palabras "comida en mal estado". Saba perfectamente cmo deba sentirse Dev, pero tambin estaba asombrada por toda la gente alrededor de Dev, que estaba actuando como si estuviera en el lecho de muerte. No le extraara en absoluto que la bandera del balcn de la Casa Blanca, estuviera ondeando a media asta. Lauren se tap la cara con las manos. comida en mal estado? supir, aliviada de que no fuera algo mas serio. Permiti que su corazn pudiera volver a latir. Buenos das, Super Ratn. Sabes llamar la atencin cuando quieres, eh? Lauren sonri y acarici la mano de Dev con sus dedos. Bueno, estaba cansada de que fueras el centro de atencin todo el rato. Y voy a dejar de lado ese comentario de Super Ratn slo porque ests enferma. Todo esto. Dijo sealando la habitacin llena de doctores y de agentes. me ha asustado muchsimo. Sabes? Dev entorn los ojos. Dios, la gente sobreacta alrededor tuyo cuando eres la Presidenta. Lo siento. No estoy realmente

enferma. Es una excusa para tomarme el da libre. Pero su plida cara deca todo lo contrario. Una pequea e inesperada carcajada escap de la boca de Lauren Cmo te encuentras? pregunt amablemente. Pero antes de que Dev pudiera contestar, aadi Y quiero una respuesta sincera, Devlyn. He estado levantada toda la noche, adorando el retrete. Cmo estoy? Hecha una mierda. Qu gracioso, yo no me veo tan bien. Las cejas de Lauren se arquearon en gesto preocupado. Dev pareca sentirse realmente mal. Dirigi la mirada hacia uno de los doctores. Es slo comida en mal estado, verdad? Ella saba que estaba exagerando, pero no poda evitar preocuparse. El doctor, un hombre bajito, de mediana edad, calvo y con una barriga protuberante, pareci molesto por la interrupcin de Lauren. Estaba tomando notas en el historial de Dev, Cogi las dos muestras de sangre y las meti en un maletn, ignorando deliberadamente la pregunta. Las cejas de Dev se arrugaron, y volvi la cabeza. Doctor?

S, Sra. Presidenta? contest inmediatamente, dedicando a Dev toda su atencin. La Srta. Strayer le acaba de hacer una pregunta. Por su propio bien le aconsejo que le responda. Inmediatamente! Dev grit. En sus ojos claros se poda observar su furia. La escritora y el doctor pegaron un salto, y el hombre se asust y murmur. La Presidenta parece sufrir un caso agudo de Salmonelosis. Creemos que la causa fueron los langostinos que cen la noche pasada. Los anlisis de sangre son por precaucin. Lauren asinti, tratando de no perder los nervios ante la rudeza del doctor. Ellos no tienen por qu darte una explicacin. Mtete eso en la cabeza. Gracias Se gir hacia Dev y sonri. Si hubieras visto lo que cen en mi cita anoche, no te explicaras cmo eres t la que est en cama enferma. Una enfermera se acerc a Dev con una larga aguja otra vez. Lo siento Sra. Presidenta. Me temo que necesito una muestra ms. Uno de sus doctores acaba de pedir otra serie de pruebas. Se acerc incmoda, notando la mirada que Lauren le diriga. Esto va a otro laboratorio diferente. Por eso necesitamos otra muestra. Oh, est bien. Dev extendi el brazo. La cara de Lauren palideci. Vas a justo ahora La

oscuridad invadi la visin de Lauren, y sus ojos se giraron a la vez que caa desmayada sobre Devlyn. Dev mir a la mujer que acaba de desmayarse sobre su regazo. Sonri cansada al doctor. Le juro, doctor, que esta no es la reaccin normal de alguien que est en la cama conmigo. El doctor gir los ojos y orden a las enfermeras que quitaran a la rubia de encima de la Presidenta. Dev se ri y les dijo que dejaran a Lauren a su lado. La cama era de matrimonio, y Dev no estaba preparada para soltar su mano todava. Le haca sentir mejor saber que Lauren estaba cerca. Siguendo las rdenes de Dev, uno a uno, el personal mdico y el de la Casa Blanca abandonaron la habitacin. Emma arque una ceja y, con el consentimiento de la Presidenta, dej la puerta entornada antes de marcharse. Despus limpiarse los restos de sangre, y slo despus, la joven mujer fue despertada con la ayuda de una cpsula de amoniaco. Devlyn coloc la poderosa cpsula delante de la nariz de Lauren y, despus de unos cuantos segundos, la escritora empez a despertarse. Unos confusos ojos se empezaron a abrir, e inmediatamente se sent en la cama y mir alrededor de la habitacin. Mir a Devlin y luego otra vez a s misma. Estamos juntas en la cama? Dev tosi y se ri. S, pero te aseguro que tu integridad se mantiene intacta, Srta. Strayer. Te desmayaste sobre m.

Ohh, Dios mo! sus manos fueron inmediatamente hacia su cara, donde se ajust las gafas. La mano de Devlyn cubri la suya, y antes de que se diera cuenta, las gafas fueron depositadas sobre la mesilla de noche. Gra Gracias Lauren suspir fuerte, sintiendo como su estmago se revolva, aunque esta vez no era slo por la preocupacin. Dev sonri gentilmente. Me haras un favor? Lo que sea contest Lauren sinceramente. Dev medit la propuesta que quera hacerle a la joven mujer y se decidi por la segunda opcin. Bueno, ya ves que cuando estoy enferma soy como el beb ms grande del mundo. Sonri. Odio estar sola. Emma est muy ocupada con los nios y no puede sentarse a mi lado a cogerme de la mano. Te quedaras conmigo? Podramos trabajar en el libro si quieres. Lauren asinti. Por supuesto que se quera quedar. Si Devlyn no se lo hubiera pedido, ella se habra ofrecido. Pero umm gesticul hacia su pijama. Voy bien as? Dev respir profundamente. Bueno yo tengo que estar as, pero ummm No puedo creer que vaya a decir esto. Ella est asombrosa con el pelo revuelto y su pijama. Pero no quiero que est incmoda. Si quieres ir y tomar una ducha y cambiarte, creo que puedo aparmelas sola durante unos minutos.

Lauren estaba levemente decepcionada. Tienes razn. No s en qu estaba pensando saliendo de mi habitacin as. Pero es que estaba preocupada y Dev puso sus dedos sobre los labios de Lauren. Me alegro de que lo hicieras. Gracias por preocuparte por m Acto seguido apart la mano, impresionada por la suavidad de esos labios de coral. Pero es slo comida en mal estado, verdad? Lauren pregunt preocupada, dirigiendo la mirada a varias piezas de intrumental mdico que haba alrededor de la habitacin. Si fuera algo mas serio, me lo diras, verdad? Esto es solo precaucin. Si no fuera la Presidenta, no se habran tomado tantas molestias. Ellos no estn preocupados por m, estn preocupados por su jefe. Lauren frunci el ceo. Eso no es verdad. Yo estoy preocupada por ti. Los ojos de Dev empezaron a caer pesadamente, y se pregunt si el doctor no se haba pasado un poco con la medicacin. Claro que lo es. Pero t te preocupas No poda disimular que se estaba quedando dormida en medio de la conversacin. Lauren sonri suavemente y susurr. No luches contra el

sueo. Los ojos de Dev inmediatamente se cerraron, y la mujer de pelo negro solt un profundo y lento suspiro. Lauren levant sus dedos cruzados con los de Dev, mirndolos como si hubiera olvidado que tenan las manos cogidas. Ech la colcha y tap con ella el cuerpo de Dev, despus mir hacia la puerta. Hazlo. Sabes que has querido hacerlo desde que entraste en esta habitacin. "Incluso antes que eso". Le contest su mente. Volviendo a fijarse en Dev, tiernamente acarici la mejilla de la Presidenta con sus nudillos justo antes de darle un suave beso. Dulces sueos, Devlyn. Estar aqu cuando te despiertes. Lauren volvi a su sitio y se permiti cerrar los ojos durante unos segundos. Un sentimiento de paz se apoder de ella a la vez que iba cediendo al sueo. *** Lauren se despert bastante antes que Dev. Estir la cabeza y mir a la Presidenta. Instintivamente, levant la mano y la puso sobre la frente de Dev para ver si tena fiebre. Se sinti aliviada cuando la not fra, no slo porque no le gustara la idea de que Dev estuviera enferma, sino porque ella no estaba segura de si podra decir si tena fiebre o no con solo tocarla. Lauren se apart lentamente, no queriendo despertar a la

Presidenta, y cogi sus gafas de la mesilla de noche. Cuidadosamente, se baj de la cama y se dirigi a su habitacin. Se detuvo unos instantes para hablar con el agente del Servicio Secreto y la enfermera que haba sentados afuera de la habitacin. Volver en unos minutos. Por favor, decdselo si se despierta durante mi ausencia. La enfermera asinti. S, Srta. Strayer. Mientras se alejaba oy un comentario entre las personas que haba dejado atrs. Que no se acuestan juntas? Y una mierda! Lauren se dio la vuelta y se dirigi hacia el agente del Servicio Secreto y la enfermera. Abri la boca para desmentir el rumor, pero se detuvo a s misma antes de decir una palabra. Su boca se mantuvo cerrada, y sus labios formaron una malvola sonrisa. Ella les gui un ojo. No sabis ni la mitad. En ese momento su tono se endureci Y nunca lo sabris. As que en lugar de pasar el tiempo cotilleando, por qu no hacis vuestro trabajo antes de que terminis como guarda jurado y como celadora de la morgue? Acto seguido, march hacia su habitacin, si creerse todava lo que acababa de hacer. Se dio la ducha ms rpida que ha existido, se puso su chndal, llev a Grem a dar el paseo ms corto de su vida y volvi a su habitacin. Lauren cogi el porttil y su cuaderno de notas, y se dispuso a

volver a la habitacin de Dev. Justo en el momento en que su mano tocaba el pomo, Gremlin empez a ladrar. Sus hombros cayeron, y apoy la frente contra la puerta. Vamos, Gremlin. Ahora no, hoy no! Por favor murmur volvindose hacia l. Te comprar la cama ms grande y cmoda que has visto en tu vida si te portas bien hoy. El perro no estaba impresionado. Se acerc hacia su ama y se puso patas arriba, preparado para que Lauren le rascara la barriga. Lauren suspir frustrada y mir su reloj. Todava era pronto para que los nios estuvieran despiertos. Ok, puedes venir conmigo, pero tienes que prometerme que te vas a portar bien. Devlyn no se encuentra bien. Nada de ladrarle. El perro salt contento. Agitaba el rabo muy deprisa. Pequeo extorsionista con colmillos gru Lauren. Vamos. Y en serio, un ladrido y eres historia. Abri la puerta. Una enfermera estaba saliendo de la habitacin de Lauren para reunirse con el agente dela puerta. Lauren les saludo con la mirada antes de que ella y Grem entraran en la habitacin. Despus de colocar sus cosas, se dirigi hacia la cama para ver cmo estaba la Presidenta. Dev gimoteaba un poco, su cabeza se mova de lado a lado. Pareca tener problemas con la respiracin.

Devlyn? Lauren mir la cara plida de la Presidenta. Unos ojos claros se abrieron. Hey sonri Lauren. Qu te pasa? Rpidamente recorri con sus dedos los labios secos de Dev. Te duele la garganta, o tienes sed? La morena neg con la cabeza salvajemente y murmur lastimosamente. Laur te consejo que Lauren se inclin ms para or a Dev mejor. Qu pasa? El cuerpo de Dev se convulsion, y se inclin hacia delante devolviendo sobre el pecho de Lauren. Los ojos de la escritora se abrieron al sentir un lquido caliente y con tropezones deslizarse por su camiseta y goteando sobre su sujetador. Ella gimi, sintiendo como su propio estmago se revolva furiosamente ante el olor rancio. Oh, seor! Eewwwwwwwwwwwww! Mir hacia su camiseta mientras Dev se inclinaba de nuevo y Grem sala escapado de la habitacin. No, no lo hagas! Lauren cogi una zafa de la mesilla de la lado de la cama y la puso delante de Dev justo a tiempo de la segunda ronda. Despus de un momento que pareci una vida entera, Dev par de devolver y se gir, totalmente roja hacia su amiga. Lo, lo se detuvo, intentando ignorar el sabor de la bilis. Lo siento muchsimo.

Lauren volvi a poner la zafa bajo la barbilla de Dev, y la dej ah hasta que se asegur de que la Presidenta haba terminado. No puedo creer que hiciera eso. A la mujer rubia le picaba todo, y no poda creer que hubiera aguantado tanto tiempo sin vomitar ella tambin. Ests bien? pregunt, intentando contener la respiracin. Devlyn asinti, demasiado avergonzada y dbil para hacer algo ms. Lo siento. No pasa nada! Lauren se levant sin mirar su camiseta. Enfermera! llam a la mujer, esperando que la oyera. Suspir aliviada cuando la mujer entr por la puerta. Por favor atiende a la Presidenta. Necesito volver despus de ducharme. Estars bien? Por favor di que si, por favor di que s. Incluso detrs de la angustia de Lauren, Dev poda observar su preocupacin. Eres distinta, Lauren. Me podra enamorar de alguien como t. S, me encuentro mucho mejor ahora. Sonri levemente. Ahorra tiempo, usa mi ducha. Hay ropa limpia y toallas en el armario. Coge lo que te guste. Te lo debo. Dev apunt detrs de Lauren. Por esa puerta. Lauren poda decir que Dev estaba en buenas manos ya que inmediatamente dos enfermeras entraron en la habitacin y se

pusieron a trabajar. Ellas podran encargarse de limpiar a Dev, lo cual no sera tan difcil, considerando que ella lo haba echado todo sobre Lauren, no sobre s misma. Lauren necesitaba ir al aseo rpido. Se meti en la ducha multifunciones de Dev. Si no fuera por las circunstancias que la haban llevado hasta all, estara impresionada con ese cuarto de bao. Pero ahora estaba demasiado ocupada frotndose. Slo quera estar limpia, muy limpia. Veinte minutos despus sali del aseo vestida con un chndal de Dev, que tuvo que ser arremangado, y una toalla en el pelo. La ropa le estaba grande, pero era cmoda y ante el reciente giro de los acontecimientos se conformaba con eso. Lauren se acerc despacio. Una enfermera atus la almohada de la Presidenta una ltima vez. Le hemos dado una pastilla para las nuseas. Ms vale tarde que nunca murmur graciosamente, sabiendo que Dev poda orla. Y gracias por encargaros mientras me he ido. Ella deca en serio la ltima parte. Pronto Dev y Lauren se quedaron solas de nuevo. Bueno, has usado antes ese truco para hacer que las mujeres se quiten la ropa? brome Lauren. Entonces tom asiento en la cama al lado de Dev. La prxima vez, slo pdelo.

Dev se ruboriz, pero rpidamente se recobr. No te burles. Estoy enferma. Oh, creeme, me he dado cuenta. Pero al menos podemos conformarnos sabiendo que Candi est en estos momentos devolviendo encima de Casey. Ambas mujeres sonrieron abiertamente ante esa idea. S algo que me har sentir mejor que eso La sonrisa de Dev se volvi malvola. Activar telfono. Una voz artificial de mujer respondi, Reconocimiento de voz activado. cdigo de activacin? Soy Devlyn Marlowe. Cdigo: 18758OHIO6236ACA Dev esper a que el telfono verificara su cdigo de acceso y reconociera su voz. Unos ojos claros se abrieron ante el sofisticado telfono de Dev,. Llamar a David McMillian. Por qu creo que David est en problemas? Despus de seis tonos David cogi el telfono.

David? Dev sonri cuando el nico sonido que oy fue un profundo quejido. Cmo te encuentras esta maana, amigo? Me estoy muriendo, Dev. S, yo tambin, pedazo de tonto. Tenemos una salmonelosis por las gambas de anoche; s, esas gambas que te empeaste en que el cocinero trajera especialmente para Candy "idiota" Delaney. Ooohh, Dios. Dev se poda casi imaginar a David escondindose bajo las sbanas de la cama. El doctor dice que pasar en unos cuantos das, David. Pero sabes qu? l sacudi la cabeza infeliz, entonces record que esta llamada no era una videoconferencia. Qu? Estars en tu oficina temprano y como nuevo el lunes por la maana. S, Sra. Presidenta, zorra. Lauren empez a rerse y agarr una almohada para presionarla contra su cara y ahogar el sonido. Oh, dios. Slo David podra atreverse a llamarla as.

Dev se burl. Y qu voy a hacer yo el lunes? Te preguntars Dev continuo cruelmente. Me tomar el da libre y lo pasar en la cama. Slo yo y mi almohada. Y a lo mejor tengo la suerte suficiente para continuar disfrutando de la compaa de una bonita y rubia bigrafa que est ahora en mi habitacin. Me pregunto si tendr tantas historias sobre m para rellenar dos das. En qu estoy pensando? Soy una poltica, por el amor de Dios. David dijo unas cuantas palabras que casi hacen que a Lauren se le salten las lgrimas. Te veo el lunes. Oh, Te he dicho que tambin tendrs que sacar a correr a los agentes del Servicio Secreto? Se ponen de muy mal humor si no dan su carrera diaria. Dev se ri sin compasin. Llamada terminada. Cdigo: 18758OHIO6236ACA. Se volvi hacia Lauren, la cual estaba sin parar de rer. A veces es genial ser la Presidenta. ajaja shizu que bueno! Es normal que hayas encontrado algo as, Seora presidente es lo que se llama un uber, que viene a ser un fic basado en los personajes de Xena y Gabrielle, con sus mismas caractersticas fsicas, emocionales y psicolgicas, es decir, prsonajes que se les parecen mucho. Se escribi hace mucho tiempo, cuando la serie estaba en todo su esplendor. Se tradujo tambin hace

unos cuantos aos, y yo lo he rescatado para que no se pierda, porque creo que es muy bueno. Vamos a recordarlo, est escrito por: T.Novan y Advocate. y est traducido por Gabyxena. Os pongo un poquito ms, para que se os pase el mono.

Lunes, 3 de Mayo. Dev estaba silbando mientras se colocaba el peridico debajo del brazo y preparaba dos tazas de caf. Sali de su despacho con Liza siguindole los pasos. Slo necesito diez minutos sola, Liza. Te arreglas con cinco? Qu tal siete? Trato hecho. David las encontr en el pasillo. Sra. Presidenta. Ahora no, David. Tengo una reunin muy importante. Unas pestaas castaas se arquearon. Con quin? La

mente de David hizo un rpido repaso. Se habra olvidado de algn compromiso? Dev le dirigi una sonrisa. El hombre entorn los ojos. No importa. Esa sonrisa tonta lo dice todo. Cunto tiempo le ocupar, Sra. Presidenta? Tiene una reunin con la Ministra de Salud y S, lo s. Liza me ha garantizado siete minutos libres de mis deberes como Presidenta. Ve a hablar con Jane. Ella est al mando hasta que vuelva. David sacudi la cabeza. Psalo bien. Lo intento le guio. Oh, espero que Lauren est de buen humor. Lo pareca cuando le pregunt si podamos vernos. Dev camin rpidamente hacia su destino, rechazando la pequea escolta que la segua. Abri la puerta con la cadera y respir hondo. EL olor de las primeras rosas de la primavera impregnaba el Jardn de Rosas, y su dulce aroma rode a Dev. Lauren estaba sentada en un banco con los brazos extendidos en el respaldo y su cara vuelta hacia los clidos rayos del sol. Aunque Dev slo poda ver su perdil, poda asegurar que los ojos de Lauren estaban cerrados. La mir felizmente. Una sonrisa se dibuj en sus labios ante semejante estampa.

Buenos das, Super Ratn Dev no pudo evitar burlarse de la escritora con su apodo del Servicio Secreto. Haba una reaccin diferente cada vez que lo usaba. El cuerpo de Lauren permaneci completamente tranquilo mientras continuaba disfrutando del sol y de la presencia de Dev. Es increble. Oigo palabras pero s que nadie me est hablando continu tranquila porque aqu no hay nadie con ese ridculo nombre. Dev se burl y tom asiento al lado de Lauren, rozndola con el codo. Me quieeeeeeeeeeres, Lauren? pregunt con una voz juguetona. Cuando unos ojos grises, e interrogantes se abrieron y se dirigieron hacia la Presidenta, esta le ofreci a la rubia mujer una taza de caf humeante. Estaba preparado con dos terrones y crema, justo como a ella le gustaba. Lauren sonri coquetamente mientras coga la taza. Gracias. Y quiero a cualquiera que me traiga el caf de la manera que me gusta. Dev cogi el peridico que tena bajo el brazo y hizo el ademn de ponerse a leerlo. Huh Deposit su taza sobre el banco y se rasc la barbilla. Parece que entonces estn en lo cierto. Eres fcil y barata. Le extendi el peridico a la escritora. Y me ests engaando Dev se quit un peso de encima al ensearle el peridico. Por qu soy siempre la ltima en enterarme? Se quej bromeando.

Lauren cogi el papel. Usando una mano para tapar el sol, observ la parte que estaba sealando Dev, la cual corresponda a una columna de sociedad. La habitante de la Casa Blanca, Lauren Strayer, fue pillada tonteando con su nuevo amor en Been Gi"s el pasado mes. Sus ojos escasearon el resto del corto artculo, detenindose en una pequea fotografa de ella entrando en el coche de Casey. Lauren arrug la nariz. Dios, no tengo gusto. Te estoy engaando con una empleada de la morgue llamada "Lacey". Eso parece, s Dev se perpar a s misma para la inminente explosin, pero esta nunca lleg. Oh, bueno, Lauren casualmente dej el peridico de lado y tom un trago de caf, escondiendo una sonrisa detrs de la taza. si mantuvieras satisfecha a tu mujer, no me vera obligada a buscar en otros sitios. Ouch! Dev se ech mano al corazn. Y encima eres fra sobre el asunto. Vaya, tengo toda la culpa. Creo que necesito un descanso. Mi compaera y amante y mi cita me cambian por esta Casey/Lacey. Quin se iba a imaginar que la morgue tuviera tanto morbo? Dev sacudi la cabeza. Quizs debera probarlo yo misma. Lauren estall en carcajadas. Junt los hombros contra los de la otra mujer. No me digas que la prensa finalmente te ha hartado? Han estado escribiendo sobre nosotras durante meses.

Simplemente no quera que vieras esto y explotaras Dev explic sinceramente. Es slo otra manera de intentar hacer que reaccionemos Se reclin e intent actuar natural ante el hecho de colocar su brazo sobre el respaldo del banco y dejndolo descansar ligeramente sobre los hombros de Lauren. Soy muuuy pattica. Lauren se sacudi al notar el brazo de Dev en su hombro. Qu pasa? Un bicho? Empez a golpearse donde el brazo de Dev haba estado. Sus ojos buscaban el bicho en la blusa. Dev inclin la cabeza hacia atrs y ri. Podra haberlo sido, vista la suerte que tengo ltimamente Suspir y esta vez, rode con su brazo a Lauren decididamente, y estrechndola ms contra ella. No, no era un bicho sonri diablicamente, y aadi. Super Ratn. Debera reunir todo mi corage y pedirle salir. Qu es lo peor que puede decir? No? Eso no sera una gran sorpresa. No tengo nada que perder. Uh Lauren? Lauren se sonroj cuando se dio cuenta de lo que Dev haba intentado y cual haba sido su respuesta. Lo siento, Devlyn. Y me alegro de que no fuera un bicho. Felizmente se apret ms contra ella. Va a hacerlo? Oh, Dios mo! Lauren cruz los dedos de las manos y los de los pies. S, Devlyn? Pdemelo antes de que me muera! Me preguntaba si quiero decir ummmm Soy una

gallina de 1,90. Menos mal que no dirijo el gobierno de la misma manera que mi vida amorosa. Si es que tuviera vida amorosa, claro. Dev se aclar la garganta y levant la cara. Es ahora o nunca. Muy bien, Lo que quera saber era si Liza abri la puerta del jardn con un poco de prisa. Se detuvo, dndose cuenta en seguida de que estaba interrumpiendo algo. Lo siento, Sra. Presidenta Lauren casi solt un gruido de decepcin, dejando que una serie de maldiciones se cruzaran por su cabeza. La boca de Dev se cerr de golpe y dej caer su cabeza. Eso no han sido siete minutos! Hay una llamada de emergencia para la Srta. Strayer. Viernes, 7 de Mayo. El altavoz crugi, el auditorio de la escuela estaba cargado de exitacin, cuando el director de la escuela anunci Seoras y seores, estudiantes, empleados y profesores del instituto Jefferson, la Presidenta de los Estados Unidos! La banda del instituto empez a tocar "Hail to the chief" y Dev sonri a Liza mientras guardaba algunas notas en el bolsillo de su chaqueta. Inclin su cabeza hacia la banda. Hey, no son

malos. No, Sra. Presidenta. Y se sienten muy honrados de que les escogiera para que tocaran para usted. Dev se aboton la chaqueta. Bueno, para alguno de estos chicos es un gran momento. Creo que es major que salga ah afuera. Esta era otra de las muchas Visitas Comunitarias de Dev. Su objetivo era al menos hacer una al mes. Ya eran muy populares, y haba peticiones de comunidades de todo el pas. Sin embargo, ninguna de las visitas haba sido muy lejos de Washington. Pero tena planes para cambiar eso. Estas visitias se realizaban en institutos o centros comunitarios y eran abiertas al pblico, pero, a peticin de Dev, no eran televisadas. Quera una interaccin lo ms ntima posible, y pensaba que esta era su oportunidad de devolver algo y permanecer conectada a la gente. Bzzzz Liza son como un mosquito, justo como Jane le haba enseado. Dev se ri. Estoy preparada, estoy preparada. No hay nada despus de eso, verdad, Liza? Quiero intentar llegar a casa pronto esta noche. No, Sra. Presidenta. Pulsando unos cuantos botones, la

alta asistenta consult su agenda electrnica y asinti. Esto es todo. Dev se inclin sobre su asistente. Supongo que no sabe nada de la Srta. Strayer. Lo siento, Sra. Presidenta. No s nada. Podra llamar y que alguien Los ojos de Dev se dirigieron hacia su agente secreto, el cual le iba a dar la seal para entrar en el escenario. No. Esta bien. Llamar si necesita algo. Como a m, por ejemplo. Dev maldijo la reunin de gabinete de esa maana que la haba obligado a cancelar su viaje a Tennesse para ver cmo estaba Lauren con sus propios ojos. Recibi un ligero asentimiento de la agente. La Presidenta sali al escenario del auditorio del instituto. Sonri y salud a la multitud mientras miles de cmaras disparaban fotos sin parar. Sus flashes iluminaron por completo la habitacin. Dev haba aprendido a conceder unos segundos antes de empezar a hablar. Esta vez se dedic a pasear de un lado a otro del escenario, manteniendo contacto visual con tanta gente como pudo. La ltima vez que haba hecho una de esas Visitas Comunitarioas, haba bajado del escenario, causando que el Servicio Secreto y David, se volvieran locos. Pero despus de que el Jefe de Personal le leyera la cartilla haba prometido ser

buena,. Una vez la audiencia se calm, tom asiento en una alta silla, estilo barra de bar. Sonri a la multitud y dijo, Hola. El auditorio estall en aplausos. *** Lauren se removi en su silln mientras vea a su madre dormir. Unas sombras negras aparecan bajo los ojos de la anciana, y su pelo pareca no tener vida. Estaban en el hospital San Andrs de Nashville, en la misma ala en la que Lauren haba visitado a su madre muchas otras veces. Los largos pasillos le traan a Lauren recuerdos que prefera olvidar, y, en esos momentos, la escritora deseaba estar en cualquier sitio excepto ah. A principio de semana, Howard haba llamado a su hija y le haba explicado detenidamente que la depresin de su madre haba empeorado. Su madre haba ido cuesta abajo desde navidad y, ahora, se haba intentado suicidar. La madre de Lauren fue a comprar y aliment al gato antes de desnudarse y meterse en la baera vaca. Howar no estaba seguro de por qu, pero por alguna razn, ni se molest en llenarla de agua. Usando su afilado y punzante cuchillo de pesca, se hizo un corte profundo en ambas muecas. Anna estaba sollozando incontrolablemente cuando Howard

lleg a casa buscando una aspirina. Este la encontr todava viva y sangrando mucho. Lauren miraba intranquila a su madre, la cual tena un aspecto fantasmal. La visin de la mujer combinada con el olor a hospital y la tensin del da, la hicieron tiritar. Pero Lauren no poda decir que estuviera sorprendida por el intento de suicidio. La mujer mayor haba estado luchando contra la depresin durante toda su vida. Este era el tercer intento de suicidio que Lauren pudiera recordar. Los otros dos haban marcado su niez. Cuando Lauren tena ocho aos, pill a su madre intentando cortarse las venas. La mujer estaba llorando desconsoladamente con la hoja de una cuchilla de afeitar. Lauren haba intentado calmarla, pero al final se vio forzada a tener que esperar hasta que su madre se desmay para poder acercarse lo suficiente para ayudarla. En su segundo intento Anna Strayer lo intent con somnferos, pero acab vomitndolos antes de que le hicieran dao. El resultado fue un insoportable dolor de cabeza y seis meses de internamiento, al final del cual, dijeron que estaba curada. Fue enviada a casa con un armamento de antidepresivos y sonferos. Irnico Pero esos das parecan muy lejanos, incluso cuando el dolor de su ms reciente intento estaba tan fresco. Howard haba ido a la cafetera a tomarse una taza de caf, dejando a Lauren a

solas con su madre en la habitacin. Un sol primaveral se colaba a travs de los limpios ventanales, haciendo ms clida la habitacin que haba sido pintada en tonos verdes. Los prpados de la escritora se sintieron pesados, pero saba que estaba demasiado cansada para dormirse. En lugar de eso, se acomod tranquilamente y oberv a la persona que se supona que tena observar. Lauren se senta triste. Pero tambin haba rabia y poco de culpa, porque una gran parte de ella se preguntaba si su madre no estara mejor si encontrara esa paz que tanto buscaba. Era egosta forzarla a continuar cuando ella no quera? Esto no era una manera de pedir ayuda. Se supona que Howard estara fuera toda la maana y, al contrario que los otros intentos de Anna, no poda entenderse como un intento a medias. Haba querido morir. Era tan simple y tan complicado como eso. Quines eran los doctores, o su padre, o ella misma, para decirle que no poda? Anna se movi, girando lentamente su cabeza hacia Lauren y abriendo los ojos por primera vez desde el da anterior. Hola, cario dijo suavemente, cuando su mirada se fij en su hija. La expresin de Anna era de desesperacin, y Lauren mir con agona cmo la cara de su madre se retorca de dolor cuando se dio cuenta de dnde estaba, qu haba pasado y qu iba a suponerle. Hola, mam contest dbilmente Lauren. Su barbilla

temblaba un poco, pero tom un respiro y rpidamente se dirigi hacia su madre. Qu poda decir? "Me alegro de que ests viva, aunque t no. Pap y los doctores te han salvado slo para que puedas pasar Dios sabe cunto tiempo en una institucin o en casa drogada". Anna trat de estirar los brazos. Entonces mir asombrada como unas fuertes correas la sujetaban a la cama. No puedo hacer nada bien, verdad? susurr completamente derrotada. Despus apart la vista de Lauren, lamentndose por otro fallo ms. Un leve golpe en la puerta hizo que Lauren girara la cabeza. Anna Strayer intent sentarse confundida. Un quejido sali de su garganta. Por qu nadie la dejaba sola? Shh descansa, mama dijo Lauren tranquilamente, intentando hacer lo posible por ignorar ese quejido inhumano que estaba clavndosele en el corazn. Tiernamente estir la sabana de su madre, vigilando las correas que la sostenan y los vendajes que envolvan sus muecas. Ir a ver quin es. Lauren se agach y bes a su madre en la mejilla. Despus se dirigi a la puerta, que estaba siendo abierta por una corpulenta enfermera. S? dijo Lauren, preguntndose por qu se haba molestado en tocar. Srta Strayer? La voz de la mujer era profunda.

S. Tiene una llamada de telfono, Sra. Es de la Casa Blanca, dijo la enfermera. Lauren se asombr. El doctor dice que puede contestarla en la sala de conferencias, aunque esta es slo para el personal. Tiene que venir ahora. Es urgente. Lauren asinti levemente. Otro pice de preocupacin se hizo patente en su barriga. Qu pasar ahora? Un segundo Se gir hacia su madre. Tengo que contestar a esta llamada, mam. Es del trabajo. Enseguida vuelvo. Por un momento pens que su madre no la haba odo. Pero entonces Lauren not que unos ojos grises, como los suyos, estaban perdidos en el espacio. Estaba despierta, pero en otro sitio. Lauren haba intentado entender o descubrir dnde iba su madre cuando desapareca dentro de ella misma. Quera seguirla y traerla de vuelta a casa. No fue hasta que se convirti en una adolescente, cuando se dio cuenta que a ese sitio tan lejano, slo poda su madre sola. A pesar de sus esfuerzos, en su corazn saba que no haba manera humana de traer a su madre vuelta. Nunca la habra. Con un suspiro Lauren sali de la habitacin con la enfermera. Vamos. Al final del pasillo haba una pequea sala con una mesa

redonda y seis sillas, una cafetera, y un telfono con videoconferencia. Eso era todo. Puede contestar la llamada aqu, Sra. Cuando vuelva a la central les dir que le transfieran la llamada. Sabe? Lo siento dijo sinceramente la enfermera. No s nada ms Cerr la puerta tranquilamente y Lauren se frot las manos durante los treinta segundos que tardaron en transferirle la videoconferencia. Una imagen de Jane, de hombros para arriba, pareci sobre el telfono y a lo largo de la mesa. Los ojos de la mujer estaban llorosos, y unas lneas de preocupacin surcaban su frente. Lauren? Lauren palideci al ver la expresin de la cara de Jane. Se humedeci los labios. S? Siento tener que ser Jane se detuvo un momento para reflexionar, y Lauren sinti como su ansiedad aumentaba. Lo que fuera que pasara, era malo. Muy malo. Es Dev ha habido un accidente. Ummm no, eso no es verdad Jane se corrigi a s misma rpidamente. Le han disparado, Lauren. Lauren parpade, mirando estpidamente la imagen de Jane. Las palabras de la secretaria no haban penetrado bien en su

cerebro. Qu qu? Jane sacudi la cabeza. No en el ltimo reporte, cielo. Pero no sabemos cmo es de grave todava. Los ojos de Lauren se cerraron. Oh, gracias Dios murmur en voz baja. Su estmago segua revuelto todava. Gracias Dios. Dej escapar un suspiro y se cubri la cara con unas manos temblorosas. Qu ha pasado? Tena un discurso en una instituto local. Cuando estaba abandonando el escenario, alguien abri fuego. Estamos recopilando informacin todava. Unas lgrimas corran por las mejillas de Jane. David quera llamarte. No quera que pensaras bueno, l quera estar seguro de que no te enterabas por las noticias. Entonces Los nios estaban en casa. No lo han visto. Estn bien, Verdad? Lauren pregunt todo seguido. Su mente intentaba procesar rpidamente lo que le estaban contando. Tengo que volver all. Tengo Los nios estn a salvo con Emma y Amy. No se lo han dicho todava. No queramos decrselo hasta que no tuviramos informes reales. Jane vacil. Saba que iba a poner a Lauren en un terrible compromiso con solo preguntarlo. Pero tena que hacerlo. Le tengo que decir a David que vuelves? O te tienes que quedar

No! Estar ah tan pronto como pueda. No hubo ni un segundo de duda. Se lo explicara a su padre mientras sala del hospital. Dnde esta? David enviar a alguien a buscarte al aeropuerto. Ellos te llevarn hasta ella entonces. Su localizacin es clasificada. Van a hacer una rueda de prensa en cinco minutos. Clasificada? Mierda! De acuerdo. Supongo que aterrizar en Dulles. No s an la hora. Lauren masaje sus sienes. Yo no s en qu compaa. Quiz pueda alquilar un avin o Estaba empezando a apoderarse de ella el pnico. Lauren, clmate querida. Yo lo arreglar todo. T slo ve al aeropuerto. Te traeremos a costa de lo que sea. Te llamar al mvil y te har saber donde tienes que ir. Lauren asinti. De acuerdo, de acuerdo. Voy para all en estos momentos. Se levant de un salto, temblando un poco cuando sus piernas amenazaron con venirse abajo. Lauren estaba a punto de salir de la habitacin, sin darse cuenta que no se haba despedido. Se gir de nuevo hacia Jane. Dile a Devlyn bueno slo t dile que no haga nada estpido como morirse, de acuerdo? Estar ah tan pronto como pueda, Jane Sin esperar una rplica, Lauren sali de la sala, dejando a Jane con el sonido de sus pasos en el pasillo del hospital. ***

David permaneca de pie frente a la limusina, metiendo y sacando las manos de los bolsillos una y otra vez mientras el jet que haba alquilado para traer a Lauren se detena. Haba conseguido llegar desde el hospital de Nashville a Washington DC en slo tres horas. La puerta del avin se abri y Lauren sali, llevando una pequea bolsa de mano. Inici una carrera a toda prisa hacia el Jefe de Personal. Cuando lleg hasta David estaba jadeando. Por favor, no me digas que he llegado tarde. No, David no estara aqu si Dev estuviera David! Est? l la detuvo, sealando a la prensa que estaba esperando cerca, sus cmaras estaban disparando sin parar y las grabadoras esperando registrar parte de la conversacin. El mundo estaba convulsionado desde que se haba anunciado la noticia. La prensa estaba en todos lados, persiguiendo cada movimiento que haca cualquier empleado de la Casa Blanca. Buscaban informacin oculta detrs de cada actividad o decisin. David abri la puerta de la limusina y empuj a Lauren hacia adentro. La puerta acababa de ser cerrada, cuando el coche, seguido de una escolta policial, se abra camino. l se sent enfrente de ella. Las primeras palabras que pronunci David una vez estuvieron a solas fueron. Est viva. Lauren dej escapar un suspiro, pero antes de que pudiera saborear ese momento de alivio, una ola de ira la asalt,

apoderndose de ella y guiando sus actos. Se inclin hacia delante y clav furiosa un dedo en el pecho de David. Dnde estaba toda su seguridad, David? Su tono de voz aumentaba con cada palabra. Se supona que estaban ah para protegerla! La culpabilidad nublaba sus ojos. Lauren, fue disparada mientras abandonaba el escenario. Ellos reaccionaron rpidamente, exactamente de la manera en la que estn entrenados a hacerlo. La sacaron de all y la llevaron al hospital. Cogieron al asesino. Su mandbula tembl. Sabes tan bien como yo, que si alguien tiene la determinacin suficiente, nada le puede parar! Lauren baj su mano, su postura segua siendo desafiante. Esto no son ms que excusas para m. Si hubieran estado haciendo su trabajo, habran cogido al asesino antes de que le disparara! Se desmoron sobre su asiento con los brazos cruzados. Lauren saba que estaba siendo irracional. Que se estaba descargando con alguien que no se lo mereca. Pero estaba furiosa, y se senta como si estuviera perdiendo el control de sus emociones. Era mucho a la vez. Su madre. Dev. David se arriesg y se sent al lado de Lauren, la cual permaneci inmutable. Pudo observar como est temblaba, de modo que la envolvi con su brazo y la condujo hasta su hombro. Has llorado ya? Lauren intent apartarlo violentamente. Era incapaz de

soportar la cercana porque no quera salir las emociones que estaba conteniendo. Pero David no se movi. Permaneci all como una roca. Los empujones de Lauren fueron cediendo poco a poco, mientras su respiracin se haca ms intensa y dolorosa al luchar, ms contra ella misma que contra David. Yo no necesito Intent hablar claramente a pesar de sus apretados dientes, pero su discurso fue interrumpido por una temblorosa barbilla y unos sollozos que descubri que eran los suyos propios. Sinti unos largos brazos alrededor de ella, y se hundi en su calidez y comodidad. Otro sollozo y el llanto finalmente apareci. Lauren enterr su cara en el pecho de David y empez a llorar. Por todo. Eso es. Scalo todo. Est bien le dijo suavemente, sabiendo demasiado bien que el iba a tener que hacer lo mismo en los brazos de su mujer esta noche. Scalo antes de que lleguemos al hospital. Viajaron varias millas antes de que las lgrimas empezaran a retroceder, y Lauren empezara a serenarse. David solt un profundo suspiro. Te voy a decir una cosa por la que ella me matar despus, pero necesitas saberlos. En la ambulancia, era a ti a quien estaba llamando. De De verdad? Lauren sorbi, secndose los ojos con un pauelo que David le haba prestado. l asinti, hacindose un poco para atrs para darle a Lauren un

poco de espacio para respirar y recomponerse. De verdad. Te quera a ti. Slo se relaj despus de asegurarle que estabas de camino. Lauren sec su cara una vez mas y solt un gran suspiro. Dios, necesitaba eso. Gracias, David. Sus ojos se tornaron en verdadero arrepentimiento y alcanz y acarici su brazo. Lo siento. No debera haber dicho esas cosas, especialmente a ti. El se ri. Qu crees que fue la primera cosa que dije? Slo que yo no fui tan educado como t. Gir su cuello y sus hombros. Ha sido un da largo. Bueno, quieres que te cuente los detalles antes de que lleguemos, o necesitas ms tiempo para asimilarlo todo? Lauren sacudi la cabeza. No. Cuntamelo as no me derrumbar en el hospital. Dirigi una tierna sonrisa a David. En lugar de eso, me derrumbar otra vez aqu contigo, si lo necesito. l le dirigi una sonrisa consoladora. Para eso estoy aqu. Tengo unos hombros muy anchos. David coloc su mano sobre la que Lauren tena descansando en su brazo. Hubo cuatro disparos y Dev fue alcanzada tres veces. Una en la cadera, otra en el hombros y otra roz su cabeza Se detuvo cuando vio que la cara de Lauren perda el color. Pobre nia. Lleva unos das que estn siendo un infierno para ella. Los ojos de Lauren se abrieron como platos y trag saliva,

intentando contener una ola de angustia. Tres veces? Dios Lauren tembl y se abraz ella misma intentando encontrar sosiego. Acto seguido se dirigi a David con unos brillantes y determinados ojos. Se va a poner bien? David asinti. Con descanso y mucha ayuda de sus amigos, s, se pondr bien. Sali de una operacin para reparar daos hace una hora. Fue muy bien. Dev es una mujer muy fuerte. Envolvi con sus brazos a Lauren y esta no se resistit. Cuando ves el video, parece peor de lo que es; las heridas en la cabeza sangran mucho. La herida del hombro fue limpia, y la bala entr y sali. Sin embargo la bala de la cadera tuvo que ser sacada. Va a necesitar mucha rehabilitacin y terapia para volver a caminar. Y si su humor con la salmonelosis fue algo insoportable, ahora vamos a querer morirnos. No esta acostumbrada a estar inactiva. Creo que tenemos mucho trabajo por delante. Lauren se sec los ojos con las manos. Siempre y cuando est bien, puede ser todo lo gruona que quiera. La risa de David son por primera vez durante todo el da. T y yo estamos hablando sobre la misma Devlyn Marlowe, verdad? Sabes como se pone. Crees que ests preparada para eso? Lauren se ri con el Jefe de Personal. Ummm Bueno, sonaba bien en ese momento. Pero tienes razn. Estamos hablando de Devlyn, de modo que nadie est preparado para

eso. David baj la cabeza para dirigirle a Lauren una seria mirada. Ella te tiene cario, Lauren Era algo ms que eso y l lo saba. Por eso un segundo despus aadi. Mucho cario. Va a necesitarte. Necesitar tu amistad Le dijo para evaluar su reaccin. Unos ojos grises rebosaban de lgrimas. Ella puso derecho la arrugada chaqueta de David y sonri cariosamente al hombre que se haba acabado convirtiendo en un amigo. No te preocupes, David. Ella puede contar con eso Y con mucho ms. *** La nariz de Dev empez a arrugarse al percibir una fragancia familiar. Era tan lejano que apenas era detectable, pero era un aroma fcilmente reconocible por ella, incluso en su estupor inducido por la medicacin. El perfume de Lauren. Dev abri forzosamente unos pesados prpados, parpadeando con exagerada lentitud. Est? su voz era rasposa, y senta la lengua gruesa. Se chup los labios para humedecerlos. Est Lauren en su casa todava? Intent mirar alrededor de la habitacin, pero su cabeza daba vueltas por efecto de los analgsicos y la anestesia. Dev sinti como la cama se mova levemente y sinti junto a ella la presencia de alguien. Su fra y floja mano fue levantada y

cubierta por dos mucho ms calientes que la suya. Hola, Wonder Woman una suave voz con acento sureo la salud. No te puedo dejar sola ni un minuto, verdad? Dev intent borrar la tonta sonrisa de su cara mientras enfocaba la imagen de Lauren. Hola Super Ratn. Adivina qu. Lauren acarici con sus dedos la mejilla de Dev. Est bien, est aqu. qu? Devlyn. Morfina es amiga ma. Y me encaaaaaaaanta tu acento. Sabas que te sale ms marcado cuando no ests pensando? Es tan dulce. Se ri. Por alguna razn encontraba eso divertido. Hay muchas cosas sobre ti se detuvo cuando sus ojos empezaron a cerrarse. Las lgrimas empezaron a llenar los ojos de Lauren de nuevo, incluso cuando se estaba ruborizando. Gracias . Sus dedos se deslizaron hacia el vendaje que rodeaba la cabeza de Dev. Cmo debi sentirlo? Los ojos dilatados que intentaban mantener el contacto con los suyos, estaban confundidos pero esperanzados. No encerraban ni un pice de la desesperacin que haba en los de su madre, y Lauren era capaz de apreciar un gran contraste entre esta habitacin y la otra en la que haba estado slo unas horas antes. Los ojos de la Presidenta se abrieron, siguiendo la direccin de la mano de Lauren. No te preocupes, cario, la tengo

demasiado dura como para herirla realmente. Se chup los labios de nuevo e intent golpearse la cabeza para demostrar su dureza, pero su mano cay sin fuerza a la cama despus de haberse levantado a penas unos centmetros. Dej escapar otra pequea carcajada y empez a decir lo suficientemente alto para que lo oyera todo el mundo, He mencionado ltimamente lo preciosa que ests? Una expresin soadora cruz su cara. Vale, pues ah va otra entrega. Que presin!

Los ojos de Lauren viajaron por toda la habitacin observando las indulgentes y sonrientes caras. Su rubor se hizo ms acusado. Oh, Dios murmur mientras se llevaba las manos hasta las mejillas para notar como le ardan. Dev, um Sabes que no estamos solas? pregunt en voz baja. Pero incluso en medio de su embarazo, se le form una gran sonrisa. Cario? Cree que estoy preciosa? Casi se desmaya. Dev todava no poda enfocar claramente, pero poda percibir la risa en la voz de Lauren. S, Y? Nunca estoy sola. Ese es parte de mi problema. Respir hondo. Te puedes hacer una idea de lo nerviosa que me pones? Balbuceo como una idiota cuando estoy contigo. No, no lo haces. Minti Lauren. Su tono era medio serio, pero haba un trasfondo de broma tambin. Eres encantadora, y lo sabes.

David, Jane y varios agentes educadamente se apartaron un poco de la conversacin de las mujeres, sintindose intrusos en un momento privado. Cmo te sientes, Devlyn? unos ojos claros se dispersaron ante la visin de los mltiples goteros, de las mquinas monitorizando su corazn, su sangre, su respiracin y muchos otros aparatos que Lauren no saba para qu eran. Se haba preparado mentalmente lo mejor que pudo, pero an, ver a alguien que quieres herido es muy duro. Cuando la Presidenta no contest, Lauren continu. Me has vuelto a asustar mucho, sabas? Lauren torci la cabeza hacia un lado y sonri ante los vanos intentos de su amiga de mantener los ojos abiertos. Esta era la segunda vez que vea a Dev rodeada de instrumental mdico. Esto se est convirtiendo en un hbito que no me gusta nada. Tenemos que arreglarlo. No fue mi intencin Dev intent disculparse por asustar a Lauren. No quera hacer nada que pudiera entristecer a la joven, pero las palabras empezaron a liarse en su cabeza. Gru como una nia pequea que intentaba resistirse a ir a la cama. Su mente empez a dar vueltas de nuevo, pero se sinti mejor con el clido cuerpo que reposaba en su cama. Lauren dio una palmada en el pecho de Dev, evitando cuidadosamente el pesado vendaje del hombre. Se inclin sobre la oreja de Dev y deposit un suave beso en su mejilla

antes de susurrar Dulces sueos, cielo. Estar aqu cuando despiertes. *** Lunes, 10 de mayo. El agente que haba en la puerta de la habitacin del hospital en la que estaba Dev le dirigi a Lauren una irritada sonrisa mientras se diriga a la bsqueda de algo de cafena. Cuando Lauren entr en la habitacin, fue recibida por el sonido de unas voces frustradas. No quiero esperar! Dijo Dev. Lauren pudo escuchar como la alta mujer luchaba por recobrar el aliento, incluso antes de poder verla. Quiero verlo ahora, David! Sra. Presidenta Ahrrate esa gilipoyez de Sra. Presidenta, David. Ordena que traigan el video antes de que tenga que llamar a alguien ms para que lo haga! Pero David volvi a intentarlo. Lauren pas alrededor del Jefe de Personal para ver a Dev agitndose con el gotero y los cables intentando incorporarse

ms. Jess, Devlyn. Lauren corri hacia su lado. Ests loca? Vas a hacer que se te salten los puntos! Dev pareci calmarse tan pronto como vio a Lauren. Aydame, entonces. Lauren inmediatamente se dirigi a coger la mano de Dev. No lo entiendo. Qu pasa? Intent desliar el tubo del gotero, maldiciendo el desastre que la Presidenta haa hecho. Por qu no haba llamado a una enfermera si quera levantarse? O pedido ayuda a David? Lauren cogi los mandos de la cama, que haban acabado en el suelo. Quiero ver el video del disparo. Devlyn estaba jadeando, y lanzaba indirectas a David Pero algunas personas creen que no estoy preparada. Lauren apret un botn y el respaldo de la cama de Dev se fue levantando hasta que Dev asinti. "Algunas personas" probablemente tiene razon, Devlyn. La cinta no va a ir a ningn sitio. Hace menos de dos das. Dev se gir a mirar a Lauren, cuyas mejillas estaban rojas del fro aire de primavera, y el pelo le ola a flores. Oh, no te pongas rebelde conmigo tambin! Todava estoy al mando! Lauren dirigi a Dev una mirada en parte irritada y en parte

concesiva. Vas a seguir insistiendo en hacer eso, verdad? No debera tener que insistir, debera tener que pedirlo, solamente. Mir a David otra vez, el cual movi las manos disgustado. Entonces me quedo a verlo tambin Lauren insisti, su tono dej claro que no sera disuadida. Cada clula de su cuerpo le deca que no quera ver la cinta. Pero si alguna vez Dev haba necesitado una amiga este era ese momento, y Lauren se jur a s misma que no iba a fallarle. Pero por favor, que no sea muy horrible. Respir hondo. Cmo no va a ser horrible? Alguien le dispar tres veces! De acuerdo! Me rindo David cogi el telfono e hizo una llamada. Dev mir a Lauren, dando un ligero apretn a su mano y acercndola a ella para que se sentara en el borde de la cama. No quiero que veas esto No quiero verte triste nunca. Una pequea arruga apareci en la frente de Dev y la escritora tuvo la urgencia de alisarla. La mirada determinada de Lauren se suaviz cuando mir a Dev a los ojos. Y yo me siento exactamente igual al respecto sobre ti. S, pero yo necesito verlo. Aunque slo sea para saber que no tengo que hacer la prxima vez. Devlyn se ri por lo bajo, retorcindose cuando una ola de dolor la golpe proveniente

del hombro y la cadera. La mirada de David cay al suelo. Aunque intelectualmente saba que haba hecho lo que haba podido para evitar que esto pasara, todava se senta como si estuviera fallando a Dev y a los nios. Suspir Y a Lauren, y a la maldita entera nacin. Lauren apret la mano de Dev. Sabes que un da u otro lo tendra que ver. Vamos a acabar con esto juntas. Necesita que seas fuerte. No te marees o empieces a llorar como un pattico bebe otra vez. En unos minutos todo estaba preparado, y Dev haba ordenado que todo el mundo, excepto Lauren, saliera de la habitacin. Se acerc un poco ms a la escritora. Ests preparada? La afirmacin de la joven mujer pareca indeciso, y Dev consider la idea de detener todo aquello y esperar a ver la cinta a que Lauren se hubiera ido. Pero Lauren tena razn. Tendra que verla tarde o temprano. Y al menos as estaran juntas. Um Lauren, esto es una combinacin de varias cintas que grababan al mismo tiempo. Han sido seleccionadas segn los mejores ngulos. Estas no son las que han sido hechas para la televisin. El Servicio Secreto filma todas mis apariciones pblicas por razones de seguridad. Pero lo que pas, la parte del disparo, no est editada. Lo sabas. Verdad? Lauren mantuvo su voz serena y sus ojos firmes. Lo s. Dev asinti. Empezar video.

Lauren se encontr a s misma respirando profundamente y conteniendo el aire cuando la imagen apareci frente a ellas. Sonri cuando vio aparecer a Dev con su traje oscuro, camisa blanca y chaqueta. Los aplausos del auditorio fueron cesando y Dev se sent en una silla para dirigirse a los estudiantes. Quin te llam para contarte lo que haba pasado? pregunt la morena tranquilamente. Tena la boca cerca del odo de Lauren, pero su mirada no se apartaba del video. Lauren se humedeci los labios, recordando la cara plida de Jane y su voz temblorosa. Ummm Jane respondi suavemente. Jane me llam. La presidenta asinti. Fue una buena eleccin para el trabajo. Jane siempre se mantiene entera, pase lo que pase. Dev se acord cuando le fue comunicado el accidente de Samantha. Fue Jane tambin quien le dio la noticia. Lauren asinti. Su atencin estaba repartida entre la voz real de Dev, que sonaba tranquila en su odo, y la imagen de Devlyn a los pies de la cama. Lo hizo genial. El agarre de Dev a la mano de Lauren se hizo ms estrecho a medida que el video continuaba. En un momento se dio cuenta que poda estar hacindole dao, aunque Lauren no se haba quejado.

Lauren haba estado tan ocupada los dos das anteriores que no haba tenido tiempo de pensar sobre las exactas circunstancias de los disparos. Haba pasado incontables horas en el hospital. Y, a peticin de Dev, se haba asegurado de que los nios supieran qu haba pasado, pero sin ser asustados. Aunque no estaba completamente segura de haber cumplido completamente esa misin. Los nios ya haban perdido una madre. Las miradas de sus pequeas caras cuando Lauren les dijo que Devlyn estaba en el hospital casi le rompieron el corazn. Gracias a Dios Emma acudi en su ayuda cuando Lauren empez a flaquear. Lauren miraba el video con ojos intensos, buscando en la multitud al loco que haba intentado matar a Dev. Pero nadie pareca fuera delugar. Todos estaban contentosde que la Presidenta hubiera hecho un hueco para ellos en su apretada agenda. Dnde esta? Susurr Lauren para s misma, frustrada de no poder encontrarlo. Un asesino debera ser inmediatamente reconocible, no? l debera bueno parecer culpable, siniestro, algo. Lauren saba que era un pensamiento ridculo e inocente. Pero no poda evitar pensarlo. Hara las cosas ms fciles. Yo siempre lo dejo presagiar en mis libros. Dev se gir. Qu? Pausar video. Orden en voz alta. Qu has dicho? Lauren frunci el ceo. No lo he visto en ningn sitio. La

cmara esta enfocando a la audiencia, pero no puedo verlo. Bueno si hubiera sido tan fcil estoy segura que el Servicio Secreto lo habra detenido antes de disparar cuatro veces. Yo no estoy muy segura de quin fue. Pero los disparos vinieron del centro, justo cuando la gente empez a aplaudir y yo me dispona a bajar del escenario Dev movi la mano en direccin a la imagen congelada. Vamos a saltarnos todo el rollo sobre que la legislacin del Registro de ADN podra ayudar a a capturar criminales. Se ri. Aunque en este caso por ejemplo no habra importado. El que dispar nunca haba tenido ni una multa por exceso de velocidad. Lauren sonri. No era tan capaz de disfrutar de la irona como Dev. Poda notar como su estmago se haba vuelto un nudo de tensin y sus manos sudaban mucho. Sus latidos aumentaron de intensidad anticipndose a lo que iba a venir, e inconscientemente se acerc ms a Devlyn para asegurarse de que estaba alli, de que estaba viva. Adelantar video Los ojos de Dev observaban los eventos que volaban ante sus ojos cinco veces ms rpido que su velocidad normal. Movi su mano lentamente dejndola reposar sobre el brazo de Lauren. Alto. Velocidad normal. Ellas vieron juntas como Dev hizo unos cuantos comentarios antes de despedirse y solt una broma que los estudiantes rieron y aplaudieron. Se despidi y se dispuso a salir. La banda no haba empezado a tocar todava cuando un joven

adolescente, que unos segundos antes le haba estado sonriendo y aplaudiendo con el resto, se levant y sac una pistola de la cintura de sus pantalones. La levant y grit Muere, puta! mientras disparaba cuatro veces, dejando una pausa entre el tercer y el cuarto disparo. Dev se encogi cuando los disparos sonaron. Vi con un extrao sentimiento de distancia como su cuerpo temblaba y empezaba a salirse sangre del hombro, la cadera y la cara. Con el ltimo disparo, el que le dio en la cabeza, cay al instante. El cuerpo entero de Lauren se convulsion con el sonido de los disparos. Su estmago dio una sacudida, y el corazn se le puso en la garganta. El dolor del momento la dej fuera de s durante unos segundos. Saba que estaba a punto de pasar. Pero an as no estaba preparada para ver el cuerpo de Dev retrocediendo violentamente y cayendo al suelo por el fuerte impacto de las balas. Dios, Devlyn Susurr Lauren. Cerr los ojos lentamente cuando un clido brazo la envolvi y la acerc ms. De pronto, el ngulo de la cmara cambi, y la imagen de Dev en el suelo se hizo ms grande y ms cercana. El sonido y la calidad eran un poco peor por el murmullo general, pero an dejaba or perfectamente lo que Dev deca. Dios Dev se quej, apartando la sangre que le caa a los ojos. Tres agentes inmediatamente descendieron sobre ella,

cubrindola con sus cuerpos mientras unos cuantos agentes del Servicio Secreto atrapaban al chico y lo desarmaban. El ngulo de la cmara cambi de nuevo. Michael Oaks fue el primer miembro del personal de la Presidenta en llegar hasta ella. Tienen al francotirador. El Jefe de Personal y el Vicepresidente Vincent han sido avisados, Sra. Presidenta. Explic Michael preocupadamente mientras un agente presionaba con su chaqueta el hombro de Dev para detener la hemorragia. Lauren solt un rpido suspiro en respuesta al dolor de Dev. Los nios Dev murmur mientras dos hombres la colocaban en una camilla. Michael mir a la audiencia que estaba siendo sacada del auditorio. Estn bien Sra. Presidenta. Nadie del auditorio result herido. Mis hijos? Los ojos de Dev se cerraron mientras intentaba mover su brazo izquierdo, cosa que le result imposible. Estn bien tambin. El atentado ha sido notificado, y todas las precauciones de seguridad han sido tomadas. Dev abri los ojos y los fij en uno de los agentes, el cual estaba presionando un montn de gasas contra su cadera. Mal?

No, Sra. Presidenta. Se inclin sobre ella y le susurr. Esto no es nada para Wonder Woman. Dev parpade. Su confusin era evidente y miraba como si estuviera entrando en Shock. Super Ratn Lauren estall en lgrimas cuando la oy decir su apodo al Servicio Secreto. Tranquila susurr Dev. Todo ha salido bien Los hombres de la Presidenta haban hecho un buen trabajo. La haban cubierto y sacado de all ms rpido de lo que ella recordaba. Aunque, para ser sincera, no poda recordar mucho ms que el dolor de hombro y de cadera, y el olor a sangre. El video se detuvo despus de que la camilla de Dev fuera retirada. La mirada de Dev cay hasta sus piernas y se concentr en ese da. Ese chico. Lo recuerdo. Estuvo sonrindome Lo recuerdas? Lauren se gir para poder ver la cara de Dev. La Presidenta haba visto el video sin apenas un sobresalto, sin embargo, a Lauren no se le escap que la cara de Dev estaba ms plida que al principio. Entre toda esa multitud? S. Estaba justo ah. Sonrindome: Escuchndome. Mirndome Dev sacudi la cabeza. Pens que estaba interesando en lo que tena que decir.

El enfado de Lauren aumentaba al imaginar al adolescente midiendo el tiempo, esperando para matar a Dev, sonriendo cuando ella intentaba conectar con l y sabiendo que iba a matarla. Bastardo! Se gir y fue golpeada de nuevo por la imagen del ensangrentado escenario. Jess apunt a la imagen. Puedes? Lo siento. Apagar imagen. Dev mir a Lauren que pereca que iba a devolver. Ests bien? Las lgrimas llenaron de nuevo los ojos de la rubia. Yo yo Hey dijo Dev suavemente mientras dirigi la mano a la mejilla de Lauren y la acarici. Estoy bien. A lo mejor se me sale el agua por los agujeros cuando beba, pero estoy bien brome. Esta vez Lauren se ri a pesar de las lgrimas. De acuerdo. Tienes razn. Perdn por ser como un beb. No lo sientas Dios, Dev. Ni siquiera le has preguntado por su madre. Qu tipo de amiga eres? Cmo est tu madre? Sinti como Lauren se pona rgida. Necesitas volver a Tennesse para estar con ella? Su corazn se sali del sitio. Lauren se apart un poco, sintindose de pronto incmoda. Qu mmm Qu sabes exactamente sobre mi madre? Mir a Dev.

S lo que pas, Lauren. Y entiendo si no quieres hablar conmigo sobre eso. No soy de la familia. Ha estado aqu por mi estos ltimos das cuando probablemente su corazn est en Tennesse. Si quieres hablar, estoy aqu. de acuerdo? Lauren asinti, pero continu separndose. No estaba preparada para esta conversacin. Sobre todo ahora. Despus de todo lo que haba pasado con Dev. Lauren se sinti como si estuviera entre dos aguas y, aunque una gran parte de ella quera hablar sobre ello con alguien, saba que no estaba preparada. El padre de la escritora no haba entendido que dejara a Anna para volver a Washington D. C. Haba intentado explicarle que Dev no era slo parte de su trabajo, que tambin era una buena amiga, pero eso tampoco haba funcionado. Tuvieron una horrible discusin en el hospital, y, a pesar de que no se senta unida a ninguno de sus padres, las palabras de despedida de su padre le haban dolido ms de lo que ella crea posible. La escritora cogi un pauelo de la mesa que haba al lado de la cama de Dev. No necesito volver. Se sec los ojos. No hay nada que pueda hacer all Dev permaneci en silencio, pero Lauren poda adivinar que quera saber ms, y su pecho se encogi ante la idea. La habitacin empez a hacerse ms pequea. Aire. Eso era lo que necesitaba. Aire puro, sin olor a desinfectante. Necesitaba salir del hospital.

Lauren se baj de la cama, dejando asombrada a Dev. Yo um voy a decirle a David que hemos acabado. Y sin mirar atrs atraves la habitacin y sali por la puerta. Lauren! Espera! Dev se maldijo cuando la escritora sali por la puerta. Quera seguirla e intentar disculparse por entristecerla. Quera abrazarla y decirle que todo saldra bien. Dev se quej al intentar incorporarse. Una ola de dolor le invadi la cadera. Se quit el cable del monitor de corazn, y la habitacin se llen de pronto de un pitido insoportable. Siguiente entrega... sin presin Jueves, 1 de Junio. Dev estaba sentada con la cabeza colgando entre las rodillas. Estaba jadeando levemente mientras su fisioterapeuta estaba sentado tomando notas en la ficha de la Presidenta. El terapeuta era joven y prometedor en su campo, habindose ganado las mejores recomendaciones de los mdicos de Devlyn. El hombre respir y se gir hacia la mujer que estaba sentada a horcajadas en el bando. Haban completado ya dos tercios de la rutina de rehabilitacin y poda apreciar las lneas de cansancio y dolor en la cara de su paciente. Las cosas se iban a poner feas. Sra. Presidenta? Qu? gru, sin molestarse en levantar la cabeza. El

sudor le caa por la frente y la barbilla hacia el banco cubierto de vinilo en el que estaba sentada. Necesitamos hacer otra tabla con su brazo. El terapeuta levant la vista al ver a Lauren entrar tranquilamente en la habitacin. Lauren cerr la puerta tras ella y le indic al hombre que no alertara a Devlyn de su presencia. No quiero La Presidenta neg con la cabeza, notando el dolor que ese pequeo movimiento causaba a sus estresados msculos. Hemos acabado por hoy. Seora, es necesario que usted siga una rutina para se detuvo justo a tiempo de ver como una pequea botella de agua volaba por encima de su cabeza. A la mierda la rutina! He dicho que hemos acabado por hoy! Los hombros de Dev se pusieron rgidos. Ahora djeme sola, susurr, ignorando la culpabilidad que ya senta. Lauren se aclar la garganta, haciendo que dos pares de ojos se fijaran en ella. Hola, eres Julio, verdad? La rubia extendi su mano hacia el terapeuta. Soy Lauren Strayer. El joven sonri y se adelant unos pasos para darle la mano. Encantada de conocerla, Srta. Strayer. Estaba a punto de irme. Estar fuera si me necesitan.

Lauren vio como el terapeuta sala hastiado de la habitacin. Decidi ignorar el bajn de Dev. Haba querido acudir a una de las sesiones de Dev anteriormente. Pero siempre haba sucedido algo. Se sincera, Lauri. No quieres verla sufrir. Y no sabes qu decirle despus de salir huyendo del hospital como una idiota hace un par de semanas. Te da vergenza estar con ella en privado. La escritora lentamente se acerc a un banco cerca de Dev y se sent. Estudi a la Presidenta cuidadosamente. La cara de Dev estaba colorada y sudada. Estaba claro que estaba dolorida. Los pensamientos de Lauren viajaron hasta el que intent matar a Dev, Louis Henry. Hijo de puta. Cuando estuvo claro que la Presidenta no iba a decir nada, Lauren solt un suspiro apesadumbrada. Hola, Devlyn dijo suavemente. Has terminado hoy? Inclin la cabeza hacia un lado. Liza dijo que ibas a estar por lo menos otra media hora. Liza se equivoc Dev se sec los ojos con el reverso de la mano. Eso es lo mejor de ser Presidenta. Puedo decirle a la gente que se acab todo y me tienen que obedecer. Lauren se incorpor ante la eleccin de palabras de Dev. Ya veo contest seriamente. Y eso me incluye a mi tambin?

Dev le dirigi a Lauren una mirada llena de remordimiento. No. Lauren vio como la Presidenta intentaba cerrar el puo del brazo que haba sido herido. No poda hacerlo. Slo estoy cansada Su voz era resignada. Y me duele mucho. Lauren tuvo que sentarse sobre sus manos para contenerse de acariciar a Dev. No estaba segura si sera bien recibida y si estaba todava caminando por terrenos peligrosos. Ya lo s. Pero hay algo ms que seguro que t no sabas. Qu? T eres la persona ms fuerte que he conocido. Lauren se levant y se coloc detrs de Dev. Se puso a sacarle el pelo de debajo del cabestrillo. Y nunca te rindes. De acuerdo, aqu es cuando te grita por no comprender por lo que est pasando. Lauren cerr los ojos y esper. No soy tan fuerte como piensas, Lauren. He pasado muchas cosas y ya estoy cansada. Lo nico que quiero es irme a mi habitacin y acostarme. Ok, eso no funcion. Y puedes volver a la habitacin y echarte una siesta. Esper hasta que vio alzarse la cabeza de Dev para aadir firmemente. Justo despus de terminar tu terapia.

Disculpa? qu pasa mi poder de mandato? Lauren levant una ceja y le dio un pequeo golpecito a Dev Que ha sido aplacado por el poder de mandato de Lauren. Anda, no hagas que me enfade contigo, Devlyn. Las mujeres sureas somos implacables y perderas de todas formas. Dev la mir por un momento. Lauren lo deca en serio, pero las palabras tambin contenan un toque de humor. Era algo que haba echado de menos las pasadas semanas. Saba que en algn lugar a lo largo del camino, encontrara a alguien que me pudiera dominar. Aunque siempre imagin que sera Jane o Emma. Dev cuadr los hombros y levant la barbilla. Supongo que le debo una disculpa a Julio por ser una autntica bruja, verdad? Dev repos el brazo en el cabestrillo. No estara mal, Sra. Presidenta. Ir a decirle que ests preparada para continuar. De acuerdo, no ir a ninguna parte. Ummm gracias Quera que Lauren se quedara, pero una gran parte de ella no quera que Lauren la viera as. Dbil, miserable. Una disgustada mirada cruz la cara de Dev. Quera que este da acabara. Lauren se par en el marco de la puerta esperando, por alguna razn, cualquier palabra de Dev para que se quedara. Despus de unos segundos, suspir fuerte y abri la puerta. La Presidenta est lista para continuar su terapia, Julio. Le sonri simpticamente. Gracias por ser tan paciente.

El hombre se ruboriz y se mir las zapatillas. No hay problema, Srta. Strayer. Es mi trabajo. Mir hacia atrs. Realmente le duele mucho. La ceja de Lauren se arque con preocupacin. Lo s. Inclin la cabeza hacia el gimnasio. Entra conmigo? Nah Lauren se mordi los labios antes de colocarse las gafas bien. No me necesita. Pero ojal lo hiciera. *** David entr en la habitacin justo cuando el video del intento de asesinato acababa con una toma del suelo ensangrentado del escenario. Sacudi la cabeza. Por qu lo paraban siempre en ese preciso momento? Su temperamento sali a flote y unos enfadados ojos recorrieron la sala, fijndose en cada hombre y mujer que all haba. Cmo demonios pas eso?! apunt a la imagen. Podra alguien explicarme por qu la Presidenta de los Estados Unidos est actualmente en rehabilitacin por culpa de tres heridas de bala? David pase por toda la habitacin y de pronto golpe con sus puos la mesa alrededor de la cual estaban sentados los agentes. Bien? El silencio era insoportable, y nadie se atreva a mirar a David.

Este, enfadado, se afloj la corbata y se desabroch el primer botn de la camisa. Pnganse cmodos, seoras y seores, porque nadie va a salir de esta habitacin hasta que tenga la respuesta que quiero. Varios agentes se encogieron. David se quit la chaqueta y la tir sobre el sof. Con rpidos y enfadados movimientos se arremang la camisa. Lo primero que quiero saber es cmo un cro de 15 aos tiene una pistola. Despus, cmo consigue entrar con ella al instituto. La piel enrojecida de David ahora era prcticamente de color escarlata. Y, finalmente, cmo consigue sacarla y ponerse en una perfecta posicin para matar a la Presidenta de los Estados Unidos! Maldita sea! Quiero saber por qu lo hizo! Un hombre mayor al otro lado de la mesa respir hondo y levant un poco los pies antes de hablar. S, Agente Rothsberg? Fue un crimen de odio, seor. Empez tentativo. Habla! Un crimen de odio, seor. Su voz era un poco ms slida esta vez. El sospechoso intent disparar a la Presidenta porque es una mujer y porque es lesbiana. El agente empuj un archivo hacia David, deslizndolo por la mesa.

No lo intent aadi David. Dispar a la Presidenta varias veces! El agente asinti rpidamente. S, seor. Toda la informacin que tenemos est ah. Apunt al archivo que le acababa de pasar. Es lo ltimo que tenemos. David cogi el archivo y lo oje. Estuvo muy cerca de matarla continu el Jefe de Personal mientras lea. A quin de vosotros le gustara tener que confesar que fue bajo vuestra vigilancia cuando mataron a la Presidenta de los Estados Unidos? Porque si continuamos siendo tan descuidados, eso es exactamente lo que va a pasar! David sac una silla vaca de la mesa y se sent, mientras segua con las narices metidas en el archivo. Dios, hace casi 60 aos de la muerte de Kennedy. Ser mejor que recis para que la investigacin pruebe que ese chico tuvo suerte. Cerr el expediente. Porque si descubro que algo de esto fue por un fallo en vuestras obligaciones, y que de algn modo hicisteis el atentado posible El final de la amenaza no lo dijo, pero haba quedado bastante claro. Unos profundos ojos marrones viajaron por cada cara de la sala. Todo lo que David vio fue tristeza, vergenza y culpa, lo cual le hizo sentir un poco mejor. Por ahora podra creer que ese chico tuvo suerte. Pero esto no poda pasar otra vez. De algn modo, de alguna manera, encontraran dnde estaba el

fallo. No iba a haber una segunda oportunidad. Rebobinar video orden David. De acuerdo chicos, all vamos de nuevo. Vamos a verlo una y otra vez hasta que sepamos dnde y qu estabais haciendo cada uno de vosotros cuando la Presidenta fue abatida. Reproducir video. Viernes, 4 de junio. Dev se quej al dejarse caer en la cama y colocar la muleta sobre la pared. Su cadera todava dola mucho, y echaba de menos no ser capaz de correr o trabajar. Se pregunt si alguien se sorprendera cuando le quitaran el cabestrillo y golpeara a varias personas con l. Probablemente no. Ella saba que poda ser una autntica perra cuando no se encontraba bien. Pero desde que haba perdido la timidez con su terapeuta, haba tenido que hacer milagros para contener y no descargar con l la frustracin. Suspir al notar como el clido sol entraba a la habitacin a travs de los altos ventanales. Devlyn se estaba recuperando en el Solarium, que daba la casualidad que era su habitacin favorita de la residencia. Lo irnico era, que en esa misma habitacin el Presidente Reagan se haba recuperado de un disparo 40 aos atrs. Dev miraba a travs de la ventana. Bueno, soy la primera Presidenta de Amrica de este siglo que alguien ha odiado tanto como para intentar asesinarla. Lo malo es que fuera un tonto

antimujeres y antilesbianas el que lo hizo. A l ni siquiera le importaba mi poltica! Liza entr por la puerta flanqueada por dos agentes y dej sobre la mesa una pila de carpetas. Si se siente preparada, Sra. Presidenta, debera echarle un ojo a esto y firmarlos. Dev cogi el primer expediente, feliz de poder entretenerse con algo que no fuera la autocompasin. Estar encantada de hacerlo. Los tendr listos a la hora de comer. Liza sonri. Jane haba insistido en que le diera a Dev algo que hacer para que parara de aterrorizar a todos los empleados de la Casa Blanca. Como siempre, la vieja secretaria de Dev haba tenido razn. Lauren ha ido a por los nios. Vamos a pasar unos minutos con ellos aqu. Bueno, por lo meno yo los voy a pasar. No s si Lauren se quedar. Parece que desde que recib los disparos tiene miedo de estar conmigo. No puedo culparla. Quin quiere estar cerca de un objetivo? Debo tener tambin una diana tatuada en el culo. Y luego voy y me meto en sus problemas familiares. Si me hubiera querido hablar sobre su madre lo habra hecho. Eres una idiota. Joder. Esa es una noticia estupenda Liza mir el reloj. Desde que haba preparado la cita para Lauren y Casey, haba estado evitando a la escritora. Le haba odo a Emma que Lauren iba detrs de su trasero yankee . Liza no estaba muy segura

de lo que eso significaba. Pero estaba bastante segura de que era malo. Muy malo. Pero al menos Casey era feliz. Ella y Candace Delaney se iban a casar en otroo! Liza le entreg a Dev un boli y mir nerviosa hacia la puerta. Debera transferir la llamada del Primer Ministro Britnico aqu? dijo mientras se diriga a la puerta. Es una llamada de cortesa pero a lo mejor quiere hablar sobre la Comida de Estado para Su Majestad en septiembre. Dev asinti ausentemente. Claro. Probablemente pasar el resto de la tarde aqu. As que transfiere todo lo que no sea clasificado. S, seora. Liza se dispona a marcharse cuando los nios entraron corriendo detenindose justo antes de chocar con la cama de su madre. Rode a Ashley, evitando a propsito la mirada diablica de Lauren al cruzarse fuera de la habitacin. Liza se asust cuando oy un gruido. Lauren o Gremlin?Quin haba sido? Los nios eran cuidadosos con las heridas de su madre, pero an as le dieron abrazos entusiasmados y fuertes besos. Acto seguido se tiraron al suelo a pintar con sus dibujos y colores. La agente del Servicio Secreto de Ashley, Amy, se uni a ellos en la alfombra, dejando que Dev y Lauren hablaran tranquilamente en la esquina. Quera agradecerte que ests pasando tanto tiempo con ellos

durante estas semanas. Dijo Dev tranquilamente, notando que Lauren se haba sentado en el centro del sof y no en una de las esquinas que estaban ms cerca de la cama. Lauren se movi incmoda. Dev ya le haba agradecido esto, varias veces adems. Ellas nunca haban discutido su marcha de la habitacin del hospital varias semanas atrs, y desde entonces, las cosas entre ellas haban estado suspir apesadumbrada tirantes. Dev se comportaba con cautela con ella, y ella no lo haca mucho mejor. La breve conversacin que haban tenido durante la terapia de Dev das atrs, haba sido la vez que ms haban hablado en una semana. Los silencios que una vez fueron confortables, ahora eran incmodos. Y en ese momento, era dolorosamente obvio que Dev estaba hablando de cosas sin importancia para evitar uno de esos silencios. Lauren se mordi el labio. Esto era por su culpa. Lanz una mirada de disculpa a Dev. No me importa pasar tiempo con ellas, Devlyn. Era la verdad. El libro va a salir mejor gracias a ello. Y ado quiero decir tus hijos son geniales. Dev no pudo evitar una sonrisa que transform su cara. Gracias. Estn locos contigo. Excepto Christopher, claro. Lauren se inclin hacia delante y se extra. De verdad? Su mirada viaj hasta el nio que estaba tumbado en la alfombra. Volvi a mirar a Dev mientras su mente analizaba

qu poda haber pasado. Ellos siempre se haban llevado genial. Pero pero l no solo est loco contigo aclar Dev, Est locamente enamorado de ti y me pregunt el otro da si estabas casada. Lauren se ri. Wow. Me habas preocupado! Le dijiste que estara disponible para cuando l crezca? Y una mierda estars libre. Dev sonri. Esto marchaba mejor de lo que esperaba. Las bromas que haba echado de menos durante las pasadas semanas parecan estar volviendo. Claro que no. Quiero tener nietos, y por ese entonces tu sers No mucho ms mayor de lo que t eres ahora! Lauren cruz los brazos sobre el pecho y arrug la frente. S. Una vieja! Dev le gui y las dos se rieron suavemente. Dev estaba determinada a que esta conversacin siguiera. Por lo que he podido sonsacarle a David, parece que piensa que el libro va genial. Pero me sigue amenazando con revelar algunas historias embarazosas si no me porto bien y hago toda la terapia. Su cara se enrojeci cuando record la ltima vez que estuvieron juntas. Siempre ha sido un chantajista, y si hubiera visto como me comport el otro da en el gimnasio me habra pegado una patada en el culo. Lauren hizo un gesto pero no la corrigi.

Lo siento. No tienes Dev la detuvo con una mirada. Lauren sonri y dobl la cabeza simpticamente. Disculpas aceptadas, Devlyn. Su mirada cay al suelo durante un momento antes de cambiar de tema. Pareca nerviosa. No estaba segura de cmo se sentira Dev sobre las entrevistas personales que necesitaba. Hablando de mi progreso en el libro Creo que ya he terminado con la investigacin que poda hacer desde la Casa Blanca. Dev, de pronto, sinti como el corazn se le paraba y un nudo se le pona en la garganta. Adems le estaba costando trabajo respirar y tuvo que aclarar la garganta y tomar un trago de caf para poder hablar. Se preguntaba si su pnico se estaba reflejando en su cara. Se va a ir! Se quiere mudar. Piensa en algo, rpido! Ahhhh la mente de Dev se qued en blanco totalmente. Qu te parece conocer a mis padres? dij un poco ms deprisa y ms alto de lo que pretenda. Pero es que no crea que su corazn se pudiera arriesgar a peder a Lauren justo ahora. Quizs en algunas semanas, cuando me encuentre mejor, pero no ahora. Por favor, no ahora. No puedo perderla a ella tambin. Lauren arrug la frente y se levant y se dirigi hacia la cama.

Dud durante un segundo si sentarse en el borde, y al final lo hizo. Quera acariciar la pierna de Dev, o coger su mano, pero no lo hizo. En lugar de eso, se coloc la mano debajo de su pierna para sujetarla. Qu te pasa, Devlyn? Su voz preocupada era suave y clida e hizo a la Presidenta querer estallar en lgrimas. Yo umm estaba pensando que, despus de todo lo que ha pasado, quizs necesitara unas vaciones. Mis padres tienen una bonita cabaa en Ohio y podramos tomarnos unos cuantos das libres. Los nios podran ver a sus abuelos y nosotras bueno podramos descansar y estar tranquilas. Y mis padres podran ser entrevistados para el libro. Dev se arriesg y dej que sus dedos acariciaran la pierna de Lauren muy suavemente. Si Lauren se iba a ir, quera tener tantos recuerdos como fuera posible. Con la palabra "Ohio", Ashely se haba levantado y corrido alegre hacia la cama de Dev. La abuela y el abuelo! Podemos? Por favor, mama? Eso sera maravilloso! Podemos llevarnos a Gremlin? Dev golpe suavemente la espalda de la nia. S, cario se ri. Iremos a verlos. Pero slo nos podemos llevar a Grem si Lauren viene con nosotros. La Presidenta sonri abiertamiente, sabiendo que estaba poniendo a Lauren en un compromiso, pero estando dispuesta a utilizar todas las armas que le fueran posibles.

Los labios de Lauren se curvaron. Muy rastrero, Presidenta Marlowe. Sabes que tus hijos consiguen de mi lo que quieren, como Gremlin Intent no rerse cuando Christopher, que estaba ahora a los pues de la cama de Dev con Aaron, se coloc las gafas nerviosamente esperando una respuesta. Entonces parpade asombrada. Eso se le ha pegado de m? Antes de que Lauren pudiera contestar a Dev, Aaron corri hacia ella y se subi a su regazo, mirndola con unos ojos azules que rivalizaban con los de su madre. El nio, al igual que Gremlin, tena algo especial cuando a manipular a Lauren se refera. Por favor pidi. La cabeza de Lauren cay hacia delante y sus hombros empezaron a temblar debido a una silenciosa risa. S! grit alegre. Gremlin y yo iremos! Los nios gritaron y Aaron se bajo de las piernas de Lauren para ir a celebrarlo con sus hermanos. Ya haba cumplido su misin. Lauren se gir hacia Dev que estaba sonriendo como una tonta. Me encantara hablar con tus padres. Estaba a punto de pedirle a David que me concertara una entrevista. Pero verte con ellos y hablar con ellos en persona ser mucho mejor. Ella necesita esto. Todos lo necesitamos. Dev todava tena ojeras, y haba perdido peso a lo largo de esas semanas. Pero todava era la mujer ms hermosa que Lauren haba visto. Creo que a ambas nos haran bien unas vacaciones. Sonri. Me encantara salir de la ciudad por un tiempo. Contigo.

La sonrisa con la que le respondi Dev hizo que estallara en carcajadas. De pronto, sus ojos la miraron profundamente y baj la voz para que solo la Presidenta pudiera orla. Aunque tenemos que hablar pronto, de acuerdo? Inclin la cabeza esperando la respuesta de Dev. De acuerdo asinti Dev, un poco aprensiva. De lo que quieras y cuando quieras. Se humedeci los labios. Lauren, si hubiera hecho algo que te haya molestado, me lo diras ahora, verdad? No, no lo hara respondi la rubia seriamente. Prefiero hablar de esto a solas. El nudo del estmago de Dev aument. El telfono son y dej escapar un gruido de frustracin. Hijo de se detuvo cuando se dio cuenta de que los nios estaban a solo unos metros. Activar telfono. La imagen del Primer Ministro Britnico empez a tomar forma. Sra. Presidenta. Mir alrededor y sonri. Espero no estar interrumpiendo un momento familiar. Slo estaba preocupado por usted. Cmo se encuentra hoy? Devlyn se transform en la Presidenta. Bueno, para ser honesta, Primer Ministro Hawkins, he tenido das mejores. Pero espero que vuelvan pronto. Cmo est usted y su familia?

Viernes, 11 de junio. Dev, con la ayuda de su muleta, caminaba lentamente por el pasillo. Era su primer da de vuelta en el Despacho Oval desde que recibi los disparos. Incluso desde el hospital haba estado desempeando sus labores como Jefe Ejecutivo, pero este era su primer da oficial de vuelta al trabajo. David y Sharon haban hecho un maravilloso trabajo manteniendo a la prensa informada, y actualmente disfrutaba de un 65% de rating de apoyo. Maldita sea, si me hubiera dado la cuarta bala estara muerta o disfrutara del 80%! Buenos das, Sra. Presidenta. Jane ya estaba de pie cuando Dev entr en la oficina exterior. Haba odo los rtmicos pasos de Dev y el sonido de la muleta al golpear contra el suelo del pasillo. Jane sonri y le ofreci a Dev la que sera la primera de seis o siete tazas de caf. Unos cuantos segundos despus de Dev entr Liza, con la nariz metida en su agenda electrnica. Buenos das, Jane. Dev sonri lo major que pudo a pesar del punzante dolor que senta en el hombro y en la cadera. Puedes pasar a mi despacho un momento, por favor? Por supuesto. Las tres mujeres entraron pero Liza se separ de las otras dos,

cogiendo la taza de la mano de Dev y colocndola en el escritorio de la Presidenta. Inmediatamente volvi a trabajar en la agenda copiando las citas de la agenda electrnica al libro de citas de Dev. Dev se volvi hacia Jane cuando la puerta se cerr. Se dirigi hacia ella y la abraz. Gracias. Gracias por ser un punto de apoyo para mi familia otra vez. No s lo que hara sin ti. Jane, que no era nunca partidaria de los momentos emotivos, le dio a Dev un caluroso abrazo. Perderas la cabeza si David, Emma y yo no te la sujetramos al cuerpo. La presidenta entorn los ojos pero rpidamente accedi. Tienes toda la razn. Y ahora Liza se ha Ganado un puesto en esa lista tambin, Devlyn. Esa chica no gana suficiente para todo lo que hace. Las cejas de Dev se arquearon. Tienes razn de nuevo. Le debera mandar flores, no crees? pregunt en un susurro. Qu gran idea, Sra. Presidenta. Jane le respondi susurrando tambin. Me ocupar de eso. Gracias Dev se dirigi hacia su escritorio, pero se detuvo. Oh, Jane. S?

Pdete para ti uno de esos asquerosos cactus que te gustan, tambin. Dev se enfurru. Debera comprarme dos. Y muy caros! Dev sonri y sacudi la cabeza al or a la mujer mayor abandonar el Despacho Oval. La Presidenta se sent cuidadosamente en el escritorio, tomndose tiempo para consultar su agenda y tomarse el caf. Liza, Dnde se ha tenido que ir corriendo Lauren esta maana?Lo sabe? Apoy la muleta en el escritorio, pero fuera de la vista. S, Sra. Liza se retorci un poco al or el nombre de la escritora. La Srta. Strayer tena varias reuniones en el Capitolio. Entrevistas para el libro con los congresistas y senadores de Ohio, creo. Dios, espero que todos estn de buen humor por all esta maana, Dev murmur mientras firmaba varios documentos. Se detuvo mirando un largo papel delante de ella. Qu demonios es esto? La lista del supermercado? Liza se asom sobre el hombro de Dev. Es el men sugerido para la Comida de Estado, Sra. Presidenta. Ah, llvalo a la secretaria social para que le eche un vistazo. Si tiene alguna pregunta, que hable directamente con Jane o incluso con Beth McMillian. Ellas se encargan de los papeles de

la Primera Dama mucho mejor que yo. Adems, siempre y cuando no sirvan chucrut, no me importa lo que comamos. Los ojos de Liza se abrieron de par en par. Hablar con Jane inmediatamente. Dev se ri. Hazlo, Liza. La joven mujer cogi el archivo de las manos de Dev y le pas media docena ms. Dev la mir, pero no haba odio real en su mirada. Levant una ceja. Obtienes un placer perverso al hacer eso, verdad? Liza sonri. Me niego a contester a una pergunta que podra volverse contra m. Ah, s? Bien, no has mirado tu reloj en los ltimos diez segundos. No necesito mirar mi reloj para saber que tiene cuatro minutos hasta que el Jefe de Personal y el fiscal lleguen. La sonrisa de Dev desapareci. Dej caer la cabeza sobre el escritorio, Tengo que hacerlo? S, seora. Pero mrelo de esta manera. Hoy es el ltimo da de la semana. A esta hora maana, usted, los nios, la Srta. Strayer y los McMillian estarn de camino a Ohio para unas

merecidas vacaciones. Eso es verdad. Maana por la noche, Lauren ser sometida, sin duda, a la carne asada de mi madre. Liza le dirigi una sonrisa. Cuntas veces haba mencionado la Presidenta a Lauren en lo que iba de maana? Est buena? Dev ley otro papel antes de contestar. Nunca he dicho eso firm sin levantar la mirada. Riendo, Liza se excus justo cuando David y un hombre alto, de pelo negro, entraban en el Despacho Oval. David se dirigi hacia el escritorio, inclinndose sobre l y apoyando sus manos sobre el borde, Liza pareca bastante feliz. Me alegro de ver que no has perdido tu habilidad de hacer rer a la gente. Eso era pena, amigo. Sabe que vamos a cenar con mis padres maana por la noche. Los ojos de David se salieron de las rbitas. Va a cocinar tu madre? trag saliva. Si va a hacerlo, tengo que decirle a Beth que lleve el anticido. Bueno, esa es la amenaza que se cierne sobre nuestras cabezas, compaero. Su mundialmente conocida, carne asada. Y ni se te ocurra pensar en rechazarla. Sabes que heriras sus sentimientos Cerr el ltimo archivo y mir al hombre que estaba esperando detrs de David. Empez a levantarse, pero

David le indic que siguiera sentada. Dev le dio las gracias y entrelaz los dedos. As que, caballeros, entiendo que estn aqu para discutir el procesamiento de un chico de 15 aos. Sra. Presidenta, comenz David, este es el fiscal, William Miller. Sr. Miller. Dev extendi la mano, las estrecharon formalmente. Por favour, tome asiento. El hombre se desabroch la chaqueta y cuidadosamente se sent en uno de los sillones al otro lado del escritorio de Dev. David ya estaba sentando en uno de ellos. Gracias, Sra. Presidenta. Dev presion el botn intercomunicador. Jane, podras mandar a alguien-. Con una bandeja con caf. Est de camino, Sra. Presidenta. Por supuesto Siento haber dudado de ti, Jane. David se sorprendi del lapsus de Dev. Jane nunca olvidaba el caf y galletas. Son los calmantes. Te perdono. Brome desde el otro lado del intercomunicador.

Muchas gracias Devlyn mir a David que le estaba dirigiendo una desaprobadora mirada. No puedo evitarlo, soy adicta al caf. Por eso es por lo que Emma me hace beber vasos de leche por la noche. Est intentando cubrir el agujero de mi estmago. Se reclin sobre su asiento, respir profundamente y estudi a los dos hombres seriamente. Bueno, dganme qu est pasando con este joven. Intentamos procesarlo y que caiga sobre l todo el peso de la ley, Sra. Presidenta. Millar dijo autoritariamente mientras sacaba un expediente de su carpeta. Y qu hay sobre las personas que le pusieron el arma en su mano y le ensearon a usarla? David cogi uno de los archivos que le ofrecan. Un chico no consigue una pistola de la nada. La roba, la compra o se la dan. Tuvo ayuda. Millar asinti. Estamos buscando cmplices, seor. Pero de momento no hemos llegado a nada. Bien. Porque quiero a todos los responsables de esto ante la justicia. Dev se cruz de brazos. David? S, Sra. Presidenta? Supn que lo hizo el slo. No hay leyes contra ser intolerante.

Pero s la hay sobre intento de asesinato, David respondi. Y de dnde sac el arma? Esa persona es responsable tambin. El fiscal Miller interrumpi. El arma fue adquirida en la calle. Se ha seguido su pista hasta un pequeo departamento de polica en Wyoming de donde fue robada a un oficial que fue asesinado. El arma no va a ser una pista. Jess. Dev dej caer la cabeza. La pistola tiene bastante historia. S, Sra. Sabes dijo Dev. Eso me da una idea. Se inclin y escribi una nota en una hoja. Tus ideas pueden ser peligrosas, Dev murmur David. No olvides que nos vamos de vacaciones maana. No lo olvido. Dev levant la vista. Sr. Millar, si el chico es procesado, qu tipo de sentencia le va a caer? Cadena perpetua. Solt un disgustado suspiro y cerr los ojos. Vaya asco No es mucho ms mayor que Ash. Y toda su vida ha acabado.

Dev, lo que ese chico intent hacerte Bueno, no es diferente a lo que Ted Harris hizo a Sam. David se movi incmodo en su silla. Saba que estaba golpeando bajo mencionando a Samantha. Pero poda asegurar que Dev estaba apunto de hacer algo estpido. Una cosa era actuar compasivo con sus padres, sus hermanos y la comunidad que ayud a criarlo. Pero era una muy distinta actuar abiertamente como si lo que el chico hizo pudiera ser perdonado. Si lo haca, estara abriendo la puerta a cada tonto que quisiera disparar al Presidente. Sbado, 12 de junio. Lauren se sec las manos nerviosamente en los vaqueros mientras se acercaba a la puerta del despacho de Dev en el Air Force One. Llevaban en el aire 45 minutos y finalmente haba reunido el coraje suficiente. Saba que no poda retrasar esta discusin con Devlyn mucho ms. Haba pasado casi un mes y eso ya era mucho. Su amistad esta sufriendo y no dorma bien a causa de eso. Lauren no se haba dado cuenta de cunto dependa de pequeos gestos de intimidad entre ellas hasta que todo esto pas, apartndola de algo que haba empezado a querer quizs incluso necesitar, en su vida. Se sinti tonta y culpable. Su relacin se le escurra entre los dedos como granos de arena y estaba permitindolo. Ya no ms. Necesito arreglar esto. Respirando hondo levant una meno y golpe tres veces en la

puerta. No hubo respuesta. Lo intent una segunda vez. Todava nada. Que raro. S que est dentro. Arriesgndose, abri la puerta despacio y se asom. Dev? Devlyn estaba acostada en el sof dormida con la primera novela de Adrienne Nash abierta sobre su pecho. Los ojos de la rubia se suavizaron y su corazn se conmovi ante la imagen de la Presidenta durmiendo y su pecho subiendo y bajando en un tranquilo y lento movimiento. Lauren empez a retroceder cuando Dev grit y sus ojos empezaron a moverse debajo de unos prpados cerrados. No susurr. Por favor. La escritora dud slo un segundo antes de cerrar tras ella la puerta del despacho y atravesar la habitacin. Se arrodill en el suelo al lado de Dev. Devlyn La calm Lauren. Tranquila. Los brazos de Dev empezaron a agitarse y golpe el libro que estaba en su pecho envindolo al suelo. Por favor no susurr otra vez mientras su respiracin se volva mas agitada y empezaba a revolverse. La necesidad de tocar a Dev era demasiado fuerte para ignorarla, y Lauren dirigi y deposit sus clidas manos en los brazos de Dev, usando sus dedos para acariciarla. Todo esta bien, querida. No ests sola. Y es slo un sueo La agitacin se par de pronto, y la respiracin entrecortada de la mujer se

empez a tranquilizar y volver a la normalidad. Lauren se mordi el labio inferior mientras se preguntaba qu pesadilla tendra Dev con samanta el disparo? o quizs otra cosa. Apart un oscuro mechn de pelo de la frente de Dev, teniendo cuidado con la cicatriz todava reciente que tena en el lado izquierdo de la frente. En este escenario, tranquilo y semi-privado, con Dev dormida, Lauren se sinti comoda. Estudi la cara relajada de Dev, sus ojos Dios, eres tan bonita. Su mirada cay hacia sus labios y se sinti atrada. Un mechn de pelo se escap y Lauren lo acomod detrs de la oreja mientras se inclinaba y ola el ligero aroma del champ y la piel de Dev. Necesito besarla. Este pensamiento no le era ajeno. Solo que esta vez vena acompaado de un sentimiento de urgencia. Si no la beso, voy a morir. Unas inesperadas turbulencias hicieron que el avin se agitara levemente y la cara de Dev se girara, abriendo los ojos de pronto. Parpade medio alarmada hasta que enfoc una cara muy cerca de la suya. Hola la voz de Dev era la de alguien recin levantado. Se inclin un poco, restregndose los ojos con una mano. Qu haces aqu? Lo siento dijo avergonzada. Toqu a la puerta y no hubo respuesta y-.

Lauren Dev detuvo el balbuceo de la joven. Antes de que Lauren pudiera escapar, Dev atrap la mano de la escritora, sostenindola firmemente. Se sent mientras sus ojos buscaban el libro. Me alegro de que ests aqu. Lauren se agach y lo cogi del suelo, devolvindoselo a Dev sin decir una palabra. Dev aadi. Slo estaba leyendo. Lauren se ri al observar las marcas que el sof haba hecho en una de las mejillas de Dev. Decidi no mencionar la pesadilla ya que Dev no pareca muy afectada por ella. Ya lo veo Lauren recorri con un dedo la cara marcada de Dev. Espero que eso no sea un reflejo de lo que produce la historia. Oh, no! Dev la corrigi rpidamente, ruborizndose. La primera es todava una de mis favoritas. Con un delicado gemido, baj sus pies del sof haciendo sitio para Lauren. Golpe el almohadn de al lado en seal de invitacin. Unas mariposas empezaron a revolotear alegremente en la barriga de la joven. Disclpate ahora, cobarde, antes de que pase otro minuto. Y entonces bsala. Entonces Dev comenz, sin soltar la mano de Lauren. Su cuerpo se tens al ver a Lauren, la cual no pareca muy feliz.

S Lauren exhal despacio. Dev levant la mirada. Qu he hecho para molestarte, Lauren? Por favor dmelo. Las cosas no han sido igual desde aquel da en el hospital. Y eso me est matando. Los hombros de Lauren se desplomaron. T no has hecho nada. Yo Yo Ests enfadada conmigo? Aventur Dev, preparndose para el enfado de Lauren. No! La frente de Lauren se arrug mientras esta sacudi la cabeza. Soy yo, no t. Los labios de Dev repitieron yo, no t murmur. Eso suena como el beso de despedida. No puede romper conmigo! Ni siquiera estamos juntas Qu significa eso exactamente? Lauren se humedeci los labios, dejando escapar un leve suspiro. Significa que no has hecho nada mal. Yo necesito umm necesito disculparme por salir corriendo en el hospital Lauren sinti un pinchazo en el pecho cuando pens en lo que haba hecho. Necesitabas una amiga y yo sal corriendo admiti suavemente. Lo siento tanto. Hey Dev se acerc a su compaera, aunque casi no haba espacio entre ellas. Se oblig a no retorcerse cuando levant su brazo y envolvi con el los hombros de Lauren. Haca poco que

se haba quitado el cabestrillo y todava le quedaban varias semanas de rehabilitacin por delante hasta que volviera a la normalidad. No tienes que disculparte. He estado preocupada por ti. La voz de Lauren estaba llena de auto-recriminacin, y se apart del confortante abrazo. Pero te dej sola despus de ver ese horrible video! Eso no importa Dev la volvi a acercar. S importa, Devlyn! No, no importa. Y si hubiera sabido que eso era lo que te estaba atormentando, te lo habra dejado claro semanas atrs. La acuosa mirada de Lauren se levant para encontrarse con la de Dev, donde encontr slo una sincera curiosidad y preocupacin. No haba nada de enfado, o peor an, nada de pena. Te veo todos los das y an as te echo de menos. Al or esas dulces palabras, Dev tuvo que contener las lgrimas. Yo tambin te echo de menos. Ese da estaba avergonzada. Lauren se detuvo y despus aadi. Y cansada y enfadada. Enfadada?

Lauren asinti. Cuando me dijiste que sabas lo de mi madre, de pronto me sent como si estuvieras espindome. Era como si todos los trapos sucios de mi familia estuvieran siendo lavados enfrente de ti me gustara o no

Dev hizo una mueca ante la veracidad de las palabras. Saba que Lauren estaba teniendo problemas para ajustarse a la vida en esa "pecera". Y sus actos, aunque fueran con la mejor de las intenciones, no haban ayudado mucho. Yo no pretenda hacerte sentir as. Estaba preocupada por ti. Slo hice que David se informara de lo que pasaba por si poda ayudar. La mirada de Dev cay hacia el suelo. No pretenda entrometerme. Slo quera ser capaz de ayudar si me necesitabas, pero No pude ir contigo cuando quise. No pude estar ah cuando realmente necesitabas una amiga. Lo s Cmo puedo explicar esto? Pero es muy duro. Mama mi madre quiero decir dej escapar un suspiro frustrado. Si hubiera estado pensando correctamente, habra asumido que t descubriras qu haba pasado Lauren hizo un gesto de dolor. Vea imgenes de ella misma ms joven y unas muecas rajadas y un charco de sangre en el suelo. Es tan personal y feo lo que intent hacer. Es duro Dev se trag el dolor de su prxima admisin. Nunca le haba mentido a Lauren y no iba a empezar ahora. Pero esto iba ms all de eso. Su mente poltica le deca que avisara que esto no lo poda publicar, pero saba que Lauren no

traicionara su amistad. La cara de Dev se puso muy seria pero su voz era tranquila y suave. Algunas personas no pueden luchar contra esa necesidad. Quieren escapar. Lauren, voy a contarte algo que nunca le he dicho a nadie Poda sentir el peso de la mirada expectante de Lauren y unos pequeos dedos que se ajustaban ms fuertemente a los suyos. Devlyn mir a la pequea mujer a los ojos. Cuando Sam fue asesinada, pens en ello. No saba cmo afrontar la prdida. No podra, no encontraba un lugar para la angustia y el dolor y eso empez a superarme. No poda respirar sin que me doliera. Cada latido era doloros. Las lgrimas que brillaban en los ojos de Lauren casi la hicieron detenerse. Pero no lo hizo. De alguna manera, despus de un tiempo, encontr el camino de vuelta. A travs de mis hijos. Pero hay gente que no puede luchar. Lauren cerr los ojos. Haba encontrado difcil imaginarse a la fuerte mujer pensando en rendirse. Pero entonces record la imagen del video de Dev testificando en el juicio de Theodore Harris. Slo una palabra le vena a la mente. Rota. Estaba rota. Pero de algn modo alguien la haba "arreglado", o lo haba hecho ella misma. Pero yo no pude ayudar a mama susurr Lauren. Lo he intentado! Toda mi vida! Pero yo no era suficiente para ella! Nada era nunca suficiente. Oh, Lauren. No te hagas eso a ti misma. Cario, tu la has ayudado incluso aunque no lo sepas. La has ayudado creciendo y convirtindote en una mujer tan inteligente y generosa.

Estando ah cuando ella te ha necesitado. E intentando superarte da a da. Muchas veces la gente no puede evitar lo que hace o cmo se siente. Si quieres, contrataremos nuevos doctores para que la vean. Pueden intentar ayudarlea, Quiz haya una nueva tcnica o medicina o-. Ha tenido los mejores doctores que he podido encontrar. Mis facturas son suficiente para darte cuenta de eso Cario? Dej que la palabra se le metiera en lo ms profundo de su ser, curando heridas provocadas por la preocupacin y el temor. Nunca me ha llamado as desde el hospital. Aprecio tu oferta. Pero no creo que haya nada en lo que puedas ayudarnos. Acarici la mano de Dev. A parte de continuar siendo mi mejor amiga. Lauren sorbi con la nariz, y sonri cuando oy a Dev hacer lo mismo. Vaya dos. Despus de salir corriendo del hospital, sent que tampoco era suficiente para ayudarte a ti. Todo lo que estabas haciendo era ser amable conmigo. Pero en lo nico que poda pensar era en salir huyendo. Lauren levant la mano y limpi una lgrima que estaba suspendida en el ojo de Dev esperando para caer. Siento mucho lo que pas susurr. Y siento especialmente estar tan avergonzada como para disculparme antes Di el resto! Las cosas entre nosotras se han vuelto raras y no me gusta. Yo una pausa Yo quiero cogerte la mano mucho y no puedo hacerlo si no nos sentamos al lado. Contuvo la respiracin y esper, rezando para que Devlyn se sintiera de la misma manera.

Una sonrisa brillante se dibuj en la cara de Dev y, al instante, ese gesto se reprodujo en su cara. Pues La presidenta se encogi de hombros un poco, esperando camuflar un poco su alegra y contenerse de ponerse a saltar como una nia pequea. Sintate a mi lado. No muerdo. Incluso te dar un abrazo si lo necesitas. Y mis manos estn siempre libres para que las cojas. Lauren asinti tmidamente. Lauren levant sus manos entrelazadas. En esto ya estamos a medio camino. Pero que tal un abrazo? Ok Dev us el brazo que descansaba sobre los hombros de Lauren para acercarla ms. Esto no es un bicho se burl Soy yo abrazndote. No quiero confusiones. Cuando Lauren estuvo completamente pegada a ella, ambas mujeres dejaron escapar un largo suspiro. Dev descans la mejilla sobre el pelo de Lauren. S que no hemos hablado sobre el tema de la privacidad. Pero quizs podamos ir poco a poco. Lauren murmur su acuerdo contra la clavcula de Dev. No dejar que las cosas se nos vayan tanto de las manos, lo prometo. Se hundi en el abrazo, sin pensar qu significaba o hacia donde se dirigan. Slo aceptaba el afecto y la comodidad que Devlyn le estaba ofreciendo. E intentando devolvrselo lo mejor que poda. Pero sabes algo ms?

Mmmm? Nash todava necesita una novia. Lauren empez a moverse debido a una silenciosa risa. Entonces Devlyn sinti unos suaves roces en el hueco de su garganta. Se qued completamente parada y sus ojos se cerraron Oh Dios, me est besando! Lauren presion de nuevo los labios contra la suave piel, maravillndose por el pequeo hormigueo que le suba por la espalda y la ola de calidez que le corra por las venas calentndola desde dentro. Los ligeros besos eran dolorosamente ntimos y se senta tan bien al mostrarle finalmente a Dev cmo se senta, cmo se interesaba por ella, que Lauren no tena intencin de parar todava. Se inclin y roz levemente la garganta de Dev con su boca, sintiendo como el pulso de la mujer morena se aceleraba en respuesta. El avin se tambale de nuevo, mandando a Lauren hacia un lado e interrumpiendo el perfecto momento. Dev iba a hablar pero la escritora se volvi a acercar, moviendo la cabeza y dirigindose a Dev seriamente. No su voz era amable pero insistente. Lauren levant ambas manos y suavemente acarici las mejillas de Dev, disfrutando de la clida y suave piel contra sus manos. Mir profundamente hacia unos ojos llenos de pnico pero

cargados de deseo y afecto. Nada va a interrumpirnos otra vez. De acuerdo? Un leve momento de inseguridad se hizo presente pero fue desechado ante la respuesta de Dev. La alta mujer solt un agitado suspiro y asinti, inclinando su cabeza y presionando su mejilla ms firmemente contra la firme pero delicada caricia de Lauren. Cay conscientemente en unos ojos que estaban tan llenos de honesta amistad y devocin que el pecho de Dev se contrajo ante la visin. De acuerdo dijo suavemente, sorprendida honestamente de poder hablar, considerando que su corazn se senta como si fuera a salirse del pecho de un momento a otro. Ya se senta mareada y an ni se haban besado. Por favor, no dejes que me desmaye ahora. Los ojos de la Presidenta se cerraron cuando tan ligeros como una pluma, unos suaves labios se posaron contra los suyos. Acto seguido se depositaron ms firmemente. Un gemido escap de su garganta y enred una mano en el pelo de Lauren, manteniendo la cabeza de Lauren mientras le devolva el beso. La boca de Lauren era suave; unos inquisitivos labios estaban hacindola arder. La joven mujer se dej llevar por esa mutua exploracin y Dev sinti como su cuerpo entero se haba convertido en una hoguera. Dur un largo y dulce momento, no detenindose hasta que unas tentadoras lenguas salieron de su lugar y probaron lo que haban estado queriendo tanto tiempo. Finalmente, Lauren empez a separarse, ligeramente sin aliento. Pero Dev se

inclin sobre ella y mordi el labio inferior de Lauren, para volver a remolcarse hasta su boca en un movimiento que produjo en la escritora un sensual gemido. Pero la alta intensidad del momento se desvaneci rpidamente cuando Dev empez a morder y a hacer rabiar a Lauren con sus dientes hasta que las dos estallaron en carcajadas. Esta vez fue Dev quien empez a aflojar los dedos que tena enredados en el pelo de Lauren, pero antes de que pudiera apartarse completamente, Lauren se veng por lo anterior lanzndose repentinamente sobre Devlyn y besndola apasionadamente. Sus temores iniciales se haban esfumado y ahora actuaba por puro instinto, dejando que el momento las embargara y profundizando su beso. Gir la lengua sobre la de Devlyn hasta que la mujer ms alta empez a gemir. S! Grit la mente de Lauren. Esto era lo que quera. Era hambre y deseo lo que se esconda tras cada caricia, cada mirada inocente, cada gesto tierno. Y ahora lo estaba probando. Lauren sinti como su cuerpo responda tanto a los sonidos que salan de Dev como a las maravillosas caricias que estaba recibiendo. Su estmago estaba empezando apretar cuando una combinacin de hormonas y adrenalina corri por sus venas. Cuando finalmente se separaron, solt un profundo suspiro, ligeramente atontada y bastante mareada. Lauren sonrea felizmente y la cara de Dev inmediatamente se sonroj. La mujer ms joven estall en carcajadas.

Eso fue um Dev busc las palabras adecuadas. Eso fue maravilloso, Devlyn, y ojal lo hubiramos hecho hace siglos. Dev estaba asintiendo antes de que Lauren pudiera terminar su frase. Supir aliviada, todava un poco aturdida por los efectos del apasionado y maravilloso beso. Lauren sonri otra vez, encontrando la timidez de Dev, mezclada con placer y una buena dosis de nervios, totalmente encantadora. Creo que, considerando que soy la que nunca ha hecho esto antes con una mujer, me refiero, debera ser yo la que est asustada. Levant la mano y con la punta de uno de los dedos traz la figura de una deliciosa boca que ya estaba rogndole que volviera a perderse en su suavidad. La voz del piloto se oy a travs de los altavoces informando a los pasajeros del avin de que iban a emprender el descenso al aeropuerto internacional Port Columbus y que deban abrocharse los cinturones. Devlyn se sent y empuj a Lauren con ella. Juntas se colocaron los dos cinturones. Creo que tenemos varias cosas sobre las que hablar en este viaje, Lauren dijo Dev seriamente, pero sus brillantes ojos dejaban ver su deleite por el giro de los acontecimientos.

Lauren no poda dejar de sonrer mientras se acomodaba en su asiento. Creo que va a ser toda una aventura. *** Mientras viajaban hacia la casa familiar de Dev, Lauren se sinti impresionada por el ambiente familiar que flotaba en la limusina. Emma y Amy estaban sentadas enfrente de ella y Dev. Ash estaba profundamente dormida con la cabeza apoyada sobre el regazo de Emma, Christopher estaba quedndose dormido en los brazos de Amy y Lauren mir al pequeo nio que tena sobre sus piernas. No pudo resistirse a depositar un tierno beso en la frente de Aaron mientras este dorma en sus brazos. Incluso Gremlin parecia contento de echarse una siesta en el suelo de la limusina. Dev busc en el bolsillo y sac un pequeo frasco de pastillas. Se coloc una en la mano y volvi a cerrarlo. Cogiendo una botella de agua de la bandeja, estaba a punto de tomar un trago cuando se dio cuenta de la mirada que Emma le estaba dirigiendo. Qu? Necesitas eso? Es ibuprofeno, Emma. Nada peligroso. Mir a Lauren y se sinti en la obligacin de darle una explicacin. Su mirada cay hacia el frasco. Ummm esto no es algo que se haya hecho pblico, pero despus de la muerte de Samantha, dud y

despus se apoder de ello un fuerte rubor. Tuve un pequeo problema con los somnferos. Mir a Lauren, la cual la miraba sin ningn gesto de reproche. Pero ya no. Me alegro de que no. Dijo la escritora suavemente, empujando juguetonamente el hombro sano de Devlyn con el suyo. Lauren sonri cuando Dev dej caer su mano libre y envolvi sus dedos con los suyos. Devlyn era tan distinta de cualquier persona que hubiera conocido. Siempre eran totalmente honesta consigo misma. Incluso aunque fuera algo que quisiera mantener en privado, saba que si alguien le preguntaba, dira la verdad. Pero Lauren se haba prometido que no publicara ni una sola palabra que pudiera hacer dao a Devlyn o a su familia. Tambin ayudaba a eso el hecho de que no hubiera descubierto nada que pudiera ser realmente perjudicial. Y rezaba para no hacerlo. La escritora mir como Dev cerraba los ojos y encoga los hombros. Acto seguido la cabeza de la Presidenta cay hacia delante. La cara de Lauren mostraba su preocupacin. cansada? No. Rezando. Lauren se sorprendi. Rezando? S. Rezando para mi padre no permita a mi madre cocinar

para nosotros. Amn dijeron Emma y Amy a la vez. A lo largo de los aos, ambas mujeres haban sido sujeto de los ofrecimientos de Janet Marlowe. La mujer era tan dulce como era posible. Quera a su marido y a Dev ms que a su vida, y cocinar era un hobby que haba disfrutado desde la niez. Desafortunadamente, su habilidad haba permanecido en el mismo nivel desde la niez. Dr. Frank Marlowe, el padre de Dev, siempre haba tenido una cocinera. Afortunadamente para Dev, eso no cambi cuando se cas. Pero su madre se senta todava en la necesidad de "ayudar" a la cocinera de vez en cuando. Especialmente cuando tena invitados. Oh, vamos unos ojos grises se entornaron. No puede ser tan malo Lauren mir cada cara. Nadie es tan mal cocinero. Bueno, vale, yo lo soy. Pero al menos no hago que la gente se lo coma. Bueno, digamos slo que prefiero comer otra vez las gambas de aquella fatdica cita con Candace Delaney que ser sometida a la cocida de mi madre. Adoro a mi madre, no me malentiendas, pero Lauren se ri, causando que Aaron se asustara un poco. Inmediatamente se detuvo y lo acerc ms a ella. Los nios no asustaban tanto cuando estaban durmiendo.

Dev mir a Lauren y sonri, sacndole la lengua y hacindole burla. Lauren sac tambin la lengua para contestar pero saba que Devlyn tena razn. Estoy atrapada por cada uno de los miembros de la familia Marlowe, o qu? Dos horas despus estaban entrando en la casa familiar de los Marlowe. Lauren se coloc detrs de Emma y Amy, observando la bienvenida que Frank y Janet daban a su hija y nietos. Quera sacar fotos del momento pero se resisti, no sabiendo cmo reaccionaran el Sr. y la Sra. Marlowe. Lauren mir incmoda como Janet Marlowe, que pareca una versin reducida de Devlyn, colocaba sus brazos alrededor de su hija y lloraba de alegra. Frank Marlowe permaneca ms atrasado con un nieto en cada brazo, y dirigiendo una sonrisa indulgente a su nieta, la cual estaba abrazada a su cintura. Era alto y delagado, con un espeso pelo blanco y barba. Oh, nena! Janet Marlowe coloc sus manos sobre las mejillas de Dev. Estoy tan contenta de que ests en casa. Arrug la frente cuando vio la cicatriz de la cara de su hija, a pesar de que esta ya estaba desapareciendo. De verdad ests bien? Mama, estoy bien. Me conoces, demasiado cabezota para Dev se detuvo cuando se dio cuenta de lo que estaba apunto

de decir. Permaneci en silencio mientras su madre retroceda y la examinaba de pies a cabeza. Te lo juro mam, estoy totalmente intacta. Yo juzgar eso, jovencita. De pronto sus ojos se suavizaron. Parecas muy cansada cuando llambamos. No s por qu no nos dejaste ir y hacerme cargo de ti. Tengo una casa llena de gente que Ellos no son tu madre cort la pequea mujer mientras golpeaba a Dev con un dedo. Lauren intent no soltar una risa, pero fracas. Janet gir la vista e hizo contacto visual con Lauren. Ah, la famosa Lauren Strayer. Arque una ceja. As que Devlyn lo ha sacado de ella. Lauren intent parecer arrepentida mientras bajaba la mirada. Ah, mam, pap, recordis a Emma y Amy Dev dirigi a sus padres hacia sus otros invitados. Las bienvenidas fueron rpidas y pronto la atencin de todo el mundo se gir sobre Lauren. La joven mujer empez a temblar visiblemente ante la presencia paternal de Janet y Frank. Volvi unos ojos suplicantes hacia la Presidenta que gritaban "ayuda!". Dev casi sonri ante la mirada de pnico de la cara de Lauren.

Y esta, Dev extendi su mano hacia la escritora y la adelant. es Lauren Strayer. Est escribiendo mi biografa, como sabis. Va a entrevistaros a los dos. As que podrais intentar no contarle todas mis historias embarazosas de golpe, por favor? Pero no me importara que me contaran unas cuantas intervino Lauren. Oh, estoy seguro que podra ocurrrseme una cosa o dos sobre Apestosa. Frank le gui el ojo. Encantado de conocerla, Srta. Strayer. Bienvenida a nuestra casa. Por favor, llmeme Lauren. Y gracias Sr. Marlowe. La escritora ahora estaba deseosa por saber de dnde le vena el mote de Apestosa. Iba a tener que esperar para or la historia. Entonces t, jovencita, deberas llamarme Frank sonri encantadoramente. Lauren asinti y le devolvi la sonrisa. El acento sureo de Frank era incluso ms pronunciado que el suyo. Gracias. Respir profundamente y mir a quien de verdad contaba aqu. Encanta de conocerla, Sra. Marlowe. Devlyn me ha hablado mucho de usted. Es un placer conocerte, Lauren. La pequea mujer tom la mano de la escritora. Lauren saba que estaba siendo examinada y puso derechos los hombros y estrech su mano

firmemente. Y llmame Janet. La Sra. Marlowe era mi suegra. Que Dios tenga en su gloria a esa bruja, pu-. Mam la detuvo Dev. Janet sonri inocentemente. Que Dios la tenga en su gloria. *** David, su mujer Beth, y Lauren estaban retorcindose de la risa. Las lgrimas resbalaban por sus caras mientras sus ojos viajaban de la ruborizada cara de Dev a la sonrisa malvola de Frank. Janet estaba intentando no estallar tambin ocupndose de la cafetera que acababa de ser despositada sobre la mesa. Pero sus hombros se agitaban irremediablemente. Frank Marlowe pareca satisfecho mientras se reclinaba sobre la silla. Haba cumplido con su papel de padre y le haba regalado a la audiencia la historia de cuando Dev se quit el paal en medio de una comida familiar. Devlyn le entorn los ojos a su madre y murmur algo detrs de la servilleta que estaba sujetando contra su cada. Bueno, Lauren tom un trago de agua cuando por fin dej de rerse. Cuntame de dnde viene lo de Apestosa. Dev levant la vista con unos ojos abiertos de par en par, y rpidamente coloc su mano sobre la boca de Lauren. Mir

hacia su padre. No has odo eso. Ella no ha preguntado nada. No has odo eso. Lauren lami la mano, haciendo que Devlyn la quitara. La escritora asinti antes de que Devlyn pudiera recobrarse de gritar "ewwwwwwwwww" y de secar su mano en los vaqueros. S me ha escuchado! Frank ri alto. Bien, Devlyn tena alrededor de 15 aos, creo OH DIOS! Mtame ahora, se lo va a contar! Dev se hundi en la silla y empez a rogar clemencia. Frank ignor felizmente a su hija. Sali de acampada con un grupo de tres amigas. Parece ser que nuestra pequea Devlyn y una jovencita amiga suya decidieron ir a baarse desnudas al estanque. Las cejas de Lauren casi ocuparon media frente. Se gir hacia Devlyn. Baarte desnuda? Oh, Sra. Presidenta. Quin iba a saber que tenas un lado tan travieso? Dev mir a su padre. Bueno, si esto sale en mi biografa, el mundo entero lo sabr! Lauren palme la rodilla de Dev y se volvi a fijar en Frank, hacindole un rpido gesto con las manos. Contina, contina.

Aparentemente, todo iba bien hasta que una de las acompaantes las oy chapotear y rerse en el lago y decidi ir a mirar. Las nias debieron ver la luz de la linterna, porque salieron del agua, cogieron sus ropas y empezaron a correr de vuelta al campamento desnudas por todo el bosque Dev solt un quejido y se dej caer un poco ms. Era posible morir de vergenza? David la estaba apuntando riendo histricamente. S, decidi, era posible. Lauren se tap la boca con la mano. Intent imaginarse a Dev mojada y desnuda, corriendo por el bosque. Ooooohh Cunto pagara por ver eso? Joder, pedira un prstamo. Su cara se enrojeci y sacudi la cabeza para liberarse de esos pensamientos lascivos. Lo pillo, una desnuda y adolescente Devlyn corriendo por el bosque. Esper expectante a que Frank continuara. No estaba segura qu estaba disfrutando ms, la batallita, o la mirada mortificada de Dev. Hay ms? Uh huh El padre de Dev asinti. Su amiga volvi bien y no la vieron. Mir a Dev y apret los labios y despus se ri. Pero Devil (diablo) no tuvo tanta suerte. Su desnudo cu se detuvo abruptamente y se aclar la garganta. trasero, top con un nido. Un nido con una madre mofeta sobreprotectora y cuatro pequeas mofetitas. Todas ellas asustadas por la desnuda y mojada humana que se haba colado entre ellas. T sabes lo que hacen las mofetas asustadas, Lauren?

Lauren estall en carcajadas. Entonces arrug su nariz mirando a Dev. Oh, que asco Devlyn. Dev se recuper lo suficiente como para rascarse la mejilla y lanzarle a la vez la servilleta a su padre. Muchas gracias, pap. Ah va lo poco que conservaba de dignidad ante los ojos de Lauren. David y Beth se miraron mutuamente. Omos que vomitaste encima de ella, Dev. Ya no te haba nada de dignidad despus de eso. Dev se cubri la cara con las manos. Fue idea ma esta visita? gru. S! corearon todos. Frank continu. Cost dos semanas, y treinta galones de zumo de tomate poder estar en la habitacin con ella sin que te lloraran los ojos. Y de ah es de donde viene el apodo Apestosa. Lauren sinti un poco de compasin por Dev, la cual todava tena escondida la cara. Una vez que la escritora mantuvo la risa bajo control, alcanz y acarici la espalda de Dev. Lauren se inclin y se susurr. Si te sirve de algo, siempre he pensado que olas genial. Dev le contest susurrando sun mover un msculo. s que

sirve Lauren pudo apreciar una sonrisa en sus palabras. Domingo, 13 de junio. Lauren mordi una tostada y bebi un trago de zumo mientras se sentaba en el porche de la casa para disfrutar del sol matutino. Era un hermoso lugar, y el hecho de que el Servicio Secreto hubiera sido situado a varios cientos de yardas le hacan sentir cmoda y segura. Slo se poda preguntar cmo sera la cabaa a la que iban a ir despus. A la escritora le gustaba la casa principal. Dev la haba dejado dormir esta maana. Aunque, para ser justos, desde el disparo haba podido dormir hasta las 6: 30, mientras Devlyn estaba haciendo su terapia. Pero sus sesiones diarias haban sido reducidas a tres veces por semana y Julio le haba dado esta semana libre por buen comportamiento. Dev pens que era un descanso teraputico para sus msculos. Se haba despertado por una suave brisa veraniega soplando en su ventana, las voces de los nios riendo y jugando, y el olor a bacon. Adele sexo y Lauren habra jurado que estaba en el paraso, no en Ohio. Dej que ese pensamiento rondara por su cabeza hasta que sinti una punzada en el estmago y en puntos ms al sur. Lauren se imagin a Dev inclinndose sobre ella y suficiente! Se oblig a salir de la cama y se dirigi hacia el cuarto de bao. Hora de una ducha. Una ducha muy fra. Despus de la ducha, Lauren se sec el pelo con la toalla y se lo

at. Despus se lav los dientes y se dirigi hacia el porche trasero. Vio como los padres de Dev jugaban con sus nietos. Gremlin estaba con ellos en medio del caos, corriendo, ladrando y mirando un disco que Fran le iba a tirar de un momento a otro. Pequeo saco pulgoso. Nunca ibas a coger lo que te tiraba! Traidor. Amy y Emma estaban sentadas en una mesa de picnic disfrutando de su desayuno. Lauren sonri. Estaban cotilleando. Se pondra al da con ellas luego. Lauren haba visto a David y a Beth paseando cogidos de la mano por el bosque. La nica persona que estaba desaparecida era Dev. Se meti una mano en el bolsillo de sus pantalones y tom otro trago de zumo. La mujer rubia alz la vista cuando oy un suave sonido dirigindose hacia ella. Se le par la respiracin cuando observ de dnde vena el ruido, y quin lo estaba produciendo. Dev estaba montada en un precioso caballo, llevando unos ajustados pantalones negros. Una ancha camiseta de color azul claro y unas grandes botas, completaban el vestuario. Lauren suspir. Eso era ms que suficiente para que la joven de Tennesse se desmayara. Para la escritora, la Presidenta estaba absolutamente fantstica. Voy a necesitar otra ducha. Dev cabalg lentamente hacia el porche. Buenos das, seora. Dijo Dev, sondando casi como su padre.

Lauren no pudo detener una sonrisa. Se puso la mano encima de los ojos para curbrise mientras miraba al Dev. Buenos das. Has dormido bien? Lauren asinti lentamente, no era capaz de apartar los ojos de Dev. Muy bien. T qu tal? Oh, yo estaba genial hasta que pap vino y me levant para dar de comer a los caballos. La joven arrug la nariz. Djame adivinar. A las 5: 00? Es de ah de donde te viene? Justo. A propsito, Lauren apunt hacia el alto y castao animal. Cmo te has subido al caballo ms grande que he visto en mi vida con tu cadera herida? Sabes que no deberas-. Dev levant una mano. Antes de que me regales como mam gru us una pila de heno y pap me ayud. Estoy bien, lo prometo. No te duele? Pregunt Lauren escpticamente. Si digo que s besars la herida y hars que se cure?

Lauren se atragant con el zumo Quin eres t y qu has hecho con la Presidenta? tosi. Oh, todava soy yo. Supongo que olvid comentarte que estoy mucho ms relajada en casa Dev se ri y se compadeci de su amiga cambiando de tema. Has desayunado algo? Ummm s, de hecho la cocinera tiene un plato en el horno para mi, para cuando est lista. Dev asinti. Sp, esa es Dottie. Ha sido la cocinera de la familia desde que era una nia. Y tiene bastante xito manteniendo alejada de la cocina a mam. Nadie pasa hambre en la casa Marlowe si est Dottie alrededor. Si tengo suerte, har su especialidad, galletas Devil. Lauren sonri inocentemente y recorri con su mano arriba y abajo una de las vigas del porche. Me quieres contar de donde te viene el apodo Devil o debera preguntrselo a tu madre? Apoy la cabeza sobre el poste, y respir hondo captando el aroma a hierba fresca, a caballo y el champ de Dev. Sinti como sus piernas le temblaban un poco. Devlyn se encogi de hombros. Sencillamente viene de Dev. Ya sabes, como Dev-astador murmur en una voz muy sexy. Se inclino sobre Lauren la cual estaba casi a su nivel gracias al alto porche. Y Dev-astadora, y Dev-orar Sonri dirigindole a la escritora una malvola sonrisa. Slo surgi

de una manera natural. Los ojos de Lauren se posaron sobre los de Dev. No olvides, Dev-ina. Como t. Lauren se contuvo, intentaba no sonrer. Hey, as no se escribe! Lauren ni se inmut. Digamos que es una licencia artstica. Dev reflexion sobre eso durante un minuto. Uh, de acuero, te lo permitir. Pero slo porque eres preciosa. Dios mo estamos flirteando. Si esto dura dos segundos ms voy a besarla otra vez. Juro que lo hago. Lauren se apart del poste y se inclin hacia Dev hasta que pudo sentir el calor de la mujer y la montura del caballo. Cerr los ojos y sus respiraciones se mezclaron Hey, Devil! Lauren retrocedi de golpe ante la voz de Frank Marlowe. Mierda Se quej Dev, ponindose derecha en la montura. Ms tarde, Srta. Strayer Era una promesa.

Lauren se coloc las gafas y sonri. Ms tarde, Sra. Presidenta. Martes, 15 de junio. Dev caminaba lentamente hacia la cabaa donde ella, Lauren, David y Beth pasaran los prximos das mientras los nios estaban con sus abuelos en una tienda de campaa unas yardas atrs. Lauren haba pasado un da bastante aprovechado con los padres de Dev. Y la alta mujer sospechaba que ahora les gustaba ms Lauren que ella misma. Supongo que era inevitable. Dev divis varios agentes del Servicio Secreto de reojo. Estaban en caravanas varios cientos de yardas ms all. Quera darle a Lauren un poco de sensacin de intimidad. Con todo lo que haba pasado, todos necesitaban descansar. Mir hacia abajo cuando sinti que un brazo se enganchaba al suyo Hola, querida madre. Efectivamente, Devlyn Marlowe. Dev conoca ese tono. Era el tono de mama para decir "ests en problemas". Qu he hecho ahora? Suspir. Janet dio una patada a una piedra mientras caminaba. Qu

esta pasando entre t y Lauren? Nada. No le mientas a tu madre golpe suavemente el brazo de Dev. He visto la manera en que os miris. Y cmo es exactamente? La mujer ms baja se gir sobre sus talones, haciendo que las dos se detuvieran de golpe. Levant una mano y acarici la mejilla de su hija. No habas mirado a nadie as desde Samantha. Te ests acostando con ella? No! Dev se retir un poco. Sabes que nunca quiero decir no puedo quiero decir Los ojos azules de Janet parpadearon y sacudi la cabeza. Empezaron a andar de nuevo. Lo s. Siempre has sido horriblemente antigua en este aspecto. Casi vuelves loca a Sam. Pens que la pobre nia iba a tener en algn momento una combustin espontnea. La volv loca? Uh huh. Antes de que os casarais me llam y me pregunt si estaba haciendo algo mal y por qu tu no intentabas llevrtela a la cama. Devlyn, en mis tiempos tus acciones habran sido consideradas mojigatas. Ahora, ya es simplemente

completamente arcico. Necesitas tranquilizarte un poco. No es como si alguna de las dos fuera a quedarse embarazada Janet se ri de su propio chiste. Dev se detuvo y se llev las manos a la cintura. Madre, me ests sugiriendo que me lleve a Lauren a la cama? T la quieres, verdad? Dev dud. No lo s. Devlyn Odessa Marlowe, no te atrevas movi un dedo delante de la cara de su hija. No puedo creer que me beses con esos labios mentirosos. Unos ojos azules se entornaron y Dev prcticamente mir al suelo. Mam! Dev, sabes que no me meto en tu vida a no ser que piense que ests haciendo algo realmente estpido. La postura de Janet era un calco de la de su hija. Creo que mantenerte apartada de Lauren es realmente estpido. Es buena para ti, cario. No es necesario un tcnico especial para ver eso. Mama Es una mujer muy atractiva, dulce y lista. Por lo que pude entender, me estuvo sonsacando informacin cuando pasamos el da juntas La voz de Janet estaba llena de honesta

admiracin. Y por si no lo habas notado, tus hijos la adoran. Mama Y te mira con unos ojos que prcticamente adoran cada movimiento que haces. La mente de Dev volvi a los besos que compartieron en el Air Force One. Me bes admiti tranquilamente. Bien por ella! Parece ser que sus padres no criaron a una gallina. La mandbula de Dev cay por completo. Me ests llamando gallina? Le devolviste el beso? Giraron una esquina y ahora se dirigan hacia una gran cabaa de madera, con un pequeo porche y unos trozos de madera apilada para la chimenea. Mam puedo ser antigua, pero no estpida. Por supuesto que le devolv el beso! Y qu pas entonces? El avin aterriz. Llegamos aqu pap le cont la historia de "Apestosa". Nunca va a querer besarme otra vez. Oh, yo no estara tan segura de eso Janet golpe

suavemente a su hija en las costillas. Creo que si le das una seal, har algo ms que besarte, Dev. Mama! La Presidenta se frot la cara esperando quitarse algo de rubor de sus mejillas. Has estado sola mucho tiempo, cario. Deja que el pasado permanezca en el pasado y mira hacia el futuro. Necesitas a alguien en tu vida. Te conozco. Tu no te enamoras fcilmente y no te tomas estas cosas a la ligera. Pero despirtate y huele el caf, Devlyn. Ests enamorada de esa chica. Jane ayud a Dev a subir las escaleras. Haba un dicho cuando yo era pequea que creo que es muy apropiado para este momento. Si te duermes, pierdes. (You snooze, you lose). *** La mujer de David, Beth, se levant del sof de la cabaa y se dej caer sobre el duro suelo de madera. Beth era un poco ms baja que Lauren, con amplias caderas y una nariz excesiva. Tena un ingenio y un sentido del humor muy rpido, y una sonrisa ms rpida an. Era profesora de Historia Americana en la Universidad de Georgetown. Beth y Lauren enseguida haban encajado y se haban pasado toda la tarde inmersas en una conversacin intelectual, rindose y bebiendo cerveza. Bueno dijo Beth alegremente. Por qu no jugamos a algo?

A qu algo? David arrug la frente y se hundi ms en el sof A las strip-damas, por ejemplo? Beth se ri y le dio una palmada a su marido en la rodilla. Pervertido. Y tu eres su mujer Le record Dev. Qu dice eso de ti? Beth tom un trago de su cerveza mientras consideraba el comentario de Dev. Buena observacin admiti finalmente. Se gir hacia Lauren. Estaba pensando en algo que nos pudiera ayudar a conocernos mejor. Beth El tono de Dev era de aviso. Beth alz la botella, su contenido brillaba ante el reflejo de la chimenea. Podramos jugar a la botella Ri de nuevo cuando su marido de pronto se incorpor de golpe. Pero no quiero que a David le de un infarto Beth sonri dulcemente a su marido. Est justo en los aos de riesgo. No lo estoy! S lo ests! Entonces en qu estabas pensando? Pregunt Lauren. Finalmente la curiosidad haba podido con ella. Deposit la tercera botella de cerveza en el suelo al lado de su silla y se dej caer al suelo, imitando a Beth. La escritora cruz las

piernas al estilo indio, disfrutando del ligero mareo por el alcohol y el olor a roble de la chispeante chimenea. Podramos comprobar cmo es de valiente la Sra. Presidenta. Beth le gui un ojo a Dev. Qu os parece atrevido o verdad? Adelante con esto Beth! Si puedo manejar o soportar un Congreso controlado por Republicanos, puedo soportar a tres miserables Demcratas. Lauren resopl, salindole cerveza por la nariz. Muchas gracias, Devlyn ri. La rubia catalog mentalmente sus ms embarazosos momentos y sus peores pecados y decidi que merecera la pena compartirlos slo para or los de Dev. De acuerdo, Beth. Yo juego. David intervino. Ya me conocis, soy un juego hecho persona. Todos sois unos paganos, pero yo tambin jugar. Tengo el sentimiento de que yo soy la chica buena del grupo. Beth entorn los ojos. Olvidas a quin les ests hablando, Devil. Lauren puede que se creyera lo que fuera que contaras, pero no lo intentes conmigo o David. Te conocemos desde hace muuuuuuuuuucho. Tom otro trago de cerveza Dev, ests muy chulita esta noche. Creo que deberas empezar t. Atrevido o verdad, Sra. Presidenta?

Tres pares de ojos expectantes se giraron hacia Dev. Bueno, vamos a dejar de lado la tontera esa de Presidenta de los Estados Unidos por lo que queda de semana. Y elijo verdad. Lauren se ri cuando David hizo un sonido como de clxon, indicando que Dev haba cometido un gran error al elegir verdad. Beth felizmente cogi el mando. Verdad: Con cuanta gente te has acostado? Debo asumir que te refieres a acostarme en sentido sexual? Dev dio un sorbo de cerveza y le dirigi a Beth una mirada que gritaba "guarra"! Con una dijo muy bajito. A Lauren se le cay la botella en sus piernas y empez a meldecir al notar como el fro lquido se colaba por sus vaqueros. Joder est fro Gir unos sorprendidos ojos hacia Dev. Una?! Quieres decir que con slo una persona, A lo mejor quiere decir que con una cada vez. Dios, espero que no est interesada en acostarse con ms de una a la vez. David y Beth estallaron en carcajadas. S! suspir Dev. Qu otra cosa querra decir? Dev hizo una mueca cuando se dio cuenta de que su voz se haba

teido de un tono de indignacin que la haca sonar como su ta Myrtle. S que suena penoso y pattico pero umm bueno No es para nada penoso ni pattico! Es realmente err Lauren busc desesperadamente la palabra correcta. Le venan a la mente algunas como "increble" y "sorprendente". Dulce Esa, esa es una buena palabra Una? Estaba completamente en shock mientras alargaba el brazo para alcanzar otra cerveza. Es prcticamente virgen! Oh, por favor, que no me pregunten a mi eso. Por favor, por favor. Comparada con ese "una" voy a parecer una autntica puta! Por favor, por favor, por favor. Dev suspir mientras consideraba quin deba ser su primera vctima. Se sinti tentada a escoger a Beth para vengarse, pero senta mucha ms curiosidad por la escritora. De acuerdo, Lauren, atrevido o verdad? Atrevido! Exclam Lauren, aliviada de poder evitar la pregunta que le haba sido formulada a Dev. Los otros tres empezaron a rerse debido a la rapidez con la que la escritora haba tomado la decisin. Los tres supieron que eso significaba que tena algo que esconder y ahora podran trabajar en equipo para averiguarlo. De acuerdo sonri Dev. Dame tu sujetador. Se ri y gesticul casualmente. El que llevas puesto. La boca de Lauren se abri de par en par.

Beth se inclin sobre David y tap sus ojos con una mano, causando las quejas del hombre. Cllate, David! Lauren sacudi la cabeza y mir hacia Dev. Le encant ese ligero brillo en sus ojos azules. Estas borracha? No Un poquito. Estoy contenta . Si no puedes jugar con los mayores, Super Ratn. Una ceja rubia se arque y Lauren se puso de rodillas. Se gir hasta que estuvo completamente encarada a Dev. Mi sujetador, verdad? Se llev las manos a los botones de su camisa vaquera y Dev par de respirar. El silencio que de golpe se haba apoderado de la habitacin alert a David de que algo estaba pasando y el hombre empez a moverse, intentando ver algo a travs de los dedos de su mujer. Ambas empezaron a rer y Beth empez a golpear a David en la barriga. Ni lo suees! Lauren lentamente se desabroch el primer botn, manteniendo su mirada en la de Dev. Dev vi como Lauren se detena un momento y entonces empezaba de nuevo con el segundo botn. Ooooo, tengo que intentar algo o callarme. Pero es que si se quita la camiseta, voy a morir. Mi cerebro ya est derretido y saliendo por las orejas. Dev saba que estaba sonriendo como una total idiota, y ruborizada completamente, pero se encontr con los ojos de

Lauren y no vacil. Eso es lo que he dicho . Por suepuesto, an te puedes echar atrs y elegir verdad . Los dedos de Lauren se detuvieron. Quieres que cambie la eleccin, Devlyn? pregunt suavemente. David sacudi la cabeza y estaba apunto de gritar "no" cuando su mujer le tap la boca con la otra mano. Peligro! Peligro, Hill Robinson! Yo quiero que hagas lo que tu quieras hacer La Presidenta se humedeci los labios y tom un trago de cerveza, sabiendo que haba devuelto la pelota al tejado de la escritora. Lauren asinti. Quiero pedirte que vengas aqu y me lo quites t. Pero como eso, probablemente, no es una buena idea esta noche- lo tendr que hacer yo. La escritora se desabroch el segundo y el tercer botn, deslizando sus manos dentro de la camisa para encontrar una piel caliente. Su sujetador se desabrochaba por delante, y con un rpido click, las copas cayeron. Su camisa y sus manos taparon los puntos ms delicados. Sonri cuando Dev empez a abanicarse pero sin apartar la mirada. Date prisa, Lauren dijo Beth. Te ha dicho que le des el sujetador, no que le hagas un striptease! David se quej por lo que se estaba perdiendo. Esto era muy injusto.

Dev finalmente se mordi el labio y apart la vista hacia su cerveza, el tiempo justo para que Lauren apartara sus manos y se sacara el sujetador. Se abroch el tercer botn pero dej los otros dos botones abiertos. Era lo suficiente para dejar un generoso escote, pero no lo bastante para ser arrestada. Entonces se arrastr a gatas muy lentamente hacia Dev y sujet la prenda enfrente de su cara. Creo que me pediste esto. Dev cogi el sujetador y lo mir. Acto seguido, se limpi la frente con l y lo guard en el bolsillo de sus pantalones. S su voz se quebr como la de un cro en la preadolescencia. Gracias. Beth finalmente apart sus manos de la cara de David. Ningn reto ms de quitarse ropa! Cunto creis que puedo aguantarlo? Bueno, Beth, lo has aguantado durante casi 15 aos. Qu son otros 15 minutos? Ok, Lauren, tu turno. Lauren no volvi a su sitio. En lugar de eso, se sent al lado de Dev, la cual se haba dejado caer al suelo tambin. La Presidenta levant la botella para dar otro trago, pero justo cuando la botella tocaba sus labios Lauren se la arrebat de las manos y se la termin de un trago. Ahhhh respir. Gracias. Estaba empezando a hacer calor aqu. Ya te digo! Beth se coloc la botella en la frente.

Dev recuper su botella y la levant hacia la luz. Me has robado la cerveza. Joder, le pides un sujetador a una chica y tienes que darle tu cerveza? Por una cerveza deberas haberme dado las bragas tambin! Esta vez fue Lauren la que se ruboriz. Oh, s. Dev est borracha. Nadie se podra creer que estoy jugando a un juego de adolescentes con la Presidenta de los Estados Unidos. Tu turno le record Beth a Lauren. De acuerdo Lauren sac la punta de la lengua mientras se concentraba. Se coloc bien las gafas. David El pelirrojo se puso derecho. Atrevido o verdad? Verdad. Lauren sonri malvolamente. Cul es la ltima cosa mas embarazosa que Dev haya hecho y tu hayas mantenido fuera del alcance de la prensa? Qued con Candy Delaney. Eyy! Eso no es justo protest. Eso ya lo saba.

Dev le hizo un gesto al Jefe de Personal. Adems, idiota, eso fue por tu culpa. Tu me preparaste la cita con ella. Personalmente, creo que el hecho de que confundiera los discursos la semana pasada, podra servir para eso. Cundo fue la ltima vez que un Presidente empez a dar un discurso escrito para La Asociacin Nacional de Criadores de Ganado a la Liga Mundial de Vegetarianos? Lauren se ri. Eso fue embarazoso. Pero David no podra contestar eso, considerando que lo estuve leyendo en los peridicos durante dos das. David! Le regao Beth. Se supone que debas mantener esas cosas escondidas. S que pensis que soy el gran y poderoso Oz-. Quieres decir que no lo eres? Pregunt Beth con inocencia a la vez q David se inclinaba y le robaba un beso. El alto pelirrojo cerr los labios felizmente cuando el beso acab. De acuerdo, Dev, Atrevido o verdad? Verdad. David sonri y cogi un puado de palomitas. Cmo te rompiste el dedo pequeo, Devil? Dev se inclin sobre su cerveza y arroj el tapn hacia la cabeza

de David. Ya sabes como me lo romp, tramposo. Pero yo no apunt Lauren felizmente. Sonri a Beth, la cual le devolvi la sonrisa. Oh, esto debe ser interesante. Dev respir hondo y dio un trago de cerveza. Una noche tena la mano sobre una ventana pretenda dar otro trago, esperando que eso hubiera colado como respuesta. Lauren levant una ceja hacia la Presidenta. Yyy? Y se rompi el dedo cuando la ventana se cerr de golpe sobre l. David se meti las manos en los pantalones. La parte que se est dejando es que estaba desnuda y bajo los efectos de la pasin cuando le ocurri. Cogi la ventana y tir de ella cerrndola sobre su propia mano. Dev se gir y le golpe en el hombro. Gracias, compaero! Lauren empez a rerse. Se inclin y cogi el dedo meique de Dev. Lo sostuvo y lo examin considerando seriamente si besarlo o no. Y cmo sabes t eso, David? Por que ella se haba presentado y tena posibilidades para el cargo de Gobernadora, y me llamaron primero para avisarme de que se le haba cado la ventana atrapando la mano. Samantha pens que tenamos que llamar a los bomberos.

Queran que yo me encargara de que no apareciera en los peridicos. Beth empez a retorcerse. Adoraba esta historia! Saba que David sera lo suficientemente cruel para sacarla durante el juego. Amaba a David! Lauren y David se unieron a las risas hasta que Dev, que estaba sentada con los brazos cruzados, tuvo suficiente. Muy bien. Reros, reros, ratas bastardas. Atrevido o verdad. Strayer? Lauren apunt con su dedo hacia Beth. Es su turno! No pasa nada dijo Beth. Como a nadie le interesa nada de m, estar encantada de cederle a Dev mi turno. Tmalo Dev, y salo bien. Lauren le sac la lengua a Beth. De acuerdo, elijo atrevido. No me vas a pillar en esa pregunta de sexo esta noche, Devlyn Marlowe. Me apuesto lo que sea a que tienes un tatuaje en algn lugar. Si es as, mustralo. Ni hablar! Ella no es del tipo de llevar tatuajes. Apuesto cien a que no tiene ninguno. Dijo David.

Apuesta aceptada Dev estir el brazo y sacudieron las manos en seal de trato. Unos ojos grises se entrecerraron. Mierda! Qu te hace pensar que tengo un tatuaje? Las palabras de Lauren mostraban tanta indignacin como fue capaz de mostrar. Lo cual era mucha, considerando que s tena un tatuaje. Pero David tena razn. Ella no era de ese tipo. Fue algo estpido que haba hecho cuando estuvo en la universidad. Ms o menos algo como lo que estaba haciendo justo ahora. Conozco el tipo Dev pronunci firmemente. Aparentemente guapas, y muy inocentes, como la chica de la puerta de al lado. Se ri ante el aspecto de la hermosa cara de Lauren. Vosotras siempre tenis un tatuaje porque en algn momento de vuestra vida desafiis al sistema y o sals con un motero u os hacis un tatuaje. Dev tom un trago de cerveza. Y tu no encajas con el tipo de quedar con un motero. Mierda, odio cuando tiene razn. Y salir con un motero habra sido algo mucho menos permanente! Lauren mir nerviosamente a David y a Beth, los cuales la estaban mirando fijamente esperando su respuesta. Se inclin sobre la oreja de Dev y susurr. Ummm suponiendo por un momento que tuviera un tatuaje, a quin exactamente tendra que ensearselo? No a todos, verdad? Haba un tono de splica en su voz.

Dev mir a David y a Beth, dirigindoles un pequeo gesto. Confiis en mi para comprobarlo y decir la verdad, no Beth? Beth sonri. Absolutamente, Devil David iba a protestar cuando su mujer le dio un pellizco. Y David tambin. Confiamos en ti. Dev giro su alegre y juguetona cara hacia Lauren y arrug la frente. Entonces slo a mi. Slo tienes que ensermelo a mi. Vamos Lauren. Insisti, casi sin poder controlar su risa. Lauren solt un suspiro. Slo a ti? Dev asinti. Slo a m. Dnde lo tienes? La sonrisa de Dev se hizo ms amplia. Ella no haba credo realmente que la escritora tuviera un tatuaje. Alguien cerca de ella con una aguja? Estabas inconsciente cuando te lo hiciste, verdad? Lauren asinti. Lo sabes. La rubia se gir hacia Beth y David y les hizo un gesto con el dedo para que se dieran la vuelta. Los McMillian les dieron la espalda, pero no sin antes unas cuantas protestas por parte de David. Levant una ceja. Promteme que no te vas a rer. No, no voy a prometer eso. Dios, si no la vuelvo a besar pronto voy a morir. Cuando una chica te da su sujetador antes de que la invites a cenar, renuncia totalmente al derecho de que no se ran de ella. Se burl Dev.

Guarra murmur Lauren mientras se levantaba y empezaba a desabrocharse el pantaln. Est en mi una pausa. cadera. Ms o menos. Dev exhal profundamente, levantando la mano. Qu quieres decir con ms o menos? Bjate las bragas y morir. Quiero decir, ms o menos. Est, bueno, supongo que te lo tengo que ensear. No existe una palabra para describir exactamente dnde est. Pero si prefieres que pare-. No, no, sigue Slo deseo poder recordar esto maana. Lauren se mordi el labio pero asinti. Estpido juego Se posicion enfrente de Devlyn y mir sobre su hombro a Beth y David que estaban haciendo el tonto y no prestaban atencin a lo que ellas estaban haciendo. Se desabroch los pantalones con una agonizante lentitud, entonces empez a deslizarlos por sus caderas. Dev sinti que el corazn le lata tan fuerte que estaba segura de que iba a salrsele del pecho en cualquier momento. Gimote dolorosamente cuando divis unas bragas que hacan juego con el sedoso sujetador de encaje. Su visin de pronto se empez a nublar y sinti como la cabeza se le iba. Acto seguido todo se puso negro.

Beth y David se giraron al or el ruido. Lauren se subi los pantalones y se qued mirando el cuerpo de Dev. David salt Jess, Lauren, la has matado! Dnde diablos est esa cosa! Lauren apunt hacia el cuerpo de Dev, Todava est respirando! Yo no la he matado! Si ni siquiera haba llegado a las proximidades! *** Todos se retiraron poco despus de que llevaran a una roncante Dev hacia la cama. Esto los haba dejado agotados ya que la habitacin de Dev, al igual que la de Lauren, estaba en el piso de arriba. Lauren se fue a su habitacin, la cual estaba conectada con la de Dev mediante un bao compartido. David y Beth ocuparon el dormitorio principal del piso de abajo porque tena una cama ms grande. Lauren se cambi y se puso un par de bxers de algodn y una vieja camiseta. Sostena las bragas en una mano, preguntndose si Dev le devolvera el sujetador o se quedara sin el conjunto para siempre. La escritora coloc las gafas sobre la mesilla de noche y se meti en la cama, suspirando ante la maravillosa sensacin de

las sbanas limpias y el colchn. Oh, que bien Cerr los ojos, todava un poco atorada por el juego al que ella y Dev haban estado jugando toda la noche. Su cabeza estaba un poco ida, debido a la cerveza, pero estaba segura de que no haba bebido lo suficiente como para no acordarse de nada por la maana. Lauren no estaba segura de qu la haba despertado. Le llev un momento o dos registrar los sonidos. Mantuvo los ojos cerrados y estruj una almohada contra su cara. Ahora precisamente esto es lo q menos necesito murmur contra la almohada de plumas. Un particular gemido capt su atencin y la hizo rer. No estaba segura de si era Beth o David. Alguien est muy feliz en este momento cuando los sonidos continuaron, Lauren consider meter una sbana o una toalla en el conducto en el que se oan los erticos sonidos. Finalmente, cuando no pudo aguantarlo ms, se dirigi al cuarto de bao, esperando que si David y Beth oan pasos sobre ellos, bajaran el tono de sus gemidos, en deferencia a aquellos que no eran tan afortunados. No encendi la luz una pequea lmparilla de noche le proporcionaba luz ms que suficiente. Lauren se lav las manos. Sonri al espejo cuando se dio cuenta que no les oa desde all. Puedo dormir en la ducha! No habra sido la primera vez. Pero era una ducha de pie, as que con un infeliz gruido, desech la idea. Esto poda durar toda la noche. Haba estado casada tres aos. Poda asegurar eso con conocimiento!

En ese momento otro sonido capt la atencin de Lauren. Era Dev, La escritora no dud en abrir la puerta que diriga a la habitacin de Dev para ver qu le pasaba a su amiga. No La voz de la Presidenta estaba suplicando de nuevo; aparentemente estaba en medio de otra pesadilla. Lauren entr en la habitacin y se dirigi hacia el borde de la cama de Dev. Not dos cosas. Dev estaba girando sin parar por toda la cama liada entre las sbanas. Y estaba desnuda como el da en que naci. Al menos de cintura para arriba. La parte de arriba de su pijama estaba hecha una bola en el suello. No! Dev grit de nuevo. Su respiracin se agit. Lauren suspir al notar como la impotencia se apoderaba de ella, hacindola casi llorar. Otra pesadilla? Dios, Dev, cada cunto las tienes? Por favor por favor. No te vayas! Dev se revolva, luchando con las sbanas y agitndose ms a cada momento. Lauren se arrodill en la cama. Devlyn susurr. Es solo un sueo, cario. Lauren cuidadosamente estir las sbanas de Dev e intent ponerlas sobre los pechos desnudos de Dev, los cuales estaban baados en una plateada luz de luna. La sbana se acab justo debajo de lo que estaba intentando tapar. Joder Lauren cerr los ojos y respir fuerte. Los

quejidos de Dev se hicieron ms fuertes y nada pareca consolarla. Lauren se ech sobre la cama acunando y abrazando a la mujer. Dev dej escapar un gran suspiro, encogindose instantneamente sobre Lauren y abrazndola por la cintura. Hizo unos cuantos ruidos ms que fueron seguidos por un suave quejido y finalmente por unos leves ronquidos. Lauren presion su mejilla contra el pelo de Dev y le devolvi el abrazo. Ya est. Tranquila respir, percibiendo el olor de la piel de Dev. Lauren intent no pensar en los clidos y suaves pechos que estaban contra ella. No me quiero mover, aunque tengo que hacerlo. Con qu ests soando, Devlyn? Mircoles, 16 de junio. Dev estaba atrapada en ese maravilloso espacio entre estar dormida y despertarse, donde el menor gesto te lleva hacia un lado u otro. Estaba teniendo el sueo ms maravilloso: Lauren estaba en sus brazos, poda sentirla, olerla, y si buscaba con los labios, poda saborear su calida y suave piel. Apret la almohada ms hacia ella. Pero con su siguiente respiro de pronto estaba ms despierta que dormida. El pnico se apoder de ella cuando pudo sentir la suave respiracin de su almohada contra su sensible piel. No te asustes, Marlowe! Es demasiado tarde! De acuerdo, no te acuerdas de nada despus de lo del tatuaje. Pero eso no

significa nada. Reljate. Dev pudo or unos pasos en el piso de abajo y por el ngulo de los rayos de sol que entraban por la ventana, poda asegurar que era, por lo menos, media maana. Despirtala, pero no hagas nada estpido. Lauren? Hmmmm? Lauren murmur apretndose ms contra ella. Lauren? Vamos, cario. Es hora de levantarse. Lauren neg con la cabeza y murmur gruonamente que no. Vete susurr, pero se apretaba ms contra Dev, presionando su cara contra el pecho de Dev. Suspir y empez a bufar suavemente. Dev gimote. Se mordi el labio, unos escalofros le bajaron por la espalda y se le puso la piel de gallina. Podra estar as durante un rato. Qu habra de malo en ello? Recorri con sus dedos el pelo alborotado y rubio de Lauren. Le encanta su sedosa textura. Estaba apunto de intentarlo de nuevo cuando se oy un golpe en la puerta, justo un segundo antes de que esta se abriera. Devil, el desayuno est preparado y yo- Janet se detuvo sorprendida mientras Dev rpidamente se cubra con una sbana el torso desnudo y a la mujer que estaba durmiendo en sus brazos. Mam!

Los ojos de Lauren se abrieron de golpe, estaba oscuro. Poda sentir algo rozndole la mejilla. Su mente intent identificar desesperadamente qu era. Oh, Dios Mo! Un pezn! grit, agitndose salvajemente mientras Dev la sujetaba. La cara de Dev se puso totalmente roja y su madre empez a rerse sin parar. Bueno, Devil querida, es bueno saber que reconoce las partes importantes! La mujer ech la cabeza hacia atrs volviendo a estallar en carcajadas. Cuando finalmente pudo recomponerse dijo, El desayuno est preparado por si estis interesadas. La mujer continu rindose incluso cuando cerr la puerta. Frank, por un par de platos en el horno, quizs tarden en bajar. Gracias a Dios! Dev gimi, intentando decidir quin la iba a matar primero. Sospech que iba a ser Lauren. Cuando Devlyn finalmente afloj el agarre de la sbana, la escritora prcticamente sali disparada de la cama, aterrizando en el suelo con un glorioso golpe sordo. Mir alrededor de la habitacin. La habitacin de Dev? En ese momento los acontecimientos de la noche anterior volvieron a su mente. T Lauren trag saliva. Estabas soando. Dev no hizo ningn esfuerzo por moverse. Simplemente se reclin con los brazos a los lados. Aparentemente Despus de un momento aadi. Sabes, por un casual, dnde est mi camiseta?

Yo no te la quite! Respondi Lauren a la defensiva. En ese momento se detuvo y mir fijamente el cuerpo semi-desnudo de Dev, el cual, increblemente, era incluso mejor a la luz del da que a la luz de la luna. Jo, Devlyn. Devlyn se gir hacia un lado, cubrindose con la sbana e intentando esconder la sonrisa que le provoc la obvia apreciacin que Lauren estaba haciendo de su cuerpo. No dije que lo hicieras. Puedes ir a ese armario detrs de ti y darme una camiseta? Sabrs que son mas porque llevan bordado en ellas el sello Presidencial brome esperando que Lauren no estuviera tan a la defensiva. Estaban ah para relajarse y Dev iba a a hacerlo y a solucionar esto sin que causara ningn problema entre ella y Lauren. Ms besos, menos problemas. Era mucho pedir? Por qu ests tan preocupada sobre tu camisa. Replic enfadada. Soy una chica tambin, sabes? Ignor el hecho de que haba estado observando el cuerpo desnudo de Dev como si fuera una adolescente de 16 aos. Tenemos que preocuparnos por tu madre! Nos ha pillado Lauren mova las manos en el aire. En la cama juntas! Dev respir hondo y se levant, buscando por los alrededores hasta que encontr la camisa del pijama en el suelo cerca de la cama y se la puso. Primero, quera la camisa porque, lo creas o no, soy vergonzosa Cuando no bebo cerveza. Y segundo, Pareca mi madre decepcionada o enfadada por el hecho de

habernos encontrado juntas en la cama? Dev inclin la cabeza hacia un lado, finalmente pudiendo echar un vistazo a los boxer de Lauren y a la fina camiseta. Preciosa, realmente preciosa. No lo s. No poda or muy bien porque uno de mis odos estaba contra Apunt hacia Dev y se puso como un tomate. Ya sabes contra qu! Oh, s, lo s. Dev suspir y se adelant un paso tentativamente. Confa en m. Mi madre no estaba disgustada. As que no hay razn para que t lo ests, a no ser que lo que te molestase es que estuvieras en la cama conmigo Seguramente ser eso, idiota. Dios, Dev, Qu demonios hiciste anoche? Yo lo siento si hice algo indebido, Lauren. Nunca quise hacerte dao. Para ser honesta, ni siquiera estoy segura de cmo acabamos aqu juntas. Pero si te he hecho dao o te he decepcionado-. Lauren levant las manos. Detente Los padres de Dev no son tus padres, Lauri. Reljate. Ella no est disgustada, su madre no se ha asustado. No van a estar enfadados con ella, y nadie va a entrar cargando una escopeta. Con esfuerzo, Lauren consigui que parte de la tensin desapareciera. No hiciste nada. Estabas teniendo una pesadilla, y entr para ver si poda ayudarte. Se estir de la camiseta mientras se acercaba a Dev. Estaba preocupada. No te despertabas cuando te mova, por eso me sub a la cama y entonces te calmaste. Yo umm supongo que me qued dormida admiti

avergonzada. Dev sonri. viniste para ayudarme con una pesadilla? Eso fue muy dulce por tu parte. He tenido problemas para dormir ltimamente. Aparentemente t uhh bueno, las dos hemos dormido como bebes esta noche. Gracias por quedarte. S que debe haber sido difcil para ti Por favor, dime que no lo ha sido. Por favor por favor por favor. Lauren alz la vista tmidamente. Difcil? se ri. Ummmm as no es exactamente como yo lo describira, Devlyn. Alz la mano y acarici un mechn de pelo negro. Dev cogi la mano de Lauren y le bes muy suavemente. Cuando sus ojos se encontraron, una sonrisa se dibuj en sus labios. Sabes qu, Lauren Strayer? Lauren neg con la cabeza y mir fijamente a Dev. Qu? Me muero por besarte justo ahora. Crees que sera correcto? O tienes miedo de que mi madre vuelva otra vez? Sonri pcaramente a la mujer mas baja y se acerc un poco a ella, respirando profundamente y acariciando la mejilla de Lauren con la parte de atrs de su mano. Los prpados de Lauren se cerraron lentamente cuando sinti la calidez del cuerpo de Devlyn descansar contra el suyo. Su corazn empez a latir con fuerza a la vez q se pona de puntillas. La madre de quin?

Dev desliz las manos alrededor de la pequea mujer y roz levemente sus labios con los de Lauren. Acto seguido, en un impulso, suspir y decidi mostrar a Lauren cmo se senta exactamente. El beso fue lento, y paciente, y tan lleno de amor como fue capaz. Lauren gimi cuando Devlyn gentilmente pidi ms, accediendo a sus splicas sin dudar ni un momento. La escritora sinti los dedos de Dev enredarse en su pelo y acercarla ms, profundizando as el beso. Oh, s. Esto es bueno de muchas maneras. Los pensamientos de Lauren lentamente pasaron de cun bueno era el beso a qu ms mereca la pena probar. Cuando finalmente se serpararon, Dev sonri y acarici con un dedo los labios de Lauren. Son tan suaves. Ahora tengo otra pregunta para ti. S Lauren suspir ensoadoramente. Sea lo que sea, siempre y cuando pueda seguir disfrutando de besos como este, la respuesta es s. Dev se puso derecha y sonri abiertamente. De acuerdo. Si vamos a salir, lo menos que puedes hacer entonces es elegir el sitio. Lauren parpade. Me ests pidiendo una verdadera cita,

pero de verdad de la buena? S. Y ahora no te puedes echar atrs. Brome Dev. Ya has dicho que s. Una alegre expresin se apoder de la cara de Lauren. Oh, no iba a volverme atrs, Devlyn Marlowe. Slo estoy considerando tu propuesta Se Coloc un dedo en la barbilla y fingi estar pensndoselo. Donde quiera que vayamos, habr un equipo de agentes del Servicio Secreto vigilando en cada esquina? Si. A menos que tengas alguna fantasa rara de la que no me has avisado y que requiera a varios agentes. Ha! Qu ms te gustara a ti Le respondi Lauren robndole un pequeo beso. Debo ir a vestirme. La mujer ms pequea se gir sobre sus talones y se dirigi hacia el bao. No tienes que llevarme a ningn sitio, Devlyn. Por lo que a mi respecta, podemos pasar tiempo en casa juntas. Siempre y cuando sea juntas. De hecho me gustara saber. Le dijo Dev. Ahora tenemos que bajar las escaleras y enfrentarnos a la familia, por no mencionar a David y a Beth. Ests preparada para eso? En casa? Acaba de decir en casa? Pregntaselo estpida. No. Espera. Una cosa cada vez. Pregntaselo despus. Lauren se gir mientras abra la puerta del bao. La madera del

suelo haca que sus pies estuvieran fros, pero ella poda sentir el calor interior. Vamos a hacerlo juntas, verdad? Dev asinti. Entonces estoy preparada si t lo ests. Jueves, 1 de Julio. Dev se frot en las sienes. Los hombres y mujeres de la reunin del gabinete esperaban que dijera algo. Finalmente, alz la mirada y sonri. En slo unos meses, este grupo haba aprendido que esta sonrisa particular no era una buena seal. De acuerdo dijo con un tono determinado. Como parece que no vamos a llegar a ninguna parte hablando, vamos a intentarlo a la antigua. Gritando? brome el Secretario de Agricultura Montgomery, intentando aliviar un poco la tensin. Eso es otra opcin. Sonri Dev. Pero estoy pensando ms en algo en algo como los reportes de progreso. Deberan ser simples sumarios de las cosas en las que estis trabajando. Tambin los quiero de vuestros sub-comits. Y hacedme un favor. Dev mir al Ministro de Transportes Giovanni con ojos de enfado. Echar un vistazo a lo que vuestros asistentes me van a mandar antes de que lo hagan. Estoy cansada de intentar sonsacar informacin a vuestra gente. Es como intentar lavarle los dientes a un tigre. Ya he recibido un disparo; no quiero

perder un brazo tambin. Dev continu hablando mientras miraba su agenda. Ahora que todo ha sido expuesto, Hay alguna pregunta? dirigi una mirada a cada cara alrededor de la mesa. Comentarios, preocupaciones. Las crticas se las pueden dejar a la mujer de la trituradora de papel. Dijo mientras se levantaba. En serio, seoras y seores, estamos hacienda un buen trabajo. Pero necesitamos abrir las lneas de comunicacin un poco ms. No estoy intentando reventar a propsito todos vuestros programas. Pero sin la adecuada informacin, yo no puedo tomar una decisin apropiada. Debo tener fe en que nuestra prxima reunin ser ms fructfera? Inclin la cabeza y esper hasta que su pregunta fue contestada por una serie de murmullos afirmativos. Bien se abroch la chaqueta y le entreg su cuaderno a Liza. La sala se despej rpidamente, dejando atrs a la Presidenta, David y Liza. Dev sacudi la cabeza. Lo juro murmur. parece que est trabajando contra ellos, no con ellos. No puedo creer que yo le diera a esa gente su trabajo. Se gir hacia su asistenta personal. Qu tal vamos de agenda? Tiene 15 minutos libres, Sra. Presidenta. Ests bromeando? Vamos a coger un avin para ir a cenar a Pars!

David se ri. Sra. Presidenta. Es usted siempre tan sarcstica? Traduccin: Tienes que ser tan insoportable cada segundo del da? Dev sonri dulcemente. Es una pregunta retrica? Dev se dirigi a la puerta. Liza la sigui corriendo. El regalo que pidi para el regalo de la Srta. Strayer ha llegado, Sra. Presidenta. Esta en su oficina por si quiere ir a inspeccionarlo. Ahh, bien. Dios espero que le guste. Ya no tengo tiempo de devolverlo y conseguir otra cosa. Le va a encanctar. Confirm Liza. Son unos textos magnficos. Las primeras ediciones de los libros de Dickens no son fciles de conseguir actualmente. Me lo dices o me lo cuentas Dev entorn los ojos y se dirigi hacia la puerta que conduca hacia las oficinas ejecutivas. Me ha llevado semanas encontrar algunos en buena calidad y agruparlos. Esperemos que le gusten. Estar ms que encantada con ellos porque se los regalas t. No todo el mundo recibe regalos de cumpleaos de la Presidenta de los Estados Unidos. No es la Presidenta quien se los regala. Dev mir a su asistenta y arrug la frente. Vas a venir a la fiesta?

Liza se mordi el labio nerviosa. Est segura que la Srta. Strayer no me va a tirar por la ventana? Nah. Ya ha superado todo la historia de Casey. De verdad? pregunt Liza esperanzada. Ummm nop. Se ri Dev. Pero la mantendr ocupada. De repente se detuvo, girndose y mirando a la secretaria con inters. Por qu le preparaste una cita con una mujer? Cmo supiste que no iba a salir corriendo? Lauren, por lo que tengo entendido, nunca haba mencionado sus preferencias sexuales. Todo lo que pudo decir Liza antes de estallar en carcajadas fue Ha visto alguna vez cmo la mira Lauren, Sra. Presidenta. Viernes, 2 de julio. Dev estaba de pie frente al espejo. Estudi detenidamente su reflejo. Entonces qu os parece? La alta mujer se gir para encontrarse con los cuatro pares de ojos que la haban visto cambiarse tres veces de ropa. Emma la mir. Devlyn, ests estupenda. Igual que lo estabas con los pantalones, la falda, y el jersey con vaqueros. S, pero creo que los pantalones son lo mejor. No muy

formales, pero tampoco muy informales. Emma resopl y entorn los ojos. Vas a ver una pelcula en el cine privado de la Casa Blanca. Podras ir hasta en albornoz si quisieras. Unos ojos azules cargados de afecto y exasperacin al mismo tiempo se clavaron en la niera. Pero qu hay de malo en que quiera impresionarla? Emma se qued mirndola. Odio romper el momento, Devlyn, pero si no la has impresionado an lo que lleves esta noche no va a cambiar eso. Eyy, no quera or eso! Se supone que debes animarme y aconsejarme! De acuerdo, mrate de nuevo en el espejo. Dev obedeci dubitativa. Ahora repite conmigo: Estoy bastante bien, soy muy lista. Y, maldita sea, le gusto a la gente! Dev volvi la cabeza y le entorn los ojos a la mujer mayor. Por qu te sigo aguantando, Emma? Porque la quieres los nios corearon la familiar respuesta.

Oh, s murmur Dev. Not que Ashley se haba cambiado de sitio y ahora estaba acostada sobre la cama con la cabeza sobre los brazos. Se la vea totalmente abatida. La Presidenta se dirigi hacia ella y se sent a su lado, acaricindole la espalda. Hey, Moppet? S? Qu te pasa? Nada. Oh, vamos, conozco a mi hija mejo que eso. Qu te pasa? Significa esto que ya no quieres a mami? Le pregunt seriamente. El pecho de Dev sinti una punzada de dolor ante la inesperada pregunta. Por un momento no se acord de respirar. No, yo Trag saliva y empez de nuevo. T sabes que no es as. Siempre querr a mami, pase lo que pase. Pero eso no significa que no pueda querer tambin a Lauren. Quiero saber lo que siente ella por mi. Christopher se acerc a Dev. Le gustas, mam. Ah, s, eh? Pregunt Dev, jugando con su hijo.

Uh huh el nio asinti. Mucho mucho. Cmo sabes t eso, colega? Se encogi de hombros. No lo s. Nunca deja que Gremlin te muerda, y siempre te est sonriendo. Dev resopl. Soy yo la que le va a morder a l! Nooo! los nios gritaron, riendo histricamente cuando su madre puso sus manos como si fueran garras y empez a chuparse los labios. Quizs Lauren slo piensa que estoy loca. Adems, ella tambin os sonre a vosotros. Christopher sonri abiertamente y sac pecho. Lo s. Yo tambin le gusto mucho. Chris tiene razn, mam! Aaron se subi a la cama y se puso al lado de su hermana. Le gustas. Me estis haciendo la pelota porque queris que le pida a Lauren que deje a Grem que duerma aqu con vosotros? brome Dev. Nuh uh! Aaron se rea mientras intentaba escapar de los dedos de Devlyn que no paraban de hacerle cosquillas. Dev se volvi seria hacia su hija. Entonces, no te gusta la idea de que Lauren y yo probablemente salgamos juntas? Vamos,

Ashley. Por favor, no seas as. Esto ya es lo suficientemente duro para m como para tener que preocuparme de cmo te sientes respecto a ella. Si s que la adoras! Ashley se encogi de hombros evasiva. Dev se acost en la cama con la nia. No fuiste t la que me dijo que no quera que yo estuviera sola? Ashley suspir. S. Bien, qu pensaras si Lauren pudiera conseguir que no lo estuviera? Eso sera bueno, verdad? La frente de la nia se arrug. Supongo que s. Ashley, tu mami no querra que pasara el resto de mi vida sola. Y realmente creo que a ella le gustara Lauren. De verdad? Ashley pareci sentirse aliviada con esta noticia. Oh, s Dev asinti entusiasmada, sabiendo que era verdad. Sam habra aprobado a Lauren. Era inteligente, hermosa, quera a los nios y no dudaba en enfrentarse o apoyar a Dev, dependiendo de lo que esta necesitara. Cmo no quererla? No ests de acuerdo, Emma? Dev se gir suplicantemente hacia la niera.

Emma sonri. Absolutamente La mujer mayor saba que estaba confirmando esto tanto a Dev como a su hija. *** Lauren se retir el pelo. Finalmente se haba quedado con el cuarto conjunto que se haba probado: un par de pantalones marrones, zapatillas y una blusa de color crema. Se puso dos pendientes de plata y dej las gafas sobre la mesa. Se cubri las mejillas ligeramente con un poco de maquillaje y se pint los labios. Lleg la hora de arreglarse el pelo. Cogido o suelto? Se gir hacia Gremlin, que estaba acostado en la cama. Levant la cabeza y la mir. Acto seguido volvi a depositarla sobre la almohada y cerr los ojos. Gracias por la ayuda, compaero. La escritora se volvi hacia el espejo y dej caer el pelo sobre los hombros. Suelto. Definitivamente suelto. Se lo recogi una vez ms y sonri. Aunque atado tambin tiene sus ventajas. Lauren se volvi de nuevo hacia el perro y le ense el cuello. Esto te dice "soy un juguete; mordisquame"? Gremlin bostez. Lauren dej de nuevo el pelo suelto y us sus dedos para intentar ordenarse un poco los mechones ondulados.

Mir hacia el reloj, sabiendo que Dev iba a llegar en cualquier momento. Me pregunto qu es lo que va a hacer. Lauren se puso la mano en la barriga y tembl ante lo que deban ser mil mariposas revoloteando en su estmago. Por qu estoy nerviosa? se pregunt mientras se pona una gota de perfume detrs de las orejas. Es Devlyn, la veo todos los das. La rubia saba que no iban a salir de la Casa Blanca, pero tambin saba que Dev era muy romntica y hara que su primera cita juntas fuera algo muy especial. Ahora, siempre y cuando alguien no se ponga en guerra en algn pas, todo va a ir bien. Un golpe en la puerta hizo que su estmago diera un salto. Respir profundamente. Clmate! La has visto prcticamente todos los das durante los ltimos siete meses. Incluso la has visto medio desnuda. Una ligera sonrisa lujuriosa apareci en su cara. De acuerdo, eso no es precisamente en lo que debera pensar si quiero tranquilizarme. Depositando el frasco de perfume en el armario, Lauren se mir una vez ms en el espejo pensando que ya no tena tiempo para volverse a cambiar de ropa. De acuerdo asinti para s misma. Estoy preparada. Mejor abrir la puerta antes de que se vaya. Aunque tampoco es que no pudiera seguirla o encontrarla si se fuera. Slo vive al otro lado del pasillo. Lauren abri la puerta y Dev apareci justo delante de ella.

Sujetaba una rosa blanca que todava pareca ms plida en contraste con la blusa negra que llevaba. Le tendi la rosa y le dirigi una amable sonrisa. Srta. Strayer? Soy Devlyn Marlowe, si cita de esta noche. Por si acaso, no trabajo en la morgue. Un milln de cosas pasaron por la mente de Lauren en ese momento, pero lo nico que pudo decir fue, Es la mejor frase de presentacin que he odo nunca. Cogi la rosa y oli sus ptalos mientras miraba a Dev a los ojos. Hola dijo suavemente. De una manera encantadora, Dev le devolvi la sonrisa. Hola. Dev contuvo las ganas de meterse las manos en los bolsillos debido a los nervios. Creo que se supone que debemos dejar a tu pequeo compaero con mis hijos. Me han dicho que ellos tienen que hacer de canguros de perro esta noche. Por alguna razn, no creen que ese pequeo quiero decir, Gremlin, pueda pasar tiempo slo. Lauren sonri. Creo que es posible hasta que haya una peticin oficial para adoptarlo. Lo siento, se me ha ido de las manos. La bigrafa se ri. Ya se haba resignado a perder a Gremlin meses atrs. Dev mir hacia el perro y seal Qu le pasa? Yo debera estar temblando por sus colmillos en estos

momentos. No lo s. Desde que volvimos de Ohio, Grem ha estado comportndose de una manera extraa. Casi deprimido. Alz la flor y sonri. Gracias. Es muy bonita. T umm, ests preciosa. Gracias Dev intent actuar despreocupada, pero sus mejillas se haban enrojecido. Me he puesto lo primero que he pillado. T ests. La visin de Lauren la interrumpi. absolutamente maravillosa. Dev le agarr la mano y sinti el calor de Lauren mientras cruzaban los dedos. Nos vamos? Gremlin las segua tranquilamente mientras caminaban por el pasillo. La Presidenta volvi la vista hacia l y frunci el ceo. Casi me siento decepcionada porque no me ha ladrado. Y tampoco he podido responderle. Es que he estado practicando. Si no mejora a principio de semana, llamamos a un veterinario volvi a mirar al perro feo O quizs a un psiclogo de perros. Creo que sera mejor un veterinario. Por alguna razn no veo a Gremlin respondiendo bien a la terapia. Se gir hacia la mascota. Verdad, Gremlin? Gruo como respuesta, mientras mova la cabeza despacio. Cuando entraron en la habitacin familiar, Grem pareci animarse un poco. Corri hacia los nios, que estaban jugando

a un juego de mesa. Lauren mir a Dev y dej escapar un suspiro por los nervios. Se haba preguntado si salir con una mujer sera diferente a salir con un hombre. Con Casey, haba llegado a la conclusin de que ambos casos podan llegar a ser igual de decepcionantes. Con Dev, sin embargo, estaba esperando su velada con una mezcla de nerviosismo y excitacin. Bueno, Y dnde vamos a ir, Sra Presidenta? O vas a ser mi pareja en ese juego al que estn jugando los nios? brome, apuntando hacia la mesa. Francamente me vendra bien tu ayuda. Aaron siempre me gana. Dev se ri. No, vamos a dejar los juegos de nios para los nios, vale? Abri la puerta y empujo a Lauren para que saliera. Tengo algo muy diferente planeado para nosotras. Caminaban por el pasillo, encontrndose cada ciertos pasos con caras sonrientes que las saludaban. Wow. No puedo creerlo Lauren devolva las sonrisas un poco confundida. Ni siquiera saba que estos agentes tuvieran dientes! Sabe cada miembro del Servicio Secreto que tenemos una cita esta noche? Dev pareca un poco avergonzada. Umm, quizs lo haya mencionado una vez. Una?

O a lo mejor dos. Uh huh dijo Lauren escpticamente. Dos? O unos cuantos cientos de veces. Oh Dios. Dev continuo el camino sin decir nada. Se detuvo en la puerta del cine privado, mir a Lauren y sonri. Conoces esa peli nueva que iban a estrenar la semana que viene? Esa de ese director que te gusta tanto? S Lauren suspir. Saba que probablemente no tendra oportunidad de verla mientras estuviera en el cine. Dev abri las puertas y la luz se encendi automticamente. Bueno, como resulta que tengo una casa con cine, pens que podras disfrutar de un pre-estreno. Pero si apesta, no se lo puedes decir a la prensa. El director vendra y me matara personalmente Brome Dev. La mandbula de Lauren se desencaj. Tienes una copia de la pelcula antes de su estreno? Vale. Eres la lder del mundo libre. A veces an lo olvido. Mir a Dev con pura adoracin. Esto ha sido muy dulce. Lauren abraz a la Presidenta. Gracias. Dev le devolvi el abrazo, sin preocuparse por su hombro

dolorido. Por lo que a ella respectaba, esta era la mejor terapia que poda obtener. Bueno, es lo mnimo que puedo hacer ya que no te puedo dar una cita normal. Lentamente fue soltando a Lauren y la condujo hacia el centro de la sala. Y qu es una pelcula sin una cena? Una manta haba sido extendida en el suelo, y varios platos reposaban en una mesa muy bajita. Lauren disfrut del momento. Su estmago rugi cuando oli el arroz y la carne estofada. Creo que tengo un poco de hambre admiti avergonzada. Y debemos comer y hablar o te gustara directamente pasar a? cerr los ojos y neg con la cabeza. Quiero decir que si prefieres ver la pelcula primero, o cenar, o se detuvo, soltando un suspiro. Estoy balbuceando. Creo que voy a callarme y te dejo que elijas qu quieres hacer. Lauren se ri y tom la mano de Dev. Creo, Sra. Presidenta, que ests incluso ms nerviosa que yo Se puso seria por un momento. Por qu? Ummm bueno Dev hizo que se sentaran en la manta y empez a ponerse con la comida. Prepar dos pequeos platos y llen dos copas de vino. Sabes, Yo no he tenido Dios, esto es muy raro. Slo he tenido una experiencia con esto de las citas tom un trago de vino, hacindole un gesto a Lauren para que la acompaara. Samantha fue la nica mujer de mi vida. Y desde que muri, no he tenido quiero decir no ha

habido nadie ms se detuvo cuando se dio cuenta que pareca totalmente estpida. Oh, Devlyn. La mirada de Lauren se suaviz. Necesitaban hablar sobre Samantha pronto. Pero esta noche era para ellas solas. No ests avergonzada por eso. Quizs las dos podamos aprender cmo hacer esto juntas. Mir su copa. Yo tampoco he tenido mucho xito en lo que a citas se refiere. Pero um La rubia levant la mirada y la fij en los ojos de Devlyn. Estoy segura de que seremos capaces de hacerlo muy bien si nos empeamos. Creo que podemos hacer bien cualquier cosa, si nos empeamos. Dev se inclin y bes delicadamente la mejilla de Lauren. Dej que sus labios se entretuvieran un momento antes de retirarse. Creo que parte del nerviosismo se debe al hecho de que nunca he salido con nadie que ya lo supiera todo sobre m. Dio un trago de vino y cerr los ojos. Incluso cosas por las que me voy a vengar de mi padre cuando menos se lo espere. Levant la mirada de nuevo. Aunque si saber todo eso no te alej gritando de mi, he tenido mucha suerte y me alegro mucho de tenerte aqu. Lauren sospechaba que apenas haba conseguido traspasar la coraza de esta complicada, dulce y hemosa mujer. Pero no iba a dejar escapar la oportunidad. Su mirada cay hacia los labios de Dev ante la urgencia de besarlos. Se inclin lentamente, sonriendo cuando Dev hizo lo mismo. Yo tambin me alegro de tenerte aqu , susurr, y dej que sus labios se

encontraran con los de la Presidenta. Domingo, 4 de julio. Dev colg el telfono mirando el reloj de la pared. La gente sabe que aqu son las 3 de la madrugada? Mir a David que estaba sentada enfrente de su escritorio. Con el debido respeto, Sra. Presidenta. Lo saben pero no les importa. Irnico, verdad? Es el Da de la Independencia aqu, y estoy despierta en medio de la noche para hacerme cargo de una posible crisis de misiles en China. Y por eso cobras tantos dlares y tienes juguetitos tan chulos. Dev resopl. S, cierto. Tenemos que llamar al Ministro de Defensa? No, todava no. Pero sugiero que traigamos el culo del Embajador de China hasta aqu ahora. Su ayuda ser fundamental. Djame adivinar. David arque las cejas y se afloj la corbata. Lo ordenas porque puedes. Dev descolg el telfono. Ms o menos. Si yo no puedo

dormir, nadie puede Cogi una foto de su escritorio de Lauren y los nios que haba sido tomada en Ohio. Te dir otra cosa, de perdidos al ro, llama tambin al Ministro de Defensa. David se levant. S, seora. *** Despus de varias horas de tensa negociacin, Dev consigui una solucin satisfactoria a un problema que se haba ido de las manos por unos simples malentendidos. Buf, necesito una ducha y una siesta. Esta noche tenemos la barbacoa y sus ojos se abrieron como platos. Oh, mierda! Qu? Es el cumpleaos de Lauren. Orden que le mandaran el desayuno y un ramo de flores con una nota que dijera que me unira a ella. Mir de nuevo el reloj. hace una hora y media. Aw, me va a matar Devlyn abri el cajn de su escritorio y sac una caja envuelta con papel de regalo. Al menos espero que esto le guste. Sali del despacho y se dirigi hacia la residencia. Supona que cierta invitada, que se haba convertido en una potencial novia, iba a estar extremadamente decepcionada. No debera haber ordenado que le mandaran el desayuno tan temprano. Odia madrugar!

No pasa nada, chicos. Tranquiliz David a los alarmados agentes del Servicio Secreto que vieron pasar corriendo a Dev. Es que llega tarde Awww, contina y dselo. A una cita muy importante. Unos cuantos minutos despus, estaba parada frente a la puerta de Lauren arreglndose un poco el pelo. Respir profundamente y toc a la puerta. Por favor, que no est enfadada. Lauren abri la puerta y levant las cejas ante la imagen de una muy compungida Dev. Le habra dicho algo de no ser porque tena la boca llena de bollo. En lugar de eso, cogi a Dev de la camisa y la meti dentro de la habitacin, cerrando la puerta de un golpe. Lo siento muuuucho. Empez Dev rpidamente. Quera estar aqu cuando te lo trajeran, pero he estado ocupada con una cosa toda la noche. Si hubiera tenido tiempo les habra llamado para decirles que no te lo trajeran. O te habra llamado a volver a la cama um quiero decir, um simplemente que te habra llamado. Lauren asenta quitndole importancia. Tranquila Devlyn. Reljate, no estoy enfadada. Se dirigi hacia el sof. Puedes quedarte un rato? Levant su bollo y Dev se lo comi de un bocado.

Ummmm Hay ms como estos? He ayudado a detener el comienzo de la III Guerra Mundial, y ahora necesito un descanso. Eso es lo que ha pasado. La mujer de pelo negro se reclin sobre el sof con un gemido y estir las piernas. Parece ser que te han trado un gran desayuno De repente se acord que tena el regalo de cumpleaos de Lauren. Feliz cumpleaos! La cara de Lauren palideci. OH, Dios mo, Devlyn. De verdad has detenido la Tercera Guerra Mundial esta madrugada? Pues ms o menos. Cerr los ojos y se masaje las sienes. He estado en pie toda la noche. Lauren se uni a Dev en el sof y le dio una palmadita en la rodilla. Lo siento. Mir el regalo que la Presidenta le haba colocado en las manos. Guau, es mi cumpleaos otra vez. Juro que cada ao llega ms pronto. Agit el paquete intentando adivinar qu haba dentro. Me das una pista? Dev no contesto. En lugar de eso, se levant y cogi las gafas de Lauren de la mesilla de noche. Lauren las cogi y se las puso sin decir una palabra. Volvi a mirar el regalo, intentando recordar la ltima vez que haba recibido un regalo de cumpleaos. Sus padres siempre le mandaban una tarjeta, pero haban dejado de hacerle regalos

cuando Lauren cumpli los 18 y se hizo mayor para esas tonteras. Judd siempre le regalaba algo por su cumpleaos, pero era el nico. La escritora dej de lado esos recuerdos amargos y se coloc la caja cerca de la oreja y volvi a sacudirla. Quieres que lo abra ya? S, por favor. Dev se volvi a sentar. Me temo que voy a tener que acostarme un rato antes de la barbacoa de esta noche, as que no vamos a tener mucho tiempo para vernos hasta entonces. Por eso quera un rato tranquila contigo para drtelo. Espero que te guste. De acuerdo, si insistes Pero Lauren ya haba roto el papel mientras deca esas palabras. Abri la caja y sac tres libros pequeos, con las tapas de cuero marrn. "Historia de Dos ciudades", "Olivert Twist" y "Grandes Esperanzas"! Esa es una de mis Lauren se detuvo y estudi las libros ms detenidamente, observando las primeras pginas. Madre ma, son las primeras ediciones? Susurr. Dev dej escapar un suspiro de alivio. S, lo son. Te gustan? pregunt esperanzada. Lauren levant la vista con los ojos llenos de lgrimas. Me tuvo que detenerse un momento. Me encantan sonri y la barbilla le tembl un poco. Gracias. Hey! Dev estir la mano y atrap una lgrima. Se supona que mi regalo no te tena que hacer llorar. As que nada

de lgrimas! Sonri. Espera hasta ver lo que te he preparado para esta noche. Lauren sorbi la nariz, medio avergonzada. Me va a hacer llorar tambin? Bueno espero que no. Pero vas a tener que esperar para verlo. Dev de pronto sinti un repentino dolor en la base del crneo. Uff tengo un dolor de cabeza como no te puedes imaginar. Voy a coger un par de aspirinas, llamar para que me den un masaje e intentar dormir un poco. De pronto se incorpor de golpe. Es domingo, verdad? S, Sra. Presidenta. La expresin de Lauren se volvi seria. trabajas muy duro a veces, Devlyn. Y tienes dolores de cabeza muy a menudo. Necesitas dormir ms. Dev gru afirmativamente. Cuando acept el trabajo, saba a lo que me expona. Suspir. Pero creo que lo de dormir no va a poder ser. Los nios se van a levantar enseguida. Quizs an tenga algo de tiempo para lo del masaje. Lauren dej cuidadosamente los libros sobre la mesa. Ummm, Devlyn, yo puedo darte un masaje. Se desliz hacia la parte de atrs del sof y empez a mover las manos sobre los tensos hombros de Dev. O podra llamar a alguien? se ofreci inocentemente, casi riendo por el profundo gemido de placer de Dev.

S La cabeza de Dev se inclin hacia adelante, dndole a Lauren ms facilidad para trabajar sus doloridos y cansados msculos. Te dar una hora para que detengas ese dolor. O bueno, quizs dos. Pero esa es mi ltima oferta. Lauren se ri y continu, mientras senta como Dev se iba relajando ms. Unos agarrotados msculos empezaron a destensarse, y pronto, la cabeza de la Presidenta cay hacia un lado y empez a resoplar suavemente. Lauren disfrut tocando a Dev durante unos segundos ms antes de parar el masaje. Ayud a la cansada mujer a recostarse, acomodndola entre los almohadones. Lauren cogi una manta y tap con ella a Dev, se inclin y la bes en la mejilla. Duerme bien, cario. Grem y yo nos haremos cargo de los monstruos. La bigrafa acababa de salir de la habitacin cuando se top con Emma en el pasillo. Si ests buscando a Devlyn, est dentro durmiendo en el sof. Ha estado-. Levantada toda la noche. Lo s. Emma neg con la cabeza y sonri. Me alegro de que est descansando un poco. Toma, le alarg a Lauren un pesado paquete, esto ha llegado esta maana al correo personal de Dev, pero est dirigido a ti. Parece que es un regalo de cumpleaos. Lauren examin el envoltorio marrn. El remite pona "Casa", pero el matasellos era de Columbus, Ohio. Debe ser de los padres de Dev.

Emma asinti. S, estoy segura de que esa es la letra de Janet. Pero la nica manera de estar completamente segura es abrindolo. Lauren se ri y empez a rasgar el papel. Exactamente Era un libro, y cuando finalmente lo hubo desenvuelto ella y Emma se pusieron ms rojas que un tomate. Oh, Dios mo. Susurr Lauren, sintiendo como le ardan las mejillas. Emma empez a rerse tan fuerte que se tuvo que apartar de la puerta de Lauren por miedo a despertar a Dev. Oh, s ri definitivamente esto te lo enva Janet Marlowe. Slo ella sera capaz de hacerlo. Dios bendiga su alma liberal. Dev sali a su padre, un poco ms tradicional, pero an as puedes ver aspectos de Janet en ella. Emma abri la portada y oje algunas pginas. Por lo menos te ha regalado el libro y no la versin electrnica. No creo que las ilustraciones fueran igual en una pantalla, verdad? Cmo quieres que lo sepa? pregunt Lauren. Emma entorn los ojos. Por eso te ha mandado este libro, Lauren. Oh, s Lauren abri la portada. Haba una inscripcin. Lauren:. T y Devil hacis una bonita pareja. S que ambas insists en

que no os estis acostando juntas. Pero an as pens que esto podra ser til. ALGN DA. Como parece ser que ya sabes lo que es un pezn, te puedes saltar el primer captulo. Felicidades. Janet. Lauren cerr el libro. Qu madre le manda a la mujer que est saliendo con su hija una copia del libro "El placer del sexo lsbico"?! Una muy buena madre! *** Dev se arremang la camisa hasta los codos y se la meti en los pantalones. Busc por toda la habitacin sus zapatillas de deporte. Precisamente estaba a cuatro patas buscndolas debajo de la cama cuando Lauren entr en la habitacin. Devlyn, los nios y yo vaya, bonita vista se ri, cruzando los brazos y tomndose tiempo para apreciar la escena. Lauren llevaba una cmara y sin pensarlo dos veces tom unas cuantas fotos. Dev encontr las zapatillas y las sac, dndose un golpe en la cabeza mientras la sacaba de debajo de la cama. Joder! se sent en el suelo frotndose la parte de la cabeza que haba sufrido el golpe. Hey! Amrica no necesita un primer plano de mi culo! Amrica puede que no Lauren levant las cejas y sus ojos

brillaban. Pero estas van a mi coleccin personal. Pervertida. Lauren segua riendo. Qu es lo q querais los nios y t? Dev observ como el tro haca aparicin en ese momento en la habitacin. Nos preguntbamos si tendramos tiempo de ver una peli antes de la barbacoa. No veo por qu no continu rascndose la cabeza. Duele se quej, esperando obtener mimos de la escritora. Lauren tuvo que dar a Dev un aprobado en esfuerzo. La presidenta la estaba mirando con ojitos de cachorro y haciendo un entraable puchero. La mujer ms baja se ri y empez a masajear la cabeza de Dev. Pobrecita mi nena se burl. Muy bien, muy bien ya veo. As que en esas estamos ehh Dev se quej juguetonamente mientras se pona de pie. Debera obtener ms atencin y mimos que eso pero ya veo que no Puedo llamar algn miembro del personal para que te haga un poco la pelota, si quieres Lauren le gui a Ashley, y la pequea empez a rer.

No, no, est bien. Me sentar aqu a ver como nadie me quiere se detuvo para hacer suspirar melodramticamente. Despus empez a cantar una cancin que Ash reconoci inmediatamente. Nadie me quiere. Todos me odian. Voy a ir al jardn a comer gusanos Lauren y Ash estallaron en carcajadas ante la cancin de Dev. Ashley se dirigi hacia ella y se sent encima besndole la nariz. yo te quiero, aliento de gusano La abraz muy fuerte alrededor del cuello. Yo tambin te quiero, Moppet. Ahora por qu no te vas a la salita con tus hermanos y escogis una pelcula? Lauren y yo estaremos con vosotros en un par de minutos. Vale! Ashley se baj y se dirigi corriendo hacia la sala de estar. Mam dijo que poda elegir la pelcula! Yo no he dicho eso! Dijo Dev mientras se levantaba. Se gir hacia Lauren con los brazos abiertos esperando un abrazo. Y tu qu? Puedes querer a alguien con aliento de gusano? Lauren coloc sus brazos alrededor de Dev y la apret contra ella. Tuvo la oportunidad de acercarse a la garganta de Dev y oler. Ash tiene razn. Definitivamente a gusanos. Y creo que podra enamorarme fcilmente de alguien exctamente como t. Lauren exhal ruidosamente cuando Dev la apret aun ms como respuesta a su comentario. Vale, vale por suerte para ti, me gustan los gusanos. Brome.

Parece que es mi da de suerte. Dev coloc el brazo alrededor de los hombros de Lauren. Le haban bajado a dos el nmero de sesiones de terapia ya que haba progresado bastante con el brazo. El dolor, sin embargo, pareca ser una constante con la iba a tener que vivir durante algn tiempo. En ese momentos unas voces de nios pelendose interrumpieron el silencio de la habitacin. Dev cerr los ojos mientras apoyaba la barbilla en la cabeza de Lauren. Puedo volver a la cama? Lauren se tuvo que morder la lengua para no decir "slo si puedo acompaarte". Sin embargo, no pudo esconder el ligero rubor que invadi sus mejillas por el mero hecho de pensarlo. Ummm quizs deberamos ir a impedir que los nios se maten entre ellos. La escritora cogi la mano de Dev y la llev hacia la sala de estar. Te puedo preguntar algo? Hey protest Dev, disfrutando cada minuto de su conversacin con Lauren y sus bromas. Lo que quera preguntarte es como consigues ser tan buena con los nios. T no tienes hermanos volvieron al sof pasando sobre Christopher y Aaron que estaban en el suelo peleando. Yo, la mitad del tiempo estoy aterrada, y la otra mitad, preocupada por ellos. Y eso ni si quiera son mis hijos. Espera un momento Dev dio una palmada y la pelea de los nios se detuvo en un santiamn Por qu os peleis?

Ashley es una estpida! Dijo Christopher mirando a su hermana, la cual se haba aliado con Aaron para ir en contra de l. No lo soy grit Ashley. Parad, o s de tres nios que no van a asistir esta noche a la barbacoa. Mam! se quejaron los nios. Los fuegos artificiales! Lo digo en serio el tono de Dev era firme. Ahora, encontrad una pelcula y poneos de acuerdo y la veremos todos juntos como una familia. Si no, os vais a vuestras habitaciones y os quedaris all castigados el resto del da. S, mama. Respondieron. Aaron se dirigi hacia la estantera para coger su peli favorita intentando convencer a sus hermanos. Qu decas? le dijo irnicamente a Dev. Lauren sacudi la cabeza. Has solucionado el problema apunt hacia los nios. Ya no se estn peleando. Hasta la prxima vez. dije que eras buena con los nios, no que fueras milagrosa.

Verdad Dev se reclino y mir a Lauren Supongo que slo es que tengo prctica Sonri Y creo que tal y como te sientes sobre ellos, tu reaccin, segn me parece, es la de una tpica mam. Ellos me dan miedo la mayor parte del tiempo a mi tambin. Los ojos de Lauren se abrieron como platos Mam? Estaba claro que ella pasaba mucho tiempo con los nios. Con o sin Dev, pero eso era demasiado ms o menos. Uh oh, la estoy asustando Hey, est bien, no quera decir que quiero decir bueno que lo de ser madre te vendr de una manera natural. Se sinti un poco rara, crea que estaba agobiando a Lauren. Todava tena la sensacin de que la escritora planeaba abandonar la Casa Blanca pronto. Dev estaba francamente sorprendida de que Lauren hubiera durado todo este tiempo. Y estaba empezando a considerar la idea de despedir a Michael Oaks. l y Lauren se llevaban como el perro y el gato. Y saba que su presencia en lo que se supona que era tambin la casa de Lauren, no haca ms que agravar la situacin. Despus de todos estos meses, l todava estaba enfadado por que la Presidenta hubiera invitado a Lauren a pesar de sus objeciones. Se encargaba de ensearle a Lauren cada artculo que se publicaba en la prensa que haca referencia a su presencia en la residencia. No estoy segura de eso, Devlyn contest Lauren rompiendo el momento de reflexin de la Presidenta.

Yo s sonri Dev confiada. Mientras te preparas, puedes disfrutar de mis hijos sin sentirte comprometida con ellos o lo que sea. Y algn da, cuando estrs preparada y entrenada, sers una gran mam. Lauren se sinti confundida y un tanto insegura de si misma por un momento. Poda percibir la decepcin en la voz de Dev. Ummm gracias. Pero dudo que vaya a tener nios. Dev pens en eso por un momento. Lauren siempre escoga sus palabras con mucho cuidado. No haba dicho que no quera nios. Slo que no crea que ella los fuera a tener. Eso nunca se sabe. Puedo decir con gran conocimiento que cosas mas raras han pasado. Tonta. Pues no. Pues s. Que s. Lauren y Dev se detuvieron de repente al ver a tres nios mirndolas sorprendidos. Uh oh murmur Lauren. Esto va a traer problemas?

Nah le susurr. Ellos ya saben que soy tonta. La Presidenta se dio la vuelta y cogi a Christopher del elstico de sus pantalones. Verdad, colega? Sip se ri. Aaron intervino. Pero ella est muy muy arrepentida. Y va a intentar portarse mejor en el futuro El nio se saba este discursito de memoria, ya que se lo haba odo a su madre casi desde el da en que naci. Dev mir a Lauren pcaramente. Somos un equipo. Unos ojos verdes miraron hacia el cielo. Un equipo que siempre est creando problemas! Los nios se rieron ante esta afirmacin. Dev puso el brazo sobre el respaldo del sof, y, con una mirada muy significativa hacia el almohadn que las separaba, invit a Lauren a arrimarse. Aunque decidas no tener hijos, yo tengo tres que puedo alquilar de vez en cuando. Tendra descuento por ser empleada tuya? Dev reflexion sobre eso durante un momento. Por supuesto! Soy una Presidenta comprensiva con la situacin econmica de la gente pequea, ya sabes.

Lauren entorn los ojos. Con eso te referas a los plebeyos o era un chiste sobre las personas bajitas pregunt con fingido enfado. s. Los nios finalmente se decidieron por Stuart Little y los tres se acomodaron en el suelo para disfrutar de la pelcula. La mente de Dev poco a poco volvi al tema que ms le preocupaba y que ltimamente nunca abandonaba sus pensamientos. Realmente te echaramos de menos si te fueras susurr Dev. No poda continuar con la duda, la estaba volviendo loca. Siendo realista, saba que Lauren se tendra que ir tarde o temprano. Pero su corazn estaba en estado de negacin. Lauren sinti un golpe en el pecho al or las palabras de Dev. No tengo pensando ir a ningn sitio por algn tiempo, Devlyn. Tenamos un tratado, verdad? Verdad Solt un suspiro y sonri. Dev quera hacerle mas preguntas, pero ese comentario sobre la maternidad ya haba descolocado a Lauren lo suficiente por ese dia. No era el momento de presionarla ms. Estoy muy contenta de saber que te vas a quedar mas tiempo Sonri y brome con Lauren. Es divertido tener a alguien con quien discutir. Lauren sonri a Dev. T discutes con todo el mundo, Sra.

Presidenta. Lo que pasa es que soy una de las pocas personas que te replica. S, y me encanta. A veces es la conversacin y el debate ms inteligente que tengo en todo el da. Dev les dijo a los nios que bajaran la televisin. Bueno s que es un poco tarde pero tienes una cita para la barbacoa de esta noche? Unos ojos verdes parpadearon sorprendidos. Qu hay si digo que si? Dev reflexion durante un momento, ponindose el dedo en la barbilla mientras pensaba. Bueno, entonces dira que quien sea que te vaya a acompaar es muy afortunado. Quieres decir que no haras que la CIA lo detuviera? Lo? Lauren sonri, no iba a morder el anzuelo. o la. No. Eres una persona adulta. Libre de tomar sus propias decisiones. Libre de salir con quien te guste. Incluso si es la persona equivocada. La persona totalmente equivocada! Que en realidad esa persona es cualquiera que no sea yo. Por ejemplo Te suena el nombre de Casey?

Lauren torci el gesto. Vosotros los yankees siempre jugis sucio! Seora, debo recordarle que slo soy medio Yankee? Lauren palme la barriga de Dev con el revs de la mano. Un yankee es un yankee dijo firmemente. S, s pero no has contestado a mi pregunta. Tienes una cita para esta noche? Dev se gir lentamente hacia Lauren. Ehhh? Arque y junt las pestaas y su lenguaje corporal anunciaba que si no obtena la respuesta que buscaba, Lauren poda encontrarse en medio de una guerra de cosquillas. Lauren ri. De acuerdo, de acuerdo. No tengo ninguna cita. Estoy totalmente libre. Qu hay de ti? Dev se ri y se la devolvi. No. Yo s tengo una cita. Slo quera saber si t tambin. Lauren de pronto se puso rgida. Si David te ha preparado una cita otra vez, voy a Siiii? Vas a qu? Unas cejas oscuras se arquearon. Guau, buen, bueno est usted un poco posesiva, no srta. Strayer? Los ojos de la rubia se entornaron. Bueno, yo Se detuvo, dndose cuenta de que le estaban tomando el pelo. Ooo! Devlyn! Conscientemente baj el tono y sus gestos tomaron un

aire de despreocupacin. Bueno, yo me esfumara. De hecho, ahora que s que tienes una cita, ver si puedo conseguir yo otra. El agente que siempre est vigilando la Habitacin Verde es un bomboncito. Y no le he visto anillo de boda. No tienes que ir tan lejos! Dev levant una mano y movi su dedo. Aqu tampoco hay anillo. Me encantara que vinieras conmigo esta noche. Contaba con ello. *** La noche se iba acercando mientras llegaban los miembros del gobierno para unirse a la Presidenta y a su familia en el balcn de la Casa Blanca, con vistas al Monumento a Washington y el Congreso. Miles de personas se haban congregado all para la celebracin del 4 de Julio, totalmente ignorantes de que la verdadera fiesta estaba en el interior de la Casa Blanca. Lauren miraba como Dev iba de un lado para otro, estrechando manos y tomndose un momento para charlar con cada persona. No pareca en absoluto la cansada mujer que haba entrado por su puerta esa maana despus de haber estado en pie toda la noche. Dev nunca dejaba de sorprenderla. Cuanto ms descubra, ms deseaba conocer. Uno de estos das juro que voy a pillar a Beth McMillian sola.

Unos ojos ansiosos miraban la bonita fuente de comida cuando notaron que cierta presencia se mova a sus espaldas. Dios, eso tiene buena pinta susurr Dev en su odo. Lauren pas el dedo por un trozo de pollo a la barbacoa que acababa de colocar en su plato. Acto seguido se llev el dedo a la boca y sabore la salsa que haba impregnado su dedo. Mmm ya lo creo Mir sobre su hombro para encontrarse con los ojos ms claros y ms bonitos que haba visto nunca. Por un momento se qued sin habla. No no has cogido todava ningn plato? Me he limitado a ir picando un poco. Unos ojos claros desaparecieron detrs de unos entrecerrados prpados. En serio? dirigi la mirada hacia las manos vacas de la Presidenta. Ummmm hmmm Dev se inclin, situando su boca a un milmetro de la oreja de Lauren. Un bocado de aqu, otro de all. Ya sabes cmo es esto. Acto seguido dio un pequeo mordisco a Lauren en el lbulo de la oreja. Lauren se apart de golpe. Se gir, quedando cara a cara con Dev, dndose cuenta de las interesadas caras de la gente que las estaba mirando. Qu crees que ests haciendo? Susurr severamente. Dev se irgui. Se apale mentalmente por haber hecho que

Lauren se sintiera incmoda. Lo siento dijo calmadamente. Me olvid por un segundo de esa gente. Hubo un momento de un silencio cortante, y fue Dev la que intent retomar la conversacin. Te lo ests pasando bien? Lauren baj la mirada y exhal frustrada. Lo siento, Devlyn. Es slo que me he pasado meses negando a casi todas las personas de esta sala que t y yo furamos algo ms que amigas. Supongo que ahora me siento me siento Dud No s cmo me siento Lauren cogi la mano de Dev y la apret, esperando que le diera la seguridad de la que carecan sus palabras. Lo s. No quera hacerte sentir incmoda en tu cumpleaos. Pero ummm asegrate de dejar hueco para el postre. Es algo especial. Estar aqu en menos de diez minutos. Dev se asegur de que Lauren la estaba mirando justo antes de decir, No quiero hacer nada que te haga dao o te avergence, Lauren. Lo digo en serio. Si no ests preparada para que te toque en pblico, no pasa nada. Slo hzmelo saber cuando lo ests, de acuerdo? En seguida vuelvo. Las palabras de Dev fueron pronunciadas de una manera muy calmada y sosegada, sin embargo Lauren poda apreciar el dolor detrs de su mirada. Maldita sea. Lo siento Apret de nuevo la mano que estaba sosteniendo. No es eso, Devlyn. En serio con un ligero estirn, Lauren dirigi a Dev hacia una esquina del balcn, detrs de una de las mesas. Era el

lugar ms privado que pudo encontrar sin tener que entrar. Coloc el plato sobre la mesa. No es que no est preparada, susurr Lauren. Lo que me pasa es que me siento como si hubiera estado mintiendo a estas personas y ahora se lo estuviera restregando en las narices. Mentido? Ahora Dev estaba totalmente confundida. Cario, t no le has mentido a nadie. De qu ests hablando? Lauren hizo una mueca. Eso no es verdad. Al menos, no del todo. Se gir y coloc sus brazos alrededor de uno de los pilares, mirando hacia la multitud, la cual haba comenzando a agruparse junto al Mall a la espera de los fuegos artificiales. La vista era realmente sorprendente. He estado pensando en ti durante meses. Murmur. Pensando sobre m cmo? Pregunt Dev, empezando a entender lo que quera decir Lauren. Pensar en mi, salir conmigo y acostarse conmigo, son tres cosas distintas. Todo lo que hemos estado diciendo hasta ahora es que no nos estamos acostando juntas, y en realidad an no lo estamos haciendo. Y prcticamente acabamos de empezar a salir. No tienes que sentirte culpable o incmoda. Y si piensas que Beth McMillian an no lo sabe y no ha pasado la noticia a todo el mundo, eres muy inocente. Quiero mucho a Beth, pero si buscas la palabra cotilla en el diccionario, encontrars una foto autografiada suya sonriendo. Lauren no pudo evitar rerse. Tienes razn. El da que pille a

Beth sola, voy a descubrir todo lo quiero saber sobre ti. En ese momento ya podr escribir el libro sin ningn problema. Un pajarillo pas volando y Lauren lo sigui con la mirada mientras se perda a lo lejos. S que suena tonto, pero durante los ltimos meses, cada vez que tena que negar el rumor de que estbamos juntas, senta como si estuviera mintiendo. Supongo que an no me puedo creer gran parte de lo que ha pasado La escritora se gir hacia Dev. Y con quin ha pasado Sus ojos se volvieron con verdadero arrepentimiento. Lo siento si he herido tus sentimientos. No esperaba que fueras a ser tan busc durante unos segundos la palabra correcta. demostrativa, suponto. Al menos no en pblico. No. Yo soy la nica que debe pedir perdn. He estado siempre "fuera del armario". Doy por supuesto que la gente conoce mis preferencias y tan slo me comporto tal y como soy. Pero tu no ests exactamente "fuera". Quiero decir tu ni siquiera eres no? Espera, no importa quiero decir bueno, creo que es hora de que me calle. Djame decirte slo que yo tambin he estado pensando en ti durante meses, y que esta relacin es una carretera con dos sentidos. Me importas mucho, ms que mucho. Antes de que Dev pudiera decir cualquier otra palabra, el carrito del postre que llevaba dos tartas gigantes apareci en escena. Una estaba decorada propiamente para la celebracin del 4 de Julio. La segunda era una tarta especial, hecha para el cumpleaos de Lauren.

Lauren intent esquivar a Dev para ver mejor, pero la alta mujer le tap los ojos con las manos. Te dije que haba ordenado algo muy especial para ti. preparada? Lauren asinti excitada. Totalmente! De acuerdo Dev gui a Lauren hacia la mesa asegurndose de que la rubia no se tropezaba. Cuando las velas hubieron sido encendidas descubri los ojos de Lauren, mostrndole la hermosa tarta que haba sido creada y preparada slo para ella por uno de los pasteleros ms importantes del mundo. Alrededor de la tarta haba un borde de galletas de Devil de las que tanto le gustaban. He hecho que las trajeran de Ohio slo para ti, Super Ratn. Feliz cumpleaos. Lauren sonrea mientras miraba la tarta. Es preciosa! Estoy engordando de solo mirar todas esas galletas. La multitud que se haba apiado alrededor de ellas empez a rer. Los ojos de Lauren se abrieron de golpe y una atnita mirada se apoder de su cara. Por favor, dime que no es el nmero correcto de velas. Domingo, 11 de Julio Lauren se diriga a la biblioteca cuando divis a una cansada presidenta avanzando lentamente hacia ella por el pasillo. Una enorme sonrisa ilumin su cara. Bienvenida a casa!

Acelerando los ltimos pasos, cuando alcanz a la Presidenta le dio un carioso abrazo. Qu tal en Camp David? Dios, que bien volver a tenerte aqu. No es lo mismo con el Video Link. Fue un asco porque no estabas all conmigo. Le susurr Dev al odo.Es genial estar de vuelta. Vamos, necesito llegar a la sala de estar antes de que caiga muerta aqu mismo. Dev cogi la mano de Lauren y se encaminaron en direccin opuesta a la Biblioteca Clinton. Siento no haber podido llamar ms a menudo. Ha habido mucho ajetreo. Bueno, si tenemos en cuenta que todo formaba parte del proceso para detener la Tercera Guerra Mundial, no tengo muchas razones para quejarme. Dev suspir.Pues yo si me quejo. Te he echado mucho de menos! Dios, odio que me dispongan viajes siempre en el ltimo momento. Especialmente cuando t no puedes venir conmigo Cogidas de la mano giraron una esquina y se encontraron de frente con dos agentes. Bienvenida a casa Seora Presidenta. Ambos se arreglaron la corbata y se pusieron ms firmes. Gracias, Jack. Amy asinti a Lauren, acto seguido se dirigi hacia la Presidenta. Me alegro de verla Seora Presidenta. Yo tambin me alegro de verte Amy. An no he estado en el apartamento. Cmo esta Ashley? Has conseguido que no se metiera en problemas mientras he estado fuera?

Los nios se han ido pronto a la cama hoy, seora. Han tenido una fiesta en la piscina de la casa del Vicepresidente y han acabado agotados. Y Ashley ya no causa ningn problema. Te pago lo suficiente como para decirle a una madre inocentes mentiras como esas? brome la Presidenta. Nop contest Amy. Los nios sentirn no haberla visto esta noche No tanto como lo siento yo Dev dibuj una mueca en su cara. Gracias, Amy Dev apret la mano de Lauren para que ambas comenzaran a andar de nuevo. Necesitaba besar a Lauren, y quera hacerlo en privado. Buenas noches. Ambos agentes asintieron. Buenas noches, seora contestaron. Buenas noches, Lauren Lauren sonri y se despidi con la mano. Devaceler el paso. Andas demasiado rpido para estar tan cansada! Lauren tena que correr prcticamente para poder seguir el paso de Dev. Puedo comprobar perfectamente que tu cadera est completamente curada Dev la gui alrededor de una mesa pequea y antigua que sostena un jarrn con flores secas. A ambos lados haba portarretratos de Teddy Roosevelt y Grover Cleveland, ambos a

caballo. Cuando estoy motivada puedo hacer cosas sorprendentes. Lauren abri los ojos sorprendida. De verdad, Wonder Woman? dijo siguindole el juego. Ya lo creo contest mientras saludaba a un agente que se apostaba sobre la puerta de la sala de estar. Dev abri la puerta y empuj a Lauren hacia adentro, casi levantndola del suelo. Devlyn! Exclam Lauren. Es malo que esto me est excitando? Dev cerr la puerta de un golpe y estrech a Lauren entre sus brazos, forzando a la ms pequea a reclinar su cabeza para poder ver su cara. No se molest en decirnada. En lugar de eso, captur a Lauren en un sorprendente y apasionado beso que las dej a ambas sin aliento. Hola dijo Dev con suavidad cuando sus labios se separaron finalmente. Su corazn lata tan fuerte que apenas pudo or las palabras mientras las pronunciaba. Te he echado mucho de menos, de verdad. Lauren respir profundamente y abri los ojos. Se acurruc ms, si cabe, en el abrazo de Dev, saboreandolas reacciones de su cuerpo ante la proximidad de su amiga, y disfrutando la clida sensacin del cuerpo de Dev pegado al suyo. Guau. Lauren mir a Dev a los ojos y suspir emocionada. Hola. Yo tambin te he echado de menos

Ejem... Desde el otro lado de la habitacin, Emma se aclar la garganta. Yo tambin te he echado de menos, Dev.... brome imitando a Lauren. Emma estall en carcajadas, tantoque Lauren senta como la vergenzay el rubor le sala por las orejas. Muy graciosa, Emma. Cmo est todo el mundo? Bueno,yo estoy bien. Los nios estn en la cama. Demasiado sol y cansancio en la fiesta del Vicepresidente, me temo Bueno, maana desayunamos todos juntos, vale? Me asegurar de que Liza me deje libre a las 8:30 Estaremos preparados La mujer mayor se dispuso a salir de la habitacin. Os ver a las dos maana Buenas noches, Emma sonri Lauren. Dev se quit la chaqueta y la tir sobre una silla cercana. A continuacin empez a desabrochar su blusa. Buenas noches Lauren se acomod en el sof y mir afectuosamente como Dev se pona cmoda y se dispona a pedir la cena. Con un leve asentimiento por parte de la escritora, Dev pidi cena para dos. Devlyn se sent al lado de Lauren y cerr los ojos. Estoy tan cansada. Suspir y se inclin hacia la rubia mientras unos pequeos dedos empezaron a masajearle la cabeza.

Entonces debes descansar Tengo hambre Entonces come, Devlyn fue la simple respuesta. Dev sonri. Estoy tan contenta de que ests esta noche aqu conmigo. Mmmm....entonces, definitivamente deberas besarme otra vez. Antes de que Dev pudiera complacerla, llamaron suavemente a la puerta. No se quej, cogiendo una almohada y hundiendo la cara en ella. La cena no puede ser tan pronto. Quien quiera que sea, que se vaya! No quiero ser ms la Presidenta por esta noche. Lauren se ri ante la ocurrencia de Dev. Descansa, yo me ocupar de esto. La morena neg con la cabeza. No suspir. Si estn llamando aqu, me buscan a m. Les dir que se esfumen. Se levant y le dio un pequeo besito a Lauren en la punta de la nariz. Gurdame el sitio Dev se dirigi lentamente hacia la puerta mientras mova el hombro. Le dola un poco esta noche. Espero que sea importante.Murmur mientras abra la puerta. Se sorprendi al ver a Michael Oaks.

S, Michael? inquiri Dev en un tono aburrido. Este hombre no tiene vida propia? Solamente llevaban fuera del Marine One una hora. Es que no tiene novia, casa o una mascota en algn sitio? Por qu est todava aqu? Michael parpade. Tena trabajo que hacer, Seora Presidenta. Pero esa no es la razn por la que estoy delante de su puerta. Seguridad est reteniendo a un hombre abajo que quiere ver a la Srta. Strayer. Dice que es su marido. Qu?? Exclam Lauren desde el otro lado de la habitacin. Exmarido! Ya veo que est aqu y no en su habitacin La disconformidad de Michael se reflejaba claramente en su cara. Lauren se uni a Dev en la puerta. Judd est aqu? sinti un retortijn en el estmago. Por qu habr venido? Conduzco a su marido a su habitacin?, Srta. Strayer Michaelno poda pensar en nada que le complaciera ms que poner alguna dificultad entre el romance de Dev y Lauren. Lauren era una preocupacin que de algn modo se haba ganado la confianza de la Presidenta. No era algo adecuado, no era seguro. Su desprecio por la escritora slo rivalizaba con su resentimiento hacia la Presidenta por ignorar sus objeciones. Exmarido gru Dev. Sevolvi hacia Lauren. Quieres que haga que lo echen de una patada en el culo? Sabes que puedo hacerlo

Michael? pregunt inocentemente, sonriendo mientras la cara del hombre se oscureca. Dev borr la sonrisa de su cara. No, Mr.Radison Lauren se mordi los labios. Se senta tentada ante la idea de decir que s y poder pasar un rato a solas con su persona favorita. Pero Judd no haba contactado con ella en aos. No vendra hasta aqu por nada. La escritora pos su mano sobre la espalda de Dev. Ser mejor que hable con l por si es algo importante. Se gir hacia Michael. Puede decirle a algn agente que lo conduzca hasta mi habitacin No, trelo aqu mejor, Intervino Dev, Si te parece bien . Lauren asinti. Michael desapareci rpidamente mientras ordenaba a dos agentes que llevaran al Sr. Radison hasta la Residencia. l personalmente lo escoltara el resto del camino. Dev entorn la puerta. Lauren se cruz de brazos. S lo cansada que ests Devlyn. Judd y yo podemos ir a mi habitacin a hablar. Estoy segura que slo va a ser un momento. No confo en l contest Dev. No lo conoces S que estaba casado contigo y te perdi, por lo consiguiente

es un idiota. Y yo no confo en los idiotas. Dev Lauren movi la cabeza ysuspir. No fue as. Judd y yo simplemente nos distanciamos. De hecho, dud mientras ordenaba sus pensamientos, nunca estuvimos muy unidos, si sabes a lo que me refiero. Aunque le quera...fue un error. Dev puso la mano en el hombro de Lauren, acaricindola suavemente. Lo siento Lauren cogi la mano de Dev y le dio unas palmaditas. No lo sientas. Simplemente no poda funcionar admiti. l quera una esposa. Y yo quera una carrera y un compaero,y no pudimos hacerlo funcionar. Judd no es un mal tipo. Simplemente no estbamos hechos el uno para el otro. Lauren estaba abrindose mucho, y lo saba. Pero su rabia y frustracin a causa de su matrimonio fallido haba desaparecido haca mucho tiempo. Y, a decir verdad, siempre haba sido dirigida hacia ella misma. No haba ninguna razn para abrir nuevas heridas. La rubia no paraba de mover las gafas nerviosamente. Estaba contenta de tener a Dev cerca y apoyndola. Simplemente no s por qu est aqu. Judd no es un tipo muy sociable. Nunca se dejara caer por la Casa Blanca a las 8 de la noche de un domingo simplemente para decir hola No sabes seguro... Otro golpe en la puerta indic que Michael y Judd haban

llegado, Adelante dijo Dev. Michael entr en la habitacin con Judd Radison siguindola dudoso. Rpidamente present a Devlyn, la cual le dio a Judd un firme apretn de manos, esperando que el hombre no notara como se senta realmente. Dev tena que darle una oportunidad, incluso era ms guapo de lo que su foto mostraba. Judd llevaba unos vaqueros y una chaqueta estilo deportivo. Tena el pelo corto, rizado y castao. Tena ojos azules que constantemente diriga de un lado a otro de la habitacin para observar la maravillosa arquitectura y los bonitos muebles de la Casa Blanca. Dev despidi a Michael rpidamente, asegurndose de que dejaba a dos agentes fuera de la sala para que Mr. Radison fuera escoltado cuando se fuera. Lo cual, a pesar de que este pareca inofensivo, deseaba que fuera pronto. Hola, Lauri. Sonri Judd tmidamente mientras le daba un abrazo que se percibi incmodo para ambos. Dev parpade sorprendida. La incomodidad entre la antigua pareja era palpable. Estuvieron casados? Estoy menos recelosa hasta con mi estilista. Hola, Judd el abrazo se afloj lo suficiente para que Lauren pudiera mirarle a la cara. Lo observ durante un momento y de repente las lgrimas empezaron a aparecer en ambos. Algo estaba pasando; Dev poda percibirlo. Se sinti confusa y

ansiosa a la vez. Supongo que se conocen muy bien. Lauren finalmente se separ de Judd. El familiar aroma de su aftershave flotaba en el aire. Vamos a sentarnos Coloc la mano en su antebrazo para dirigirle hacia el sof. Dime qu pasa dijo gentilmente, mientras se le revolva el estmago. Oh, Dios. Algo iba muy mal. Los ojos de Judd nunca mentan, aunque no poda decir lo mismo de sus palabras. El hombre se sent y estudi sus zapatos durante un momento. Lauren puso la mesa de t enfrente del sof y, con ojos suplicantes y sin palabras, dirigi su mano hacia Dev. Dev no se habra movido ms rpido ni si hubiera estado ardiendo. Con un enorme sentimiento de alivio se dirigi hacia Lauren y tom su mano. Judd levant la vista, sorprendido ante la escena que se produca delante de el. Su mirada se fijo en los dedos ligados de ambas mujeres y en la cercana posicin de ambos cuerpos. No caba ni un alfiler entre ellas. Sois...estis...umm? Lauren asinti. Guau, sonri claramente sorprendido. Eso no es lo que piensa tu padre La escritora siempre haba sospechado que Judd y su padre mantuvieron su amistad despus del divorcio. Nunca haba tenido la confirmacin hasta ahora y, francamente, nunca haba estado lo suficientemente interesada como para preguntar. Es algo muy reciente, Judd. Ahora dime, que pasa? S que algo va mal. Te has metido en algn lo?

No! No es eso. Yo um.. me he mudado a Falls Church, Virginia, hace un mes. He conseguido un trabajo en una pequea compaa de arquitectura all. Supongo que ahora somos vecinos. De acuerdo Lauren estaba perdiendo la paciencia rpidamente. Se haba olvidado de la mana de Judd de andarse siempre por las ramas y dar rodeos. Y has venido a la Casa Blanca slo para decirme eso? Vamos Judd Tu padre me llam hace una hora. He venido directamente. Mir a Dev, un poco nervioso por su presencia. l quera que viniera a decrtelo en persona, Lauri, para que l no tuviera que decrtelo por telfono. Suspir profundamente. Tu ma... Lo ha hecho al final, verdad? El color abandon su cara mientras deca esas palabras. Oh. Dios susurr finalmente para ella misma. Al final ha conseguido lo que quera. Su estmago la amenaz con revelarse, y no estaba segura de si deba sentirse aliviada por su madre o enfadada por lo que haba hecho. En ese momento todo lo que poda sentir eran nauseas. Judd asinti rpidamente, aliviado por un momento al no tener que pronunciar las palabras. Su frente estaba llena de sudor al igual que sus manos. Lo siento, Lauri. Tu padre...l..um.. quiere que le llames tan pronto como puedas. Ella muri hace un par de horas. No quera que estuvieras sola. No est sola! interrumpi Dev, su voz totalmente conmocionada. No lo est.

Lauren solt la mano de Dev a pesar del firme agarre de esta. Inclinndose hacia adelante, se ech ambas manos hacia el estmago. Su barbilla temblaba levemente.No.. no me encuentro muy bien A Dev se le encogi el corazn ante la estampa. Los ojos de Lauren empezaron a inundarse en lgrimas. Vamos cario. Creo que necesitas ir al cuarto de bao Dev puso un brazo alrededor de la rubia y empez a ayudarla a levantarse. Estoy bien, insisti Lauren sin convencimiento, pero no se opuso a que Dev la condujera hacia el aseo. Necesito llamar a pap Justo en ese momento su estmago se retorci an ms. Dios, creo que voy a vomitar Se haba olvidado por completo de Judd, el cual estaba todava sentado en el sof, deseando estar en cualquier otra parte. Sus piernas comenzaron a temblar. Lo s Dev tom cargo de la situacin, intentando no pensar en como se sinti cuando Jane le comunic la muerte de Samantha. Djame ayudarte. Necesito ayudarte. Tan pronto como Lauren estaba lo suficientemente lejos de la mesilla de t como para poder agarrarla bien,la rode por la cintura y la condujo hasta el aseo. Por favor, espera le dijo a Judd sin dirigirle ni una mirada. Volver en un momento. Judd asinti dubitativamente. Cuando la puerta del bao se abri Lauren se precipit hacia adentro y cay sobre sus rodillas, vomitando en el vter.

Dev cogi las gafas de Lauren antes de que esta las perdiera. Rpidamente a la vez que las guardaba en su bolsillo, sujet el pelo de Laurencon la otra mano, ofrecindole a su pareja tranquilas palabras de apoyo. Cuando acab, Lauren se sent sobre sus talones. Estaba temblando un poco, pero se senta mucho mejor. Dev le dio un vaso de agua y se enjuag la boca con el primer trago. Acto seguido se bebi ansiosamente el resto del vaso de un solo trago. Mejor? Los dedos de Dev estaban masajeando su nuca. S, mucho. Lauren agarr un pauelo y sec su boca. Muchas gracias. Suspir. Esto...habra sido mucho peor sola Echndose hacia adelante se abraz a las piernas de Dev. No tienes que darme las gracias, cario. Esto es lo que hacen las amigas. Y t nunca afrontars algo como esto sola. No si puedo evitarlo. Domingo, 1 de Agosto Los dedos de Lauren tecleaban sin descanso mientras los nios jugaban en el suelo con Gremlin. Un rpido comando le haba permitido deshabilitar el sistema de reconocimiento de voz. Ahora estaba haciendo su trabajo al viejo estilo, pero es que no quera aadir ms ruido a la habitacin al tener que dictar. Slo Dios saba lo que hara el ordenador con todo el sonido de fondo que iba desde tranquilas risas hasta niveles por encima de lo

legalmente permitido. Todo dependa del humor de los nios y el perro en cada momento. Justo ahora, Gremlin estaba corriendo alrededor de ellos, saltando, ladrando y metindose entre sus piernas mientras jugaban. Para cualquier otra persona, su actitud habra pasado por la de un perro verdaderamente feliz. Pero para Lauren estaba claro que el perro no se comportaba todava como l mismo. Estaba empezndose a preguntar si Dev tena razn. Quizs necesitaba un psiclogo de perros. Pero los nios parecen hacerle feliz. Si Lauren estaba segura de algo en la vida, era de que Grem estaba completamente enamorado de los nios Marlowe. Ella suspir para sus adentros. No eres el nico, amigo. Desde que ella y Dev haban vuelto a casa desde el funeral de su madre, la escritora se haba encontrado a s mismausando cualquier excusa para pasar un poco de tiempo extra con los nios, por no mencionar a su madre. Dev haba sido maravillosa, y Lauren estaba bastante segura de que si no hubiera sido por su continuo soporte y apoyo... Sacudi la cabeza forzndose a si misma a olvidar ese doloroso pensamiento. Dev haba estado con ella en cada momento, excediendo las expectativas que previamente tena de una amistad, o de un romance. Dev se haba ocupado de todo, incluso se encarg de que la familia no fuera molestada por la prensa en el funeral y durante el rpido entierro en el cementerio. Simplemente lapresencia de Presidenta de los Estados Unidos ya era una invitacin al caos. Pero Dev haba dejado muy claro que iba a permanecer al lado de Lauren durante este momento tan difcil, y que nadie sufrira

las consecuencias de su presencia. Lauren haba sentido un gran dolor en el pecho al or la auto recriminacinen la voz de Dev. Pero la Prensa haba brillado por su ausencia y ahora se preguntaba qu favores habra tenido que conceder Dev para conseguir eso. No fue hasta que volvieron a Washington D.C que un periodistafotografiara a Lauren y a Dev de camino a la Casa Blanca y les preguntara sobre la causa de la muerte de su madre. Para su pesar, la escritora estall en lgrimas. Dev gru sin comentarios y le dirigi una mirada de hielo al periodista que hizo que este se retirara de inmediato. No haba vuelto a ser molestada desde entonces. Incluso con la constante presin a la que estaba sometida, Dev haba permanecido como una roca. Cuando la popularidad de la Presidenta cay cinco puntos durante su viaje con Lauren a Tenesse, no haba echo el menor caso, asegurndole a Lauren que los nmeros remontaran cuando anunciara su intencin de disminuir los impuestos. Lauren sinti como empezaban a asomarle las lgrimas, pero no eran de tristeza. Esta vez era simplemente de asombro y admiracin ante una relacin y una mujer que haba llegado a apreciar y a importarle de verdad. Se levant las gafas y se limpi las primeras lgrimas con los dedos. A pesar de los eventos de las ltimas dos semanas, Lauren nunca haba sido ms feliz. Dirigi la miradahacia los nios, los cuales estaban ahora sentados con Gremlin y discutiendo sobre qu dibujos ver. Dev

era muy cuidadosa con las cosas a las que los nios eran expuestos cuando no estaba en la Residencia. La televisintena restringidos los canales que no fueran apropiados para su edad. La escritora tambin saba que Dev prefera que los nios jugarano leyeran a que vieran la televisin. Lauren apag el ordenador y lo pusosobre la mesa. A continuacin se tir sobre el suelo con los nios. Hola, chicos. Inmediatamente pararon de discutir cuando Lauren se uni a ellos. Hola, Lauren! sonri Christopher mientras su cara se volva de un rojo intenso. Lauren le devolvi la sonrisa. Eres demasiado guapo para tu propio bien, Christopher. Igual que tu madre. Aaron simplemente se acomod cerca de Lauren deslizando una mano sobre la de ella, y apoyando su cabeza sobre su hombro. Ashley rod sobre su espalda y dirigi sus ojos marrones hacia la escritora. Cmo te sientes? Lauren se qued sorprendida por la pregunta y parpade un par de veces. Bueno, yo...estoy bien, supongo. No es malo sentirse triste. Tienes razn. No lo es. asinti Lauren, dndose cuenta de que Ashley haba malinterpretado sus lgrimas. Se olvidaba a veces de que los nios, incluso cuando pareca que estaban en su propio mundo, eran muy conscientes de todo lo que les rodeaba.

No, suspir la pequea. Yo estuve triste mucho tiempo cuando mami muri. La sonrisa de Lauren era agridulce. Mi mam estaba muy enferma. No haba mucho... Ash puso su mano sobre el brazo de Lauren. An as, no est mal sentirse triste. Mam sola estar triste todo el tiempo. La cara de Ashley de repente se ilumin y Lauren no pudo evitar reflejar su instantneo entusiasmo. Qu pas? Que viniste a vivir aqu. Ah, s? Lauren luch contra la necesidad de llorar de nuevo, sabiendo que eso slo confundira mas a los nios. Adems, estaba cansada de llorar. Eso me hace sentir muy bien, Ash. Gracias por decrmelo. Ashley se encogi de hombros, totalmente inconsciente del significado que una simple frase haba tenido para Lauren. Es la verdad. Qu es la verdad? Pregunt Dev mientras entraba en la habitacin con una enorme sonrisa. Pero Ashley ya estaba de nuevo concentrada en la televisin. Lauren se levanto para dar la bienvenida a Dev. No era nada

importante. Entorn los ojos. Por qu pareces tan feliz, y por qu tengo la sensacin de que no me va a gustar? Dev se ri. Debo empezar a tener cuidado. Ests empezando a conocerme demasiado bien, Lauren Strayer. Uh huh. Eso no contesta mi pregunta, Seora Presidenta. Dispara. Acabo de hablar con Julio, y me ha dado luz verde para volver a empezar a hacer footing otra vez. Mi cadera esta totalmente curada. De hecho vamos a salir ahora mismo. Por eso mi encantadora vestimenta.Dev se seal a s misma con una mano. Vesta una camiseta azul marino, zapatillas de deporte, y unos pantalones cortos de color gris. Lauren borr totalmente la sonrisa de su cara. Genial. dijo con un tono de falso entusiasmo. Ya sabes lo que me encanta hacer footing. Devlyn se ri. Ya lo creo q lo s. Pero si lo prefieres, puedo decirle a Michael Oaks que no ests preparada para venirte. Lauren se acerc lo suficiente como para que slo Dev pudiera or lo que iba a decir. Eso ha sido un golpe bajo. Brome. De verdad piensas que me puedes picar tan fcilmente? S. Es verdad.

Dev baj la mirada. De hecho, esperaba poder invitarte a ti solamente y al nmero de agentes que David considere minimamente indispensables. La cabeza de Dev estaba inclinada hacia abajo, pero Lauren poda percibir un serio semblante en su cara. Hace un par de meses desde que... continu hablando sobre su cadera y la terapia fsica, y finalmente Lauren se dio cuenta de lo que pasaba realmente. Est avergonzada de lo despacio que va a correr. Antes, poda mantener el ritmo del mejor de los agentes. Esto es algo con lo que te puedo ayudar de una manera muy fcil, cario. Sabes Devlyn,durante los ltimos dos meses hemos estado entrenndonos en el gimnasio y andando, pero creo que no hemos corrido lo suficiente. Crees que puedes bajar el nivel e ir despacio para que pueda correr contigo? Slo hasta que vuelva a estar en forma, por supuesto. Los ojos de Dev se iluminaron. Por supuesto Asinti entusiasmada. Quiero decir... si realmente quieres que lo haga, por supuesto. Devlyn no tena mucho ego,se tomabaa pecho muy pocas cosas. Desafortunadamente, su estado fsico era una de ellas. Lauren disfrutaba pudiendo ayudar y disculpar a su amigacuando poda, y estaba contenta de poder hacerlo ahora. Sin embargo, eso no evitaba que tuviera que morderse el labio para que no se le escapara una sonrisa. Si de verdad no te importa mucho, me ayudara realmente que furamos un poco mas lentas durante un tiempo. Lauren dio un abrazo a Dev y le susurr al odo,

Estoy tan contenta de que tu cadera est totalmente curada, Devlyn. Apret a Devlyn un poco ms. El recuerdo del disparo volva a causarle una dolorosa punzada en el pecho. No s que habra hecho si no te hubieras recuperado. Yo... Hey. Dev al sentir como un escalofro recorra el cuerpo de la otra mujer, hizo ms firme su abrazo. Su mente intentaba entender que pasaba. No pasa nada. Presion su mejilla contra la cabeza de Lauren y not una serie de inesperados sollozos. Dev no dijo nada durante un momento para que Lauren tuviera tiempo de recomponerse. Ests bien? Pregunt finalmente. Lauren asinti contra su hombro.No quera que esto pasara. Creo que lo he estado aguantando todo el da. Suele pasar. Dijo Dev tranquilamente. Lo ests haciendo genial. Mejor de lo que yo lo habra hecho bajo las mismas circunstancias. Si mi madre se hubiera ahorcado en la sala de estar.... Dios. No s por qu, pero lo dudo. Levant la cabeza y mir la camiseta de Dev. Te he mojado toda. Como si me importara. Lauren sonri a Dev con sus ojos todava llenos de lgrimas. Gracias Por qu?

Por todo. Por estar ah cuando te necesitaba. Por darme la oportunidad de mi vida con este trabajo. Por...simplemente, por todo. Lauren respir frustrada, no le gustaba la idea de no poder expresar todolo que quera decir. Me est dando las gracias? Me est dando las gracias a m cuando el mero hecho deestar sin ella me pone enferma? No digas tonteras, Lauren. Yo no he hecho nada que otra persona no hubiera hecho. Unos ojos grises la miraron fijamente. Quieres apostar algo? Lauren. Dev slo pudo decir esa palabra. T lo has dejado todo de lado por estar ah conmigo. Lauren neg con la cabeza. No.. Nadie.. Nadie ms es tan afortunado como yo. Finaliz Dev por ella. Levant la cabeza de Lauren con dos dedos. Y pretendo que siga siendo de esa manera. Lauren se inclin hacia adelante y la bes sonoramente. Intentaba que Dev entendiera cada emocin que estaba sintiendo y todo lo que senta por ella. Rompi el beso rindose cuando los nios empezaron a gritar eeeewwwww y qu ascooooo, y Ashley empez a imitar el ruido de un beso. Verdad que son romnticos? Pregunt Dev guasona. Lauren se qued sorprendida por Christopher, el cual diriga a su

madre una versin en miniatura de su mirada desafiante. Dev tiene que tener cuidado con ese pequeo hombrecito.De acuerdo, necesito ir a cambiarme si voy a dejar que me tortures. No tienes que venir. Sonri Dev. Lauren iba a ir, y ella lo saba demasiado bien. Una vez que hubiera dicho que iba a hacer algo, nunca daba marcha atrs. Lo s, pero voy a ir. Se dirigi hacia el sof y cogi su porttil. Necesitamos conseguirte una oficina. No quiero una oficina. Insisti Lauren. Era la dcima vez que se lo deca a Dev desde que se mud a la Casa Blanca. Me gustan las vistas desde el escritorio de mi habitacin. Slo quera visitar a los nios hoy. Adems, los cerezos en flor estaban impresionantes la pasada primavera. Los miraba todos los das mientras se supona que deba estar trabajando. Dilo, sabes que es la verdad. Estoy deseando verlos de nuevo el ao que viene. Dev intent ocultar la sonrisa que se dibujaba en su cara apretando los labios, pero no funcion. Tena la imperiosa necesidad desaltar y correr como un cro y gritar gracias seor! En lugar de eso, se dirigi hacia Lauren y la bes en la punta de la nariz. El alivio que senta por todo su cuerpo casi la hace desmayarse. Seguro que no lo deseas tanto como yo, cario. Martes, 12 de Agosto.

Dev llam a la puerta con el codo. Dej escapar un aliento de disgusto. Apoyando la pesada caja contra la pared, levant una mano para tocar de nuevo, perola caja casi se cae y decidi no volver a arriesgarse.La Presidenta dej el paquete en el suelo y volvi a tocar. Vamos, Strayer! S que ests ah! T y ese pequeo demonio con el que vives podis correr pero no esconderos! Lauren abri la puerta y se quit las gafas. Estaba al telfono con el Ministro de Justicia. Sabes que piensa que eres bonita? Dev sonri. Soy bonita. Pero te gustara ver lo que no es bonito? Se inclin y volvi a coger la caja. Bueno. No me vas a invitar a entrar? Dnde est ese pequeo monstruo con el que vives? Grem? Se encogi de hombros. No estoy segura. Por aqu, en algn lado. Era mentira y lo saba. Le haba visto meterse debajo de la cama haca una hora, aunque no estaba al 100% segura de que siguiera all. El pobre perro haba estado muy deprimido ltimamente. Por qu? Qu has hecho ahora? Grem? Porque pretendo que se haga cargo de la manutencin! O que se responsabilice al menos! O o arrghhhhhhh algo! Ooo, ah est de nuevo esa vena hinchada en su frente. De qu ests hablando? ri Lauren.

Dev se hizo a un lado para dejar a la vista a una enorme, hinchada y completamente embarazada perrita Pomerana. La hembra levant la cansada cabeza y llor suavemente. Te acuerdas de la perra de mi madre tan cara y de pura raza? Dev mova el pie impacientemente. Esto es todo lo que queda de ella! Lauren estall en carcajadas y se alej un poco de una malhumorada Dev. Lo siento! Lo siento! Continu rindose. No es gracioso! Tengo problemas con mi madre. Si pudiera alcanzar mi trasero con su cuchara de madera, en estos momentos no me podra sentar! El comentario de Dev no ayud a calmar la risa de Lauren. Tu madre te perdonar cualquier cosa, y lo sabes. Adems Cmo sabes que fue l quien lo hizo? Inquiri, intentando a la vez cubrirse la risa con la mano. l no puede ser el nico perro de la zona. Dev arque una ceja. Mira lo infeliz que es. Seal a la perra, cuya enorme barriga la obligaba a acostarse de lado como si fuera un cerdo mutante. Slo dormir con Gremnlin podra hacer que un perro se sintiera tan pattico! Lauren entorn los ojos, pero cuando mir hacia abajo y vio a la triste perrita ante ella no pudo evitar exclamar Oh esta es la razn por la que no voy a tener nios. Lauren gir la cabeza y silb suavemente. Gremlin, arrastra tu trasero hasta aqu ahora mismo.

El avergonzado animal sali lentamente de debajo de la cama. De repente, se par y olfate el aire. Su rabo empez a moverse rpidamente y sali disparado hacia donde estaba la perrita. La "Princesa" Pomera empez a gruir y su rabo empez a moverse tambin, golpeando rtmicamente las paredes de la camita donde estaba metida. Ah jaa! acus Dev. Eso no prueba nada! Exclam Lauren cuando la redonda mascota intent sentarse para dar la bienvenida a Grem. De acuerdo admiti eso lo prueba. La escritora se apiad de Grem y lo entr en la cama, situndolo cuidadosamente al lado de Princesa. Eso no fue una tarea fcil, considerando que levantar a Grem era como levantar un torpedo en movimiento, y que ambos perros estaban movindose tanto que pareca que tenan espasmos. Los perros empezaron a hacerse arrumacos. Grem ronroneaba como un gato durante todo el tiempo. Parece tan feliz ahora! Deben haber estado echndose de menos. Aww Grem, que romntico eres. Estabas lamentndote por tu novia todo este tiempo. No es dulce, Devlyn? S, asinti Dev. realmente dulce. Parece que Grem va a ser pap. Sonri Lauren.

Supongo que eso te convierte en ta. De esto nada! Son todo tuyos! Dev hizo hincapi en cada palabra. Grem es tuyo, y l la embaraz. Que lo pases bien, abuelita. Mi madre ha desheredado a la pequea vagabunda y, por supuesto, yo no los quiero. Dev luch por mantener su indignacin y su enfado, pero se iba derritiendo ms rpido que la nieve un 4 de Julio Pero un pequeo brillo en los ojos de Dev la delat. No estaba enfadada de verdad y Lauren lo saba. Camin hacia Dev y se puso de puntillas, dando a Dev un tierno beso en la mejilla. Cuando se retir pudo ver que el gesto de la Presidenta se haba suavizado considerablemente. No seas tonta. Bes de nuevo a Dev, esta vez en la barbilla. Cmo puedes enfadarte ante el amor verdadero? Por favor. Dev luch por mantener su indignacin y enfado, pero estos se iban derritiendo ms rpido que las figuras de hielo en el 4 de Julio Hizo un ltimo esfuerzo de mantener su postura altiva, pero fall miserablemente. De nuevo. Lauren se ri maliciosamente. Enred sus dedos por el denso y negro pelo de Dev y la bes intensamente. Durante un largo y hechizador momento, ambas mujeres se olvidaron de los perros y del mundo. Devlyn se lami los labios cuando rompieron el beso. Genial.

Lauren sonri. Mmmm hmmm El gruido feliz de Gremnlin hizo que la atencin de las dos mujeres se volviera a fijar en la parejita. Lauren se rasc la mandbula pensativamente. Bueno, pinsalo de este modo, Devlyn. Los nios, finalmente, tienen su propio perro. Oh, no! Dev sacudi la cabeza vigorosamente. "No nos vamos a quedar ni siquiera uno de esos pequeos demonios venidos del infierno. As que esta parejita ya puede ir buscando hogares para sus semillas del diablo en cualquier otro sitio. Lauren mir hacia abajo e hizo una mueca. Van a ser ummm unos cachorros un poco feos. " Ests siendo muy amable. Lo s. Mi madre dice que el parto puede ser en cualquier momento, por eso espero que sepas algo sobre el parto de cachorros. Ahora si me disculpas, tengo una cita con el Ministro de Salud y Asuntos Sociales. Eso es genial. Me puedes recoger un impreso para manutencin alimentaria? Dev se ri y neg con la cabeza. Hablas como una verdadera Demcrata. Y no, no lo har, pero me dar por satisfecha con que los esterilices.

Gremlin escogi ese momento exactamente para empezar a gruir mucho mas fuerte. Princesa, por el contrario, permaneci en silencio. Jajaja, hablas como una verdadera emancipacionista. Prefiero emancipadora. Oh, de verdad? sonri Lauren mientras cruzaba los brazos. Absolutamente. Porque as, mi amor, Dev se acerc a Lauren, y hablando en su ms profunda y sexy voz aadi, puedo hacer que te liberes. Lauren se inclin hacia adelante hasta que su frente repos sobre el pecho de Dev. Respir profundamente. Dios, me encanta cuando hablas sucio. Ambas mujeres se echaron a rer. Viernes, 13 de agosto Dev se retir del escritorio y dej caer el boli claramente enfadada. Dios, todo esto me pone enferma. El Fiscal General Millar se inclin hacia delante, haciendo crujir la silla mientras apoyaba sus antebrazos en el escritorio. Tenemos que hacer una declaracin para el pas. Cuantas veces tengo que decir que esto no tiene nada que ver

con el pas, sino con un chico de 15 aos! grit indignada. Un chico de 15 aos que intent matar a la Presidenta! David cerr los ojos y sacudi la cabeza. Saba que Dev iba a reaccionar de este modo. Seora Presidenta, lo siento, pero estoy de acuerdo con el Fiscal General en esto. Ms vale que tengas cuidado, David. El ACLU (Unidad para las Libertades Civiles de los Americanos) puede retirarte tu carn de socio por esto. Miller se cuadr de hombros. Esto es un tema serio, Seora Presidenta. La cara de Dev se volvi de piedra. No es necesario que me lo recuerde, Sr. Millar. David intervino, esperando cortar la discusin. Fue lo suficientemente mayor para comprar una pistola en la calle, planear el crimen durante semanas, colar un arma sin ser detectado por el Servicio Secreto o cualquier otro equipo de seguridad y dispararte tres veces. Esas no son las acciones de un nio, Sra. Presidenta. Nuestros informes estn listos. Nuestra posicin es firme. Estoy seguro de que ganaremos. Dijo Millar confiado. Esto no debera ser sobre ganar o perder. Estis hablando sobre, meter por el resto de su vida en una penitenciara federal de mxima seguridad, a un chico que todava es demasiado joven para afeitarse, y que gasta ms dinero en medicacin para

el acn que en gasolina. Con el debido respeto, Sra. Presidenta, mi trabajo es procesar. Miller se apoy sobre el escritorio y se levant. Ya haba odo suficiente. Durante toda la reunin, la Presidenta haba insistido en que justificara, no slo los mtodos de su oficina, sino tambin sus decisiones como Fiscal General. Si as era como actuaba Devlyn Marlowe ahora, cuando fueran a jucio prcticamente estara testificando para la defensa! El hombre se detuvo al lado del escritorio y Dev se levant para encontrarse con su desafiante mirada. Mi trabajo no es hacer lo que es mejor para Louis Henry. l tiene tres abogados que estn cuidando sus derechos muy bien. Ya es suficiente Bill! No era que David estuviera en desacuerdo con l. Pero poda ver que Dev estaba apunto de estallar, y discutir no era la mejor manera de solucionar el problema. Yo estoy de acuerdo en que Louis Henry es peligroso y que debera ser puesto en prisin el mayor tiempo posible. Me acuerdo de ello cada vez que me miro al espejo. Alz la mano y se toc la pequea cicatriz que le qued en la sien izquierda. Slo digo que una penitenciara federal es el sitio equivocado para l en este momento. Seguro que podemos encontrar algo ms. Nos disculpa un momento? David dirigi la mirada hacia la puerta. Me gustara hablar con la Presidenta a solas un momento.

Por supuesto. Miller se alej y sali enfadado de la oficina de Dev. Dev se sent de nuevo en el silln. Vas a gritarme, no, David? Lo s. Las venas de tu cuello estn hinchadas y tu voz tiembla un poco. Beth tena razn. Ests en una edad de riesgo para un ataque al corazn. David gru frustrado, no queriendo sonrer ante el chiste de su amiga. No quera decir lo que iba a decir a continuacin. A veces mi trabajo apesta. Te har parecer dbil no ir tras Henry inflexiblemente. La respiracin de Dev empez a agitarse de nuevo. El Jefe de Personal levant las manos. Tranquiliza tus caballos, Devil! Y por una vez djame terminar. Dev cerr la boca de golpe. Cada debate poltico en la nacin ya ha especulado por qu no has hecho este movimiento antes. Los Republicanos empezaron a murmurar hace tres semanas. Ahora, hasta los Demcratas ms conservadores se les estn uniendo. Ests apoyando una ley criminal justo ahora que incluye tu ADN en una base de datos. No es el momento de parecer flexible o dbil ante el crimen! David No he acabado. S que no te gusta Miller. Es agresivo y arrogante, y es asquerosamente bueno en su trabajo. Pero esta

vez tiene razn, Dev. Louis Henry tiene que estar en prisin, no en un centro de menores. Lo creo realmente, no lo digo slo por las implicaciones polticas. Dev se cruz de brazos y alz las cejas. Puedo decir algo ya? Uh, s. David se rasc el cuello. Si esto es sobre el chico y no sobre mi poltica criminal, por qu tanta charla? David se encogi de hombros. Me pagas para contarte la consecuencias polticas de las cosas. Esta vez, sin embargo, parece ser que lo que es lo mejor para ti, tambin es lo mejor para la poltica. Necesitas confiar en tu equipo. Dev no poda soportar ver los ojos preocupados de David clavados en los suyos. Se levant del escritorio y se dirigi hacia la ventana observando el despejado cielo azul. Se dio a si misma una gran patada en culo y agreg, Odio esto David, no puedo dejar de pensar en mis hijos. Es como si este juicio hubiera tocado algn nervio sensible. Slo puedo pensar en lo que los padres de Louis deben estar pasando. Y te sientes culpable porque ir a por l justo ahora te va a beneficiar en tu carrera. S. Dev se volvi hacia su mejor amigo sin saber que decir. Saba que si se empeaba poda conseguir lo que quera. Pero ella nunca desobedeca los consejos de David. Eran muy

valiosos y casi nunca equivocados. Piensas que estoy muy implicada en el caso, y que esto est afectando mi juicio, verdad? S Y que debera alejarme o dejarlo a otros. S Y que debera dejar que Miller siguiera con su propsito y que el Tribunal decida si Louis Henry debera ser juzgado como una adulto o no. S Y disfrutar de los beneficios polticos sin remordimientos. S Dev suspir pesadamente. Estas conversaciones son siempre tan reveladoras, David. Debemos tener otra ms pronto. David sonri. Seguro que la tendremos. Bien, David dio una palmada, supongo que debera ir a por l. Supongo. Dev sonri cuando en lugar de dirigirse hacia la puerta, David se uni a ella en la ventana y puso la mano sobre su hombro. Te das cuenta que Liza probablemente va a pegarme un grito en los prximos treinta segundos. Ya llego tarde a mi prxima cita.

Es verdad. Bueno, no es muy propio de ti malgastar unos cuantos segundos cuando podras estar dndome una de tus charlas. As que sultalo, qu quieres saber? Una sonrisa maligna se form en los labios de David. Dnde exactamente tiene Lauren el tatuaje?

Sbado, 14 de agosto. Dev estaba sonriendo como una tonta mientras ofreca su mano a Lauren galantemente para ayudarla a salir de la limusina. Sabes que ahora es oficial ya, no? La prensa estar sobre nosotras de nuevo. Se agarr del brazo de Lauren y con una exagerada lentitud se encamin hacia las escaleras de la Casa Blanca. Lauren se inclin hacia Dev. Despus de una noche como esta, Seora Presidenta, la prensa se puede ir al infierno. No me importa lo que escriban sobre nosotras. Dev se ri ante la respuesta de Lauren. No les des carta blanca o se convertirn en unos buitres. No lo son normalmente? Buena respuesta. Cuando Sharon haga la rueda de prensa

sobre esta noche, mencionar que eras mi acompaante. Entonces ya no habr ms desmentidos. Ests preparada para eso? La respuesta vino ms rpidamente de lo haba pensado. Absolutamente. Su integridad como bigrafa de Dev se situara en el punto de mira. Pero, no lo haba estado ya antes? Devlyn estara a su lado, y saba de corazn que estaba preparada para ese reto. Lo que senta por Dev, cmo se senta cuando estaban juntas todo eso mereca esos inconvenientes. Dev se pregunt si sus mejillas padeceran un dao permanente si continuaba sonriendo de esa manera. Estaba tan orgullosa en ese momento que casi dola. Ests cansada? Te puedo invitar a una copa? Resulta que tengo un brandy increblemente caro escondido en mi habitacin. Lauren mir hacia el cielo, plagado de un milln de estrellas. Aunque esta noche no envidiaba su posicin all en lo alto. Esta noche, las cosas aqu en la tierra eran maravillosamente mgicas. Haban ido a cenar y al teatro. La comida haba sido exquisita, la representacin la haba hecho llorar, y la compaa ha sido inmejorable. El Servicio Secreto haba estado all, como siempre, pero desde que dispararon a Dev, cada vez le costaba ms resentirse por su presencia. Lauren se ri para s misma. Quizs me estoy acostumbrando a esta vida loca. No, no me estoy "acostumbrando", slo estoy llevando mejor lo de aceptar las realidades. A pesar del hecho de que esta haba sido la primera aparicin pblica de Lauren y Dev como pareja, cuando una retirada

estrella del rock hizo su aparicin en escena, sta capt toda la atencin de la gente, para satisfaccin de la nueva pareja. Lauren se pregunt de repente si haba sido todo fruto de una agradable casualidad, o de las maquinaciones de cierta morena que era conocida por ser capaz de parar el mundo cuando realmente quera algo. Me siento genial ahora mismo, Devlyn. Junt su cadera a la de la otra mujer. No estoy cansada para nada, y me encantara tomar esa copa contigo. Pero antes de hacerlo, hay algo terriblemente importante que debes saber. A ver, veamos qu es eso tan importante, Srta. Strayer. Dev se quit la bufanda de seda de su cuello y la li alrededor de los hombros de Lauren. No me digas que tienes un novio celoso que se va a presentar aqu esta noche, y a quien voy a tener que romperle la nariz. Lauren cogi la mano de Dev y la levant para examinar sus largos dedos a la luz de la luna. Has hecho eso alguna vez? pregunt curiosa. Pegarle a alguien, quiero decir. Bueno, quizs una vez o dos pero juro que solo cuando esa persona lo mereca. Tch. Lauren le dio un pequeo golpecito a Dev en la mano pero no la dej escapar. No se si creerte o no. Nunca te he visto, ni de cerca, levantar una mano a los nios. Y no has dejado sin sentido todava al Secretario de Defensa, aunque la verdad es que no has estado muy lejos. Aunque Devlyn tena el temperamento de un diablo cuando se la provocaba, debajo

yaca una amable y sensible mujer. Lauren se preguntaba cunto costara enfadarla lo suficiente como para que llegara a la violencia. Dejando de lado esos profundos pensamientos, la escritora tom aire profundamente. Las brisas de este final de verano todava eran clidas y hmedas, y el aroma a flores frescas flotaba en el ambiente. Casi se arrepenta de estar dando los ltimos pasos hacia el interior de la Casa Blanca. Lo que quera decirte es que odio el brandy. Siempre lo he odiado. Supongo que no sera posible tomar algo ms complicado, como una perfecta y helada jarra de cerveza. Hmmmm Dev pretendi meditar su peticin. S, creo que puedo conseguir algo de eso. O al menos el personal de cocina puede. Quizs incluso pedir otra para mi y les dir que traigan un poco de helado tambin. Oooo finalmente has sobrepasado mi ideal de perfeccin, Sra. Presidenta. Lauren salud con una sonrisa a varios miembros del personal de limpieza que estaban puliendo las escaleras mientras cotilleaban sobre sus parejas de telenovela favoritas. Se levant los bajos del vestido y subi las escaleras sin ningn problema a pesar de sus afilados tacones. Debera cambiarme primero? Hmm, te dir qu haremos. Ven conmigo y te prestar un chndal presidencial cmodo y ancho. Es lo que me voy a poner yo tambin. Dev gir la cabeza y le susurr a Lauren en el odo, slo hay una cosa ms cmoda.

Lauren tembl al sentir el aliento caliente de Dev en su oreja. Si dices algo que contenga la palabra desnudo, voy a saltar sobre ti aqu mismo, en el pasillo. Te lo juro, Devlyn. Y se supone que eso debe frenarme para que no lo diga Dev se ri, asiendo an ms fuerte la mano de Lauren. Tienes una mente muy sucia. As que supongo que tendr que asegurarme de no decir la palabra desnuda hasta que lleguemos a mi habitacin. No queremos dar un espectculo. Mentirosa. Ohh, Srta Strayer, la voz de Dev tena un tono solemne pero juguetn a la vez he hecho algo que le haga pensar que no soy sino una amante muy privada y muy apasionada? Esper hasta que un encantador rubor empez a mostrarse en las mejillas de Lauren. Maldita sea, es adorable. Ojal supiera lo que esta pensando. Lauren suspir profundamente. Ok, t empezaste esto, as que ahora no te acobardes. Honestamente, Devlyn, no estoy segura. No me has dado ninguna seal clara hacia un lado u otro en lo que se refiere a Se mordi la lengua, entonces susurr. Ya sabes. Esta claro como el barro. Durante los dos ltimos meses las mujeres se haban besado. Mucho. Muchsimo. Pero la cosa no haba pasado de ah. Por una parte, Lauren daba gracias. Le haba dado tiempo a acostumbrarse y aceptar ciertos aspectos sobre s misma y sobre cmo sera mantener una relacin romntica con Devlyn. La mujer ms alta estaba siendo increblemente paciente sobre todo

eso. O estaba increblemente asustada. Lauren no poda decidirse por una. Pero nunca le haba metido prisas, nunca la haba presionado. El problema era que Lauren ya no era tan paciente como Dev. A la vez que sus ansiedades acerca de una relacin con Devlyn ms fsica e ntima se iban haciendo mayores, su lbido empezaba a tambalearse. Escandalosamente. Encima estaba ese maldito libro! Era imposible que una mujer pudiera leer El gozo del sexo lsbico sin que acto seguido necesitara probar alguna de esas cosas. La imagen mental de Lauren de ella y Dev haciendo lo que pona en la pgina 212 era casi suficiente para hacer estallar su cabeza. Oh, s. Quera probar eso, especialmente. Qu quieres decir con "ya sabes"? Dev la atormentaba ms. No, no s a qu te refieres para nada. Esquiar, patinar Abri la puerta de su suite privada y encendi una lmpara de pie. Esta dejaba la habitacin casi en penumbra, pero era ms que suficiente para ver. Perra. Es as como te diriges a la Presidenta de los Estados Unidos? Tsss, tsss, pequea. Puedo hacer que te azoten por eso. La puerta no estaba cerrada todava, y Dev estaba quitndose sus tacones. Uno vol por toda la habitacin, golpeando la pared. Aghh, ahora se explica porque nunca llevo. No s como puedes soportar esos pequeos que siempre llevas. Ahh, esto est mucho mejor. Gimi mientras cerraba los ojos y se masajeaba los pies.

El sonido del gemido de Dev y su imagen en ese ajustado vestido negro con la cabeza hacia atrs y los ojos cerrados, era ms que suficiente para que cada gota de sangre del cuerpo de Lauren se dirigiera inmediatamente hacia el sur de su cuerpo. Dios mo. murmur mientras se humedeca los labios. Ests intentando matarme, verdad? Dev abri los ojos y se encamin hacia la escritora, la cual estaba apoyada sobre el brazo del sof. Se inclin y pos sus labios sobre los de Lauren, jugando con la suave piel de alrededor de su boca mordindola y chupndola. Cuando ambas tenan la respiracin entrecortada Dev se retir y solt aire, prcticamente deshecha por su propio juego. No, no estoy jugando contigo para nada. minti descaradamente mientras se diriga hacia el vestidor con unas piernas temblorosas. Lauren gimi. J Lauren susurr. Repito: mentirosa. Sonri a la risa ahogada de Dev. Odio tener que hacerme esto, Sra. Burlona. Pero me temo que voy a necesitar ayuda con estos botones. Emma estaba conmigo cuando me vest. Lauren se volvi, mostrndole una hilera de botones perlados que se abran paso desde el comienzo de sus nalgas hasta el medio de su espalda. Puedo alcanzarlos todos, pero son ajustados, minsculos y me desesperan. Me echas una mano? Sera un placer! Quin se burla de quien ahora? Dev se desplaz detrs de Lauren y muy lentamente empez a desabotonar su vestido. Pero recuerda, cario, apart el cabello de su cuello y se acerc para probar su piel, Yo no

pierdo con elegancia.Delicadamente deshizo cada botn, dejando que el dorso de su mano rozara la piel suave que no haba sido tocada de ese modo desde haca mucho tiempo. Devlyn. Gimi Lauren. Sus ojos se empezaron a entrecerrar. Su sangre empez a palpitar caliente dentro de sus venas, aunque saba que esta era la dura venganza a su peticin de desabotonar el vestido. Desafortunadamente, a su cuerpo no le pareca importar. Se buena, dijo arrastrando las palabras. T... dijiste algo sobre sudaderas. Claro que lo hice. Dev roz el cuello de la escritora slo un segundo antes de darle un pequeo mordisco y deshacer el ltimo botn. Pas su mano por la espalda desnuda de Lauren antes de girarse sobre sus tobillos e irse al bao. Sabes donde estn. Bscalas. Oh, Dios, necesito un vaso de agua bien fra Y vaciarlo sobre mi cabeza. Lauren respir profundo. Sus ojos se rajaron y mir a Dev mientras desapareca dentro del bao. Malvada. Sencillamente malvada, susurr. Gran parte de Lauren quera seguir a Dev dentro del bao. Tan slo con ese ligero empujn sospech que terminaran en la cama, juntas. Pero Dev slo pareca satisfecha jugando y bromeando, progresando con firmeza, pero muy lentamente. Lauren poda hacerlo. O eso esperaba. Un momento de duda la aisl de todo, y se ri de si misma, convencida de que despus de que la sangre de su cuerpo fluyera directamente hasta su cerebro, estara bien.

La mujer rubia se estaba subiendo las mangas de una de las sudaderas de Dev cuando la Presidenta sali del bao vestida con una bata azul marina de lana. Ya no haba vestido, ni maquillaje ni prendas. El cabello alrededor de su rostro estaba ligeramente hmedo, y luca cmoda y satisfecha. Durante el tiempo en el que Dev estuvo en el bao, la temperatura de Lauren se las haba arreglado para normalizarse. De hecho, eso, junto con el poderoso aire acondicionado de la Casa Blanca, Lauren estaba sorprendida de estar luchando contra el fro. Se visti sonriendo por el suave material abrigando su piel. La verdad era que disfrutaba vistindose con las sudaderas de Dev. Por una parte, porque eran de Dev y olan diferente a sus otras ropas, an cuando Emma y toda la familia Marlowe usaban el servicio de lavandera de la Casa Blanca. Por otra era porque de verdad molestaba a Michael Oaks verla compartir cualquier cosa con la Presidenta. Atrvete a fastidiarme de nuevo, neurtico imbcil. Dev mir a Lauren y le hizo saber con un gesto que se girara mientras se vesta con otro juego de sudaderas que estaba fuera del vestidor. La escritora se gir obedientemente enfrentando la pared, pero mir a hurtadillas sobre su hombro justo mientras Dev se desvesta. Ojos al frente, Strayer, Brome Dev mientras se pona los pantalones. Lauren chill mientras volva bruscamente la cabeza al frente. Pero ya haba obtenido un buen vistazo de una absolutamente increble parte trasera. Su mente se extravi en el momento en el que estaban en la cabaa Marlowe en Ohio. Oooo... Es como un

sexy rompecabezas que tengo que ordenar pieza por pieza. Y al final... oh, Dios. Una sonrisa enorme curv sus labios ante al delicioso pensamiento. Manos fuertes sobre sus hombros la sacaron de sus pensamientos. An te apetece esa cerveza? Uh huh. Asinti Lauren, antes de volverse. El captulo seis era todo sobre como usar la comida... para! Ya para! Vas a volverte loca. La habitacin de Dev era grande y espaciosa, as que se situaron en la sala de estar sobre un gran y mullido sof, acurrucndose juntas. Ya haban hecho esto muchas veces antes, especialmente cuando Dev tena algo en mente y slo necesitaba hablar de ello. Ambas mujeres estaban bien con ello, todo eso hablaba por si slo de su creciente camaraderae intimidad como amigas. Lauren dej sus piernas sobre el mueble y se apoy sobre el hombro de Dev. Suspir mientras el peso familiar del brazo de Dev se situaba alrededor de ella. La obra estuvo maravillosa. Gracias por haberme invitado a salir. Oh, fue un placer. Creme. Me alegra que hayamos llegado al punto donde podamos salir en pblico. La prensa va a perder la cabeza. Pero espero que sea por poco tiempo. Los conservadores estarn en guardia. Todo se va a calentar un poco y seremos llamadas por nombres desagradables. Pero si mantenemos bajas nuestras cabezas y permanecemos quietas, la tormenta se ir.

Confo en ti, Devlyn. Me alegra escucharlo, Super Ratn Los ojos de Lauren se perdieron sobre la repisa donde una fotografa de los nios Marlowe se mostraba orgullosamente. Sonri al verla. Haban sido muy dulces al tratar de animarla despus del suicidio de su madre. Especialmente Ashley. Le haban hecho tarjetas con sus dibujos mostrndoselas para que las pusiera en su habitacin. Pero en su corazn Lauren saba que no era justo para ellos comparar la prdida de su madre con la de ella. Tuvo 31 aos para conocer a su madre y fall. A esos dulces nios les fue robada esa oportunidad prematuramente. Hblame de Samantha, Devlyn, Lauren se sorprendi al pedrselo. No hablas mucho de ella. Dev se tens por un momento e inconcientemente atrajo a Lauren ms cerca de ella. Estudiaba ciencias polticas cuando la conoc en la universidad y era tres aos mayor que yo. David y Beth nos presentaron y camos atraidas la una por la otra enseguida. Salimos durante casi un ao antes de que le propusiera matrimonio. Y poco despus tuvimos una ceremonia de compromiso. Dev empezaba a acariciar el brazo de Lauren con la punta de sus dedos. Ech un vistazo a Lauren, quien la miraba con genuino inters, as que reticentemente continu. Ocho aos despus de eso, tan pronto como se hizo legal en Ohio, tuvimos un corto servicio civil. Pero ya estbamos casadas en nuestros corazones. Tuvimos tres nios, y la am

muchsimo. Una sonrisa amarga borde el camino sobre los labios de Dev. Vosotras hubieseis sido muy buenas amigas. Se encogi de hombros. No creo que haya nada ms que decir. Lauren frunci el ceo y se gir entre los brazos de Dev hasta que estuvieron en frente una de la otra y pudo mirarla a los ojos mientras hablaba. Creo que ests equivocada. Creo que hay mucho ms que decir acerca de alguien quien, obviamente, fue tan importante en tu vida. Dev se encogi de hombros nuevamente, dos cejas oscuras se juntaron. Supongo que si lo hay. Slo no que no sabra que decir. Tranquila y sin ser vista, Devlyn se qued mirando la pared por tanto tiempo que Lauren decidi cambiar el tema. Abri la boca para hablar cuando el suave zumbido perfor el silencio de la habitacin. Sam fue la nica mujer en la que confi lo suficiente como para darle mi vida completamente. Ella sostuvo quien fui en la palma de su mano en el centro de su corazn. Intrig mi mente, desafi mi alma y calm mi cuerpo y mi espritu. Cuando muri, estuve segura de que haba perdido todas esas cosas para siempre. Mir a la mujer que sostena entre sus brazos y sonri suavemente. Pero creo haberlas encontrado otra vez. Calm su cuerpo y su espritu? Jess. Pens que no saba que decir! Lauren trat de sofocar el rayo de celos que la recorra por

aquellas palabras. T le preguntaste, Lauri. Ahora aguntalo y aprende a vivir con su respuesta. T sabas que ella la am as. Pero de alguna forma, era diferente orlo desde los labios de Dev. La mujer ms pequea se apart de Dev inconscientemente. Oh, Dios, lo siento tanto. Cerr los ojos. Demasiado, idiota! Fue demasiado! No quera... digo... no quise herirte ni que te sintieras mal.Mierda! Mierda! Mierda! Dev se acerc mientras Lauren se retiraba, sin querer dejarla ir. Cmo puedo compensarlo, Lauren? No quiero que sientas celos de Sam. Ella fue parte de mi vida, s. Pero parte de ello se termin y est, se detuvo, sintiendo el comienzo de su lgrimas, muerto. Se limpi el rostro. S que necesito seguir con mi vida, y quiero seguir mi vida contigo a mi lado. Lauren desliz sus manos a travs de las sombras y limpi las lgrimas de Dev con delicados dedos. No quise hacerte sentir mal. Soy yo quien debera disculparse, no t. Quiero saber acerca de ella. Abri lastimosamente los ojos grises a su amiga. Slo que fue un poco difcil de or. Me tom por sorpresa. Pero fue precioso, y me alegra que hayas tenido eso... y a los nios. Sonri dbilmente y tom en sus manos las mejillas de Dev. Fui yo quien pregunt acerca de ella, no? As que, est bien. Lo prometo, susurr. Lauren se acerc y suavemente bes las hmedas mejillas de Dev, degustando los restos salobres de las lgrimas. Gracias a Dios. "No quiero hacerte sentir menos especial o importante en mi vida. Y ciertamente no quiero hacerte sentir

como si tuvieras que competir con ella, porque no es cierto" Dev respir profundamente. "De perdidos al ro...Ya que estamos hablando de Samantha, ser mejor que vaya hasta el final. Si vas a pensar que soy una completa idiota, mejor que tengas todos los datos. "Vale, voy a confesarte algo que muy poca gente sabe de m. Te acuerdas de cuando Beth me hizo aquella pregunta sobre sexo durante el juego? Lauren parpade, intentando seguir el hilo de lo que pareca un cambio de tema radical. Despus asinti lentamente. "Por supuesto". Dev se encogi de hombros un tanto avergonzada. "Bueno, ya te dije que slo haba estado con una persona. sa era obviamente Samantha". Lauren asinti de nuevo, todava confusa. "Lo daba por hecho". "Bueno, no es slo que fuese la nica. Emm... ambas esperamos." La escritora mir a Dev con aire dubitativo. "A tener permiso?" aventur de repente, ya que no tena la ms mnima pista acerca de lo que Dev intentaba decir. sta, por su parte, frunci el ceo. "Permiso? Por qu crees que necesitbamos permiso de alguien? Ambas ramos adultas. No, esperbamos a estar casadas. Bueno, yo esperaba; ella tan slo se quejaba a su madre", intent bromear Dev. No me he sentido tan ridcula en toda mi vida. Se frot las manos para secarse el sudor, deseando no sonar tan mayor. Tan anticuada. Lauren era espontnea y aventurera. No

haba la ms mnima posibilidad de que encontrara aquello atrayente en una compaera potencial. "No s por qu. Yo era joven, y es algo que... an hoy... me tome a la ligera". Dev se detuvo y entrelaz los brazos, deseando que Lauren no se echara a rer. No lo hizo. En su lugar su boca form una pequea "o". Wow.dijo finalmente. Dev acababa de dejar algunas cosas muy claras para Lauren aunque ella todava quera darle sentido a algunas piezas del puzzle que le faltaban.As que se trata de una cosa as como moral o religiosa?. "No, es slo una paranoia de Dev". Yo no quiero tener solo sexo, Lauren. Lo quiero todo. Quiero hacer el amor y estar enamorada de la persona con la que estoy. No creo que pudiera disfrutar el acto fsico pensando que no hay ms que eso. Lauren repentinamente se enderez. Es as como te sientes acerca de lo nuestro?.se sinti como una idiota. Qu no hay ms que eso, una atraccin fsica?. No!,contest Dev sonando un poco ms alto de lo que pretenda.No es eso para nada. Solo quera explicarte quet sabes que me encanta bromear y jugar todo el tiempo, y que adoro que podamos divertirnos de esa forma sin presiones ni expectativas. Pero no significa que no haya nada ms detrs de todo eso. Especialmente cuando se trata de ti, Lauren.

Lauren sonri tmidamente disfrutando lo que esas palabras significaban viniendo de Dev. Mi madre, por supuesto, piensa que he perdido la razn y todo eso, me dijo que te tomara, as sin ms.Dev la mir de forma reflexiva.Y no creas que no he pensado en ello.gimi porque lo he hecho. Mucho. Muchsimo.Trag a duras penas.No he intentado nada ms contigo porque las emociones que siento son tan fuertes que no quiero que pienses que quiero aprovecharme de ti. Tiene esto algn sentido para ti?. Su frente se arrug en un claro gesto de confusin. "No, en nombre de todos los Dioses, qu ests diciendo? aprovecharte de m?". Dev la mir. "Por supuesto que no lo tiene".Cario, solo quera que supieras que significas tanto para m que quiero ir con mucho cuidado. T y los nios sois lo ms importante en mi vida y no quiero precipitarme o abusar de ninguno de vosotros.Dej caer sus manos sobre su regazo.Mi madre dice que debo aligerar mi carga.apret sus labios en un intento de sonrisa forzada.Solo que no estoy segura de saber cmo hacerlo. Quiero ir despacio. Quiero llevar cuidado. Me importas demasiado como para hacer otra cosa. As es como siempre he sido. No hay nada de malo en ello, Deblyn. Lauren acerc su mano a la de Dev y entrelaz sus dedos delicadamente con los de ella.Es algo muy dulce de tu parte. "Y yo estoy

desesperadamente enamorada de ti". Afrntalo. Estoy pasada de moda y s que sueno como una completa idiota. Pero quiero que sepas lo mucho que significas para m.Devlyn hizo acopio de todo su coraje y la mir fijamente a los ojos. Dej escapar el aire pesadamente.Lauren, la razn por la que estoy contndote todo esto es porque quiero que entiendas cun importante eres en mi vida.Dev apenas volvi a tragar.Me importas muchsimo. En el transcurso de los pasados meses definitivamente me he dado cuenta que estoy totalmente enam. La alarma comenz a sonar haciendo que ambas mujeres saltaran de sus asientos. Sra. Presidenta,una voz de varn desconocida habl a travs del sistema de altavoces que rara vez se utilizaba.La necesitamos en la Sala Oval. Cdigo Uno. Maldita Sea!.Dev se inclin y bes rpidamente a Lauren en los labios.Tengo que marcharme. Terminaremos con esto tan pronto como pueda, lo prometo. Dev se haba levantado del sof y desaparecido por la puertatan rpido que a Lauren no le dio tiempo a decirle una sola palabra. Aunque la puerta estuviera cerrada poda ver a Dev siendo rodeada por sus consejeros y escuchando la palabra "BOMBA". *** El Despacho Oval era un hervidero de gente y murmullos para

cuando Devlyn empuj la pesada puerta para entrar. Los hombres y mujeres que all estaban iban vestidos de las formas ms dispares yendo desde Michael Oaks con unos pantalones kaki y una camiseta del mismo color hasta el director del FBI que llevaba unos pantalones cortos de deporte y una sudadera de la academia militar. Todo el mundo que estaba sentado salt sobre sus pies en cuanto ella entr. "Qu fcil". Dios, eso era irritante, especialmente cuando saba que haba otras cosas mucho ms importantes que solucionar. Cundo se apag la ltima?. Unos ojos azules recorrieron con su mirada la enorme pantalla que mostraba un mapa de los Estado Unidos con cinco reas iluminadas con una luz roja brillante. A la izquierda de la pantalla haba cinco imgenes hologrficas con los cinco nombres de las ciudades marcadas en rojo. El Secretario de Defensa y el Consejero de Seguridad Nacional entraron en el Despacho con David pegado a sus talones. Dev se gir para mirarlos. Preprense seoras y caballeros, va a ser una noche movidita.Agit su cabeza y seal el mapa.Cinco amenazas de bomba en menos de una hora. Militar o terrorista?. Creo que terrorista.salt el Secretario de Defensa Brendwell.Nuestra gente est de vuelta con informes negativos sobre amenazas militares. Aunque todava queda el 20% por confirmar.

David pas rpidamente una mano por su corto y despeinado cabello. Extranjeras?. Todava no lo sabemos. David anduvo por la habitacin. Cmo y por qu?.Dej su maletn sobre la mesa y comenz a arremangarse las mangas de la camisa. Cuando nadie contest a su pregunta, bram.Alguin?. El Director del FBI se aclar la garganta. No lo sabemos Seor. Todava nadie ha reclamado la responsabilidad. Todava.aclar David.No lo saben TODAVA!. Dev torci el gesto con la imagen de varios bomberos que intentaban an a riesgo de sus vidas intentar acabar con las terrorficas llamas que salan de uno de los edificios. Saquen al Secretario de Prensa de la cama y traedlo aqu. Vamos a necesitar mantener esto bajo un maldito control. Y dnde estn los directores del DEA, del ATF y el Secretario del Tesoro?.Ladr Dev al tiempo que le pasaban un papel con la localizacin y horas exactas de las amenazas.Y alguien que me traiga un par de calcetines!.

Todo el mundo est de camino, Sra. Presidenta.vino la respuesta del fondo del Despacho. Bien. Qu tenemos aqu?.Dev seal la pantalla, pero mir a un joven situado a su izquierda que vesta un uniforme de la Armada Americana. En orden inverso del ataque: la Oficina de Correos de Nueva York, el edificio del IRS de Atlanta, el Palacio de Justicia en Dalas, un Instituto en Porland y un Centro Comercial en San Diego. Dirigi su mirada a los relojes que haba en la pared hasta que dio con el que marcaba las 11:00pm en la Costa Oeste. Se maldijo por lo bajo. Las tiendas estaran siendo cerradas a la misma hora de la explosin. Daos en el Centro Comercial?. Estamos comenzando a recibir los informes de siniestralidad. Pero es muy posible que sean elevados tanto del mismo Centro Comercial como de los edificios adyacentes. El joven mir alrededor de la sala y cogi el telfono que haba a su lado cuando comenz a sonar. David.Dev gir alrededor buscando a su Vicepresidente entre la multitud apelotonada.No es suficiente!. Necesitamos saberlo ya!.

Estamos en ello Dev.su voz contest aunque ella no lograra verle la cara. Despierta a cada uno de nuestro maldito personal si es necesario. Necesito cada pieza de informacin disponible. Bscame a cada uno de los alcaldes en cuestin y al gobernador de cada estado y pnmelos al telfonoYA!. Dev se dirigi por el despacho hacia uno ms grande que era el centro de comando personal. Justo antes de que entraranot que alguien le daba algo en las manos. Mir hacia abajo para ver un par de calcetines limpios blancos. Antes de que tuviera la oportunidadde dar las "gracias", la persona que se los haba llevado haba sido engullida por la multitud de la habitacin. Lunes, 16 de Agosto La Presidenta se volvi a agitar y tom otra taza de caf. Le ech un vistazo a la tortilla que le haban servido. Dev no tena hambre, pero poda or la estridente voz de Emma resonando en su cabeza, "COME", no le hars bien a nadie si no comes". Tom el tenedor y cort un pequeo trozo de tortilla metindoselo en la boca y masticndolo lentamente al tiempo que le echaba un vistazo a uno de los documentos que tena frente a ella. No estaba al ciento por cien segura, pero crea que haban pasado por lo menos treinta y seis horas desde que haba entrado al Despacho Oval. Y en ese tiempo tan solo haba estado ausente una vez para hacer ciertas declaraciones a la prensa. Desde entonces haba estado clavada en su escritorio, trabajando como

un perro, asegurndose de que el mundo supiera lo seguro que eran los Estados Unidos y de cmo repartira justicia entre los cabrones que se haban atrevido a poner en tela de juicio la seguridad de la nacin. Entre stas y otro milln de cosas que se deban hacer estaban las llamadas tras llamadas, las videoconferencias tras videoconferencias, sentarse con sus consejeros y jefes de departamento para discutir las diferentes estrategias a llevar a cabo y continuar con las obligaciones habituales de cada da. "Dios, el da no tiene suficientes horas". Estaba agradecida de que al menos los nios tuvieran a Emma y a Lauren quienes saba que pasaran algo de tiempo extra con ellos ya que ella no poda hacerlo. Eso era algo de lo que al menos no tena que preocuparse. NO!.grit al empleado de servicio que le serva en ese momento un vaso de zumo de naranja.No, por favor. Lo odio. Me da arcadas. Leche. Un gran vaso de leche. S, Seora Presienta.asinti rpidamente el joven hombre con la cabeza. As y todo haban tenido suerte. Aunque Dev nunca pensara que la palabra "suerte" era la apropiada para una situacin como sta. Cinco bombas haban explotado y tan slo seis personas haban muerto y veinte haban sido heridas. "SOLO", no es "solo" cuando una de esas personas es alguien a quien quieres. Por descontado hubiera sido muchsimo peor si en la bomba de San Diego no hubiera fallado parte del mecanismo de la misma.

El Instituto de Porland haba sido arrasado, pero a la hora de la explosin todo el mundo se haba marchado a sus casas. As y todo la comunidad estaba muy consternada. Cuando la puerta se volvi a abrir, la Fiscal General entr a la habitacin. Pareca tan cansada como se senta Dev. Caf fresco.seal Dev la cafetera en frente de ella. Si tomo otro trago de caf me saldr por todos los poros de mi piel y mi marido no se me acercar en semanas. Dev se ri entre dientes y apoy la barbilla en su puo. Nah, eso solo es un feo rumor lanzado por los vendedores de t.Su buen humor desapareci rpidamente y solt un frustrado bufido.Necesito buenas noticias. Por favor, dime que me traes buenas noticias. Hay muy pocas buenas noticias en una situacin como sta. Pero tenemos a la mejor de nuestra gente trabajando en cada uno de los escenarios. Dev asinti con la cabeza. Todava no sabemos nada?. Ha contactado alguien con nosotros?. Si crees que tienes que mentirme para hacerme sentir mejor, por favor, hazlo, prometo no tomar represalias contra ti. Bien,por lo menos esto es algo que s que sabemos. Los informes preliminares muestran que el material explosivo en

Atlanta, San Diego y Nueva York eran prcticamente idnticos. Estamos esperando todava los informes de las otras dos ciudades. Pero, por ahora, parece que los responsables sonla misma persona o grupo. Son esas buenas noticias?. Definitivamente. Un mismo grupo es ms fcil de capturar que dos o tres diferentes. Dev se inclin hacia atrs y la mir fijamente. Es cierto. Bien, al menos hay algn progreso. S, Seora. Daremos con ellos. Dev se encontr con la cabeza erguida de la Fiscal General. S. Lo haremos.Pos las palmas de sus manos sobre la mesa.En su opinin profesional, cree que es un buen momento para escaparme por un rato, tomar una ducha y ver a mi familia?. S, Seora Presidenta. Sera un buen momento.La mujer de ms edad le mostr una tmida sonrisa.Usted ha tenido ms desafos en sus primeros ocho meses que la mayora que los Presidentes han tenido que enfrentar encuatro aos. Usted est afrontando estos desafos de una forma que me hace estar orgullosa de ser americana, de ser mujer y de formar parte de su equipo. Algunas personas piensan en usted como un hroe. Solo quera tener la ocasin de que supiera que yo soy una de esas

personas. Es un honor trabajar con usted, Sra. Presidenta. Por un momento Dev se qued sin palabras. Wow.susurr finalmente. Eso fue una "charla alza egos". La niera de mis hijos podra aprender mucho de usted.La expresin de Dev se volvi seria.Sabe que yo siento lo mismo hacia usted, Evelyn. Evelyn irgui sus hombros de forma orgullosa y su cara se ti de un fuerte tono rosceo. Eso es solo porque pateo culos y tomo nota de ellos. Dev asinti. Por qu crees que te eleg a ti?. Esa es mi versin de cmo patear culos. Evelyn baj su voz. Los cogeremos, Dev. Lo s. Dev asinti con la cabeza hasta mirarse los pies. Se estir y rod la cabeza formando un crculo para desperezarse. Volver en unas horas.Hizo como si oliese el aire.Creo que podra ofenderme. La Fiscal General ironiz. Ha percibido el ambiente en el Despacho Oval?. Por qu diablos cree que estoy aqu con

usted?. *** Dirigindose a la zona residencial, lo primero que escuch Dev fueron los chillidos encantados de dos nios, su frente se arrug al preguntarse qu ocurra con su hijo ms pequeo cuya voz no se oa por ninguna parte. A medida que cruzaba el hall se dio cuenta de que los sonidos provenan de la habitacin de Lauren. Se par y escuch a travs de la puerta. Est bien?.pregunt Ashley preocupada. Creo que s.contest Lauren con ms confianza de la que senta. Dev llam a la puerta. Hay alguien?.Empuj un poco ms la puerta entreabierta y dio un paso adentro.Es sta una fiesta privada o puede cualquiera unirse a la diversin?. Mam!.salt Christopher y corri hasta su madre para ser estrujado entre sus brazos. Iauuu!. Se quej silenciosamente mientras lo alzaba en brazos. "Maldito hombro". Unos ojos azules recorrieron rpidamente la habitacin aterrizando en Aaron que estaba profundamente dormido sobre la cama de Lauren. Se volvi hacia Ashley y Christopher.Ahora, qu es lo que est causando todo ste jaleo?. Poda escucharos a media milla de

distancia. Perritos!.Exclam Ashley.Princesa est teniendo los perritos. La alta mujer alz su mirada hacia Lauren. Oh, aleluya. Cuntos?. Lauren dio un paso para apartarse y revelar la cama de Princesa. Si Dev prestaba atencin poda oir los gemiditos de los perritos mutantes. Necesitis un veterinario chicos?."No lo creo".La escritora dio un paso ms cerca de Dev dejando a Ashley y a Christopher inclinarse sobre la caja dnde Lauren haba puesto a Princesa. El muchacho y la muchacha se acercaron a los perritos que se retorcan y frotaban su largo y feo pelo. Princesa gruo y dej escapar y largo y sufrido gemido. Ha tenido dos, de momento.Dijo Lauren haciendo una mueca de dolor.Pero no creo que haya terminado. Dev no poda contradecirla a juzgar por los gemidos que provenan de la caja, Princesa todava tena un largo camino que recorrer. Aspira a ser una princesa hoy.

Oh sip!.La pequea mujer arrug su nariz.Y lo mejor es que todava no he vomitado o me he desmayado. Una genuina mueca estrech la cara de Dev. Wow. Estoy impresionada. Deberas estarlo.le contest Lauren. Dev mir disimuladamentepor encima de la cabeza de Lauren y echo un vistazo a los perritos. Oh Dios mo!.exclam. Lo s. Pobres cositas. No heredaron las partes bonitas de Grem. Por lo menos sacaron parte de su raza.volvi a pensar en lo que haba dicho y entonces corrigi.O a lo mejor parte de un alien. Una de dos. Partes bonitas de Grem?.Dev le lanz a Lauren una mirada de disgusto pero desapareci cuando recibi una lengua rosa como respuesta. Sin darse cuenta, los brazos de Lauren encontraron la cintura de Dev y le dio un tierno y rpido beso en sus labios. Cmo te fue?. No muy bien.Admiti Dev silenciosamente.Pero lo estamos llevando como podemos y empezamos a hacer progresos.

Estoy segura de que lo logrars.Lauren cubri la cara de Dev con la palma de su mano y la Presidenta se acomod en su confortable caricia. Hay algo que pueda hacer para ayudarte?. Dev le ech un vistazo a Aaron que estaba hecho una bola apretada con su pelo alborotado y roncando felizmente con una fina sbana blanca sobre l. Ya lo ests haciendo cario. Gracias. Unos ojos verdes miraron alrededor inocentemente. Bien. Pens que deban estar aqu para cuando los perritos nacieran. Devlyn sonri y alz su bien definida ceja. Muy viperina. Pero no vamos a quedarnos ni tan siquiera con uno de los cachorros de Grem. Y hablando del rey de Roma la mirada de Dev lo busc por el piso. Lauren estall en risas. Est escondido bajo la cama. Intent sacarlo antes, pero no quiere.Princesa gimote escandalosamente ante el inminente nacimiento de otro cachorro. Dev sacudi la cabeza molesta por el estridente aullido.

Tal vez l es ms listo de lo que haba pensado.Dev captur la mano de la escritora y se la bes.Me marcho a darme una ducha y a cambiarme de ropa. Volver en unos minutos. No tengo demasiado tiempo, pero el poco que tengo me gustara pasarlo con vosotros cuatro. Qu os parece si nos encontramos en el comedor para comer algo en unos veinte minutos?. Lauren desliz su dedo por el cuello de Dev presionando casi de forma imperceptible en el punto donde se senta su pulso y despus depositndolo sobre su clavcula. Qu te gustara?.Mir hacia arriba a Dev a travs de sus rubias pestaas. Dev apenas pudo tragar cuando le invadi una clida oleada de deseo. "Maldicin, sabe flirtear". Inclin su cabeza para otro rpido beso. Hay un montn de cosas que me gustaran, pero me parece que debo inclinarme por comida y buena compaa.Le gui un ojo a Lauren y se dirigi a donde estaban los nios. Dev les dio a Ashley y a Christopher un beso en la cabeza intentando no mirar adentro de la caja y sufrir el riesgo de una traumtica ceguera. "no se supona que todos los cachorritos eran monsimos?.Chicos, os veo en unos minutos. *** Despus del pequeo tentempi a base de fruta fresca y leche, volvieron a la habitacin de Lauren para hacerle otra inspeccin a los cachorritos. Dev qued consternada al encontrar que

Princesa no haba parido al tercer cachorrito, si no al cuarto. Dios bendito!.exclam, evitando las manos juguetonas de Lauren.Son tan, tanrebusc en su cabeza el adjetivo adecuado. Monos!.dijo Aaron solcitamente y un poco aturdido por el sueo. Se coloc sobre el regazo de sumadre para as poder contemplar juntos la cajita de los cachorros.Ahora tenemos suficientes para tener uno cada uno. "Y ah vamos" Aaron, no vamos a quedarnos con esos cachorros. La boca de Aaron comenz inmediatamente a temblar. Awwww, Mam Aww, Mam.repiti Lauren descaradamente. Dev fulmin a la escritora con la mirada. Dej a Aaron en el suelo para parecer ms firme en su decisin. No. Fin de la discusin.ignorando el bufido apagado de Lauren. Gremlin haba finalmente reunido el coraje suficiente como para salir de su escondite y estaba sentado sobre sus patas traseras, sus patas delanteras inclinadas sobre la caja donde estaba su numerosa familia. Mir a Dev y gru a modo de advertencia

enseando sus dientes de forma protectora. Los tres nios comenzaron a lloriquear y a arrastrar sus pies. Justo cuando Dev estaba a punto de perder los nervios hacia su prole, Emma asom su cabeza por la puerta de la habitacin de Lauren. Viendo el desastre inminente que se avecinaba, decidi hacerse cargo de la situacin y sacar a los nios fuera de la habitacin de Lauren. Gracias Emma.le dijo Devlyn a la niera cuando cerraba la puerta. Cuando estuvieron a solas, Dev abri sus brazos y Lauren recorri el espacio que las separaba con decisin. Dej escapar un murmullo de deleite al poder tener a la escritora estrechamente abrazada. Permanecieron as en silencio. Dev necesitaba ese mudo confort y Lauren estaba ms que feliz ofrecindoselo. No creas que vamos a pasar todo el da as.murmur finalmente. La rubia estrech an ms su agarre.Si t te animas yo tambin, querida. Dev sonri sobre el pelo de Lauren, disfrutando de la suave fragancia de su champ y de la cercana de una amistad que empezaba realmente a apreciar. Tengo que volver all.

Lauren dej escapar un suspiro de resignacin. Lo s. No he podido seguir muy de cerca todo lo que ha estado ocurriendo. Ha sido toda una locura entre los cachorritos y los nios. Intent no tener en marcha la televisin mientras estbamos juntos.se encogi de hombros.Ashley escuch a unas personas hablar y tena algunas preguntas que supuse que t misma querras contestar.Hizo una pausa y pos su mejilla sobre el hombro de Dev.Hubo muchos muertos y heridos?. Uno ya es demasiado. Pero s, varias personas murieron. Revis las cifras una vez ms antes de salir del Despacho Oval y las muertes ya suman diez, mientras que los heridos son cuarenta y seis. Las cifras iniciales no eran tan elevadas como supusimos que seran, pero han ido aumentando poco a poco por los heridos implicados en los edificios adyacentes y los que no habamos tenido en cuenta en los primeros informes. Y algunos de los heridos ms grabes no lo consiguieron.Dev dirigi su mirada a la pared del fondo de la sala.Voy a estar muy ocupada durante el prximo par de semanas. Tendr que hacer un montn de viajes, reuniones con gobernadores, alcaldes, y grupos comunitarios. Lo s.La voz de Lauren tom un cariz serio.Ir contigo. Es importante para m estar ah contigo, Devlyn. Como hiciste t cuando el funeral de mi madre. Por no mencionar que sera crtico para el libro. Silencio. Lauren se estir, un extrao sentimiento se pos en la boca de su

estmago.Dev? Dev maldijo por lo bajo y la abraz ms fuerte. Lo siento cario, pero no es seguro para ti venir conmigo a este viaje. Oh no. No lo hagas.Lauren intent deshacer el abrazo pero Dev la mantena apretada. No.Tens su mandbula.Lo digo en serio, as que no tiene sentido que discutas esto conmigo."Aunque siempre ganas nuestras discusiones". No voy a permitir que vengas a ste viaje. Ahora es muy peligroso. Mucha gente est asustada y triste. Y la gente que est asustada y triste hace muchas estupideces. No voy a arriesgarme a que te hagan dao. El genio de Lauren comenz a salir y una vena empez a hincharse en su cuello. No voy a permitir que me mimes de sta forma. Y si es demasiado peligroso para m, entonces es demasiado peligroso para ti tambin. No tengo eleccin. No puedo aparentar miedo frente al pblico. Una de las razones por lo que lo hago es para asegurarme de que la gente vea que sta administracin no va a ser intimidada.Los ojos de Dev reflejaban su determinacin.Que YO no voy a dejarme intimidar. Ese es mi trabajo.

Y qu hay de M trabajo?.contest Lauren.El libro. No hay razn por la que debas arriesgarte.Dev baj su voz conciliadoramente intentando ocultar sus emociones. Saba que estaba siendo sobre protectora. Pero segua pensando en lo que podra perder y no estaba dispuesta a correr el riesgo. La parte racional de su cabeza le deca que el Servicio Secreto podra mantener a Lauren a salvo de la misma forma que la mantenan a ella. Pero por aquel entonces ella ya haba sido tiroteada tres veces. Qu hay del acceso ilimitado?.exigi Lauren. Eso no tiene nada que ver y t lo sabes. Lauren senta que no poda ganar sta batalla si segua en los brazos de Dev. No poda pensar con claridad cuando estaba en los brazos de la mujer ms mayor. Lauren necesitaba distancia. Aunque fuera tan solo un paso o dos. Cruz sus brazos sobre su pecho y alz su barbilla de forma desafiante. Despus del intento de asesinato viajamos a algunos sitios juntas. Por qu es esto diferente?. Porque estamos en una situacin en la que lo malo puede estar todava por llegar. Y cuando cosas as suceden los que estn locos, se vuelven ms locos todava y los extremistas, ms extremistas. Y ese enfado lo redirigen hacia el gobierno. La gente protesta, la gente se amotina. Y desde ayer ha habido diversas amenazas bastante crebles contra m, el Vicepresidente y el Air Force One.Dev alz sus manos al aire.Ahora no es

el momento. No es para siempre Lauren. Lo prometo. Dios, as y todo las cosas estn yendo demasiado bien. No podra aguantar estar tambin preocupada por ti. No soportara perderte a ti tambin. Por favor. Lauren segua en sus trece. Qu credibilidad le dais a esas suposiciones? Hasta David est preocupado. Entonces debes quedarte!. Yo no puedo. Pero t s.Los ojos de Dev le pedan que comprendiera. Las palabras de la Presidenta fueron suaves pero firmes y la bigrafa se sinti ceder an sin quererlo. "Por el amor de Dios, no me pongas los ojitos tristones. No es justo" Por favor, tan solo sta vez. Hazlo por m. Por favor.rog Dev. Esto iba ms all del mero trabajo. Estaba jugando con las emociones de Lauren, y lo saba. Pero esto no era un juego, y si Dev tena que jugar sucio, lo hara. La escritora poda ver verdadero temor en los ojos de Devlyn, exhal fuertemente pasndose su mano desesperadamente por su rubio cabello. Apart la mirada de Dev y se mordi la lengua para no seguir protestando. "Maldicin, peleas sucio". Pens en sus opciones con el ceo fruncido y cuando se volvi para encararla, una intensa mirada verde se alz hacia la Presidenta.

Promteme que hars todo lo que David te diga en lo referente a la seguridad. Dev parpade un par de veces. No esperaba esto. Uh Promtelo Devlyn!, o te perseguir con un avin comercial por todas partes como hacen algunas de esas locas grupies. Dev asinti con la cabeza dejando escapar un largo y revelador suspiro. "S, gracias". Lo prometo. No puedo creer que te deje salirte con la tuya de esta forma. Lauren agitaba su cabeza. Entonces empuj sus gafas hacia arriba sobre su nariz.Voy a estar preocupada por ti todo el tiempo que ests fuera. Dev dio un paso adelante y viendo que Lauren no se mova, desliz sus manos alrededor de la bajita mujer. Gracias Lauren. S que piensas que todo esto es una idiotez. Pero te prometo que no es as. Una rubia ceja se alz. Est bien.Concedi a Lauren.Tal vez si es un poco idiota.

Solo por sta vez, Deblyn.Remarc Lauren.La prxima vez no voy a dejar que te salgas con la tuya tan fcilmente. Por ahora lo dejaremos correr. Dev hizo una cruz sobre su corazn, le sonri y le alz la barbilla para poder mirarla profundamente a los ojos. No haba parado de pensar en lo que haba querido decirle, o en el hecho de que Lauren nunca le haba odo decir esas palabras en voz alta. Te quiero tanto que duele.Dijo en un susurro. Las palabras le salieron sin ningn esfuerzo de sus labios. Y en ese instante, se pregunt por qu diablos haba esperado tanto para decrselas. Lauren cerr sus ojos y deposit su cara sobre la curvatura del cuello de Dev. Unas clidas lgrimas amenazaban con derramarse y ella las dej correr. Los brazos de Devlyn la apretaron an ms disfrutando del dulce placer del momento. T.Lauren se detuvo y trag dificultosamente intentando recomponerse. Estruj un poco ms a Dev y deposit un tierno beso en su cuello hacindose inmediatamente hacia atrs para encarar esos ojos azules. Su corazn lata con fuerza y dijo.Yo tambin te quiero. *** David le pas los informes a Dev tan pronto como sta entr en la habitacin. Los tenemos Sra. Presidenta.sonri triunfalmente.Un

grupo de la milicia de Oregn. Reclamaron su responsabilidad hace unos veinte minutos. Y por los datos tan especficos que nos dieron a cerca de las bombas, confirman que dicha reclamacin es legtima. Estamos ya trabajando en su localizacin. Han estado bajo vigilancia militar durante meses, pero obviamente no esperbamos que preparasen algo as. Todo el mundo involucrado en la toma de decisin, al Despacho Oval, ahora.Orden Dev encaminndose en cabeza hacia la habitacin. Quera estar cmoda cuando lo escuchase todo. Se sent detrs de su escritorio mientras que el resto de la gente permaneca unos junto a otros de pie. Todos esperaron a que David se sentara frente a Dev. Los siguientes veinte minutos pasaron poniendo al da a Devlyn a cerca del grupo de la milicia y de los planes del FBI para neutralizarlos. Pregunt todas aquellas dudas que tena y absorbi toda la informacin de la Inteligencia Militar como una esponja. Haba diversos conflictos menores entre los agentes a cerca de cmo dicha neutralizacin deba llevarse a cabo, pero Dev sinti que esos desacuerdos ayudaban a subrayar importantes consideraciones que no deban ser ignoradas. Cuando el ltimo informe fue dado, Dev permaneci en silencio durante unos minutos absorbiendo lo que se le haban dicho, su mente recorriendo los diferentes temas que se haba dejado sobre la mesa para su consideracin. Finalmente tom una fuerte inspiracin y dijo Seoras y Caballeros, necesito que salgan de aqu un

momento mientras consulto al Vicepresidente.La peticin de Devlyn fue recogida con murmullos, pero la sala se vaci en pocos segundos. David estudi a la Presidenta atentamente. Sabes lo que se tiene que hacer, Dev.suspir y su mirada se pos en sus manos.Tenemos que sacarlos fuera de circulacin antes de que hagan ms dao. Mujeres y nios?. El hombre de pelo rojo apretaba su mandbula. S.volvi a mirarse las manos. El director del FBI confirm que muy probablemente habr mujeres y nios en los barracones. Dev, ellos los trajeron aqu hace meses para joderte. Las familias estn all para actuar como esclavos humanos contra la invasin gubernamental. ramos solo unos nios, pero David, recuerdas Waco?. S Sra. Presidenta, pero aquello fue totalmente diferente.Su mente viaj a la televisin del saln de casa de sus padres mostrando imgenes de llamas, explosiones y bolsas de cadveres.Esta gente ha atentado contra toda la nacin. Ya han matado. Son muchos y organizados. Tuvimos mucha suerte al localizar a ste grupo de Oregn. Tienen asentamientos escondidos por todo el pas. Dev se restreg la cara con sus manos.

Jesucristo!.Se cubri los ojos con las palmas de sus manos por un momento y despus las dej caer sobre su escritorio. Puedes decirle a todo el mundo que vuelva?. David asinti con la cabeza y se movi rpidamente. Abri la puerta y le pidi a todo el grupo que volviera a entrar. La expresin de Dev era firme y sombra y esper a que entrara el ltimo hombre y cerrara la puerta para comenzar. As que estamos trabajando con la idea de que cortando la cabeza de la serpiente, el cuerpo morir?. El Ministro de Justicia puso una nueva carpeta enfrente de Dev. S Sra. Esa es la teora actual. Dev se alej de la mesa haciendo girar su brazo intentando aliviar el dolor de su hombro entumecido. Sus ojos se posaron en cada una de las personas mientras hablaba. Es alguno de ustedes un estudioso de la Mitologa Griega?. La palabra Hydra significa algo para ustedes?. El director del FBI asinti con la cabeza. S Sra Presidenta, la criatura mitolgica tena nueve cabezas. El problema era que cuando cortabas una de ellas entonces le crecan dos ms.

Exactamente.Dev esper a que esto fuera asimilado por todos los hombres y mujeres.Un momento, por favor. Volvi su atencin hacia la nueva carpeta que le haba sido entregada leyendo y procesando cuidadosamente todos los datos. La mejor eleccin estaba clara. Pero le revolva el estmago. Cerr la carpeta manila y la volvi a lanzar sobre la mesa. Todos los ojos estaban clavados en ella de forma expectante. Alz la cabeza y los encar. Cjanlos, seoras y seores. El primer plan era el mejor. Adelante con ello, pero primero incorporaremos los cambios propuestos por el ATF. Y recemos porque cortemos cada una de las cabezas de la Hydra y no vuelva a crecer ninguna otra. Eso es todo.Anunci David levantndose rpidamente sobre sus pies.Quiero el nuevo plan, con todos esos cambios incluidos, para que los revise la Sra Presidenta listos en quince minutos. Llammoslesus ojos se dirigieron hacia Dev y luego hacia la audienciaOperacin: Hydra. La habitacin se vaci rpidamente dejando solos a David y a Devlyn. Ests bien?.pregunt con voz baja y consternada. Puede que haya ordenado la muerte de mujeres y nios inocentes. No, no estoy bien.Gru duramente.Pero es mi deber y tengo que hacerlo. Trescientos diez millones de personas esperan de m que les mantenga a salvo. No tengo eleccin. Tenemos que ponernos en marcha inmediatamente antes de que

esos malditos hijos de puta vuelvan a volar otro edificio. David no dijo nada. Conoca ese tono de voz. Este era su " Odio esto pero hago lo que tengo que hacer". Su forma de hablar era rpida y dura. Esta era una molesta pldora que tragar para su amiga. Pero la conoca suficientemente bien como para saber que se tomara su medicina. Ahora Dev tan solo tendra que vivir con su decisin. Acertada o no. Diles que tengan el Air Force One listo para volar, David. Y entonces llama a Beth y Que le diga que no estar en casa para la cena?. En el prximo par de semanas. Vamos primero a Oregn. Quiero esta all para la neutralizacin. Entonces iremos a las ciudades de los atentados. A Jane y Liza les dar un ataque al corazn al saber de ste viaje a ltima hora. Pero es el momento adecuado y sobrevivirn. Eso me hace recordar que basndonos en los informes que me mostraste esta maana, nicamente el personal que sea absolutamente crucial vendr con nosotros esta vez. No quiero arriesgar la seguridad de nadie innecesariamente.Se movi por la habitacin pero se gir sobre sus talones antes de abrir la puerta.Por cierto, felicidades. Por qu?. Eres ahora el orgulloso dueo de los cachorritos ms feos que hayan visto nunca tus ojos.

*** Seoras y Seores, miembros de la Prensa, la Presidenta de los Estados Unidos de Amrica. Hicieron que el Air Force One volara a toda velocidad y a la hora de aterrizar en Oregn la Operacin Hydra ya haba terminado y era hora de enfrentarse a la nacin. No se escuchaba ni el sonido de un alfiler cuando Dev tom aire profundamente y camin lentamente hacia el podium. Mir directamente a la cmara y se record mentalmente el aparentar agradable. Seoras y Caballeros, gracias por estar aqu hoy. Como el Presidente de Prensa les ha anunciado, les har un pequeo informe de las acciones que fueron tomadas hace algunas horas. En esta ocasin no contestar a sus preguntas, eso lo dejaremos para otro momento un poco ms adelante. Hizo una pausa y bebi un sorbo de agua. Para la audiencia que la segua, su expresin era concentrada pero afable. Pero para aquellos que la conocan bien, saban que estaba preocupada. Esta maana temprano, unidades tcticas especiales de la DEA, del FBI y del ATF en colaboracin con los agentes del estado y de la ley local, hicieron una incursin en las estructuras fortificadas del grupo de la milicia Hermanos de la Libertad, grupo que estaba bajo vigilancia. Les mir directamente a la cara para dar a entender con el contacto visual de sus ojos que no tena nada que esconder.

La incursin ha sido rpida y decisiva. Fue bien planeada y calculada para atrapar hasta el ltimo de los implicados. A la hora en que comenz la operacin, a primera hora de la madrugada, limitamos el nmero de accidentes fortuitos tanto por parte de ste grupo fuertemente armado que se encontraba escondido en el campamento fortificado, como para nuestro personal militar profesional. Devlyn mir sus notas brevemente sin querer perder ni una onza de la confianza y liderazgo que intentaba comunicar con su discurso y apariencia. Mientras que la incursin se realiz segn lo planeado, algunos miembros de la organizacin han sido capturados, desafortunadamente ha habido bajas en ambos lados. Veintids miembros de la milicia han muerto y catorce han sido heridos. Nuestros propios agentes fueron igualmente alcanzados habiendo registrado un total de diez muertos y cinco heridos. Se agarr fuertemente al podium e intensific su voz terminando con un fuerte mensaje. Las personas responsables por los cinco atentados terroristas dentro de nuestras fronteras que acabaron con la vida de gente inocente y causaron miles de millones en prdidas para el gobierno y los ciudadanos, han sido puestos bajo arresto y sern duramente castigados. Una minuciosa investigacin se sigue llevando a cabo y les aseguro que todo aquel que est involucrado en el asunto ser llevado ante la justicia. Todo lo que ha ocurrido en el transcurso de esta operacin ha sido llevado a cabo bajo mi personal consentimiento. Yo soy la nica

persona que debe ser tomada como responsable ycapaz de responder a las preguntas que puedan surgir por las acciones tomadas hoy bajo mi direccin. Como uno de mis predecesores dijo: El conejo se detiene aqu. Yo soy su Presidenta y por tanto la responsable. Dev saba que sus ltimas palabras iban a hacer que todo el personal a su cargo se quedara de piedra. Eso no era parte del discurso original, pero no quera que hubiese ninguna duda a cerca de quin haba tomado las decisiones en ste asunto y a quin echar las culpas en el caso de que hubiese equivocaciones. Se tom su tiempo para desabrochar su chaqueta y recoger sus notas, entonces se gir y dej la sala. Como ya saba que haran, David y Sharon estaban esperndola, ambos con sus bocas abiertas. Ni una palabra. Podis regaarme ms tarde.Dev sigui a los agentes del Servicio Secreto por los pasillos que la llevaran de vuelta a su habitacin de hotel. Lo hizo en silencio, volviendo a leer la lista de los muertos y heridos del asentamiento. Tena subrayados cuatro o cinco de los nombres de la lista. Lisa Lindsey, edad ocho, y Brian Lindsey, edad seis. Mirando las palabras su estmago comenz a revolvrsele. Esos eran dos nombres que jams olvidara. "Dios aydame, yo he hecho que les mataran. Y s que tendr que vivir con ello por el resto de mi vida". SEPTIEMBRE 2021

Mircoles 1 de Septiembre Lauren volvi a mirar su reloj y se volvi a dejar caer en su cama esparciendo un puado de sobres. Los mir y comenz a abrir otra carta. Se supona que Dev deba haberla llamado haca ya ms de una hora y media y necesitaba hacer algo mientras esperaba. As es que eso es lo que estuvo haciendo durante la ltima media hora, mirar el correo, que estaba comenzando a formar una enorme pila de papeles desordenados en su escritorio. Vamos Devlyn!.Se quej para s misma.Date prisa. Tengo una reunin en una hora.Lauren revolvi unas cuantas hojas ms del correo y le ech un vistazo a unos cuantos artculos publicados sobre ella. Se ri. Wayne siempre mezclaba la correspondencia personal con algunos documentos que enviaba. l era de la vieja escuela e insista en que sus autores hicieran copias de sus libros a mano al igual que firmaban los contratos. Eso significaba que Lauren ocasionalmente reciba una carta. Y escrita a mano!. Nadie lo creera. Wayne nunca haba credo que ella y Dev fueran solo amigas. Incluso al principio, cuando era totalmente cierto. Pero una vez que ella admiti que realmente estaban saliendo juntas, el hombre se haba vuelto implacable martilleando a Lauren por los jugosos detalles de su relacin y pinchndola dicindole que haba estado sola demasiado tiempo. La escritora volvi a mirar su reloj de manera frustrada. Estaba a punto de tirar la carta a la papelera que haba al lado de su cama, cuando toc algo duro dentro del sobre. Ech un

vistazo adentro y encontr un cd. Ooooooooohh, un regalo!. Puede que hayas dicho algo Wayne. Casi lo tiro.dijo. Lauren sali de la cama de un vote y mir por ltima vez su reloj. Puede que mate as unos cuantos minutos mientras espero a que llame la Mujer Fantstica.Se dirigi hacia el mueble donde en su interior albergaba un reproductor de cds y puso el disco dentro preguntndose de qu se tratara. No es que se estuviera quejando, pero tan slo haba visto una pelcula en lo que llevaba de ao y eso fue cuando Dev lo organiz todo para verla dentro de la Casa Blanca en su primera cita haca como dos meses. Retrocedi hasta su cama y casi tropez con la caja donde se encontraban Grem con Princesa y los cachorritos. Una imagen tridimensional de una preciosa mujer de mediana edad vestida con un minsculo baador y reclinada en una hamaca llenaban la habitacin de Lauren. "Starlight Publishing presents la pelcula del best seller ms vendido: Amor lsbico: Gua paso a paso para alcanzar la satisfaccin". La boca de Lauren estaba abierta de par en par. Por qu est todo el mundo mandndome instrucciones? Es

que parezco una total intil?. "Soy Angela Pickard y esta es mi adorable compaera Francine". Ella le hizo un gesto con el dedo para que se acercara y una alta y espectacular morena apareci de repente y se uni a su compaera. Oh Dios mo, Wayne!. Tienes una mente tan calenturienta!.se ri Lauren cubrindose sus ojos. "Ven conmigo y con Francine en una jornada de exploracin y satisfaccin sexual mutua". Lauren destap un poco sus ojos y cotille. Pero estis desnudas?. "Captulo Uno: Conociendo los cuerpos". Oh Diosunos ojos verdes se abrieron como platos.Se han desnudado!. *** Dev mir a Liza quien le seal su reloj. La Presidenta haba estado de buen humor ltimamente y su asistenta odiaba tener que decirle nada. Pero entonces, otra vez, era parte de su trabajo. Sra Presidenta, va increblemente retrasada. No lo estoy siempre?.Respondi Dev al tiempo que

buscaba con la mirada dnde estaba el telfono en su habitacin de hotel.Lo se, lo se. Pero solo necesito cinco minutos. Por favor?. Ya llego tarde. Qu diferencia hay en cinco minutos ms?. Seora.la rega Liza. Te regalar el estado de Arizona. No creo que pueda hacer eso Seora.sonri Liza. De acuerdo, har que no tengas que quedarte con ninguno de los cachorritos.Dev cruz sus largos brazos y esper. Solo ha comprado cinco minutos, Sra. Presidenta. Estupendo!.Dev prcticamente se abalanz sobre el telfono que haba sido desconectado la noche anterior. La Presidenta siempre viajaba con su propio equipo de comunicacin y su personal saba dnde exactamente le gustaba tener sus cosas. Desgraciadamente la red elctrica de algunas habitaciones de hotel no se acomodaban a las preferencias de Dev. Liza desapareci silenciosamente y dej a la Presidenta sola con su llamada. Pero antes de que la morena pudiera marcar el cdigo de acceso, David entr a la suite sin llamar. Dev Lrgate.Agarr una almohada de la cama y se la lanz con

la intencin de matarlo.Estoy llamando a mi novia.Sus palabras sonaron extraas y a la vez le encantaban en sus odos , as que sonri por primera vez en lo que llevaba de da. David gru indulgentemente. Estar enamorada transformaba a Dev. Liza dijo que no vas a obligarla a que se quede unos de esos feos cachorros.Le lanz la almohada golpendola en la cabeza. Y Dev le fulmin con la mirada al tiempo que acomodaba su pelo ahora revuelto. Lrgate.le dijo.Solo tengo unos minutos y ya voy dos horas retrasada. Aunque probablemente Lauren habr dado por perdida sta llamada hace aos. Aaaawwwww!.David se mordi su labio inferior. Quieres estar sola y as poder tumbarte en la cama y susurrar y aaahhh, como si fueras una quinceaera?. No.se defendi Dev.Voy a sentarme bien erguida en la silla y dar lo mejor de m misma para parecer irresistible. Michael se asegur de que este sitio tuviera conexin de video antes de que lo reservramos. Odio quedarme estancada sin l. David gir sus ojos y entonces la mir con una expresin ms seria. Escucha Dev, s lo mucho que quieres hablar con Lauren, pero debemos estar en la mansin del Gobernador en quince minutos y tardaremos treinta y cinco en llegar.

Dev mir a su amigo y comenz a marcar manualmente el cdigo de seguridad y el nmero para hablar con Lauren. Estaba llamndola. Necesitaba or su voz. Ver su sonrisa. Por una vez, el resto del mundo poda esperar. Dime David. Qu es lo que el Gobernador de Georgia va a hacerme si llego tarde?. Tirarme un melocotn podrido?. David abri su boca para hablar y Dev levant su mano para acallar cualquier comentario. Si no me das cinco minutos a solas para hablar con Lauren en paz, voy a cruzar sta sala y te voy a retorcer ese esqueltico cuello. Esqueltico!. David,gru DevLargo!.O te quedars con dos de los cachorritos de Grem. Los ojos de David volvieron a rodar y levant las manos a modo de defensa. No hay necesidad de ser tan cruel. Tan solo llamar al Gobernador y le informar que vamos un poco retrasados en el horario.No esper una respuesta, se larg de la habitacin tan pronto como escuch el sonido del telfono de Lauren invadir la habitacin. ***

La cabeza de Lauren dio un respingo con el sonido del telfono. Jess.gimi sorprendida por la interrupcin de su placentera visin. Angela Pickard sonrea abiertamente. "Lo ests haciendo maravillosamente. S que lo ests haciendo.dijo con voz cantarina.Y ahora es hora de ir ms all. Captulo Cuatro:Orgasmos MltiplesHaciendo el sueo realidad". La escritora salt de la cama y empez a buscar el control remoto. Al no encontrarlo se dirigi inmediatamente hacia su reproductor de cds. Abri el mueble donde estaba y apret el botn de off al tiempo que su telfono sonaba por segunda vez. Nada ocurri. Lo volvi a apretar. Todava nada. Mierda!. Lauren apret su dedo fuertemente sobre el botn. Y al no pasar nada comenz a toquetear todos los botones que encontr hasta que el volumen subi estrepitasamente. Sus ojos miraban la mquina buscando frenticamente el botn del volumen, pero inmediatamente se dio cuenta que ste estaba en el control remoto que no encontraba. Lauren grit por la frustracin. El telfono son una tercera vez. Ya voy!.malgast Lauren al tiempo que revolva las sbanas de la cama buscando el control remoto.

Otro timbrazo. Voy!. "Oh si cario,Francine movi su cabeza hacia atrs en xtasis, Angela desliz sus manos hacia arriba acariciando el cuerpo desnudo de la morena y comenz a masajearle sus generosos pechos. Maldita sea!.Volvi a apretar el botn de off otra vez, gruendo con frustracin cuando nada pasaba y el telfono sonaba por quinta vez. Intent levantar el aparato para arrancar el cable, pero ste estabacogido al mueble y su mano tampoco llegaba por detrs hasta la clavija. No queriendo perder la llamada de Dev, Lauren finalmente comenz a marcar sus cdigos de acceso al tiempo que se abalanzaba sobre el mueble para intentar arrancar los cables. Con cualquier otro telfono podra contestar la llamada. Pero no en la Casa Blanca. El telfono comenz a procesar los cdigos de Lauren e inmediatamente una voz clara y clida dijo: "Video conferencia aceptada". Lauren se estir todo lo que pudo para alcanzar el enchufe, pero sus dedos podan solo rozarlo. "S!. Oh Angela!. Dmelo!. Lo quiero!."grit Francine. Los ojos de Lauren se abrieron desmesuradamente cuando oy esas palabras. Se apart del mueble que contena el aparato de cds y desesperadamente comenz a toquetear los botones del

telfono. No!, video conferencia NO!. Solo audio. No!, No!, NO!,pero ya era demasiado tarde y Dev comenzaba a materializarse enfrente de ella. Lauren empez a girar a su alrededor y su mandbula se descolg por la imagen tridimensional de las dos mujeres, ahora desnudas, besndose profundamente y tocndose ntimamente la una a la otra. Por un momento se qued all de pie, boquiabierta hasta que el sonido del telfono la sac de su aturdimiento. Angela empuj a su compaera y mir directamente a Lauren "Recomiendo la estimulacin directa". "Oh s".gimi Francine. Uh, Lauren?. La rubia se gir hacia la familiar voz y se encontr mirando a unos confundidos ojos azules. Hola Devlyn.chill ofrecindole a la Presidenta una leve sonrisa. Una bien delineada ceja se alz por la frente de Dev y se qued all. Ya s que hablamos de tomrnoslo con calma.

"Otra vez, otra vez, otra vez"Francine grit a pleno pulmn mientras Angela calmadamente describa exactamente le que haca para obtener las entusiastas respuestas de su amante. Lauren se cubri los ojos con las manos. Querido Jess, por favor hazme desaparecer!.Murmur contra las palmas de sus manos.Por favor, hazme desaparecer. Ahora mismo. En ste mismo instante!. Dev continu sin emocin alguna. Pero cario, era totalmente necesario que comenzaras sin m?. Me siento herida.brome reconociendo la subrealista escena como la de un video emitido por detrs."Un video muy interesante. Quien iba a pensar que Lauren era tan perversa". "Oh Angela. Otra vez?.dijo Francine cansadamente.Pero no puedo. Una pausa. Ohhhh!. Puedo, puedo!". La segunda ceja de Dev se uni a su gemela. Herida, pero impresionada. Muy impresionada. Lauren abri los dedos y pill a Deblyn con expresin desconcertada. Se llev los dedos a la cabeza y los pas nerviosamente por su pelo formando un interesante peinado estilo Mohawk. No puedo pararlo, Devlyn.

Perdiste otra vez el control remoto, no es as?.pregunt Dev conocindola. "Otra vez Angela?. No puedo".estaba a punto del colapso. "Francine, amor, yo s que tu puedes". "S".Francine grit otra vez. "Puedo". Lauren tan solo poda mirar al cielo y rezar una plegaria para que le cayera un rayo encima y acabara con sta vergonzosa tortura. Dev sacudi su cabeza y se ri entre dientes. El color de cara de su amiga era del ms puro rojo vivo haciendo parecer sus cejas casi blancas. Miraste en la mesilla de noche?. All no est.ojos verdes la examin. La cama?.una cabeza rubia se agit. Ya mir all. Ambas mujeres de repente alzaron sus cabezas y exclamaron al unsono Los perros.Y un control remoto medio mordido estaba en el suelo debajo de la cama.

Lauren lo recuper con una plegaria de "gracias" murmurada en su boca. Y con una rpida presin en el botn de apagado, Angela y Francine desaparecieron. Dev sonri a su avergonzada amiga. "Dios, est preciosa". As que Lauren No preguntes!. Pero Si de verdad me quieres hars como si no hubieras visto ni odo nada. Por favoooooor.dijo haciendo un mohn en su cara y agitando sus largas pestaas repetidamente. Agitando sus manos al aire, Lauren mir hacia arriba y suplicante habl a un techo coloreado en crema. Qu exactamente he hecho yo para merecer esto?.

Viernes 3 de Septiembre

Abuela!, abuelo!,grit Ashley. La nia pequea salt

sobre Frank Marlowe, rodeando a este con sus piernas y brazos como si fuera un mono agarrado a un rbol. l mir hacia abajo y frot su suave barba contra los mofletes de Ashley, sonriendo al tiempo que su nieta se retorca y rea con deleite. Su mirada se top con Chris y Aaron.Hola chicos.El hombre canoso segua atormentando a su nieta mientras hablaba con sus nietos.Os hemos echado de menos. Estis creciendo como vuestro pa.. Una mirada fulminante de Janet lo silenci. Como la hierba.termin como pudo. Nosotros tambin os hemos echado de menos!.Dijo Aaron desde su posicin en el abrazo de su abuela. Christopher asinti con la cabeza en acuerdo con su hermano Aaron mientras esperaba su turno para abrazarse a sus abuelos. Janet Marlowe extendi su brazo libre y Chris se uni a su hermano. Al dejar marchar a Ashley, Frank mir hacia arriba y vi a Lauren que estaba callada a un lado disfrutando de la reunin familiar. Encantado de volver a verte Laurendijo arrastrando las palabras y mirando a la joven con ojos brillantes. Lo mismo digodijo girndose hacia Janet. "No pienses en el

libro que te envi. No lo hagas".Tuvisteis un buen vuelo?. dijo subindose nerviosamente sus gafas sobre la nariz. Janet rod sus ojos. Bien, ven aqu!. Habl con Dev por telfono despus de todo ste lo de las bombas. No podis pretender ocultar que sois una parejadijo firmemente.Le lanz una mirada fulminante cuando la escritora comenz a protestar.Y eso quiere decir que me he ganado un abrazo. Lauren sonri y se uni a Christopher y a Aaron para darle a Janet un buen achuchn. Amy y Emma aparecieron por detrs y la niera condujo a los portamaletas que cargaban el equipaje de los Marlowe a la habitacin Lincoln. Muy bien,exclam Frank una vez hubo saludado a todo el mundo.Devlyn va a sentir mucho el haberse perdido esto, pero qu tal si hoy comemos del Mcdonalds?. Los nios vitorearon y Emma sonri y cogi el telfono sabiendo de antemano lo que pedira cada uno. Eran los nicos habitantes de Amrica que tenan una lnea privada con Mcdonalds. Janet mir a su alrededor meneando despacio su cabeza. Todava no poda creer que su niita era la Presidenta. Realmente era difcil de creer. Mir con cario a los nios cuando estos se engancharon a las manos de su abuelo para

llevarlo a su habitacin y ensearle los ltimos dibujos que haban hecho. Ashley iba sobre los hombros de Frank recordndole su promesa de ir a continuacin a su habitacin para ensearle la Barbie que la abuela le haba enviado y el nuevo set de peluquera. La habitacin se vaci rpidamente dejando solas a Janet y Lauren. La joven mujer estaba all de pie sintindose algo incmoda. Dev no deba estar de vuelta a la Casa Blanca hasta varios das despues y Lauren trat de aprovechar ste tiempo en conocer mejor a sus padres. Dev los quera muchsimo y saba que sera muy importante para la Presidenta si ella estableca una buena relacin con ellos. Se balanceaba ligeramente de lado a lado sintindose algo nerviosa. No haba tenido, por as decirlo, una cercana relacin con sus propios padres. Bien, me temo que tendr que dejarla. Santo Dios!. Ven aqu y saldame. No muerdo, querida. A pesar de lo que Frank pueda decir despus de haberse tomado unas cuantas cervezas. Lauren sonri tontamente, entonces hizo una mueca cuando la informacin fue registrada en su cabeza. "Ewwww". No se ofenda,susurr tomando asiento en el sof cerca de Janet.Pero no sigamos con ese tema. Pero habris pensado en ewwwwno?,acus Janet. Te puedo contar algunas cosas. No soy tan vieja!.

Oh no!,corrigi rpidamente Lauren."Uh, oh".No es eso,dijo meneando la cabeza y forzndose a encontrar las palabras adecuadas.Es solo queque cielo santo!. Usted es la madre de Janet se qued sin habla. Y las madres no son sexualmente activas?.buf y mir incrdula a los ojos de Lauren.Tal vez debera comenzar contigo por las lecciones ms bsicas, querida. No cre que la teora de la concepcin del repollo era tan popular entre los jvenes de hoy en da. Eso no es a lo que me refera y usted lo sabe.Dijo Lauren totalmente avergonzada, pero muy pronto se uni a las carcajadas de Janet. La tensin del principio de la rubia mujer muy pronto fue olvidada. Era muy duro permanecer formal o incluso incmodaante el desparpajo y la desinhibicin de la madre de Devlyn. Solo recuerda que Dev es madre por triplicado.Janet alz sus dos cejas y Lauren vi en ello un gesto muy tpico de Dev. Y te har pensar en cosas sobre ella que harn que lo que dice el captulo ocho del libro parezcan nieras. Peperoa Lauren no le salan las palabrasusted ley "Lo mejor del Sexo Lsbico" antes de envirmelo?,dijo con los ojos bien abiertos. Janet sacudi una de sus manos al aire.

Por motivos de investigacin, por supuesto.Entonces la encar.Por qu?. Si le hubiera mostrado a Frank ese libro jams me habra dejado salir de la cama. Bueno, una vez estuviera casada, claro. Y a propsito de ello, una vez Oh Dios mo!.Lauren peg un pequeo brinco y tap sus orejas con las manos.Esto no est bien, no est bien, no est bien!. Janet ri fuertemente. Lauren pos una dura mirada en la madre de Devlyn. Ahora veo de dnde sac su hija esa vena diablica. Janet tan solo afirm Frank pudo haberte informado de ello, querida.

Mircoles 8 de Septiembre

Las largas zancadas de Dev la llevaban a travs del hall de la Casa Blanca para encontrarse con su familia y con Lauren. Haba estado fuera casi un mes visitando las ciudades afectadas por los atentados y participando con los lderes en los meetings de pequeas comunidades. La alta mujer estaba tan encantada de estar otra vez de vuelta en casa que casi llor cuando el Air

Force One tom tierra en la Andrews Air Force Base. Sus padres y Ashley la recibieron en el hall donde todos ellos se fundieron en un abrazo y Devlyn frunci el ceo ante el regao de su madre que le recriminaba su prdida de peso. Peso que ella no necesitaba perder. Estoy bien mam. Lo prometo. Solo he estado demasiado ocupada.Dev sonri indulgentemente. Tienes que enviarme a Dottie para que me haga esas galletas que me gustan tanto. No las he probado desde el cumpleaos de Lauren. Los ojos de Dev inspeccionaron el hall y su frente se arrug. Hablando de Lauren dnde est?, y los chicos?.Dev no dijo nada, pero estaba decepcionada de que no la hubiera ido a recibir junto con sus padres y a Ashley. Estuvo pensando en la escritora a todas horas y estaba tan ansiosa por verla que le estaba produciendo dolor de estmago. Elpequeo grupo se qued en silencio por unos momentos y el gesto de Dev se volvi preocupado en un instante. Se irgui y sus ojos miraron con alerta en direccin a la habitacin de Lauren y de los chicos. Dnde estn?. Ahora, cario, no hay nada de lo que preocuparse.Frank puso su brazo alrededor de los hombros de su hija.Estarn completamente bien en unos das.

La sangre inmediatamente dej de fluir en la cara de Dev. Santo Dios, Frank!. Le ests dando un susto de muerte. Y pensar que t eres mdico.dijo Janet mirando a Dev fijamente a los ojos.Cogieron la varicela, cario. Eso es todo. Los primeros granos les salieron ayer. No es nada serio. Por eso es por lo que no te avisamos. Dev cerr los ojos y orden a su corazn dejar de latir con tanta fuerza. Varicela?.Pregunt."Espera. Varicela?. Eso no puede ser".Pens que ya nadie la padeca. Pensaste que habamos acabado con esas malditas enfermedades,contest Frank. Se llev una mano a su cara y se rasc la barbilla.Pues no, diablos. No con sta. Es resistente a las vacunas convencionales. Ahora no es tan comn como antes, porque no parece ser tan contagiosa. Comenz con pequeos brotes hace unos aos por todo el pas y parece que ahora est visitando la capital,aadi.Algunos nios de la escuela de los chicos la tienen. Dev todava se senta intranquila. Comenzaron a andar hacia la residencia. Pero estn bien, verdad, pap?.La Presidenta sostuvo las manos de su hija y de su madre mientras andaban y asenta con la cabeza al tiempo que se cruzaban con los agentes de seguridad apostados en la residencia familiar.

Absolutamente,confirm Frank. Y aadi confidencialmente.Miserables, pero bien. Tienen tantos granos que parecen monstruos,aadi Ashley entusiasmadamente. Dev alz una de sus cejas. Y cmo es que t te libraste cuando tus hermanos y Lauren? Y Emma,aadi Janet. Oooo!... y Emma,aadi.no tuvieron tanta suerte. Ashley subi sus hombros. El abuelo dijo que era una maldita tmbola. Y ellos se pusieron de mierda hasta Ahem,Frank interrumpi.Estoy seguro de que tu madre capta la idea.Era obvio ante la mirada que Dev le dedic. Llegaron primero a la habitacin de los chicos. Tena la mano en la manivela de la puerta cuando su mdico privado sala de la habitacin de Lauren hacia el hall. Sus ojos azules miraron a ambos lados y Dev corri a travs de la alfombra para alcanzar al hombre antes de que doblara la esquina del pasillo. Espere Doctor!.

El doctor se enderez y guard su estetoscopio en el bolsillo de su abrigo. Sra. Presidenta, bienvenida. Cmo est su hombro?. l levant la mano para tocar el miembro en cuestin, pero Dev le apart la mano molesta. No quera hablar de su hombro lastimado. Cmo estn todos?. Tienen la varicela, Sra. Presidenta. Acabo de ver a los chicos. Ahora estn durmiendo y parece que se estn recuperando bien. Y Lauren?.dijo Dev precipitadamente esperando la respuesta. La mir incmodo tentado de decirle que Lauren era un grano en el culo como paciente como tambin lo era Dev. Pero el hombre no era idiota. La varicela es algo ms complicada en los adultos que en los nios, Sra. Presidenta. Esto parece ser especialmente cierto con ste nuevo brote. Pero estoy seguro que ella apreciar su preocupacin. Le dir que usted estuvo aqu preguntando por ella. No, eso no ser necesario. Ir a visitarla tan pronto como me cambie de ropa. Tan solo necesito cinco minutos. El doctor la mir horrorizado.

Oh no, Sra. Presidenta usted no puede entrar ah.El tono del doctor era autoritario e intransigente. Todava es contagiosa y lo seguir siendo unos das ms. Dev puso sus manos sobre sus caderas. Realmente no me importa, doctor. Entrar all aSacudi su mano y descubri su rolex para seguidamente decir, alrededor de las 4:35, y eso, es un hecho. Va en contra de mi consejo mdico como jefe de medicina suyo que soy. Usted simplemente no puede Unos ojos azules centellearon. Si trata de detenerme, llamar a los Marines para que despejen mi camino,dijo de manera desafiante. El bajito hombre trag ruidosamente y Dev poda ver cmo se formaban las gotas de sudor sobre su calva cabeza. Dios, ella era la paciente ms difcil que haba tenido nunca. Es mi deber informarle de que no es lo mejor para sus intereses mdicos estar cerca de la Srta. Stayer, sus hijos o de la Sra. Drysdale en los prximos das.Sac pecho y se qued all de pie.Me temo que tendr que insistir. Estoy seguro de que el Sr. McMillian estar de acuerdo conmigo en Puede insistir hasta que se le ponga la cara azul, doctor!. Y David McMillian no es el Presidente. Yo lo soy. Y no voy a estar alejada de mi familia cuando ms me necesitan. Mi propio

padre, que es un excelente y respetado doctor, dice que padecer sta enfermedad es una maldita tmbola y si te toca te metes de mierda hasta los sobacos. Creo que ya he tenido suficiente mierda ste ao, no le parece, doctor?. Mis posibilidades de coger la enfermedad son pocas. Pero si eso le hace sentir mejor, llevar una de esas estpidas mscaras,dijo Dev sealando la mscara que todava penda del cuello del doctor. Bien, umm, s,afirm ligeramente con la cabeza.Eso reducira bastante el riesgo de infeccin,volvi a asentir habiendo deseado hacerle esa sugerencia desde el principio, adems de permanecer totalmente alejada de ellos, cosa que veo que no va a hacer,termin rpidamente antes de que Dev pudiera contestarle.La mscara ser lo mejor, Sra. Presidenta. Ver que le proporcionen una inmediatamente. S, hgalo,dijo girndose y dirigindose hacia su habitacin.Voy a ponerme unos vaqueros. "Y despus a visitar a unos valientes rubios que he estado echando de menos con todo mi corazn". *** Tan ciertas como sus palabras, cinco minutos ms tarde Dev se haba quitado su traje y vesta unos vaqueros, zapatillas y una camiseta ajustada de manga corta. Su madre haba llevado a Frank y a Ashley a dar una vuelta por el jardn alejndolos de los enfermos con la promesa de tomar un helado ms tarde. La vieja mujer sonri indulgentemente a su hija sabiendo que necesitaba unos minutos a solas con Lauren para decirle hola. Adems, qu tipo de gente se quedaba dentro cuando haca un

da tan hermoso como ste?. La enfermera de los chicos estaba sentada en una silla junto a la puerta de la habitacin leyendo una revista cuando Dev se acerc. La joven mujer le explic rpidamente que el doctor les haba puesto una inyeccin haca poco para no solo bajarles la fiebre, si no tambin para calmar los picores. La nica razn por la que ahora estaban dormidos era porque tan pronto como la medicacin les haba hecho efecto y comenzaron a sentirse mejor, empezaron a jugar pelendose como si fuera el fin del mundo. Ahora simplemente estaban agotados. El mdico de Dev se encontr con la enfermera tan solo momentos antes para darle la mscara que deba llevar la Presidenta. Le dio la mscara color turquesa y sonri cuando la Presidenta hizo girar sus ojos, pero indulgentemente se la puso. Devlyn le dio las gracias a la enfermera y silenciosamente entr al cuarto de los nios. Estaban acurrucados juntos en la cama de Aaron llevando solo su ropa interior. Las sbanas estaban hechas un lo a sus pies, sus almohadas en el suelo y los dos estaban babeando. Dios, deseaba que Lauren estuviera all con su cmara. Dev se sent muy despacio sobre la cama y comprob sus temperaturas. Aaron estaba bien. Parecan realmente monstruos granosos. Pero eran sus monstruos granosos. Y esa era la diferencia. Suavemente acarici las cabezas de cada uno de ellos antes de echarles la sbana por encima y arroparlos bien. Descansad chicos. Nos pondremos bien.

Dev le dejo instrucciones a la enfermera de que les dijera a los nios que estaba en casa en cuanto se despertaran. Con mariposas en su estmago recorri el camino hasta la habitacin de Lauren. "Deba haber trado flores o algo as. O chucheras. Le gustan las chocolatinas. Maldicin!. Por qu no traje chocolate?. Soy mucho ms encantadora con la ayuda del chocolate". Dev estaba hablando para s misma cuando se encontr delante de la puerta de Lauren. Un agente del Servicio Secreto pas por su lado con expresin seria en su cara. Pero el hombre de traje oscuro no dijo nada. Se gir al tiempo que le echaba un vistazo mientras se marchaba. Qu le pasa?.Entonces se dio cuenta de que todava llevaba puesta la mscara higinica y que no deba haberla reconocido.Oh, bien.murmur irguindose y llamando suavemente a la puerta de Lauren. Su llamada fue recibida por una alta maldicin al tiempo que estampaban algo contra la puerta. Te he dicho que te largues!.gru Lauren.Y no se te ocurra venir y acercarte con ese arpn que dices llamar aguja!. No me hagas echarte a Grem y a sus diablillos sobre ti. Son ms malos de lo que aparentan. Unos ojos azules rodaron. "Oh, chico. Apostara a que est

haciendo de la vida del doctor un infierno. Buena chica". Laur,Dev se detuvo y se sac la mscara metindosela en el bolsillo.Lauren, soy yo. Dev?. Sip. Puedo pasar?.Dev haba comenzado a girar la manivela de la puerta cuando la voz de Lauren la detuvo. No!. Unas cejas negras se alzaron. Qu quieres decir con que NO?,pregunt impacientemente.Quiero verte!. No, lrgate.Una pausa. La siguiente vez que Lauren habl su voz era ms suave.Estoy horrible, cario y, adems, podras contagiarte. Dev clav su mirada en la puerta deseando tener visin rayos X. Me importa un carajo lo que parezcas!. Quiero entrar!. Apoy su frente contra la fra puerta.No me hagas ordenar un ataque areo. Lauren sonri entre dientes, pero rpidamente se irgui. Es una trampa?. No traers una aguja contigo, verdad?.

Dev volvi a girar sus ojos. Maldicin!, saba que se me olvidaba algo!. Desde que adquir ese molesto hbito, las he estado coleccionando todo el tiempo. Muy graciosa. De acuerdo. "Gracias a Dios",pens Dev a la vez que abra la puerta. Puedes entrar tan solo si no te res de m. Dev se par y se mordi el labio. "No me reir. No me reir". La Presidenta abri la puerta, le ech un vistazo a Lauren y estall en carcajadas. Oh, Dios, lo siento!. El pelo de Lauren estaba completamente alborotado y estufado hacia arriba. Llevaba un par de pantalones cortos grises y una enorme camiseta que pareca haberse tragado su pequeo cuerpo hacindola parecer una nia chica. Su piel era plida a excepcin de las pequeas manchitas rojas que cubran cada centmetro de su piel expuesta. Una mano recorra su cuerpo rascndose tan frenticamente como sus dedos le permitan. Estaba sobre las sbanas y mostrando la cara ms pattica que Dev haba visto jams. Bueno, hasta el momento que entr pareca pattica. Ahora que estaba rindose de ella, pareca muy enfadada. Mata, Grem!,grit Lauren.Ataca!. Cmetela!

Gremlin estaba tumbado en el suelo, a los pies de la cama de Lauren. Para ser sinceros, mir a la Presidenta en respuesta a las rdenes de su ama. Desgraciadamente, lo nico que hizo fue gruir un poco y aullar cansadamente. Sus tareas como padre lo tenan tan agotado que eso era lo nico que alcanzaba a hacer. Dev se tom su tiempo para lanzarle una mirada de disgusto al chucho para despus sonrerle simpticamente a su amiga. Lo siento, cario. Pareces tan adorable que no pude aguantarme la risa.La mirada mortal que Lauren le lanz a Dev le hizo saber a sta que la escritora no se lo tragaba, as que se sent a un lado de la cama junto a Lauren, pero sin tocarla. Te he echado de menos. Te quiero,le dijo dulcemente. Lauren inmediatamente suaviz la mirada y dijo Yo tambin te quiero.Movi su cabeza de forma resignada.Vas a seguir haciendo imposible que est enfadada contigo, verdad?. Una satisfecha sonrisa traz su camino a travs de los labios de Dev. Bsicamente.Tom uno de sus rubios mechones rebeldes y lo desliz detrs de su oreja para poder mirara a los ojos. Devlyn, no puedes tocarme!. Te apuestas algo?.

No quiero que te pongas enferma.dijo Lauren soltando la respiracin. Y no puedo tocarte. Nunca msdijo Dev levantando sus hombros. El corazn de Lauren comenz a latir ms fuerte por las palabras de Dev. La mir a sus honestos ojos y sinti que se enamoraba an ms de esta increble mujer. Estoy tan contenta de que hayas vuelto a casa. Yo tambin. Se quedaron mirando la una a la otra por un largo momento y Lauren poda ver la preocupacin detrs de los ojos de Dev. Saba que Dev estaba triste por la gente que haba muerto cuando el FBI atac el campamento de los Hermanos de la Libertad. David le cont que se haba tomado la muerte de los nios especialmente mal, cosa que a Lauren no le extraaba en absoluto. Esos meses conociendo y llegando a querer a la familia Marlowe le haba demostrado el cario tan grande que tena por los nios. Con una morbosa huelga que sorprendi incluso a los de Washington, la prensa se haba cebado con estos aspectos de los eventos acontecidos, mientras Dev haca su gira por las ciudades afectadas por los atentados. Le echaron las culpas a Dev y al Primer Ministro y la nacin los secund. La alta mujer apareci para apechugar con todo contestando pregunta tras pregunta

pacientemente sobre cada detalle y toma de decisin que hizo al respecto. Pero incluso en televisin, Lauren poda leer entre lneas la tensin que normalmente no surcaba la cara de Dev y el recelo en su habitual abierta personalidad. Especialmente cuando un reportero mencionaba a Lisa y Brian Lindsay. Ests bien?,preguntaron las dos al mismo tiempo. Sonrieron. Estoy bien, Lauren. No fue un viaje divertido. Pero tena que hacerse. Estoy contenta de que se haya acabado. Lauren iba a abrazar a su amiga y sinti la frustracin apoderarse de ella por el hecho de que no poda. Entonces le vino una idea a la cabeza. Bajo la atenta mirada de Gremlin cogi una sbana que haba doblada a los pies de su cama. La joven mujer deshizo su pliegue y la sacudi para abrirla. Qu? Phft, Phft!,Lauren tir la sbana por encima de Dev cubrindole todo el cuerpo y cortando sus palabras. Antes de que pudiera decir nada ms sinti unos brazos que la rodeaban y la estrechaban en un abrazo. Dev cerr los ojos de gusto e inmediatamente devolvi el confortable abrazo.Maldicin!, lo necesitaba. Yo tambin. Dev sinti la alta temperatura que vena del cuerpo de Lauren. Tienes fiebre,le dijo.

Un poco. S.Lauren se acomod ms en los brazos de Dev al tiempo que sta le acariciaba la espalda con sus dedos. Ooooooo, Jess, que bien!.Se movi otra vez, ahora presionando su hombro contra el de Devlyn y frotndose en l. Uh, Lauren??.Dev la mir un poco alarmada. Ooooooo, yeah!,dijo Lauren echando la cabeza atrs. Devlyn aguant la respiracin ante el largo gemido de Lauren. Cuando los movimientos de Lauren se volvieron ms frenticos, Dev finalmente entendi. Oh no!, t no!. No soy un rascador.Con brazos firmes empuj a la pequea mujer. Por favoooooor!rog Lauren.Me pica por todas partes. NO!.dijo Dev meneando la cabeza por debajo de la sbana antes de quitrsela de encima.No puedo. S, Devlyn!dijo Lauren seriamente. Atraves a la Presidenta con su dura y verde mirada.Puedes. Por el amor de Dios, rscame la espalda. Necesito que me la rasques!. Dev intent no pensar en lo sexy y atractiva que estaba cuando suplicaba. La amaba, pero no poda ignorar esas abultadas manchas rojas. No lo har. "Morira antes tocar una sola marca en tu preciosa piel. Bueno, normalmente preciosa".

Por favooooor!chill patticamente. Con un fuerte gemido se tumb de espaldas en la cama y comenz a frotarse como si fuera un pez fuera del agua, intentando alcanzar unos granos que tena entre los omplatos. NO!Dev se alz sobre sus pies.Ponte la inyeccin que le dieron a los chicos y te sentirs mejorexplic razonablemente. Inyeccin?. Una aguja apualndome el trasero y un lquido extrao siendo introducido en mi cuerpo?.Lauren hizo una mueca.Eres masoca?. Tal vez. Pero esa no es la cuestin.Decidiendo lo cercano que era estar a salvo de Lauren, se arrodill enfrente de ella. Sintiendo un escalofro de asco alcanz a ver a uno de los cachorros que se paseaba por debajo de la cama, Dev se acerc un poco ms.Slo quiero que te encuentres mejor, cario. Yo tambin quiero eso, Devlyn. Pero ya sabes lo que siento hacia las agujas. Ya lo s, pero ser una muy pequeita.Dev sonri afectivamente. Cmo de pequea?.Lauren la mir escpticamente. Minscula. Apenas la notars. Y har que pare el picor?.

Eso o te devolveremos el dinerodijo finalmente Dev con una medio sonrisa. La cabeza de Lauren estaba inclinada hacia un lado mientras consideraba sus opciones. Tres das ms de picor hasta que se volviera insoportable. O la inyeccin. Era una difcil decisin. Sabesuna mirada lasciva transform la cara de Dev,una vez que comiences a encontrarte mejor, me encantara rascarte el picor. Silencio mortal. Llama al doctor.

Domingo 12 de Septiembre Y?.Dev estaba sentada en un banco del Jardn de Esculturas de la Casa Blanca. La tarde era soleada y agradable. Una agradable brisa soplaba a travs el csped trayendo consigo el olor a humedad de la hierba. Dev abri sus brazos de una manera familiar, invitando a Lauren a acomodarse en ellos. El movimiento todava le causaba un ligero dolor en los msculos de su hombro, pero la Presidenta consider que la proximidad de la posicin bien vala la incomodidad. Te sientes mejor?.Sus ojos miraban la escultura de un molino que se mova con cada rfaga de aire.Ests estupenda,

Lauren. Como si nunca hubieras estado enferma. A Lauren no le importaba que estuvieran al aire libre y en lugar de sentarse junto a la alta mujer, dej caer su cabeza en su regazo estrechando as el espacio que les separaba en el banco. Me siento muuucho mejor. El doctor dijo que estoy completamente limpia. No ms fiebre, no ms picores. Estoy incluso agradecida de haberme puesto esa inyeccin. Hicieron que los ltimos cinco das fueran ms soportables. Dev pas sus dedos por el pelo de Lauren enrollndolo con la yema de sus dedos. Me alegra que te sientas mejor. He descubierto que odio cuando ests enferma y no puedo hacer nada para ayudarte. Nada para ayudarme?.Buf Lauren despacio mientras absorba la calidez del sol y la mirada interesada de Dev mientras ella miraba complacida a la nada.S, vale. Y supongo que todo el mundo tiene al mejor doctor a su disposicin para hacerle preguntas sobre la varicela a cualquier hora. Bien, yola cara de Dev se puso colorada y dirigi sus ojos a la nada.Solo quera que estuvieras bien. Eres tan dulce.La escritora entrelaz sus dedos con los de la mano libre de Dev.As quele dio un pequeo tirn a la mano que estaba sujetando y dej salir un nervioso suspiro. Ahora que me siento mejor y podemos hablar de cosas duras, cmo te sientes realmente Devlyn?.

Dev permaneci quieta un momento y luego dej salir un dbil "Estoy bien". Una fina y rubia ceja se alz. No, Devlyndijo firmemente.Despus de todos estos meses te conozco. La Presidenta baj la cabeza y mir a Lauren seriamente. Su mirada fue devuelta con la misma intensidad. Lo haces, verdad?. S,una suave sonrisa recorri sus labios y le dio un pequeo manotazo.As que dime, cmo ests?. Dev la miraba tan profundamente que apenas se quej. Cmo se supone que me debo sentir?dijo desesperadamente.Mat a mujeres y nios inocentes. Lauren eligi sus palabras con cuidado. T no mataste a nadie. Lo hice!insisti Dev.Yo envi al FBI. Yo di la orden. Trag fuertemente.Saba que estaban all. Saba que esos cabrones tenan a mujeres y a nios all. Y, Dios aydame, lo hice de todas formas. Dos nios murieron esa maana. El nio, Brian, fue alcanzado en el pecho por el fuego cruzado. La nia, Lisa, muri por inhalacin de humo cuando el ala oeste del campamento fue incendiada.

La barbilla de Dev comenz a temblar y Lauren sinti que se le parta el corazn. Lauren se sent y mir a Dev fijamente viendo unos ojos azules llenos de lgrimas. La mujer ms joven cubri las mejillas de Dev con sus manos depositando un suave beso en sus labios antes de, muy despacio, volver hacia atrs para dejarla continuar. Dev volvi a tragar prcticamente deshecha por la ternura de Lauren. Encontraron a la nia acurrucada debajo de su cama con sus muecas y sus mochilas.Dev ri sin ningn atisbo de humor.Aparentemente se estaba escondiendo de la malsimainvasin del gobierno.

Jess.Lauren cerr sus ojos y apret la mano de Dev. La muerte individual exacta de los miembros de la milicia y de sus familias no han sido reveladas todava a la prensa porque la investigacin todava contina. Tenan aproximadamente la misma edad queDev se call, intentando retener los restos de su ltima comida en su estmago. Eso no fue culpa tuya, cario,dijo Lauren.Deja ya de culparte. No comes,Sus dedos acariciaron las oscuras ojeras que rodeaban los ojos de Dev de forma permanente en las ltimas semanas.No duermes.

Pero. No!Lauren baj su voz.Esa gente tena que ser detenida. Las dos lo sabemos. Hiciste lo que tenas que hacer y eso poda pasar. Eso no te hace responsable de la muerte de los nios. Sus padres se convirtieron en los responsables cuando los pusieron en el punto de mira. No t. Dev asinti miserablemente. David me ha estado diciendo lo mismo. Pero me siento tan malditamente responsable por todo ello. Y debera. Eso est incluido en el trabajo.Dej escapar una exhalacin.En el fondo de mi corazn s que ocurren cosas terribles todos los das que yo no puedo controlar, no importa lo mucho que quiera hacerlo. Pero estocmo se vive con algo as?.Sus ojos suplicaban por una respuesta de Lauren, pero la escritora se mordi la lengua dejndola terminar.Me culpo por las muertes que hubo aquel da. De ambos lados. Pero tener los nombres de esos dos nios inocentes rondando todo el tiempo por mi cabeza, sabiendo que si yo personalmente no hubiera dicho "adelante", ellos todava estaran vivosDev mir a otro lado.Es difcil de soportar. Lo s,murmur Lauren suavemente mientras volva a girar la cara de Dev con la palma de su mano. Lentamente le acariciaba el pmulo con su dedo pulgar e inclin su cabeza haciendo que el rubio pelo se posara sobre uno de sus hombros diciendoSiento tanto que te sienta as. Pero t eres una persona con sentimientos, Devlyn. No esperara otra cosa de ti.Lauren sonri dulcemente.Y tomaste la mejor decisin en

las peores circunstancias. T me lo dijiste. No pienses en el "y si..?". Hiciste lo correcto. Parece como si necesitaras un abrazo. Dev sonri acercndose a los brazos abiertos de Lauren que la esperaban. De ti?. Siempre. Nunca lo dudes.Dev sinti que la tensin que vena sintiendo durante las pasadas semanas iba desapareciendo con el confortable contacto de Lauren. Cerr los ojos y se permiti ser sostenida.Tienes un donmurmur estrechando el abrazo. "Tranquilizas mi alma".Te quiero. Lauren presion su cara contra la de Dev sintiendo su suavidad y calidez. La apret un poco ms rezando por transmitirle todo el amor que senta por ella. Yo tambin te amo, Deblyn. Dev se qued all un rato, escuchando a los pjaros, encontrando un sorprendente momento de paz y armona. Tom aire lenta y fuertemente e intent con todas sus fuerzas dejar ir todas sus preocupaciones y culpas. Le llevara ms tiempo que eso, pero era lo que tena y, no estaba sola. Cuando Dev finalmente se hizo para atrs, estaba lista para un cambio de tema. Ahora quiero que me cuentes algo.Levant una morena y juguetona ceja que indicaba que la parte profunda de la conversacin haba terminado.

Lo que sea que haya pasado, no he sido yo.Dijo Lauren encantada de poder aligerar el peso de la morena con su buen humor. Oh, estoy segura que t no lo hiciste. Eres totalmente inocente no?. Oh s,respondi Lauren agitando sus rubias pestaas. Ya veo. As que dime, cario, qu tipo de videos ves cuando no estoy?."Vale, s de sobra de qu tipo son. Pero es muy divertido verte as de avergonzada".Sus azules ojos se medio entornaron.Y lo que es ms importante, qu tipo de libros est envindote mi madre?. La cara de Lauren se volvi totalmente roja. Esa era la pregunta que menos esperaba y su cabeza empez a trabajar en una respuesta que poder ofrecerle. Por qu?.Intent escabullirse."Oh, s, soy un genio con las palabras". Porque justo antes de que mis padres se marcharan, mi madre me dijo que te haba enviado un libro que te ayudara a identificar todas las partes, a pesar de que eras una alumna bastante aventajada.Sonri y le dio en el hombro a la pequea mujer.Te dio un libro sobre la importancia o cmo sentirte con tu parte lesbiana o algo as?. Lauren estall en carcajadas sintiendo cmo se iba poniendo colorada.

Ummmhalgo as.Levant sus cejas de forma lasciva. Tiene fotos. Dev dej salir su sonrisa burlona. Haba echado de menos esto con Lauren y lo necesitaba tanto como haba necesitado hablar. Le encantaba tomarle el pelo a su amiga. Le dio un pequeo codazo. Qu clase de fotos? Te gustara saberlo?."Y ahora que me siento mejor creo que sera un buen momento para mostrrtelo". Viernes 17 de Septiembre Haba sido otra mgica tarde para Lauren. Ni en sus ms remotos sueos se hubiera imaginado en un lugar como aquel, ni emocional ni fsicamente. Parte de lo mgico era, obviamente el lugar, la Casa Blanca, cuyas paredes guardaban inimaginables secretos y cuyas habitaciones eran tan interesantes y nicas como hermosas. Incluso despus de estar viviendo durante nueve meses all, Lauren se sinti totalmente fascinada. Entonces estaba la parte de la compaa para la cena. La mujer ms poderosa sobre la tierra. Pero el factor ms grande era Dev en s misma. No su influencia o posicin, si no la mujer que haba debajo, la cual Lauren haba llegado a adorar. No puedo creer que estuve cenando con el rey de Inglaterra,se ri un poco a la vez que coga la mano de Dev mientras paseaban por el jardn.

La Presidenta la empuj a un lado y puso cara de enfado. Es que no hay ninguna mujer en mi vida que se impresione con el hecho de que yo soy la Presidenta de los Estados Unidos de Amrica?. S.Lauren rod sus ojos y ri. "Solo t puedes sacar ese ego, cario".Estuve terriblemente impresionada la primera vez que te ech la vista encima.Entonces hizo una pausa y volvi a rer.No, eso no es totalmente cierto. Cuando te v por primera vez en persona casi me caigo muerta por la impresin. Pero obviamente te haba visto millones de veces en televisin antes que eso. Millones?. Por lo menos.Asinti Lauren. Wow.Dev le hizo un gesto a Lauren para que continuaran caminando mientras recorran las distintas sombras que formaban las suaves lmparas diseminadas por el jardn a la luz de la Luna llena. No estuve realmente impresionada por ti hasta que me tom el tiempo de escuchar los graznidos que saturaban la televisin. Pero una vez lo hice.wow.Lauren mostraba una sonrisa juguetona.O a lo mejor el hecho de que tena la mente bloqueada en ese momento. Perdona?.Devlyn estaba cerca de molestarse.

La mujer rubia levant la cabeza y sonri abiertamente haciendo que su nariz se arrugara ligeramente al igual que los laterales de sus ojos. No es lo que piensasri. Dev acept la respuesta de Lauren, pero no sin antes ofrecerle un suave golpecito. Pate una piedra que haba en su camino. As que es por eso por lo que no me votaste?. Porqu estaba sobre expuesta. Lauren se par en seco haciendo que Dev casi tropezara con ella. Cmo sabes que no te vot?.Sus manos automticamente se posaron en sus caderas y le dirigi a Dev una mirada significativa. Dev se rasc la cara y sonri con aire de culpabilidad. Oh, eso!."Yo y mi gran bocaza". S, esodemand Lauren. Bien mmmhMichael Oaks fue bastante minucioso con respecto al material que solicit sobre ti para investigar.Los ojos de Dev mostraban arrepentimiento y una buena dosis de vergenza.La informacin es privada. Lo prometo. Pero eso no significa que, preguntando a las personas adecuadas, no sea

fcil de encontrar. Lo siento. Cabrn. Ests enfadada conmigo?dijo Dev sealndose. S. Realmente enfadada?. Dev inclin su cabeza a un lado y apenas la miraba con sus ojos translcidos por la dbil luz. Lauren dej caer sus manos de sus caderas. Debera. Toc el puente de sus gafas y las desliz hacia arriba como tena costumbre y dijoPero me temo que no lo estoy. Gracias.Sonri Dev. Pero la sonrisa se borr rpidamente de su cara.Por qu no me votaste?. Oh Dios!,Lauren rod sus ojos al tiempo que reanudaba su paso. Qu?.Dev agit una frustrada mano al aire.Quiero saberlo!. S que quieres. Por qu me ests torturando?. Porque es divertido.

Bien, si es por eso Un largo brazo se desliz alrededor de la cintura de Lauren mientras paseaban lentamente, el fcil ritmo de sus pasos marchando al unsono. "As que esto es lo que es estar enamorada".Pens Lauren en parte agradecida en parte intimidada. "Dios, es que era antes estpida?. Si solo hubiera sabido". Ahora entendi lo que Devlynle haba estado explicando. Asegurarse de que era realde que era correcto. Mir hacia su costado admirando la forma en la que la luz de la Luna lavaba el pelo de Dev bandola en una rica y blanca aura. Y en ese mismo momento, Lauren se dio cuenta que en toda su vida no haba sentido que algo fuera tan correcto. Ella haba, por su parte, querido a Judd, pero siempre falt algo. Una conexin que estuvo ausente desde su matrimonio. Lauren nunca sinti como si parte de ella estuviera perdida cuando estaban separados. Incluso en los mejores momentos, nunca haba deseado tanto unas caricias o risas o sonrisas. Con Dev era tan diferente. Si por alguna razn no podan hablar, cosa que hacan la mayora de las tardes cuando Dev terminaba, Lauren permaneca despierta en la cama y escuchaba las inconfundibles pisadas de la Presidentay el sonido de la puerta al abrirse al final del hall. No importaba lo que estuviera haciendo, o con quin estuviera hablando, siempre buscaba sus ojos o sus pensamientos estaban con Devlyn. Y cuando las millas las separaban, se sinti realmente sola.

Caminaron en silencio. Pero era un silencio cmodo. Una agradable paz se pos sobre Lauren. Dev se par y gir su cabeza hacia la pequea mujer sujetndola en un estrecho abrazo. Estoy tan enamorada de ti Lauren. No tienes ni idea. No!.Lauren sacudi su cabeza de forma enftica.Ests equivocada. La tengo. Por primera vez en mi vida, honestamente lo entiendo. Ms que eso, finalmente entiendo lo que intentabas decirme en tu habitacin aquella vez. Sobre tenerlo todo.Mir hacia arriba y cubri la cara de Dev con su mano viendo en sus ojos reflejada la luz plateada de la Luna. Creo que las dos lo hacemos.Dev se inclin lentamente y bes a la escritora. Sus labios se separaron pero tan solo por unos milmetros y Dev susurrHa merecido la pena no?. "Crelo como yo lo hago. Con todo tu corazn". Oh S.Dijo Lauren sintiendo inmediatamente la prdida cuando Dev se apart lo suficiente como para mirarla a los ojos y captar su reaccin. De repente algo rond por la mente de Lauren y pens en las rosas que cada maana eran puestas en su habitacin desde el primer da que pas en la Casa Blanca. Sonri totalmente encantada. Has estado cortejndome desde el principio, no es as Devlyn Marlowe?.

Dev not que suba el calor a sus mejillas. Pero afortunadamente se disimulaba con la oscuridad de la noche. La alta mujer se acerc hasta que Lauren pudo sentir el calor de su cuerpo y le susurr al odo. Esa es la cuestin cuando se corteja, Lauren. Te enamoras tan despacio, que se convierte en algo parte de ti, sin siquiera t saberlo.Roz sus labios contra la oreja de Lauren sintiendo el temblor producido por su tierna caricia.Te das cuenta en este mismo instante que los hombres enmascarados del tejado nos estn mirando.Devlyn se acerc un poco ms.No te cont tu pequeo video de sexo que sta es la ocasin perfecta de atacar para la mayora de los machos de las especies?. La cuestin es que el video ignoraba bastante bien a todos los hombres, doa sabelotodo. Y nunca vas a dejar de echrmelo en cara, verdad? T no eres la que ha tenido que explicarle al Jefe de Personal por qu se oan sonidos erticos saliendo de mi habitacin cuando te llam. Por Dios santo, crea que estbamos teniendo sexo por telfono!. La brisa pos un mechn del pelo de Lauren en sus ojos, mir hacia arriba y se lo pas por detrs de la oreja. Lo siento mucho. Tambin fue una sorpresa para m. Una broma de Wayne, creo. O a lo mejor no lo fue . No estoy exactamente segura. Se apoy en Dev al tiempo que volvan hacia la Casa Blanca.

Una rfaga de aire hizo que le diera un escalofro y que se acercara an ms a su compaera siempre caliente. Tienes fro, cario?. Mmm, hmmm, un poco. Entonces s de cierto lugar junto a una chimenea y dos tazas de chocolate caliente que tienen nuestros nombres grabados. Marshmallows?. Tantos como quieras.Dev bes la cabeza de Lauren. *** Lauren extendi sus pies frente a la chimenea, sonriendo por detrs de su taza de chocolate mientras Dev se calzaba sus zapatillas de lana. Pelele!dijo Lauren a la vez que reciba la vista de la lengua de Dev como respuesta.Esto es como estar realmente en el paraso. Qutate esas zapatillas y deja al fuego hacer su trabajo. Nuh uhneg Dev cogiendo su propia taza de chocolate y unindose a Lauren en el suelo.Odio ir descalza. Desde que era una nia. Por alguna razn en particular?.Lauren si hizo hacia atrs, mirando distradamente las brasas que dejaba la madera al quemarse con algn chisporroteo ocasional.

Dev pens sobre ello por un momento saboreando en su boca un trago de chocolate. Ninguna que yo sepa. Pero a lo mejor tuve un traumtico accidente yendo descalza cuando era pequea. A lo mejor, inconscientemente, tienes miedo de que debas salir corriendo desnuda atravesando el bosque.Intent picarla Lauren. Si Dev poda encontrar cualquier excusa para echarle en cara lo del video, lo mnimo que poda hacer era devolverle la broma. Admito que eso no estara en la parte alta de mi lista. He tenido araazos en ciertas partes delicadas que me han picado durante semanas. Lauren comenz a rerse a carcajadas teniendo que taparse la boca para no derramar su chocolate. Sin comentarios. "Ooooo, espera. No estar hablando de rascar cierto picor mientras yo estaba enferma?".Dios. Pico!. Dev la mir y recogi un mechn de pelo rubio detrs de la oreja de Lauren. Esa es mi versin. Termin Dev. Lauren la mir confusa.

Pico?. Hum? Lauren sacudi la cabeza dndose cuenta al fin de lo que quera decir Dev. No importa. Ests bien?. Pregunt Dev suavemente.Pareces un poco distrada.Cuando Lauren asinti con la cabeza en un gesto tmido e inusual en ella y sonri, la cara de Dev inmediatamente relaj el gesto. Estaba encantada de saber que no era la nica que poda estar fuera de combate con la simplicidad de una mirada, una caricia o una frase. Desliz sus dedos hacia arriba por el cuello de Lauren y los enred en su sedoso y rubio cabello. La caricia fue suave e ntima y le hizo ganarse toda la atencin de la escritora. Realmente lo hizo. Lauren se encontr a s misma aguantando la respiracin sin saber muy bien por qu. Dev dej su taza a un lado y luego cogi la de Lauren e hizo lo mismo con la de ella, sin dejar de mirarse en ningn momento a los ojos. La Presidenta levant su otra mano hacia la cara de Lauren y traz con su dedo pulgar una rosada mejilla al tiempo que silenciosamente se acercaba a Lauren. No se detuvo hasta que sus caras estuvieron casi tocndose.

Creo que debera saber, Sra. Presidenta, que si no me besa ahora mismo, me voy a morir.La voz de Lauren son una octava por debajo de lo normal y ello hizo estremecerse a Dev. Yo tambinrespir Dev. Sus labios se encontraron, despacio, con cuidado, movindose juntos en una explosin de sensaciones que hizo a ambas mujeres gemir y estremecerse. Nada se haca con prisas con Dev. Y Lauren no estaba segura si deba cantar sus alabanzas o maldecir su nombre. Pero lo que sea que fuere, tendra que esperar un poco ms. Ahora mismo su cuerpo estaba comprometido. Comenzaba a sentir cmo dulcemente le suba la temperatura cuando el beso se hizo ms profundo, clido y unas lenguas hmedas exploraron cuidadosamente, saboreando. Dev estaba cerca de la locura ante los suaves gemidos que escapaban de Lauren cuando sus labios se tocaban entusiasmadamente una y otra vez. En el jardn, a la luz de la Luna, hipnotizada por un par de brillantes ojos verdes, Dev haba decidido que sta noche no parara a menos que Lauren se lo pidiera. El suave tacto de la escritora y el maravilloso aroma de su piel y de su pelo solo sirvieron para hacer ms firme la resolucin de Dev. Estaba malditamente nerviosa, pero su cuerpo no comparta ninguno de los temores de su cabeza y estaba respondiendo a las caricias, al sabor de Lauren y al calor del momento. Oh, Dios!susurr Lauren suavemente cuando se detuvieron en busca del aire que les faltaba.

Dev gimi y sus ojos se abrieron con exagerada lentitud. Eso fue, um Maravilloso. Oh s,aadi la Presidenta rpidamente.Pero tus besos siempre lo son.Desvi un poco su mirada intentando no parecer tan excitada como en realidad estaba. Podemos,Lauren detuvo sus hmedos labiospodemos probar otra vez?pregunt despacio dndole a Dev una adorable mirada que saba que encontrara irresistible. Dev asinti nerviosamente. De hecho, por qu no nos vamos a algn sitio un poco ms cmodo?. La mujer rubia baj la mirada, enrojeciendo un poco por la sugerencia. Estaba malditamente cmoda justo donde se encontraba en ese momento. Cmo dnde?. El sof. Considerando que el sof estaba solo a dos metros de all, Lauren no tuvo una razn para protestar. El sof podra estar bien.Tom impulso sobre sus piernas y

con un fuerte suspiro se dej caer en el sof. Lauren mir hacia abajo donde Dev permaneca de rodillas. Devlyn desliz sus clidas manos alrededor de la cintura de Lauren y la mujer menuda ajust sus piernas para que Dev pudiera arrodillarse entre ellas. Esto era diferente. Se mezclaban el deseo que haba visto tan a menudo en los ojos de su amiga con una buena dosis de miedo. Lauren solo poda pensar en una razn por la que Dev pudiera estar asustada ahora, al contrario de todo el tiempo que se haban besado frente a la chimeneadespus de una maravillosa tarde, sentadas tan juntas que podan sentir el calor mutuo de la piel a travs de sus ropas. "Oh Dios".Lauren de repente se asust por la intensidad de sus latidos y por la sensibilidad de su piel. Devlyn trag difcilmente y mir a Lauren cogindola de las manos. Estoy muy nerviosa, sabes?. No estoy intentandoquiero decirse detuvo y resopl otra vez claramente incapaz de articular las palabras que quera.Yo soloyo Lauren pos dos dedos en los labios de Dev, sintiendo la suavidad de ellos. Entiendo.Quit sus dedos y los reemplaz por sus labios, dndole a Dev un suave y casi casto beso.No te preocupes, susurr contra la boca de Dev.Las dos estamos nerviosas.

De veras?. T no lo pareces,dijo entornando un poco sus azules ojos. Lo estoy.Lauren se humedeci los labios.Vale, solo no quera que supieras que tambin lo estaba. Porque lo estoy y mucho.admiti. Lauren sonri un poco.Pero lo superaremos juntas verdad?.Busc en los ojos de Dev su propia resolucin y fue instantneamente premiada con una estpida y loca mirada de amor de medio lado que amenazaba con derretirla en ese mismo momento. La Presidenta tom una fuerte inspiracin y baj sus manos de la cintura de Lauren a su cadera. Sus palmas encontraron el camino bajo la sudadera de Lauren parndose en el momento en el que sintieron la caliente y desnuda piel de su vientre. Lauren inspir rpidamente y su cuerpo se sacudi en respuesta. Dev casi se apart, pero una manos pequeas cubrieron las suyas, mantenindolas fuertemente en el sitio. Le lanz una mirada interrogativa a Lauren y sta fue mantenida por unos intensos y dilatados ojos verdes. Lauren se inclin un poco, disfrutando la sensacin de las manos de Dev en su desnuda piel. Las senta tan bien como haba imaginado: clidas, suaves y fuertes. Dev se acerc y pos su boca sobre el cuello de Lauren, acariciando la clida y ligeramente hmeda piel, saboreando su sabor salado con cuidadosos labios y lengua. Sus manos viajaron hacia arriba por el torso de la joven y hacia su espalda donde

comenzaron un suave masaje. Oh, eso est bien...gimi Lauren mientras era envuelta y sus manos buscaban el cuerpo de Dev.Muy bien.Su cabeza rod a un lado por voluntad propia. Devlyn respondi sin vacilar, subiendo por el cuello de Lauren hasta el hueco detrs de la oreja mordisquendolo suavemente cuando lleg a l. Lauren gimi cuando Dev toc un punto especialmente sensible. Para Dev fue una experiencia que estaba segura que la matara antes de que acabara la tarde. "Pero qu forma de morir". Lauren la haca sentir tan bien, y le gustaba tanto tocarla que no saba cmo parar. Ahora no. Estoy pensandosusurr Dev cuando tomo el lbulo de Lauren en su boca y lo mordi suavemente,No scama?. S,exhal Lauren. Estaba bastante segura de que si sta tortura no terminaba pronto, se encontrara a ella misma siendo perseguida por los federales acusada de atentar contra la Presidenta de los Estados Unidos de Amrica. Se alzaron sobre unos temblorosos pies y caminaron hacia la enorme cama que haba pegada a la pared del fondo. Dev se par a los pies de la cama. Tom la barbilla de Lauren y se la levant suavemente para poder mirarla profundamente a los ojos. A pesar de las mariposas que senta en el vientre, Dev sonri y habl con seguridad.

Si quieres parar, di la palabra. Lauren asinti rpidamente e intento recordar cmo formar una respuesta verbal coherente. Ok."Como si eso fuera a ocurrir", su cabeza respondi de forma incrdula. A menos que hubiera un ataque nuclear en los Estados Unidos, nada iba a parar lo que iba a suceder en esa habitacin esa noche. Respir hondamente cuando sinti su sudadera subir por su cuerpo. "S, demasiada ropa". La idea era ms que bienvenida, y Lauren levant los brazos por encima de su cabeza para ayudar a quitrsela. Sus vaqueros y bragas eran los siguientes. Y cuando Dev baj sus dedos por sus muslos y desliz la ropa fuera de su cuerpo, Lauren sinti que se iba a desmayar. Los tirantes de un fino sujetador de satn fueron bajados a la vez y unos besos fueron dejados en su lugar. Lauren cerr los ojos y gimi suavemente. Devlyn le ech un vistazo y se humedeci sus secos labios cuando le quit el sujetador a Lauren con sus delgados dedos. Preciosa.susurr reverentemente.Absolutamente preciosa.Muy despacio alarg su mano y permiti a sus dedos hacer contacto con la suave piel que resplandeca con la tenue luz de la habitacin. La manera en que Dev miraba a Lauren envi un torrente de sangre a su vientre y una oleada de calor entre las piernas. Sinti cmo era adorada por esos increbles ojos azules y para nada estaba tan nerviosa por el hecho de su desnudez como pens que

estara. Cualquier resquicio de inquietud desapareci rpidamente cuando su cuerpo comenz a reaccionar ante Dev. Lauren se irgui rpidamente y se dej caer sobre el pecho de la alta mujer. Los dedos de Dev lentamente se deslizaban en busca de ms piel. Se inclin y le dio un tierno beso en la mejilla a Lauren. Te quiero. Lauren gir su cabeza y captur los labios de Dev en un dulce beso. Pos sus manos en sus caderas y tir de ella para que sus cuerpos hicieran contacto todo lo largos que eran. Cuando sus labios se separaron, retrocedi un poco y sonri Yo tambin te quiero, Devlyn. Mucho,dijo suavemente. Con todo mi corazn.Su mirada rpidamente se pos en los carnosos labios que ya quera volver a probar. Lauren enred sus dedos en el largo y moreno pelo y volvi a por ms entregndose a Devlyn con el beso ms apasionado que pudiera expresar los sentimientos de su corazn. Fue recompensada con un profundo gemido y una respiracin ms agitada cuando el beso se volvi hambriento y se dej llevar por la pasin del momento. Las uas de Dev causaban una increble sensacin de cosquilleo cuando suban y bajaban a lo largo de la espalda de Lauren. Un temblor azot a la menuda mujer cuando una oleada de deseo la recorri tan fuerte que sinti que sus rodillas no la sostendran.

Enseguida las manos de la escritora encontraron su camino por debajo de la camisa de Dev levantndola y exponiendo su sedosa piel. Dev se agach para que Lauren le sacara la prenda primero por los hombros y luego por la cabeza. Sinti la camisa acariciarle la espalda al dejarla caer una vez se hubo soltado de sus mechones morenos. La mirada de Lauren recorri un camino de fuego desde la cara de Dev hasta su pecho. Sonri ampliamente ante la completa apreciacin de la condicin desnuda de la alta mujer. Definitivamente es un pezn,brome Lauren al tiempo que Devlyn bajaba sus brazos. Una negra y elegante ceja se alz. Mi madre tena razn. Reconoces las partes importantes. Umm, Dev?,pregunt Lauren sin quitarle los ojos de encima a los pechos. Se humedeci los labios y trag pesadamente. S, cario?. Vamos a hacer el amor verdad?. Dios, eso espero,dijo Dev.Odiara tener que ir a nadar al Potomac. Entonces deja a tu madre al margen de esto.

Trato hecho,ri Devlyn, pero se detuvo de inmediato al sentir los dedos de Lauren trabajando para desabrocharle los vaqueros. La bajita mujer se dobl sobre sus rodillas y comenz a bajarle los pantalones y las bragas a Dev al mismo tiempo. Donde los dedos de Devlyn haban dejado su huella, Lauren us sus labios para tiernamente rendirle homenaje a cada pulgada de piel nueva expuesta. Se esmer al recorrer el camino de su pierna hacia abajo y luego volvi sobre la otra hacia arriba deshacindose de la ropa interior por el trayecto. Para cuando regres a la cadera de Dev, ambas mujeres estaban ya muy agitadas. Deposit un ltimo beso en el hueso de su curva y se alz sobre sus pies. Un fuego interior recorra las venas de Devlyn y su poderoso corazn lata furiosamente amenazando con salrsele del pecho. Desliz sus brazos alrededor de Lauren y lentamente se dejaron caer sobre la cama. Ambas mujeres gimieron fuertemente por el exquisito contacto de piel contra piel al volver a encontrarse. Dev rez para que nada las interrumpiera. Estaba segura de que si paraba ahora, simplemente se morira. Oh, Diosgimi cuando Lauren dej caer la parte superior de su cuerpo y unos suaves pechos presionaron contra los suyos. Sus piernas se entrelazaron iniciando un nuevo fuego en sus almas. Para Dev esto era la mxima expresin del amor absoluto, confianza y devocin hacia la mujer que ahora tena entre sus brazos y en su cama. Tocarla de esa manera, finalmente aadirle una dimensin fsica al profundo amor que compartan, haca

volar su espritu y arder su cuerpo. Dev saboreaba las tiernas caricias de Lauren que se iban volviendo ms atrevidas por momentos. As es como quera estar. Siempre. No entregaba su corazn fcilmente, pero cuando lo haca no haba vuelta atrs. Todo lo que tena. Todo lo que era, se lo entregaba a Lauren. "Quiero pasar el resto de mi vida con ella". Por un instante ese pensamiento la sorprendi, entonces sinti el aliento de Lauren acariciar su cuello al tiempo que recorra un trayecto desde all hasta sus hombros. Lauren La joven mujer sonri cuando escuch a Devlyn decir su nombre. Nunca lo haba odo pronunciarlo con tanta pasin y urgencia antes, y su propio cuerpo respondi con entusiasmo. "Dios, nunca ha sido as antes. Tan bien. Tan correcto". reconoci su mente. No poda negar su reaccin por la combinacin de una piel suave, unos msculos bien torneados y unas curvas femeninas debajo de ella. Y se admiti a s misma que deba haber cedido a sus curiosidades aos atrs. Pero cuando Dev susurr su nombre en su oreja, y unas manos seguras se movieron desde la parte baja de su espalda hasta su trasero empujndola un poco ms cerca, supo que se trataba de algo ms que del gnero. No era solo una mujer hacindola sentir de ste modo. Era Dev. Y eso lo volva todo diferente. No haba manera en ste planeta en el que Casey le hubiera provocado stas emociones o sensaciones. Era la persona. Y ella estaba perdidamente enamorada de sta persona.

Recordando que era ella la que haba hecho esto antes, Dev las hizo girar lentamente colocndose sobre Lauren y lentamente comenz a besarla bajando por su cuerpo, los suaves gemidos de la rubia mujer la estaban encendiendo. Cada msculo del cuerpo de Lauren se puso rgido de placer, y oy su propio gemido cuando una hmeda y clida boca captur su pezn. Sus manos se enredaron en el pelo de Dev y jade acercndola ms, desesperada por sentirla. Dios, sse anim moviendo su cuerpo y dejndole ms espacio para que su amante la llevara all donde todava no haban estado juntas. Dev susurr su aprobacin sobre el pecho de Lauren luchando al mismo tiempo con su propio cuerpo por las atenciones de sus labios y lengua. Saba que no tardara mucho en explotar por el placer que estaba dando y recibiendo. Llegaron a la cima juntas como pareja, y tambin de forma individual. Y cuando por fin sus cuerpos pedan descanso, la habitacin se llen de suaves gemidos y respiraciones agitadas. Se acomodaron bien juntas cubriendo con una sbana sus hmedos cuerpos. Lauren se acerc un poco ms a Dev y la mir de forma reservada, esperando que dijera algo. Bes la curva del cuello de Dev, sintiendo cmo las costillas de Devlyn se expandan contra ella cuando tom aire y lo solt agitando el pelo de Lauren. Dev bes a la escritora en la frente.

Te quiero, y me quedo contigo, Super Ratn. Lauren ri y empuj suavemente a Dev diciendo sensualmente Yo tambin te quiero. Y realmente me has enseado el verdadero significado de Wonder Woman. Ahora le tocaba a Dev rer. Y yo que tena miedo de haber perdido mi toque. Oh, no, cario!, tu toque es perfecto.Lauren cerr los ojos sintiendo una irresistible necesidad de dormirse.Creme es realmente perfeeeeecto. Sbado 18 de Septiembre Dev se despert automticamente a las 4:30AM, solamente el tibio cuerpo pegado al suyo la disuadi de levantarse. Rod un poco y envolvi su brazo cmodamente alrededor de la cintura de Lauren, pegando aun ms sus cuerpos. Sin despertarse, la escritora pos su mano sobre el brazo de Dev. sta la mir contenta. "Sip, me quedar justo aqu. Sin mover un solo msculo. Adems es domingo y Lauren me pateara el culo si me levantara tan temprano". Unos minutos ms hicieron tictac en el reloj y a Dev le entro la tentacin. Sonri y ech haciaun lado el pelo de Lauren, depositando en su cuello varios besos suaves. Fue saludada por

un largo gemido que estaba segura que no provena de Gremlin. Buenos das, cario,dijo suavemente Dev. Dormir.Lauren captur su mano.Oscuro. De noche. Dormir. Dev brome. Ests tan mona cuando hablas con monoslabos. "De noche" son dos palabras, maldita yankee. Vuelve a dormirte,mascull Lauren rondando para cobijarse ms cerca de su abrazo. S Seora. Lo que usted diga.Dev bes la frente de Lauren. Pero cuando levantes el culo de la cama,brome Lauren abriendo sus ojos una fraccin de segundo para depositar un besito en el cuello de Devquiero dos huevos duros, caf con dos terrones de azcar, tostadas, y un vaso de leche. Las cejas de Dev saltaron. Qu quieres, qu?. Crees que esto es un hotel de lujo o algo as?.La Presidenta no poda borrar su estpida sonrisa de su cara. Diablos, no poda siquiera reunir las fuerzas suficientes como para intentarlo. Se haba preguntado un montn de veces cmo sera la "maana de despus" con Lauren y estaba encantada de encontrar que era mucho mejor de lo que esperaba.

Lauren gru, ms despierta de lo que quera estar. Bueno, la pasada noche t estuviste intentando impresionarme. Sacndome a pasear, invitndome a cervezadijo pasando la yema de su dedo por un pezn que estaba demasiado cerca como para ser ignorado. Dev se sobresalt y chill por la sorpresa, causando que Lauren se riera. Inmediatamente contrado, cubri el objeto de su ataque con la clida palma de su mano.Solo me figur que tambin desayunara. Te gustara que yo te lo preparara?,Dev atrap la endiablada mano de Lauren y la atrajo a sus labios besndola sonoramente. Oh, eso sera maravilloso,pronunci Lauren lentamente mientras enterraba su cabeza entre el hombro de Dev y la almohada. Vale, entonces lo har.Dev luch por liberarse de la mujer que rea. A dnde vas?. Dev cruz la habitacin, desnuda como el da en que naci. Lauren se llev la almohada donde haba dormido Devlyn a la nariz aspirando su aroma. Voy a la cocina a prepararte el desayuno. No lo hars!.Lauren se incorpor tan rpido que tuvo que

darse un segundo para dejar de ver estrellas. Oh, s.Dev desliz sus pies dentro de sus zapatillas. La Presidenta de los Estados Unidos de Amrica no ir a la cocina a prepararme el desayuno. Dev se inclin sobre ella y le bes la nariz. Tienes razn, la Presidenta no, pero Devlyn Marlow s. Ni siquiera sabes dnde est la cocina.Lauren se movi hasta donde estaba Dev y juguete con el cordn de su albornoz. No. Pero estoy segura que alguien de por aqu puede indicrmelo.Dev puso sus manos sobre los hombros de Lauren y la dirigi de nuevo a la cama.T qudate aqu. Yo voy arreglar lo de tu desayuno. Dios, te quiero.Lauren volvi a meterse entre las sbanas y gir un ojo en direccin a Dev. T tampoco ests mal,brome Dev. Cuando te pierdas intentando encontrar la cocina enviar a Gremlin para que te encuentre.Escuch a Dev murmurar ciertos comentarios a cerca de su perro mientras atravesaba la habitacin,pero no hasta dentro de unas horas.Aadi Lauren cuando la puerta de la habitacin y sus ojos se cerraron.

OCTUBRE 2021 Lunes 4 de Octubre VEN AQU MALDITODev se arrastr por el suelo intentando llegar mejor por debajo de la cama y recuperar ms cachorritos.Vuestro tiempo aqu se ha terminado, pequeas bestias. Ahora iris a horrorizar otras partes del planeta. Lauren volvi del bao donde haba tenido que encerrar a Gremlin y a Princesa antes de que Dev pudiera siquiera acercarse a los perritos. Se tap los odos por los ladridos de Gremlin y Princesa. Dios, me siento como un secuestrador. No pienses en ello como un secuestro, cario,ofreci Dev. Tumbada boca abajo mir por debajo de la cama maldiciendo mientras se le escapaban los cachorros. Se levant sobre sus rodillas y mir a Lauren. Tmalo como si fuera el da de la liberacin.Dev gesticul sobre la cama.Podra pasar mi mano por aqu. Lauren brinc cuando dos perritos empujaron sus narices fuera de su escondite ensendole los dientes a la Presidenta y gruendo. Ser mejor que cuentes tus dedos cuando todo esto acabe, Devlyn. Porque parece que no quieren marcharse.La escritora se movi cautelosamente y cogi dos de los perritos ms

dciles. Estaban casi dormidos a pesar de la conmocin que sus hermanos y hermanas estaban causando. Oh, seguro, coge los fciles!. Esperaba que empujaras a fuera a los que me estn gruendo,gesticul hacia los dos que Lauren estaba poniendo en una caja. Yo poda haber hecho eso. Y si me muerden, tendrs que curarme y besar mi herida para que se ponga mejor. Una sonrisa lasciva recorri los labios de Lauren. Har eso de todas formas, cario. Dev enarc una ceja. Tienes una mente muy sucia. Como mi madre. No me extraa que le gustes.Volvi a mirar por debajo de la cama donde los ariscos cachorros se haban refugiado una vez ms. Mralo de ste modo, Devlyn. Tengo un no s qu para las mujeres mayores. T,Dev se estir tratando de meterse bajo la cama otra vez,no podras aguantar a mi madre. Te matara.Dev ri imprudentemente, esperando ver qu tipo de respuesta obtena. Pero antes de que eso sucediera un perrito mordi su dedo. Auch!, Maldito!.Los perritos de la caja comenzaron a raspar y a gimotear. Hey!los ojos de Lauren enfadados.Quietos!.Los perritos instantneamente se callaron. Se arrodill en el suelo

junto a Dev y comenz a examinarle cuidadosamente el dedo. "Por favor, que no sangre". Estoy bien. Fall.Antes de que Lauren pudiera mirarla bien, Dev apart su mano y extendi sus dedos agitndolos frente a su cara.Todava tengo diez, y no tengo nada roto o sangrando. Sonri cuando Lauren solt el aire pesadamente que retena en sus pulmones.Sabes por qu no se quieren marchar no?. Seguro que ests bien?. No necesitas un vendaje o algo as?.Lauren quera verlo por s misma, as que captur el dedo de Dev. Lo estudi cuidadosamente encontrando tan solo un rojo araazo que ella inmediatamente bes.Les encanta dormir bajo mi cama porque es agradable y tranquilo. Una mueca sexy cruz la cara de Dev. Puedo cambiar eso ahora mismo, cario. Lauren rod sus ojos y ri, sintiendo un repentino calor en sus mejillas. Lo siento, Diabla. Tengo una reunin con Wayne en quince minutos. Y t tienes una con el Secretario de Transporte en diez. Me sorprende que Liza no haya aparecido por aqu buscndote ya. Y no es que no me tiente la idea. Porque lo hace. "Ms de lo que crees, cario".Sus ojos brillaron. Dev se mordi el labio y sonri cuando Lauren se inclin para besarla.

Pero,Lauren desvi el beso en el ltimo momento decepcionando los labios de Dev y dndole una juguetona palmada en la cara.Podemos dejarlo en standby?.Se volvi a rer por la cara de indignacin de su amante. Mocosa. Ms tarde,prometi Lauren mostrando su sonrisa. Se volvi hacia los perritos y los acun cariosamente, incluso a aquellos que haban heredado el odio de Gremlin por la Presidenta. Terminemos con esto y as dejar de sentirme como Cruella De Ville. Vale, entonces coge a esas pequeas bestias y hazte con ellos unas bragas, Super Ratn. Creo que te estarn mejor a ti que a m. Eso no fue ni si quiera gracioso, Devlyn.Pero Lauren sonri tontamente al tiempo que se agachaba bajo la cama y sacaba a dos cachorros poco cooperativos.Hola mis diablillos.Los alz a los dos y les dio sendos besitos recibiendo entusiasmados lengetazos en la cara como respuesta. Bien, ewwww!,se quej Dev al ver la escena que se desarrollaba frente a ella.Date prisa y ponlos en la caja, yo los llevar a sus prximas victiquiero decir dueos. Heh, sta es otra ventaja de ser Presidenta. Puedes librarte de perritos realmente feos y la gente tiene que quedrselos.Dev arrug la nariz y seal a Lauren a la boca.Y si crees que voy a besarte otra vez, tendrs que, por lo menos, lavarte la boca con leja.

Lauren seal la puerta con su barbilla. Fuera!. Antes de que decida quedarme contodos.subray con su tono la ltima palabra, viendo con satisfaccin cmo unos ojos azules se entornaban. Me largo,chill Dev dndose la vuelta tratando de sostener la caja con los revoltosos cachorros. Lauren orden un poco la habitacin antes de hacer la video llamada de Wayne. Empuj unas cuantas notas que haba esparcidas y la secretaria de su agente publicitario conect con Wayne. Hiya, cario!,dijo l afectuosamente. Lauren sonri,Hola Wayne. Qu tal la vida en la Gran Manzana? Eh.movi sus manos como un ttere.podra ser peor. Podra ser Clevenland. Cmo ests tu?,moviendo sus grises cejas arriba y abajo repetidamente.Haciendo algo que ms tarde te gustara contarle a tu to Wayne?.Le ofreci una mirada picarona. Cosa que no funcion con ella. Dios, Wayne, por qu estoy trabajando contigo otra vez?. Lauren se ri por dentro cuando el hombre pacientemente comenz a enumerarle una lista con todas sus virtudes, las cuales, a decir verdad, no fueron muchas.Vale, vale,dijo

levantando sus manos a modo de defensa.Ya lo capto. Wayne continu como si nada Y cuando termines de tontear con la Presidenta de los Estados Unidos de Amrica, no olvides darme un toque. Algunas personas todava aprecian a un todava "de buen ver" hombre. Wow. "Todava de buen ver".Lauren cruz sus brazos sobre su pecho e intent no rerse al tiempo que ambas cejar se alzaban sobre su frente.Uh, uh.Me asegurar de llamarte, Wayne,dijo. Wayne dej salir un bufido de fastidio. No, no lo hars,cruz sus manos sobre su corazn.Pero te querr de todas formas.Su cara se volvi seria.Incluso cuando pones en peligro a un caballo ganador. Lauren escondi su labio inferior en su boca. Saba que sta conversacin llegara. No te gust?. Oh, me gust.Alz sus brazos al viento.Diablos. Me encant. Pero no es una buena idea, Lauren. Sus ojos rodaron inocentemente. Qu no es una buena idea?.

Lauren.Su nombre sali en un bajo y raspante gruido. Tienes que dejar de fumar. No cambies de tema.Movi su cabeza compungido.Es terreno peligroso. Tus libros de Adrienne Nash son bestsellers, por Dios Santo. Por qu lo pondras todo en peligro ahora?. Esto me sobrepasa. Bien. He ledo el borrador. No puedo entender y tengo que saberlo!. Los ojos de Lauren se entornaron un poco.Bueno, yo no creo que est exactamente en peligro No, no,dijo Wayne irritado. No es eso.apoy la barbilla en su puo.Son o no son?. "Aaahhhh!".Adrianne Nash y su nueva compaera son amigas.Lauren respondi un poco a la defensiva. Eso es obvio. Pero quiero saber si Adrianne se est tirando a su encantadora nueva compaera. A veces pienso que s y otras que no. Lo que t creas a m no me concierne.continu Lauren. Ybien?. No estoy segura.Su cara estaba pensativa.Digamos que estoy considerndolo seriamente. Bien, no lo hagas,dijo tajantemente.tengo los nmeros

aqu mismo, y los resultados no merecen el riesgo. Te envi el primer borrador hace cinco das. Y tu ya has hecho un estudio de mercado?,pregunt incrdula sacndose las gafas y dejndolas sobre su regazo. Por favor,rod sus ojos.Mujer de poca fe. Cuando Adrianne no tena novio despus de tu segunda novela, puse en marcha las estadsticas.Wayne cogi un puado de hojas impresas y las agit en el aire.El 89% de tus seguidores son mujeres. De esa cifra, una tercera parte rogara por tu alma inmortal y, francamente, dejaran de leerte si Adrianne tomara una mujer como amante. Pueden irse al infierno!,exclam Lauren. Wayne volvi a dejar los papeles encima en su escritorio y respondi rpidamente a la escritora corta de vista. Pero solo despus de comprar el libro.Seal el montn de hojas.Otra parte dice que no les importa una mierda con quin duerme mientras lo haga con alguien. Y, finalmente, otros argumentan que si Adrianne se convierte en lesbiana, no estn seguros de que continen leyendo. Adems, quieren que vuelva el chico malo de tu primer libro. Volver?.Las cejas de Lauren su alzaron al unsono.Lo ahogu. Est muerto!. No puede volver!. Ficcin,le record Wayne con voz cantarina.

Lauren se recost sobre su silla mirando totalmente desconcertada. Mis lectores son idiotas?. Ahem!,la mir fijamente y ella se call renuentemente. Los hay que desaprueban sta idea, pero insisten en tener escenas grficas de sexo. Nuestro estudio indica que su inters baja si no tienen una, por lo menos, cada 63,4 pginas. La cara de Lauren se ocult tras sus manos. Cerr los ojos y gruOh, Dios!. Es solo el principio, cariodijo,pero qu tal si aadimos un "tmame ya"?. Domingo 10 de Octubre Entraron muy despacio, yendo todo lo indetectables que tres pares de piececitos con calcetines podan hacerlo para cruzar el suelo. El Servicio Secreto podra tomar lecciones de los nios Marlowe. Esta maana, el plan era saltar sobre su inesperada madre antes de que se despertara. En raras ocasiones, cuando lograban levantarse antes que ella, esto se haba convertido en una costumbre para ellos. Normalmente terminaban pasando un rato en la cama, contando historias o discutiendo el da que tendran por delante. Eran unos momentos que ambos, madre e hijos, disfrutaban. Ashley inmediatamente se dio cuenta que haba algo diferente esa maana e hizo callar a sus hermanos ponindose el dedo

sobre los labios y sealando el bulto extra que haba en la cama de su madre. Se detuvo y estudi a su madre que roncaba ligeramente. Entonces se movi hacia el otro lado para buscar a Lauren. Una sonrisa traviesa curv los labios de la nia y se dobl sobre sus rodillas. Ashley cruz sus brazos y los puso a un lado encima de la cama, acomod su barbilla en ellos y bes la nariz de Lauren apenas rozando su piel. Sus hermanos lucharon para sofocar sus risitas. La nariz de Lauren se arrug un poquito por el tacto mientras segua disfrutando de un profundo y agradable sueo. Otro beso y la rubia mujer frunci el ceo envejeciendo esas facciones que parecan tan jvenes momentos antes. Unas plidas pestaas comenzaron a abanicarse para encontrar un par de inesperados ojos marrones mirndola fijamente a unos milmetros de distancia. Santo!,los ojos de Lauren se abrieron desmesuradamente y dio un brinco enrollndose la sbana delante del pecho. Su corazn lata a mil por hora y mir de reojo a una sonriente Ashley. Todava medio dormida, Dev se gir para ver qu haba causado tal conmocin cerca de ella. Lauren?, cario?,dijo apartndose de los ojos un mechn de pelo negro e intentando enfocar mejor.Qu ocurre?.

Lauren tir aun ms de la sbana para cubrir su desnudez. Estaba desorientada y su aturdida cabeza todava no poda entender por qu los nios de Dev estaban de pi frente a ella riendo histricamente. Yo no no lo s. Me despert y esos ojos estaban en frente mo!,Lauren entrecerr sus propios ojos a modo de confusin, su voz todava ronca por el sueo. Uh, uh,Dev se levant sobre sus codos y mir por encima de Lauren, imaginndose inmediatamente lo que haba ocurrido y sin darle importancia a las caritas de "quin yo?" de sus hijos.Sip, asalto matutino,dijo,probablemente deba haber mencionado esto antes.Mir a Lauren con cara de disculpa y ayud a tirar de la sbana para cubrir, sta vez, las partes ms comprometidas. Muy bien, pequeos monstruos.Dev les dijo a sus hijos, todo el mundo daos la vuelta mirando a la pared. Lauren y yo necesitamos un momento para despertarnos. Awwww, mam!. No awwws a mam. Hacedlo.Hizo un gesto indicativo con la mano, despus se inclin sobre el hombro de Lauren una vez que no miraban.Ests bien?,dijo despacio. Eso creo.Lauren entonces se dio cuenta que los nios acababan de cogerla desnuda en la cama de su madre y se puso colorada de los pies a la cabeza.Oh Dios, Dev, esto est mal, no?,susurr claramente triste a la vez que se ajustaba

inconscientemente ms fuerte la sbana alrededor de su cuerpo.Esto est mal. Mal. No es bueno,balbuce estirando de la colcha tambin.Deb volver a mi habitacin anoche. Me entr el sueo Cario, esto no est mal. Al menos no para ellos. Lo prometo. De verdad, necesitamos conseguirte un Pijama. Correcto,asinti la mujer ms mayor.Pero ellos estn bien. Te adoran, y esto no les matar.Dev quera abrazar a Lauren, pero pens que ste no era un buen momento para tener contacto fsico con ella.Vienen a despertarme de vez en cuando y todos nos acurrucamos aqu. Desde ahora me asegurar de que sepan que hay que llamar a la puerta. Pero Devlyn. Pero nadadijo Dev seriamente.Te quiero y no voy a ir escondindome por ah para estar juntas. Tendr una charla con ellos.Suaviz su voz.Sabes que me encanta cuando pasas la noche conmigo.Incapaz de detenerse, Dev se acerc un poco ms y roz con la parte posterior de la mano su desnudo hombro. Suspir por la sensacin de la piel suave y caliente. Haremos unos cuantos cambios para que esto no vuelva a suceder, vale?. Tienen que aprender a respetar tu privacidad tambin. Lauren mir de reojo a los nios que estaban hablando de espaldas a ellas. Se rean y se golpeaban continuamente y crey

or las palabras "teta" y "desnuda". "Oh, Dios". Gimi mentalmente. Lauren se volvi hacia Dev y gesticul entre ellas rpidamente con una mano. No son stas cosas las que convierten a los nios en asesinos en serie y esas cosas?.Estaba medio bromeando, pero esto la haca sentir tremendamente torpe, y luch con las ganas de meterse bajo las sbanas y desaparecer de la habitacin. Poda lidiar la situacin si se tratara de un adulto. Diablos, qu poda haber peor que la propia madre de Dev entrometindose en sus los de cama?. No importaba que fuera puramente inocente. Janet no lo saba. Pero esto era diferente.Se trataba de nios. Dev tuvo que morderse el labio para no rer mientras buscaba la ropa a los pies de la cama. No,le cogi de la mano a Laurenes la falta de honestidad en stas cosas las que los convierten en asesinos en serie. Lauren, ellos ya me han visto desnuda antes.Dev decidi bromear con Ashley, as que levant la voz. Esper hasta que Lauren terminara de vestirse para luego decir fuertemente, estaba desnuda y en una piscina cuando di a luz a Ash, Dios bendito.Hizo una mueca cuando la nia se gir y la mir divertida con sus ojos marrones. Dev se irgui y orden a los nios que se dieran la vuelta y se disculparan con Lauren provocando en ellos una mirada de "a sus rdenes". Lo sentimossusurraron mirando fijamente a Dev y no a Lauren. Dev inclin su cabeza en direccin a su amante y luego volvi a mirarlos.

Qu habis dicho?, y a Lauren, no a m. Perdn, Lauren.Esta vez sus voces eran claras y a la rubia mujer se le presentaron frente a ella tres caras contradas. Christopher, valientemente, habl.No queramos asustarte. Est bien nios.Lauren sonri para asegurarse de que los nios no pensaran que estaba enfadada con ellos y fue recompensada con tres suspiros aliviados.Es solo que a mi cerebro le cuesta unos minutos despertarse.Sus ojos volvieron a fijarse en Dev. Y no hablemos de dar a luz puede ser?. Tembl con el pensamiento de toda esa sangre.Todava estoy traumatizada de ver a Princesa teniendo a todos esos cachorritos. Y Ash fue posiblemente igual de fea!,exclam Chris para el placer de su otro hermano. Los dos chicos comenzaron a rerse. No lo fui!.la nia le chill golpeando a Chris en el brazo. Ouch!. Muy bien, chicos, es suficientedijo.Ir al saln y dadnos a Lauren y a m un minuto o dos. Os veremos all. Vale,Ash sigui a sus hermanos hacia la puerta, pero antes de marcharse corri de vuelta junto a Lauren.De verdad que no quera asustarte. Lo sientohizo una tmida mueca. Nos gusta que ests aqu. Puedes dormir todo lo que quieras.

Lauren no pudo decir nada, pero sonri. Se acerc y alis con su mano el revuelto pelo de Ashley. Gracias cario, recordar eso.Tom la barbilla de la nia y le alz la cabeza de manera que se quedaran mirando a los ojos.Y estoy segura que t eras mucho ms bonita que los cachorritos de Grem.Le sac la lengua y le acarici la cara. Mocosa!. Ashley sonri y le dio un abrazo a Lauren. Mam dice que yo era la nia ms bonita del mundo. Y ella nunca miente. Lauren mir fijamente a Ashley. Lo s, preciosa. Ashley se apart cuando Dev se aclar la garganta y seal con su dedo pulgar en direccin a la puerta, recordando a su hija mayor que se supona que deba salir de la habitacin. Tengo que irme.sonri Ashley mientras sala por la puerta para encontrarse con sus hermanos.T fuiste ms feo que yo, Chris!, hay fotos que lo prueban!. Lauren se ri y agit su cabeza, pensando que deba haber supuesto que Devtendra a una nia as de precoz. Oh si!,suspir Dev, reclinndose sobre la cabecera de la cama y abriendo sus brazos para Lauren.Est ocurriendo.

Qu est ocurriendo, cario?Lauren se acomod en el abrazo de Dev dejando salir un suspiro contenido. Sorprendentemente se senta mucho menos avergonzada. Se asegurara de que esto no volviera a suceder. Pareca que los nios lo consideraban ms divertido que traumtico. Por supuesto, ella estaba un poco traumatizada, pero es que se haba exhibido delante de tres mocosos!. Te ests convirtiendo en una "mami",dijo Dev con aire resuelto. Enred sus dedos en el pelo de Lauren.Sabrs que el proceso se habr completado cuando les limpies los restos de chocolatinas de la cara con un pauelo mojado con tu saliva. Ewwww!,se quej Lauren.Frot su cara contra la clida piel de Dev, entonces se ri.Ese aspecto en particular de la maternidad es algo que jams experimentar, Sra. Presidenta. Y los dems aspectos?,Dev sinti a su corazn saltarse un latido.Formo parte de un paquete.Aguant la respiracin y esper. Lauren se apart un poco para mirarla a la cara. Lo se, cario.Sonri de manera tranquilizadora y pos su mano sobre el corazn de Dev. El latido bajo sus dedos le lanz una punzada a su propio pecho.Todo lo dems lo tomar da a da. Eso te tiene endiabladamente asustada no es as?.

Bastante. Pero no me asusta mucho ms que antes.su gesto se suaviz y se encontr a s misma queriendo besar a Dev de la forma ms salvaje posible. Lauren se inclin hacia delante y presion sus labios contra los de Dev, saboreando su calor y la tierna respuesta de su amante. La morena mujer dej escapar un gemido que fue silenciado por esa boca que presionaba contra la de ella, devolvindole el beso con todo su corazn. Las cosas van a ir estupendamente, Lauren,susurr suavemente mientras morda el labio inferior de Lauren antes de apartarse.Ya lo vers. Lauren se humedeci los labios y dijo alegrementeLas cosas ya son estupendas. *** Dev se arrodill para ponerle la chaqueta a Aaron. l estaba a punto de volver a protestar cuando un dedo se elev para silenciarlo. Hace fro hoy ah fuera. Te pondrs la chaqueta. Pero O puedes quedarte hoy en casa mientras Lauren, tu hermano, tu hermana y yo vamos al zoo. T eliges, hijo. l baj su cabeza y entonces volvi a mirar hacia arriba.

S, seora. Me pondr la chaqueta. Me lo figuraba.Baj su cabeza y le dio un beso en la mejilla a su hijo. Entonces mir a Lauren, que estaba de pie a su lado luciendo una sonrisa.Y dnde est tu chaqueta, seorita?. Una ceja juguetona se alz.Estar feliz de llevarte a tu habitacin para cogerla si me necesitas. Lauren rode la cintura de Dev con su brazo al tiempo que la Presidenta se ergua todo lo larga que era. Baj la voz. T solo quieres tenerme a solas en mi habitacin."Y yo solo quiero que me tengas a solas en mi habitacin",admiti su mente felizmente. Me culpas de ello?. Nos divertimos tanto all. Adems, tu quieres que te lleve all a solas.Le gui el ojo. "Oh s. Puedo leer tu mente."Siento desilusionarte, pero ahora mismo tengo un motivo mucho ms sano que ese. Solo quiero asegurarme de que vayas suficientemente caliente. Hace poco que saliste de una enfermedad.Levant sus manos para prevenir una protesta. S, ya s que fue el mes pasado. Lauren rod sus ojos, pero no pudo resistirse a dejar escapar una sonrisa. De acuerdo, mma,suspir.Coger una de caminojusto como planeaba hacer de todos modos.Se alz sobre las puntas de los pies y le bes a Dev suavemente en los labios.Pero es bonito saber que te preocupas.Otro beso tierno.Es dulce,

como t."y hace que sienta que mi corazn vaya a estallar". Yo te la traer, "mami".Juguetona, Dev le dio una palmada en el trasero mientras toda la tropa cruzaba el hall en direccin a la limusina que les esperaba.Te recordar ese pequeo comentario sta noche, cuando quieras que te lleve a la cama, brome. Ewww.Lauren hizo una mueca.Por qu sigues haciendo eso?. Necesitas ayuda, Devlyn. Ah, probablemente sea cierto,coincidi Dev detenindose frente a la puerta de la habitacin de Lauren.Es parte del trabajo. Creo que mis neuronas se estn secando ms rpido ahora.Abri la puerta mientras los nios jugueteaban y rean alrededor.Venga, coge una bonita chaqueta. Lauren entr a su habitacin y cogi una chaqueta del armario junto a la puerta y su cmara de fotos de encima de su escritorio. Est bien ahora?.Esper a la inspeccin de Dev sealndose con una mano y colocndose el cordn de la cmara alrededor del cuello con la otra. Dev asinti su aprobacin y liber el pelo de Lauren del cordn de la cmara. Segundos despus Lauren llevaba puesta su chaqueta. Dev se sorprendi gratamente cuando Ashley y Christopher se cogieron de las manos de la escritora tan pronto aparecieron por las mangas de su chaqueta y la dirigieron hacia fuera sin mirar atrs. Dev mir hacia abajo hacia su hijo ms pequeo.

Te quedas conmigo verdad colega?. l asinti y sonri, mirando hacia arriba y subiendo sus bracitos para que Dev pudiera alzarlo. Dev lo mir dubitativa. Crees que puedo levantar una cosa tan rechoncha como t verdad?. Su sonrisa se ensanch haciendo aparecer dos hoyuelos en su carita. Sip. Dev arrug sus labios. Tienes suerte de que an estoy fuerte.Levant fcilmente a su fornido hijo cargndolo con su hombro sano mientras se dirigan hacia la puerta. Como siempre, la prensa estaba esperando fuera, tomando fotos de la Primera Familia mientras caminaban. Por puro reflejo, Dev tap la cara de Aaron y se complaci al ver a Lauren bloqueando con su cuerpo la vista de Ashley y Christopher. Varios miembros de prensa haban sido invitados a ir al zoo para tomar unas cuantas fotografas. Dev era muy generosa con el acceso de la prensa. Y ninguno de ellos quera hacer nada que enturbiara dicha relacin. En cuanto se sentaron en el coche, Dev se inclin sobre Lauren y le susurr

Gracias. De nadale contest tornndose su expresin amarga.No s cmo soportas esto ao tras ao, Devlyn. A veces pienso que si yo tuviera que aguantar a alguno de esos cabrrracab con la palma de la mano de Deblyn firmemente apoyada sobre su boca. Dev neg varias veces con la cabeza y dijo sonriendo Cuidado Super Ratn. Casi resbalas en frente de mis "inocentes"seal a los nios con la cabeza e hizo una mueca ante la tontera que casi haba dichomis "impresionables" hijos. Los nios sonrieron y miraron a Lauren diciendo al unsono Pero ella lo siente muchsimo, mam. E intentar hacerlo mejor la prxima vez. Con los ojos abiertos de par en par, Lauren asinti e hizo una cruz sobre su corazn. Intentar hacerlo mejor la prxima vez,repiti obedientemente cuando Dev quit su mano. Buena chica. Mi padre ya es una influencia demasiado mala. Pero te quiero de todos modos,dijo Dev cariosamente ignorando las protestas de los nios por las muestras de cario. Tom un momento para revisar las notas que le haba pasado

Liza esa maana.Sabas que tengo que dar un discurso en el zoo, en la casa del mono?mir aLauren.Crees que alguien trata de decirme algo a cerca de la administracin?. Espero que no.Lauren intencionadamente mantuvo su voz neutral mientras estudiaba la cara de su amante. Saba que Devlyn se senta aprehensiva a cerca de esto. Era su primera aparicin local desde los disparos. Lauren entrelaz los dedos con los de Dev notando una inusual frialdad. Hey,le dijo suavemente, desviando ligeramente la mirada por un momento para encontrar a los nios que haban comenzado a jugar con los libros interactivos que Emma les haba enviado. Volvi a mira a Dev.Ests bien?. Ummbien"Oh, Marlowe, te conoce demasiado bien!". Estoy un poco nerviosa, sabes?. Parece que no puedo evitarlo. Lauren se inclin ms cerca de la Presidenta y le pregunt con tono preocupado Hay alguna razn para preocuparse? Ms de lo normal, quiero decir?.Saba que Dev realmente no crea que hubiera ningn tipo de peligro. De otro modo, ni ella ni sus hijos habran venido hoy. Adems, cuando Dev haba mencionado lo del discurso, una fina arruga de preocupacin haba aparecido en su frente. No, por supuesto que no. De hecho el zoo est abierto hoy tan

solo para los funcionarios. Y aunque eso no significa que todo el mundo me quiere, lo hace ms seguro que en otras ocasiones. Se gir y acarici la cara de Lauren.Adems, sabes que nunca permitira poneros a ti o a los nios en el punto de mira. Solamente tengo mariposas en el estmago.Dev trag y humedeci sus repentinos secos labios. Su voz se hizo ms suave para que los nios no pudieran escucharla.A veces todava puedo escuchar los disparos.Mir a travs de la ventana con la vista perdida.Me parece que va a llevarme ms tiempo del que pensaba el poder olvidarlo. Lauren apret la mano que estaba sujetando, parte de ella deseaba haber estado aquel da all para ayudar a Devlyn, la otra parte daba gracias por no haber estado. "Me habra vuelto loca verla as". La escritora se esforz en desechar esos oscuros pensamientos y sonri ligeramente. Estara bien hablar de ello cuando t quieras. Dev asinti con la cabeza, pero no dijo nada. Lauren exhal lentamente. "Ms tarde, Devlyn". Sonri tentativamente, sus ojos buscando los de Dev. Hoy vas a estar estupenda, cario. Siempre lo ests. Y s que David estar muy pendiente de la seguridad.Una sonrisa hecha y derecha ilumin su cara.Y antes de que te des cuenta podrs estar con nosotros paseando y comiendo comida basura todo el da. Dev no pudo mantener su expresin solemne cuando se encontr

con tan agradable plan. Oooh, una mujer con un plan. Me encanta.Se inclin para un beso rpido, que inspir otra tanda de quejas de los mocosos que tenan enfrente. Dev gir su cabeza lentamente en direccin a ellos.Y, por supuesto, si se diesen cuenta de que les faltan tres monos en el zoo, estara ms que encantada en hacer una donacin. *** La limusina par en la entrada privada que la Presidenta y su familia usaran para entrar al zoo. Dev tuvo que poner el brazo para aguantar la carrera hacia la puerta. Tranquilos, chicos.Se ri,las puertas de ste coche tienen ocho pulgadas de grosor. Dejemos a los chicos de ah fuera que la abran y as no os herniaris. Ashley se sent sobre el regazo de su madre con una sonrisa en la boca. Dev gir su cabeza y juntaron sus narices. Qu pasa, princesa?. Podemos ver los pinginos?. Por supuesto. Estamos aqu para pasarlo bien y pasar el da viendo todos los animalitos. Solo tengo esta cosita que debo hacer esta maana y entonces ser vuestra el resto del da. Lauren no pudo aguantarse y sonri cuando la limusina se llen con gritos salvajes de "gracias". Haca ya tiempo que no pasaban

un da entero con Dev. Y aunque ella, Emma y Amy hacan lo posible para que no la extraaran, no era lo mismo que tuvieran a su madre con ellos. Christopher se dej caer en el regazo de Lauren, pasando sus manitas por su cuello, mientras Aaron permaneca de pie entre ellos. Qu animal quieres ver tu?,pregunt Chris. S,la cabeza de Dev se gir lentamente y levant una traviesa ceja.Qu animal quieres ver t, Lauren?. Bien,mir a cada nio uno por unotodos los das veo a un mono, una hiena y una cabra. Qu tal algo diferente?. Tres vocecitas gritaron al unsono cuando se dieron cuenta de a quienes se refera. Hey!. Ashley se volvi hacia su madre y le dijo indignada Vas a permitirle que hable de nosotros as?. Por qu no?. Es la verdad. Slo no s por qu no se ha referido a uno de vosotros como un enorme y apestoso jabal berrugoso. Mam!.

Solo si sois buenos hoy. Si no, pretendo hacer como si no os conociese.La Presidenta se movi cuando la puerta fue abierta desde fuera. Dev ayud a los nios a salir fuera del coche y ponerlos bajo la custodia de sus respectivos agentes del servicio secreto. Antes de salir ella misma del coche, se acerc a Lauren con mirada lasciva. Y en caso de que te preguntes qu es lo que ms me gustara ver a m, es un fino e increblemente precioso tatuaje de un duende en ti. Oh, Dios,un brillante rubor volvi de color escarlata las orejas de Lauren.Ser mejor que cierres el pico o no me har responsable de mis actos, Sra. Presidenta. Es posible que me haga un fino tatuaje, pero t tienes la ms preciosa marca de nacimiento en tu adorable Por qu, Srta. Stayer?,los ojos de Dev miraron alrededorNo me haba dado cuenta de que hiciera inventario de mis marcas de nacimiento,brome.Sabes que tengo tres.Dev sali del coche y entonces se gir para ayudar a salir a Lauren con su mano. Poda ver que Dev estaba mucho ms relajada y estaba asombrada por lo mucho que le afectaba cuando Dev estaba preocupada y ansiosa. Se acerc a Dev y le susurr Creme, cario. Ahora conozco cada centmetro cuadrado de tu cuerpo.

Dev sonri contenidamente y se coloc bien la chaqueta. S, lo conoces. Y mi cuerpo te lo agradece.Levant juguetonamente las cejas varias veces y Lauren le sonri divertida mientras los agentes comenzaban a prepararlo todo para su entrada al zoo. *** Dev se encontr con Liza mientras Lauren se iba con los nios. La Presidenta rod sus hombros deseando que Lauren estuviera all para masajearlos. Haba aprendido dnde le dolan ms los msculos y la mejor forma para aliviarle el dolor, que era tan a menudo ltimamente. Dev se preguntaba si aquello era por el trabajo o por los disparos. Sinti una mano frotando su brazo. Girndose encontr a Liza que deslizaba sus notas de ltima hora en su bolsillo. Gracias.Dev se aclar la garganta, preguntndose si aparentaba tan nerviosa como en realidad estaba. Esto era una prueba de fuego para ella. Algunas de las personas de esta multitud estaban presentes cuando lo de los disparos. La vieron caer. Haban visto a su Presidenta caer. La haban visto desmoronarse y caer como una simple mortal. Para Devlyn Marlowe esto era lo ms cercano a un ataque de pnico que haba experimentado en su vida pblica. Se mir las manos y se dio cuenta de que temblaban un poco. Las puso juntas, tom aire profundamente y camin hacia el atril.

Lauren se detuvo delante de una exhibicin y permiti a los nios sealar y hablar con los animales mientras se giraba para ver a su amante. Porque el traje que haba elegido le daban una excelente imagen, no pareca que estuviera indecisa, cosa que, por supuesto, estaba. Lauren estaba preocupada, "maldita sea". Alz su cmara y empez a enfocarla haciendo un zoom en Dev. "Jess, est temblando". Estuvo a punto de dejar a los nios con el Servicio Secreto e ir con ella, pero antes de que se pudiera mover, Dev subi al podium. Sonri y se humedeci los labios, una vez ms desechando su nerviosismo. Sus ojos se movieron ms rpidos sta vez entre la multitud. El aplauso que estaba oyendo era apenas audible en su mundo cuando sus ojos se posaron en Lauren. La sonrisa que mostraba en su cara se suaviz y se convirti en otra que Lauren reconoci era para ella. "Ah est tu fortaleza, Marlowe. Atrpala y no la sueltes". Buenos das a todos. Me han dicho que estoy aqu esta maana para hablar sobre monos, pero desde que no me gusta contar historias sobre mi Vicepresidente, supongo que querran decir que lo realmente *** Dev no tuvo tantos problemas para seguirle la pista a su familia como cualquiera que se encontrara en una situacin similar. Haba sido informada con detalle por el Servicio Secreto que

saba en todo momento dnde se encontraba cada miembro de la familia Marlowe. Y en ste momento estaban siendo escoltados hacia la exhibicin de ballenas. Se tom un tiempo para estrechar unas cuantas manos y firmar unos autgrafos a la muchedumbre esperando. Saba que eso le ayudara ms tarde para no tener que ser tan social y poder pasar el tiempo con su familia. Dev hizo ms lento su paso cuando se acerc a sus cuatro personas favoritas con una enorme y brillante sonrisa en su cara. La borr inmediatamente, mirando alrededor para asegurarse de que no haba fuentes para beber cerca. No las haba. Dev meti sus manos en sus bolsillos cuando se acort la distancia que la separaba de su familia. Se par junto a Lauren, que estaba arrodillada frente a Aaron. Parecan estar en medio de una profunda conversacin. Tuvo que luchar para borrar la sonrisa de su cara al ver a Lauren limpiar algo de la cara de su hijo, obviamente en su presencia. Umm, Lauren?. Lauren mir hacia arriba. Oh, hola. Has vuelto.Sonri afectuosamente.Te hemos echado de menos. Y por qu me ests mirando como si me hubiera crecido el bigote?, tengo algo entre mis dientes?.Lauren inmediatamente desliz la punta de su lengua por sus perlas blancas buscando al ofensivo resto de comida.

Una pequea risita descubri que Dev estaba perdiendo el control. No. Tus dientes estn bien.Dev seal con la mirada la mano de Lauren.Solo me estaba preguntando con qu has humedecido el pauelo que ests usando para limpiar su,seal con su mirada a su hijo y arrug la nariz mugrienta cara. Huh?.Lauren mir abajo, hacia el mugriento pauelo manchado de helado de chocolate en su mano, explicbien, no haba ninguna fuente para beber o bao cerca y estaba por toda su carita, y no sala, y no poda soportarlo. As que younos ojos verdes rodaron de forma cmica.Oh, Dios mo!. La vista de puro shock en la cara de Lauren no tena precio y lo que haba comenzado con una pequea, ahora se haba convertido en una risa a carcajadas. Dev derramaba lgrimas por sus mejillas cuando alarg el brazo para atrapar la mano de una ofendida Lauren y atraerla hacia s. Lauren ni siquiera haba notado hacer el camino de ida antes de encontrarse en un sentido abrazo de corazn. Gru en el pecho de Dev cuando sinti a la mujer ms mayor rer en silencio. Muy divertido,pellizc el vientre de Dev por burlarse de ella haciendo que sta bufara revolvindole el rubio cabello. Bienvenida al club, cario!.dijo finalmente Dev.Ha sido un ao bestial para ti verdad?. Aaron mir entre las mujeres, qu club?. Ese al que pueden limpiar tu mugrienta cara con su saliva,

bobalicn.Aadi servicial Christopher. Oh!,Aaron solo dijo,y qu?. YoyoLauren tartamude, todava con los ojos muy abiertos.Ni siquiera haba pensado en ello. Dev eligi al azar algo para hacer y mir hacia sus zapatos pateando una piedra inexistente. Sp, es algo que nos sale de forma natural a las mams. Lauren estaba sin habla y Dev se apiad de su amiga, dndole un momento para recomponerse. Mir hacia arriba y encontr al agente del servicio secreto de Aaron muy atento cerca de ellas. Llam al hombre con la cabeza y en unos pasos ms estaba junto a ella esperando sus rdenes. Podra usted llevar a Aaron al servicio de caballeros y limpiarlo un poco. Aunque estudios clnicos han demostrados que la saliva de las madres y el cido hidroclordrico son exactamente la misma cosa, creo que un poco de jabn podra venirnos muy bien en ste caso.Dev mir hacia abajo a su hijo y le alz la barbilla para echar un buen vistazo al desastre. Ewww ahora tendr que lavarme las manos!,levant una bien perfilada ceja hacia su hijo,Eres un cochino, colega. Aaron se ruboriz. Ashley, que finalmente haba terminado de ver el espectculo de ballenas, se uni a sus hermanos. Su voz tom una tonalidad sabia. El abuelo dice que si no te manchas toda la cara es que no lo ests disfrutando suficientemente.

Los ojos de Dev miraron alrededor mientras un pensamiento de clasificacin X estall en su mente ante el inocente comentario de Ashley. De repente siti que un calor abrasador suba por sus mejillas. Lauren mir a Dev interrogativa. Por qu? ,su mandbula se desprendi al darse cuenta, y se avergonz tanto que se sinti ferozmente encendida. Se cubri la cara con las manos.Dios, eres una pervertida, Devlyn Marlowe. Qu?,pregunt Ashley.Qu?, y por qu estis tan coloradas?,odiaba no enterarse de nada. Lauren seal con sus cejas a Dev que estaba de pie detrs de la nia con una cara devastadoramente inocente. No me extraa que tus padres te llamen Diabla. Dev tan solo comenz a mover sus cejas repetidamente. Ashley se puso las manos en las caderas y esper. Lauren mir a la nia. No es nada de lo que tengas que preocuparte, cielo.la rubia mirada se fij en Dev y sonri ante las muecas divertidas de la mujer.Tu madre estaba haciendo un chiste muy privado.

Lauren tom la mano de Dev. T, vamos. Dejaremos a los nios con los agentes cinco minutos y as podr comprarte un helado.mucho ms bajo y todava bromeando, aadiY dejar que no los traumatices con tus traviesos mtodos. Dev sinti cmo era arrastrada de all. Le dijo adis a Ashley con la mano que ya estaba en brazos de Amy de camino al show de los cocodrilos. chale un ojo a tus hermanos, volveremos en un minuto. Se buena y no le causes a Amy ningn problema. La nia lanz los brazos al aire y dijoLo hago alguna vez?. S,dijo Dev sobre su hombrotengo un expediente tuyo del FBI as de gordo. S buena hasta que regresemos. S, mam. Una vez que las mujeres se haban alejado unos pasos, Lauren contuvo el paso. Se inclin sobre Dev y le habl bajito, con tono dulce. Tu discurso fue maravilloso, Devlyn.Busc una discreta sonrisa, pero en esta ocasin pareci no haber ninguna. Lauren solt la mano de Dev y la pas por su espalda haciendo su paso muy lento.Ests bien?. La Presidenta afirm con la cabeza lentamente.

Sip, estoy bien. Solo necesito echarlo fuera y volver a intentarlo. Algo as como cuando te caes del caballo por primera vez. Tienes que levantarte y volver a montarlo antes de perder los nervios.sonri preocupadamente.Es divertido, cuando estaba de gira despus de los atentados, estando all afuera, no me import, pero esto, aqu en casa, donde ocurri, me ha descolocado.Dev sinti que se le removan las tripas al pensar en los disparos y rpidamente intent despejar su mente enfocndola hacia el aqu y ahora.No lo entiendo, pero sobreviv a ello y es todo lo que importa. Unas inesperadas lgrimas brotaron de los ojos de Lauren y sinti que su garganta se cerraba. Hey,Dev par el paso y rode con sus brazos la cintura de la bajita mujer.Nada de eso vale?.Inclin la cabeza hacia un lado,hoy se supone que tiene que ser un da divertido. Lauren asinti con la cabeza y tom aire profundamente. Tienes razn. Lo siento, Wonder Woman. Alguien tiene que mantenerte alejada de los problemas. La mano de Dev se separ de la cintura de Lauren cuando reanudaron el paso hacia un puesto de palomitas. Tomaste buenas fotos?. Humm. Por supuesto. Un montn de los nios y algunas estupendas tuyas. No quiere decir que tus fotos no sean siempre

estupendas. Bien,contest Dev. Lauren rod sus ojos ante la tmida cara de Dev. Confa en m, Devlyn. T y la cmara tenis una relacin tan especial que debera ponerme verde de celos. Eres preciosa, y t, maldita sea, lo sabes. La boca de Dev se abri, pero no dijo nada. Lauren ri solo un momento para volver a ponerse seria, cogi la mano de su amante y entrecruz los dedos con los de ella. Quera hablar ms de cmo se senta Dev por lo de los disparos. Dev lo necesitaba. Pero tambin sinti que la Presidenta todava no estaba preparada. Necesitaba ms tiempo, y eso estaba bien para Lauren. Poda ser paciente cuando tena que serlo, y no tena intencin de ir a ninguna parte pronto. Las mujeres se acercaron al estupendo puesto de palomitas que ola tan bien que Lauren estaba segura que ya haba ganado unos kilos con el delicioso olor que emanaba de all. "Gracias a Dios que estamos en forma". No haba cola, Lauren camin por delante de Dev y se apoy en el mostrador. Elige tu veneno, Sra. Presidenta,dijo alegremente.Yo invito. Dev sonri contenta. "Dios, es maravillosa. Me la quedo". Tomando aire profundamente, rode desde atrs a Lauren con

sus brazos apoyando su barbilla sobre el hombro de la bajita mujer mientras elega algo del men. Presion sus labios contra la oreja de Lauren y con un sexy ronroneo dijo,palomitas dulces. OoooLauren casi se desmaya sobre el mostrador. Intent levantar los dedos para indicarle al vendedor que an estaba petrificado ante sus dos ms famosas clientas.Que sean dos. Mircoles 13 de Octubre Parece nerviosa.Dev le dio un codazo a David que estaba reclinado al final del escritorio en el Despacho Oval.No crees que parece nerviosa?. David asinti con la cabeza. Oh s. Est nerviosa.dijo haciendo una mueca de dolor.Y eso fue solo la presentacin. Lauren estaba a punto de ser entrevistada en el show nmero uno, en directo, por la maana, "Despierta, Amrica". Era un programa de los que hacan sentirte bien y que era seguido por millones de americanos todos los das. La presentadora era la irresistible y siempre tan "sabrosa antes del desayuno", Debbie Charles, amiga personal de Dev, que la haba entrevistado en diversas ocasiones a lo largo de los aos, primero como Gobernadora de Ohio,despus como Presidenta Electa.La mujer era justa y agradable y saba cmo abordar los temas relevantes, sin dejar nunca que sus preguntas fueran demasiado personales o cotillas.

La cara de Dev estaba pensativa. Lauren estar bien verdad?.Mir de reojo a David justo cuando la presentacin del programa terminaba y daban paso a un anuncio de caf.Quiero decir, ha hecho montones de entrevistas personales para promocionar sus biografas. Me lo dijo. Esto es muy parecido. Fueron tambin televisadas?,pregunt David, deseando tener una enorme taza de caf como la que llevaba aquel atractivo hombre del anuncio. Dev se morda el labio mientras pensaba. Ummahora que lo pienso, supongo que no lo eran. No haba ninguna cinta con los informes sobre ella. Si hubiera salido en televisin estara all. Dev se reprendi mentalmente por haber estado tan ocupada durante los ltimos das que no se le haba pasado por la cabeza saber cmo se senta Lauren sobre la entrevista. Pareca estar de acuerdo, no?.A excepcin del comentario que hizo la joven mujer a principios de semana, durante el desayuno, el tema no haba ni siquiera vuelto a salir. Bien, estaba un poco reticente a hacerlo cuando se enter que sera televisada a nivel nacional. Especialmente por ser en directo.David frunci el ceo, resignndose a s mismo por la taza de caf.Pero una vez le expliqu lo bueno que sera para su publicidad el mostrarla en su mbito profesional en lugar del

personal, y de que ayudara a quitarte de encima a los perros que andaban husmeando sobre vuestra relacin,se encogino pareci tener ningn problema en hacerlo. Dev gir sobre sus pies, golpeando en el proceso un archivo que contena toda la agenda del da y tirndolo al suelo en el proceso. Dijiste qu?!. David la mir sorprendido. Qu?. Sus ojos se abrieron por la cara que le puso Dev.Es la verdad, Dev. Lauren es una mujer adulta. Me pregunt si esto podra ayudarte y yo le dije que s. No me importa si es verdad,dijo endureciendo la mirada. No quiero que la presiones. Y no lo hice!,se defendi. Jane y Liza, que estaban sentadas en un sof que haba sido empujado cerca del escritorio de Dev para tener una mejor vista de la entrevista de televisin, se miraron mutuamente con conocimiento de causa. Si David y Dev no tenan al menos tres desacuerdos al da, el mundo como ellas lo conocan estallara por todo lo alto. Los anuncios terminaron y la msica de Despierta Amrica comenz. Lauren y su coinvitado, un joven de apariencia agradable con un jersey de punto, estaban ahora sentados lado a

lado charlando tomando su caf matutino. Jesucristo!, Dev seal la imagen,es que esa irritante compaa de caf posee el mundo?,mir detrs de ella, cogiendo la taza humeante de la misma marca y vio con placer que ella y Lauren sorban al mismo tiempo. David dirigi su mirada hacia la extra grande taza de Lauren. "No me importa si no es ms que envidia por la taza. Despus del show, llamar a Beth". Beth saba dnde y qu se poda comprar en cada tienda. Wow. Se ve bien en televisin,coment Jane apreciativamente.No veo esos kilos de ms sobre los que siempre se queja la gente. Liza la escudri. Yo tampoco. Shsssss!,Dev se inclin hacia ellas con impaciencia. El hombre sentado junto a Lauren se gir hacia la cmara y sonri mostrando sus brillantes y perfectamente alineados blancos dientes que contrastaban con su morena piel. Y a continuacin, Traci Corbin, quien sustituir a Debbie Charles, que cogisi pueden creerlo.la varicela!. Nuestra invitada especial esta maana es Lauren Strayer, bigrafa de la Presidenta.

Las mandbulas se cayeron en el Despacho Oval. Pero primero,el joven hombre continuel tiempo.Un enorme mapa de los Estados Unidos apareci en Despierta Amrica y el hombre del tiempo se materializ a lo largo de ste. David!,gru Dev, su cuerpo entero temblando. Estoy en ello!. Liza puso el telfono en la mano del Vicepresidente y frenticamente comenz a llamar para saber qu cabeza iba a rodar, y cmo podan parar esta entrevista antes de que el hombre del tiempo diera sus previsiones sobre California. Lauren se mova incmoda en su silla, pasndose la mano nerviosamente por el pelo al segundo que el cmara dej de enfocar al hombre del tiempo. Traci Corbin empuj a su copresentador, que estaba en su camino, mientras le retocaban el maquillaje antes de la entrevista con el quaterback de los Washington Redskins que tendra lugar en el prximo segmento. Tom asiento frente a Lauren y extendi su mano. Soy Traci. Lo siento, no he tenido la oportunidad de presentarme antes. Lauren le ofreci su mano y le dio su consiguiente apretn. Lauren Strayer. Es un placer conocerla.

Traci la mir rpidamente. Hace tan solo una hora que recib una llamada diciendo que me necesitaban y he tenido que hacer una carrera loca para llegar.Las cuarenta y tantas maquilladoras tuvieron que trabajar rpido para conseguir adecentarla.Hice unas cuantas notas mientras me arreglaban el pelo,sonri.Espero que no te importe si mis preguntas son un poco speras. Los amigables modales de la mujer ms mayor se lo pusieron un poco ms fcil a Lauren. Noyo,se agit y forz a sus manos para que pararan de retorcerse.Est bien. A menos que no le importe tener a una ms que nerviosa invitada. Realmente no hago entrevistas para televisin, as que sta ser mi primera vez. Traci asinti con la cabeza y le dio un ligero apretn a Lauren en el brazo. La televisin en directo pone un poco ms nerviosa. Pero lo hars muy bien. De repente un hombre apareci frente a Lauren y Traci, pero fuera de cmara. Levant cinco dedos. Entonces cuatro, tres, dos, uno. Traci sonri. Bienvenidos de vuelta a Despierta Amrica. Soy Traci Corbin, sustituyendo a Debby, que est hoy en casa enferma. Con nosotros esta maana tenemos a la bigrafa de la

Presidenta, Lauren Strayer.Se volvi para mirar a Lauren. Buenos das. Buenos das. Vaya trabajo que tiene usted, seorita Strayer!, seguir a la Presidenta por todas partes. Es eso tan excitante como suena?. Lauren sonri un poco ms olvidando su nerviosismo por la simplicidad de la pregunta. Por supuesto. A veces. La Casa Blanca est rebosante de actividad. Siempre. Y a veces es un poco duro. Paso la mayor parte del tiempo experimentando lo que la Presidenta hace durante el da y el resto del tiempo repasando y organizando lo que he aprendido, para as poder condensar cuatro aos en un solo libro que sea un fiel reflejo de la Presidenta Marlowe. Interesante.Traci se toc la barbilla como considerando cual sera su siguiente pregunta.As que cmo se escribe sus dedos haciendo comillas en el aireun libro que sea un fiel reflejo, cuando est durmiendo con el sujeto de su trabajo?. La cara de Dev se escondi detrs de sus manos al tiempo que grua. Oh Dios mo!. Los sonidos de los gemidos de la Presidenta fueron seguidos por todos los que se encontraban a su alrededor.

Dev se asom entre sus dedos para as poder seguir viendo la entrevista. Vamos, Super Ratn, no dejes que esa bruja te intimide. T eres mejor que ella, cario. Lauren parpade repetidas veces ante la entrevistadora, momentneamente muda por la indiscreta pregunta. Traci mir fijamente por detrs de Lauren y una fina y casi imperceptible sonrisa torci sus labios. "Acabo de ganarme el ttulo de Prensa Asociada. Jdete, Despierta Amrica, quiero mi propio show. Y Marlowe puede besarme el culo". Dev haba denegado las repetidas peticiones de Traci para entrevistarla. Haba sido persistente. Demasiado persistente, realmente. Y tuvo una visita del servicio secreto que de forma no demasiado amistosa, le pidi que la dejara en paz o se arriesgara a ser perseguida por la ley de proteccin oficial sobre la Presidenta. Incluso le haban retirado sus credenciales como periodista durante un tiempo, emplazndola a un estatus de prueba. A Ella!. A Traci Corbin!. Seorita Strayer?,le record Traci, disfrutando absolutamente los segundos de silencio total que estaban pasando. Por un segundo Lauren estaba confusa. Le haban prometido que sta entrevista sera sobre su trabajo, y que no se aventurara sobre temas personales tales como con quin dorma. Entonces le ech una mirada a la cara de Traci. Sus ojos se estrecharon ante el entendimiento de lo que estaba pasando entre las dos mujeres.

Dev palideci. Uh, oh, est cagada!. David termin maldiciendo por telfono. Su furia hizo que colgara estrepitosamente y que lanzara el telfono a sus pies, rebotando en l. Dos veces. Despierta Amrica dice que no saba que sus credenciales periodsticas haban sido revocadas ste ao. Aparentemente, los otros entrevistadores del show rehusaron hacerle la entrevista a Lauren. No queran parecer no estar preparados. El show ha utilizado a Traci en el pasado y ella es lo mejor que han podido conseguir en una hora de tiempo.Le gru al telfono sintiendo que todo era por culpa suya. Volvi a golpearlo. Lauren miraba a Traci directamente desde su silla. Es una buena pregunta, seorita Corbin, y para serle sincera, no creo que pueda serle totalmente objetiva. Traci sonri triunfal.No puede?. Dev, David, Liza y Amy estaban petrificados. No. Por la simple razn de que se sabe que ningn escritor es al cien por cien objetivo, no es as?.Lauren tom el guante y corri con l.Todo el mundo aporta sus experiencias personales para inspirarse en lo que escribe con las mejores intenciones. Somos nicamente humanos, despus de todo. "A

pesar de ciertos miembros profesionales".Lauren comenz a ahondar sobre su teora.Creo que la clave para ser lo ms fiel a la realidad y honestamente posible es un buen apoyo editorial, que investigue minuciosamente y con un fuerte compromiso de servir a sus lectores. La sonrisa de Traci comenz a desvanecerse. Todava se pueden mantener esas cosas, no importa la relacin que se tenga con el sujeto.Lauren subray con la voz sta ltima palabra con evidente hasto. No es que no se hubiera utilizado a s misma en el pasado. Lo hizo. Pero estaba segura de que nunca lo haba dicho de forma que convirtiera a la gente sobre la que escriba en ratas de laboratoriopara ser diseccionadas. Lauren sonri dulcemente.Responde eso a su pregunta, seorita Corvin?,pregunt inocentemente sabiendo demasiado bien que acababa de echarle un cubo de agua fra a su entrevistadora. "Zorra". Esa es mi chica!,grit eufrica Dev. Acaba con ella Super Ratn!, pregntale sobre sus tetas y nariz operadas. Las tres mujeres se quedaron mirando a David asombradas. Qu?,se quejun Vicepresidente sabe esas cosas. Traci mir sus notas.Um s, realmente lo hace.Mir hacia arriba y sonri a la cmara.

Dev se agit. Ahs, entonces, Laurencomenz Traci. Lauren se mordi el labio para evitar preguntar "quin diablos te ha dado permiso para llamarme por mi nombre?". En lugar de ello intent parecer interesada, preguntndose cunto tiempo una entrevista de tres minutos poda realmente durar. La Presidenta Marlowe es la primera mujer presidente. Lauren afirm con la cabeza, luchando por no hacer rodar sus ojos. "Y dices que no habas tenido tiempo para prepararte". Es tambin una mujer muy atractiva, no est de acuerdo?. Las cejas de Lauren se curvaron. Todo el mundo con ojos estara de acuerdo, Traci. Seguro que s!. Puedes contarle a Amrica qu piensa la Presidenta Marlowe sobre haber sido nombrada la mujer ms deseabledel mundo?. La temperatura en el estudio subi diez grados. "Qu?. Ella no est disponible, y t lo sabes!". No estoy segura de lo que Devlyn piensa sobre eso.Las manos de Lauren se cerraron formando puos, mientras su cara pareca impasible.

No te dejes golpear, Lauren!,dijo Devlyn a la imagen que tena frente a ella.No estoy disponible!. Jane asinti con la cabeza.Fuera del mercado!. Totalmente pillada,confirm Liza. Lauren se inclin un poco hacia delante en su silla mirando la revista que Traci haba sacado de repente frente a ella. Dev estaba fotografiada en la portada rodeando con el brazo a la nueva estrella de Hollywood Takesha Vasquez. Estaba claro que la fotografa haba sido tomada intencionadamente para mostrar lo bien que se vean las dos mujeres juntas. Cosa que, se admiti mentalmente Lauren, lo hacan. Eso es una total y absoluta basura,anunci despreocupadamente, lanzando la revista hacia una mesa que haba entre ella y Traci. Los ojos de Dev se entrecerraron y tom aire nerviosamente. No la mates en la televisin en directo. Podra arreglar eso,le dijo David confidencialmente. Todo el mundo en Amrica esperaba que Lauren armara un lo. En lugar de eso sonri encantadoramente y dijo en un suave acento sureo. Resulta que s que la Presidenta Marlowe las prefiere rubias.

Varios miembros del equipo de Despierta Amrica se rieron entre dientes. Y Traici se uni a ellos reticentemente. Fuera de cmara un hombre alz su mano y comenz la cuenta atrs con sus dedos. Traci, diligentemente, ley el guin. Gracias, Lauren. Qudense con nosotros en nuestro prximo segmento donde Amrica se despierta y conoce al quaterback de los Redskins , Elvis Simpson. En la televisin del Despacho Oval la imagen de Lauren y Traci fue sustituida por anuncios. Dev se gir hacia David. Lo hizo bien verdad?."Ningn derramamiento de sangre. Todava. Si yo fuera t ya estara corriendo, Traci Corvin. Oh, s, muy profesional."Gracias Dios",estuvo estupenda. Y pareca que iba a patear a Traci de un momento a otro. Desgraciadamente ella nunca oir esos elogios,dijo Dev. Liza y Jane volvieron unas piadosas miradas hacia David. El pelirrojo hombre brome, pero tom la indirecta seriamente. Va a matarme verdad?. Dev afirm con la cabeza y dndole una palmada en la espalda dijo Me temo que tan solo tienes una vida que dar por la patriay

esa, mi querido amigo, mi novia te la va a arrebatar tan pronto vuelva a casa. *** Traci se march del plat enfurruada, decepcionada de no haber conseguido una sola reaccin por parte de Lauren. Lo que poda haber sido una historia principal enlas noticias, se haba reducido a una charla intranscendente al fin y al cabo. Se detuvo bruscamente por el sonido de una fuerte voz que la llamaba por detrs. Eso no fue muy agradable.Lauren se par tres pasos por detrs de la delgada y ms mayor mujer, sus msculos faciales contrados con fuerza por culpa de la frustracin y el enfado. Se haba tragado demasiada mierda de la prensa en los ltimos diez meses. Pero ahoraahora haba una cara que poner a esa maliciosa bocaza. Despacio, Traci se dio la vuelta para enfrentar a la mujer detrs de ella. Soy una escritora de noticias, seorita Strayer, me pagan por conseguir historias, no para ser agradable. Si quisiera ser agradable escribira biografas para ganarme la vida. Lauren dio otro amenazador paso hacia delante. No creo que usted estuviera tratando de conseguir una historia, en absoluto. Estaba tratando de conseguir una reaccin. "Y casi lo consigues". Eso no fueron ms que intentos baratos.

Esperaba algo ms de una "supuesta escritora de noticias" que esos baratos intentos sensacionalistas. Se requiere habilidad y talento para ganarse la vida escribiendo, seorita Corbin. No se engae. Su obvia inaptitud es la razn por la que no puede hacerlo. Oooo, auch!,la reportera le ofreci a Lauren una menos que sincera sonrisa.Puedo morir feliz ahora. La novia de la Presidenta acaba de reirme. Ha terminado con su pataleta, seorita Strayer?. Porque me voy a casa. Adems, estoy segura de que debe de regresar a la Casa Blanca para hacer su trabajo como Jefe Exclusivo de Pequeas Caricias. La cara de Lauren se puso color prpura por el enfado. Tranquilamente se quit sus gafas y las puso dentro del bolsillo de su chaqueta donde estaran a salvo. Oh, van a haber caricias.Los ojos de la escritora brillaban con fuerza.Pero yo estaba pensando ms en las lneas marcadas en rojo de mi mano sobre tu cara.Lauren dej salir una fra sonrisa disfrutando de la vista de la cara pasmada y preocupada de Traci Corbin.Pensabame asegurar de darle recuerdos tuyos a Devlyn esta noche. Hola Lauren!,una nerviosa y muy familiar voz interrumpi la conversacin. Lauren ni siquiera volvi su cabeza. Continu matando con la mirada a Traci. "Oh mierda, David tena razn. Gracias a Dios que estaba tan

cerca del estudio". David haba llamado frenticamente a su mujer cuando ella estaba a tan solo dos manzanas de los estudios de camino al centro para una reunin. Poda estar all ms rpidamente que ninguna otra persona y por el tono de la voz de David saba que tena que darse prisa. Beth se acerc y se detuvo en el pequeo espacio que separaba a ambas mujeres. Hola, soy Beth McMillian.Se acerc y tom la mano de Traci agitndola vigorosamente.Y si yo fuera usted, me marchara ahora, antes de que mi amiga Lauren le haga un moratn en un ojo y mi marido tenga que encontrar un lugar donde poder esconder su despreciable,su mirada se pos sobre el pecho de Tracisiliconado cuerpo. Oh, la caballera!,Traci se inclin sobre Beth mirndola fijamente, su brabuconera volviendo ahora que pareca que no iba a ser golpeada.Y justo a tiempo. Odiara tener que romperle la nariz a la rubita.Respir profundamente y mir a Lauren por encima del hombro de Beth.Dle recuerdos a la Presidenta de mi parte, lo har?,ironiz Traci. Lauren finalmente reaccion e intent arremeter, pero Beth se gir ms rpido que cualquiera hubiera pensado que podra hacer una profesora de historia de vida sedentaria. Utiliz su mayor estatura para sujetar a Lauren por los hombros y mantenerla atrs. La joven mujer pareca que iba a explotar espontneamente si no mataba a alguien. Permtanme, MARCHARME!.La escritora mir enfadada

cmo Traci tomaba esto como una ventaja para salir de all. Lauren, no lo hagas!,le dijo Beth.Los medios de comunicacin caeran sobre ti y sobre Dev. Respira hondo y piensa en Dev y en los nios.Pudo ver que sus palabras tenan un efecto inmediato.Eso es. Ella no vale la pena. Lauren solt un frustrado soplido e intent calmarse. Zorra,dijo en un susurro, sintiendo aflorar unas clidas lgrimas a sus ojos.Siempre hay algo. Siempre estn mintiendo, distorsionando o malmetiendo. Y nunca se detienen, incluso cuando intentas seguirles el juego!. No, no lo hacen,Beth la mir, aliviada de que Lauren tuviera este berrinche lejos de la Casa Blanca. Beth haba visto venir en las ltimas semanas cmo la popularidad de Dev se tambaleaba. Adems de la rabia creada por los atentados y el ataque del FBI, la "propia fiesta privada de Dev" con los Republicanos y ciertos conservadores Demcratas, haban comenzado a cuestionar la moralidad de la Presidenta. Despus de todo estaba viviendo con su novia en la que era considerada por la mayora de la gente la residencia pblica.Si tienes la intencin de tener una relacin con Dev, vas a tener que aprender a ignorar ste tipo de cosas. Es ms fcil decirlo que hacerlo.Admiti Lauren. Pas sus manos temblorosas por sus ojos para secrselos y despus por su pelo, donde se le estaba formando un horroroso dolor de cabeza. "Dios, qu me pasa?". Dej escapar el aire de su boca.Tienes razn Beth. Vmonos.Las dos mujeres comenzaron a caminar

hacia la salida.Ni si quiera voy a preguntar por qu o cmo demonios has llegado aqu solo treinta segundos despus de que esa broma de entrevista terminara. Beth ri. Mi querido marido me llam a mi mvil,dijo.Result que estaba cerca. Me dijo que si no vena al estudio lo ms rpido posible, l no iba a regresar jams a casa porque estara demasiado ocupado tratando de explicar cmo una simple entrevista se haba convertido en un homicidio. Lauren asinti con la cabeza. David es un hombre inteligente. Es una pena que tenga que morir por haberme metido en esto.Una pequea sonrisa entre dientes sali de Lauren.Sabe que por las maanas temprano es cuando estoy ms predispuesta a cometer homicidios. Beth sonri, enganchando su brazo con el de Lauren. Sugiero que le dejemos vivir y torturarlo por el resto de nuestras vidas. Es mucho ms divertido as. Sin dejarlos creer que ests preocupada y que no lo olvidas cada vez que hacen algo estpido. Ahora, te invito a desayunar?. Lauren pos una mano en su rugiente estmago. Haba estado demasiado nerviosa como para comer algo y se haba levantado haca algo ms de cuatro horas. Habr alcohol?.

Por supuesto. No hay nada malo con un Blody Mary a lasBeth se mir la mueca7:30 de la maana. Mmm, mmm, o un Margarita. O un Marini seco. O cerveza,dijeron las dos a la vez, soltando la tensin acumulada por la situacin vivida. Empujaron la puerta de salida y fuerongolpeadas por una oleada de suave y fresco aire. Beth, de repente, se detuvo mirando la lnea de coches aparcados en la calle. Uh, vas a tener que conducir t. Claro.Los ojos de Lauren se entornaron al mirar la expresin de Beth.Qu ests mirando?. El espacio vaco donde debera estar mi coche, justo en la seal de aparcamiento para minusvlidos. Oh.Lauren pas su brazo por los hombros de Beth acompandola a su propio coche.Lo siento.Sus cejas se juntaron lo ms que pudo. Mir juguetona a su amiga mientras se bajaban de la acera.Crees que Dev podra hacer que deportaran a Traci Corvin?. Beth se ri.

Estoy segura que David se est haciendo cargo de eso mientras hablamos.

Viernes 15 de Octubre Caballeros,Dev se apoy en su silla permitiendo a su mirada posarse sobre cada uno de los miembros del Partido de Emancipacin. Cerr sus ojos por un instante para, en silencio, calmarse.Me importa un bledo lo que piensen a cerca de ste tema. Es mi maldita vida privada la que estn pregonando. El Presidente del Partido, Bruce Jordon, se afloj el nudo de la corbata con el dedo. Era tan solo unos aos mayor que Dev, pero tena el pelo gris y una profunda cara abatida. No se ofenda, Sra. Presidenta, pero cuando el partido estuvo de acuerdo en alojar a la seorita Strayer para escribir su biografa, no pensamos que ustedesmomentneamente volvi sobre sus palabras, pensando en lo que quera decir y lo que realmente estaba saliendo de su boca.Ahem, Nosotrosnunca contemplamos seriamente una relacin fsica entre ustedes dos. Bien.Dev cruz sus brazos sobre su pecho.Porque yo tampoco.Mir a David, pero l estaba impasible. Dev estaba sola en esto."Muchas gracias, colega". Se dirigi hacia el presidente.Lo que haya ocurrido entre Lauren y yo ha ocurrido justo como lo hara entre otra pareja. Despus de unos

meses, trabajando juntas,y ayudndonos la una a la otra en situaciones difciles, nuestra relacin como buenas amigas se ha transformado en amor. Se detuvo y suspir profundamente, sintindose como en el infierno con cada segundo que pasaba teniendo que explicar esto. No fuiste t, Bruce, quien me sujetaba la mano mientras estaba en el hospital tras ser tiroteada. Sin mencionar que no fueras t quien tranquilizara a mis hijos y les hiciera creer que todo ira bien con su madre que estaba a punto de morirse.Dev quera gritarle a toda esa gente que ella no tena por qu justificar sus acciones al Partido o a cualquier otro cabrn en la Tierra. Pero eso no era totalmente cierto, y ella lo saba. Devel hombre sentado rgidamente en su silla,mira, tu sabes que siento un gran respeto hacia ti. No tengo ningn problema con tu estilo de vida. Con quien tengo un problema es con el National News Magazine y con el reportaje de la pgina veinte sobreti y sobre Lauren. Tienen fotos de las dos juntas. Si, bueno, desde que hemos salido en pblico juntas, estoy segura de que las tienen. Cul es el verdadero problema aqu?. El Presidente Jordon golpe la mesa con la palma de las manos haciendo que todo el mundo saltara por el estridente ruido. Dev no movi ni un msculo. No juegues conmigo, Dev. Sabes malditamente bien que

fuiste elegida por ser honesta sobre tu sexualidad, y no por restregrsela a la gente en sus narices. Samantha La cara de Dev se volvi de piedra, su voz alzndose en un peligroso tono. Ni se te ocurra meterla a ella en esto. Ni una maldita palabra sobre ella,estall. Mencionar el nombre de Sam era tab, y el Partido lo saba. Despus de su muerte, quisieron explotar la simpata pblica por la Gobernadora Marlowe, y casi perdieron a Dev por ello. Si no hubiera sido por la fra cabeza de David,Dev habra roto las relaciones con el Partido de Emancipacin entonces y ahora. Desde entonces,haban podido solucionar sus diferencias. Hasta ahora. Bruce Jordon agit sus brazos al aire y dej salir un profundo gruido. Esta vez no!,apret su mandbula desafianteno voy a satisfacer tu ego ni un segundo ms. Tenemos problemas que no se solucionarn ignorndolos. La mitad de Washington est cuestionando tu moralidad. Tienen grandes problemas con el hecho de que ella est viviendo en la Casa Blanca, bajo el mismo techo donde tus hijos se estn exponiendo a algo del todo inmoral. Y pagndole a ella, el Partido de Emancipacin est animando ese comportamiento amoral. Y el Partido preferira no estar sujeto a ste tipo de publicidad.

Exacto. Aunque el Partido no tiene ningn problema cuando una revistucha de cotilleos de tres al cuarto me llama "La Mujer ms Deseada del Mundo". El Presidente Jordon la mir confuso. Dev, eso es cierto. "Y era una buena publicidad. Hay una diferencia". Y una mierda que lo es. Primero, no estoy disponible. Dos, el artculo en el National News Magazine es correcto. Vi una copia la semana pasada, y no tengo ningn problema con l. Tres, si la gente quiere discutir sobre mi moralidad, discutamos el hecho anterior a Lauren, he pasado los ltimos cuatro aos sola. Estaba todo correcto y bien cuando no le restregaba a nadie nada en sus narices,dijo Dev despreciativamente.Pero no tena a nadie en mi vida. Nadie. Hice valer mis trminos como Gobernador y despus como Presidenta por m misma.Pronunci stas dos ltimas palabras con exactitud, dejando saber a todo el mundo cmo se senta a cerca de ese perodo de tiempo.Por el amor de Dios, Bruce, has estado con Olga desde hace alrededor de veinte aos, y ahora tienes la osada de criticarme por encontrar a alguien que me hace feliz?. No es lo mismo. Y una mierda. Estoy enamorada de una mujer que me ama y que adora a mis hijos y de repente soy una inmoral?. Siento que

estoy retrocediendo en mi vida.. No tiene sentido. Si estuvieras casada con ella sera distinto.El Presidente Jordon se levant de su asiento.Pero eso de vivir juntas Error!,Dev salt sobre sus piesParece que ests olvidando convenientemente que los matrimonios de un mismo sexo todava no son legales en la mitad de los estados. Hemos hecho progresos, pero Pero!,el Presidente salt al igual que Dev.Es legal en el estado donde vives.Cuadr sus hombros y meti el estmago, sacando pecho en el proceso.O es ella una mera distraccin o lo de cama del que no tienes la intencin de tomarte en serio?. Hijo de puta!.Dev se gir hacia el hombre y avanz con la mano alzada y el puo cerrado. David se plant entre los dos en un instante. "Qu ocurre con Dev y Lauren ste mes?"."Hora de tener vacaciones". No lo hagas. No merece la pena.Sujet su mano fuertemente contra el hombro de Dev y sus ojos buscaron los de ella.Ambos sabemos que ests enamorada de Lauren. l est solamente asustado y frustrado.Baj la voz y trat de convencer a su amiga, sabiendo que no podra detenerla si estaba dispuesta a golpear a Bruce.No te dejes caer en su trampa. David mir sobre su hombro.

Sr. Presidente, sera beneficioso para su inters si saliera de aqu ahora mismo. Podemos continuar con esto en otro momento, cuando las cabezas estn ms fras y las cosas ms claras. Djenos estudiar las cifras. Revisa las cifras, David!, no permitir que una maldita encuesta me diga a quin se me permite amar o a quin se me permite invitar a mi casa.Dev le empuj la mano, todava intentando acercarse al Presidente Jordon mientras que el resto de los lderes del partido salan atropelladamente de la oficina. David y Dev se quedaron solos mirando las copas de caf esparcidas por la mesa y las agendas que haban sido dejadas por los miembros del partido cuando salieron de la habitacin. Cada uno tom asiento tranquilamente preguntndose cmo demonios las cosas estaban yendo tan mal en tan poco tiempo.

Sbado 16 de Octubre

ste ltimo es de mi parte,Christopher desliz un paquete sobre las manos de su hermana.Feliz cumpleaos Ash. Gracias, Chris.Ashley agit la caja y rasg rpidamente el papel de regalo.Wow!, la Barbie Cientfica, con su laboratorio y todo!, gracias Chris. El nio sonri abiertamente y se ajust las gafas a la nariz.

De nada.Se inclin sobre ella y le susurr conspiradoramente, seguro de que Lauren, su madre y Emma estaban escuchando.Podemos Aaron y yo jugar tambin?. Aunque sea un juguete para nias. Podemos volar el laboratorio y raptar a Barbie. Ashley estaba a punto de decirle a su hermano que siguiera soando, cuando recibi una mirada amonestadora de su madre. Contest con un resignado suspiro. Claro, Chris. Vamos.Ashley cogi el disco que contena Los Misterios de Nancy Drew que Lauren le haba dado, las entradas para ver El Cascanueces que le haba regalado su madre, la sudadera de Emma y el resplandeciente collar de Aaron. Se gir para seguir a sus hermanos que ya haban salido corriendo de la habitacin, cuando la voz de Dev la hizo volverse. No ests olvidando algo?,le record Dev educadamente. Ashley ya le haba dado, educadamente, las gracias a Lauren y Emma. Pero no estaba de ms hacerlo otra vez. Gracias Emma y Lauren,repiti la nia obedientemente. Entonces una genuina sonrisa recorri sus mejillas.Me encantan mis historias y la sudadera. Se lo ensear a mis amigos en el colegio. Lauren sonri entre dientes. Me alegro de que te gusten, Ashley. Yo tena tu misma edad

cuando empec a leer esas historias. Solo que yo utilizaba los libros comunes. Ashley hizo una mueca. Wow. Eres realmente vieja. Dev y Emma estallaron en carcajadas. Geeeee, gracias, pequea,unos ojos verdes se entornaron. De nada,respondi Ashley sinceramente mientras sala corriendo. Dev grit otro "feliz cumpleaos" a su hija mayor y Ashley patin en el suelo. Corri de vuelta hacia su madre y la abraz ferozmente. Felicidades para ti tambin, mam. Es tan guay compartir el cumpleaos. Vamos realmente a ir al ballet solas tu y yo?. Dev cerr los ojos y apret a su hija aun ms sintiendo una punzada de culpabilidad por el poco tiempo que poda dedicar a cada uno de sus hijos individualmente. Lo prometo, princesita. Solamente tu y yo. Una tarde especial para nosotras juntas.Dev sinti que se le contraa el corazn y si no pensaba en algo diferente, y rpido, se echara a llorar. Cmo se siente al ser tan mayor?. Ocho aos!. Casi no puedo creerlo.

Es estupendo, adios!.y sta vez cuando sali de la habitacin no se gir. Bien, ahora, Devlyn,dijo Emmacreo que me voy a retirar por sta tarde y a llamar a mi hijo Tommy.La mujer sonri cansadamente.Ha sido un da muy ocupado.Y lo haba sido. Ashley haba tenido a varias amigas del colegio pasando la tarde en la Casa Blanca, y despus haba tenido otra pequea fiesta familiar para desenvolver sus regalos. Hazlo, Emma. Y muchas gracias por todo.sonri Dev.No te pago lo suficiente. Buenas noches, seoras. Buenas noches, Emma,contestaron Dev y Lauren. Wow,Lauren sacudi la cabeza con admiracin.Hizo un trabajo fantstico sta tarde. Apenas poda oir esos gritos de segundo grado desde mi habitacin hoy. Con mi puerta cerrada. Y mis auriculares puestos. Y mi cabeza tapada con la almohada. Dev rod sus ojos. Quejica! De verdad.Brome Lauren. Le gustaba sus momentos de tranquilidad y la vida en la Casa Blanca nunca era as. Al menos con los Marlowe en casa.As queLauren se acerc a su lado y amold su cuerpo al de la Presidenta. Deposit un beso en el cuello de Dev.Qu quiere hoy la chica grande del

cumpleaos?. Dev gimi cuando captur los labios de Lauren en un beso apasionado. Cuando oy el suave quejido de la mujer ms joven, profundiz el beso, revelndole el sabor y aroma de su compaera. Cuando se separ, Lauren pareca un poco mareada mientras se humedeca los labios. Captas la indirecta?. Lauren trag. Uh, huh,cogi a Dev de la mano y comenz a llevarla fuera del saln.Vamos a mi habitacin. Y no voy a dejar que te marches hasta maana por la maana. Dev se dej llevar hasta la puerta del gran saln, entonces tir de Lauren para que se detuviera. Qu?,pregunt Lauren exasperada.He estado esperando mi turno todo el da!. Dev sonri. Lo s, cario. Pero podramos quedarnos aqu?. Y si los nios necesitan algo?, David podra Nop!. Est todo arreglado.Sujet fuertemente la mano de Dev haciendo que la siguiera rpidamente. Dios!,Lauren rod sus ojos riendo cuando Dev no pudo ni

siquiera cerrar la puerta detrs de ella antes de que fuera arrastrada a travs del hall. Emma lo sabe. David lo sabe. Y probablemente todo el Servicio sabe que tendr,empuj bruscamente la puerta de su habitacin para abrirla llevando a Dev dentro.insomnio esta noche. Eso es lo que les has contado?,dijo Dev haciendo una mueca e inspeccionando el suelo en busca de Princesa y de Gremlin. Estaba siempre alerta a sus ataques sorpresa. Y desde que haba venido a la Casa Blanca, Princesa imitaba la desagradable predisposicin de Gremlin. Bueno, desagradable para Dev. Todos los dems, a excepcin de Michael Oaks, quien Dev sospechaba que odiaba a Santa Claus y a su propia madre, parecan adorar a los perros. Sp, eso es exactamente lo que les he dicho,Lauren finalmente detuvo su paso una vez estuvo de pie frente al sof. Levant la mano de Dev y la bes suavemente.Sintate. Es hora de que te de mi regalo. Heh,una mirada lasciva recorri la cara de Dev.Tendr que destaparlo?.Se acerc y desliz sus manos por debajo de la sudadera de la Universidad de Tenesis de Lauren posando sus manos sobre su firme y caliente vientre. Lauren le sac las manos de all y la empuj para que se sentara en el sof posando un ruidoso beso en sus labios. S, tendrs que hacerlo, pero no hasta ms tarde.

Dev hizo una mueca sacando su labio inferior hacia fuera y Lauren no pudo aguantarse la risa. Sintate recta por un momento y as podr darte tu regalo, vale?. Dev asinti indulgentemente. S, seora. Gracias.Lauren golpe ligeramente el hombro de Dev mientras desapareca detrs de la Presidenta y se diriga a su escritorio. Recogi un sobre de su brillante superficie, sorprendida por su propio nerviosismo. "Reljate. No pensar que es algo estpido". Trat de convencerse Lauren. La mujer rubia se dej caer sobre el sof cerca de Dev, sentndose al estilo indio. La mirada de Dev se dirigi hacia las manos de Lauren. Esper unos segundos ms hasta que su curiosidad gan. No vas a drmelo?,pregunt. Uh por supuesto que voy a drtelo.Lauren agit la cabeza consternada, deseando de repente haberle comprado algo ms tradicional a Dev. Pero sabiendo que ahora era demasiado tarde, hizo de tripas corazn y le tendi el grueso sobre.Feliz cumpleaos, Devlyn.

Dev sonri abiertamente. Gracias.Con un brillo en sus ojos, fue a abrirlo, sorprendindose con lo que pareca ser un contrato de Publicaciones Starlight. Levant sus cejas a modo de pregunta a Lauren, quien simplemente gesticul en direccin a los documentos. Lelo. Fuiste a Harvard, sabrs hacerlo.Los ojos de la escritora se entrecerraron.S que puedes entender un simple contrato entre Lauren Gallear y su innombrable coautor. El coautor para la prxima novela de Adrianne Nash. Yola cara de Dev estaba pensativa.No entiendo. S lo mucho que te gustan mis novelas de Adrianne Nash. Pens que a lo mejor te gustara ayudarme en la prxima. Estaba empezando a preocuparse.Empiezo a planear la prxima cuando llevo aproximadamente las tres cuartas partes terminadas de la que est escribiendo es ese momento.Lauren levant un hombro.Ah es donde estoy ahora. El contrato es al 50% de royalty para m y el 50% para mi coautor. Nadie tiene que saberlo nunca salvo t, yo y el IRS. Unos ojos azules parpadearon. Quieres que trabaje en tu libro?,susurr Dev. Lauren asinti despacio sin saber cmo tomarse la reaccin de Dev.

Solo si t quieres,aclar rpidamente.Yoyooh, mierda. Es una idea estpida verdad?. Deba haberte comprado un jersey o algo as. Quiero decir, eres la persona ms ocupada en la faz de la tierra, y no hay ninguna forma de que t Sus palabras fueron cortadas por un beso demoledor, cuya fuerza estuvo a punto de hacerla caer por el otro extremo del sof. Es estupendo,susurr Dev sobre los labios de Lauren. Despus de tener a Ash el da de mi cumpleaos, ste es el mejor regalo de cumpleaos que me han hecho. Es otra maravillosa razn por la que pasar ms tiempo contigo.Dev dibuj con su lengua los labios de Lauren, pasndola primero por el superior y luego por el inferior, ganndose un profundo gemido de su amante que le envi una corriente de sensaciones hacia su espina dorsal.Aunque estar locamente enamorada de ti es suficiente razn para m.Sac el contrato de entre sus cuerpos y lo dej caer sobre el suelo, gimiendo suavemente cuando las manos de Lauren se deslizaron por debajo de su camisa para rodear su espalda donde empezaron a acariciar la sensible piel entre sus omoplatos.Lauren?. La escritora se fue perdiendo rpidamente en un sensual aturdimiento causado por las palabras no pronunciadas y demostradas sobre ella. Empuj a Dev ms cerca gimiendo cuando sus dedos se enredaron en su suave y oscuro pelo y sinti el cuerpo entero de Dev sobre el de ella. Lauren?

Mmmm?.suspir lentamente. Puedo desenvolver mi regalo ahora?. Oh, s.Los ojos de Lauren se cerraron de placer al sentir que su camisa era deslizada por su pecho y luego por su cabeza.Dios, adoro tu cumpleaos.

NOVIEMBRE 2021 Jueves, 4 de Noviembre Por qu diablos tardan tanto?, se quej Dev. No te preocupes demasiado. Lo que sea que pase, estaremos bien. "verdad?". Pero Cario, han pasado solo treinta minutos, le record Lauren mientras cruzaba y descruzaba las piernas otra vez. Puedo ver que t no ests preocupada, dijo sealando sus piernas con la mirada. Muy divertido. Las dos mujeres estaban sentadas una al lado de la otra, en

sillones orejeros, agarradas a unos cojines grandes con el sello presidencial bordado en oro en su centro. Estaban en una de las salitas de Devlyn, la Sala del Tratado, esperando saber ansiosas si al final del da Lauren ya no sera la bigrafa de la Presidenta. Las cosas haban ido de cabeza el ltimo mes cuando el Partido de Emancipacin, oficialmente, peda la dimisin de Lauren. Privadamente, a Dev le haban dicho que si su novia no haba dimitido para Accin de Gracias, Lauren sera inmediatamente despedida. La respuesta de Dev fue que si Lauren era despedida, juraba que rompera con los "cabrones" del Partido, y pudo ser oda al otro extremo de la Casa Blanca. Fue un grito de proporciones tan picas que incluso David no pudo ignorarlo. Wayne y dos abogados de Publicaciones Starlight haban llegado a DC ayer. Ahora estaban en una reunin con el Presidente del Partido, Jordon, el abogado del Partido y David, quien con gran dificultad, convenci a Dev y a Lauren para que esperasen en la Sala del Tratado y que dejaran las negociaciones a los abogados. Sabes, empez Dev lanzando el cojn al otro lado de la sala y saltando sobre sus pies no pueden hacer que te marches. No pueden!. Lauren exhal despacio. Devlyn, piensa en esto por un momento. Mi credibilidad est sufriendo un gran revs. Tienen el derecho de estar disgustados. No importa lo que pase, no van a tener la biografa por la que pagaron.

Mierda!. Pero t an puedes quedarte aqu, escribas el libro o no. Lauren acerc sus labios al cojn. No creo que eso fuera una buena idea, dijo tan bajito que apenas Dev pudo orla. Qu!, Dev camin hacia Lauren y se agach sobre sus rodillas en frente de la mujer que estaba sentada en la silla. Sinti una oleada de pnico recorrerla. Ququ has dicho?. "No, no he odo eso. No". Al mirar a Dev a los ojos Lauren sinti como una pualada en el corazn y se encontr evitando que su boca repitiese las palabras. Esto te est haciendo dao, susurr Lauren intentando retener las lgrimas las encuestas Dev pos las palmas de sus manos sobre las rodillas de Lauren, con una mirada determinada en su cara. Me importa una mierda las encuestas!. Esto todava es mi casa, Lauren. Y nadie va a decirme quin puede o no vivir conmigo. Te amo y no quiero que te marches a ningn lado. Yo tambin te quiero, insisti Lauren. Pero si quedndome aqu voy a arruinar tu carrera, entonces debo marcharme. Era lo ltimo que quera hacer pero se maldecira

si por su culpa Dev cayera con ella. Las encuestas suben y bajan. Los nmeros son ms altos que los del mes pasado y las cosas estn mejorando. Fueron los atentados los que realmente daaron mi popularidad, cario. No t. Y a pesar de que el partido se queje por lo contrario, a la gente le importa un pimiento de quin estoy enamorada y si sta persona vive conmigo. Esto no son ms que las alas de los conservadores calentando motores. Y el cabrn del cabecilla, Bruce Jordon, est postulando e intentando ganar un mejor punto de apoyo para s mismo sin la ayuda del Partido. Si pueden conseguir que te pida que te marches de la Casa Blanca, sera una gran muestra de fortaleza para ellos. Si me niego a hacerlo, entonces agitarn sus morales superiores en las narices de Amrica y echarn las culpas a nuestra relacin por cualquier problema gubernamental. Esta es la cara fea de los polticos, Lauren. Es que hay una cara atractiva? una pequea sonrisa comenz a fruncir los labios a Lauren. Dev agit su cabeza en muestra de exasperacin. Estoy intentando hacer un buen uso del poder que poseo haciendo cosas para la humanidad, dndole forma al futuropequeas cosas como esas. Y lo conseguirs, Super Woman. Dev se relaj un poco. Lauren estaba inclinada sobre ella. Eso era una buena seal.

Por alguna razn que no puedo entender, no consiguen meterse en sus duras cabezas que nunca te pedir que te marches. Nunca. Lauren abri su boca para hablar, pero Dev presion dos dedos contra sus labios para sofocar sus palabras. Necesitaba aclarar esto de una vez por todas. Porque ella, por una vez, saba que no podra vivir con la duda. Con su mano libre, Dev delicadamente toc las puntas de los rubios mechones de Lauren que descansaban sobre sus hombros. Quieres marcharte?. Lauren sacudi vigorosamente su cabeza. "Gracias a Dios".Eres feliz viviendo con nosotros?. Hubo unos segundos de meditacin mientras los eventos del pasado ao atravesaron la mente de Lauren. Los encontronazos con la prensa, los disparos de Dev. La prdida de su libertad personal. Sin estar nunca realmente sola, pero sin sentirse abandonada. Lidiando con idiotas como Michael Oaks. La creciente responsabilidad y confianza que traa el vivir con Dev y con sus hijos. Lauren asinti con la cabeza rpidamente. Nunca se haba sentido ms feliz. Dev dej escapar un suspiro contenido y humedeci sus secos labios. Un solo segundo nunca le haba parecido tan largo. Vale entonces, susurr. Bien. La Presidenta retir sus

dedos y bes tiernamente los labios de Laruen. Entonces no importa lo que pase con el trabajo, te quedars de acuerdo?, sus cejas alzadas a modo de interrogacin. Lo prometes?. Lauren sonri, demostrando que eso era lo que ella quera desde un principio. Tena fe en que Dev pudiera solventar los ataques polticos que su presencia all pudiera causar. Y con su siguiente respiracin Lauren alarg su mano e intent agarrar la vida que Dev le estaba ofreciendo. Lo prometo. Tendrn que echarme a patadas. El corazn de Dev comenz a latir otra vez. Es solo cuestin de tiempo que te acostumbres a sta mierda desinteresada y que te hagas con el programa, Super Ratn. Ambas se rieron, pero el sonido de sus risas cesaron rpidamente cuando alguien llam a la puerta. David la abri y asom su cabeza. Listas?. Dev se impuls sobre las rodillas de Lauren y se levant ofrecindole la mano a su amante. Cuando las dos estuvieron de pie, Dev asinti a David con la cabeza, l abri la puerta y permiti al pequeo grupo de hombres y mujeres entrar ordenadamente a la Sala del Tratado. Lauren sostuvo la respiracin mientras sus ojos miraban fijamente a Wayne. l le ofreci una sonrisa petulante, y ella

casi termin desplomada en el suelo ante la repentina subida de tensin por la situacin. David fue el primero en hablar. Sra. Presidenta, creo que hemos llegado a una solucin con la que todos podremos vivir. Dev cruz sus brazos sobre su pecho y mir a Bruce Jordon. Est despedida?. Despreocupadamente pas un brazo sobre los hombros de Lauren y la empuj ms cerca levantando una ceja a cambio. El canoso hombre cruz sus propias manos y las puso bajo subarbilla. De una manera u otra, la seorita Strayer no trabajar, en breve, para el Partido de Emancipacin. Su desafo era obvio y Dev sinti su temperamento empezar a explotar. La Presidenta alz los brazos de los hombros de Lauren y dio un paso hacia el Presidente Jordon. Sus manos nerviosas, queriendo formar puos. Hijo de , pero David la golpe fuertemente sobre la espalda hacindola toser y farfullar de indignacin, cortando la soez frase de Dev. Sra. Presidenta, creo que debera mirarse esa tos tan fea que tiene.

Dev volvi su mirada amenazadora sobre David. David se aclar la garganta, figurndose que sera mejor ir al meollo de la cuestin antes de que Dev discutiera con l o lo matara. Como estaba a punto de decir, ste es el acuerdo al que, con el consentimiento de la Srta. Strayer, implementaremos inmediatamente. Tanto los abogados del Partido como los de Publicaciones Starlight, estn de acuerdo en que, a su juicio, existe una probabilidad razonable de que la relacin romntica de Lauren con usted, Sra. Presidenta, altere materialmente su habilidad para escribir de una manera acorde con los trminos y razonables expectativas de su contrato. En otras palabras, ella podra encontrarse incumplindolo. Llegados a ste punto, las partes implicadas desean evitar un litigio. Lauren alz sus manos al aire y rod sus ojos. Qu diablos significa eso?, exclam Dev. Habla en nuestro idioma. David arrug sus labios. Este es el acuerdo, Sra. Presidenta, pero mir a Lauren tambin. Publicaciones Starlight se ha ofrecido a comprar el resto del contrato de Lauren con el Partido de Emancipacin. Adems de quedarse con su salario durante los prximos tres aos, compensarn al Partido por el salario que ella ha venido recibiendo durante el pasado ao. Starlight adems pagar una

suma razonable por la informacin biogrfica que la seorita Strayer ha ido recopilando mientras trabajaba para el partido. Si puede llamarse razonable a dos millones de dlares. aadi Wayne. David lo ignor. A cambio, la seorita Strayer escribir una biografa como se haba planeado. Adems estar bajo la contratacin directa de Publicaciones Starligth, quien se quedar con todos los beneficios. Lauren finalmente uni todos los puntos. As que, puedo continuar con mi trabajo, escribir el libro, vivir aqu, y la nica cosa que cambia para m es que ahora deber rendir cuentas a Starlight y ya no me atar nada al Partido de Emancipacin?. Wayne mir a Lauren. Ese es el trato, cario. Puedes agradecrmelo ms tarde. Dnde tengo que firmar?. Alguien llam a la puerta. Sra.Presidenta, tengo el contrato que el Vicepresidente el Sr. McMillian pidi, dijo Liza desde fuera de la sala.

Pasa, Liza, y gracias, respondi David mientras la alta asistente pasaba a los abogados, a Wayne y al propio David tres copias del contrato que acababa de redactar. Wayne le acerc un bolgrafo a Lauren. Creo que aqu es donde debes firmar. Publicaciones Starlight y los abogados del Partido de Emancipacin, cada uno se tom unos minutos para echarle un vistazo rpido antes de asentir solemnemente con la cabeza, reflejo del consentimiento al trato al que haban llegado. Bruce Jordon firm el primero, entonces Wayne, y finalmente Lauren quien se acerc a Wayne y le dio al orgulloso hombre un firme beso en los labios por sus esfuerzos. Cuando se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo, agarr a Lauren en un afectuoso abrazo riendo cuando fue estrujado por Lauren tan fuerte que apenas poda respirar. Gracias Wayne, le dijo al odo. No sabes lo que esto significa para m. No tienes que agradecrmelo, cario. Un bestseller me lo agradecer suficientemente. Lauren ri y entonces abraz a David tambin. S que casi todo ha sido cosa tuya, David. Le dijo suavemente, su voz y su cara demostrando su gratitud.

La cara de David se torn de un intenso rojo. Solo estoy haciendo mi trabajo. Lauren alz una ceja. Uh, huh. Qu hay de mi abrazo?, dijo Dev juguetona. Soy la ltima de la lista?. Lauren cogi la mano de la Presidenta. T tendrs una celebracin privada, Sra. Presidenta. Liza, dijo sin romper en ningn momento el contacto visual con Dev, cuanto queda para el prxima compromiso de la Presidenta. Veintitrs, cerca de veinticuatro minutos, respondi Liza sin ningn tipo de emocin, causando que Wayne alzara ambas cejas. La mujer era una agenda humana y alarma de reloj todo en uno. Se pregunt cmo es que estaba soltera. Bien, Lauren sonri a Dev te gustara dar un paseo conmigo?. La cara de Dev inmediatamente mostr su sonrisa. Esto se estaba convirtiendo en un da estupendo. Mustrame el camino.

Lauren y Dev caminaron despacio hacia la puerta, cogidas de la mano. La escritora la abri para Dev, quien estaba a punto de salir cuando sinti la mano de Lauren soltarse. Lauren se dio la vuelta y se dirigi hacia Bruce Jordon. Seor Jordon, Lauren cuadr sus hombros. Es usted un idiota de primer orden. Y ser un enorme placer hacerle saber a Amrica este hecho en la biografa de la Sra. Presidenta para PublicacionesStarlight. Sonri irnicamente y habl con su ms dulce acento sureo. Que tenga un buen da. Y con eso, Lauren pas por delante de Dev y sali. Dev mir atrs hacia el Presidente del Partido con una sonrisa tan perfecta que David hubiera deseado inmortalizar. Lo que ella ha dicho. Entonces corri para alcanzar a Lauren, quien ya estaba a mitad de camino del hall. SABADO 7 DE NOVIEMBRE Vamos, pap. Coge el telfono. Siempre ests en casa despus de cenar. Lauren puls las opciones de habla y de video y esper, deseando que sta fuera la noche que contestara. Haba llamado a su padre diligentemente una vez al mes desde que muri su madre, tal y como vena haciendo tambin desde que se march de casa haca ya trece aos. Solo que, desde el suicidio de Ann Strayer, el padre de Lauren nunca estaba en casa cuando lo llamaba.

El retirado fontanero le dijo a su hija, en no muy buenos trminos, que cuando ella decidi volver a Washington DC cuando Dev fue tiroteada, cuando Ann estaba todava en el hospital, ella haba elegido a Dev por encima de su madre. Lauren estaba en desacuerdo con su padre. Pens que las circunstancias no eran de la forma en que su padre las haba hecho sonar, Lauren saba de corazn, que si hubiera un verdadero contexto, elegira siempre a Devlyn. Su actitud se haba suavizado inmediatamente despus de la muerte de su mujer, y cuando Lauren volvi a casa para el funeral, la recibi con los brazos abiertos. Pero tan solo le tom unas horas para que las feas ideas que rondaban su cabeza fluyeran y culpara a Lauren por su prdida. Si ella solo hubiera estado all para ayudar. El estrs de leer el romance de su hija con la Presidenta fue simplemente ms de lo que la frgil mujer pudo soportar. Si ella hubiera llevado a Ann a unos mdicos diferentesLa lista segua y segua y Lauren encontr que no poda dejar Tenesis lo suficientemente rpido. Pero de eso haca ya cuatro meses, y aunque nunca haban estado muy unidos, no iba a permitir que no hubiera ningn contacto. Mientras estaba bastante segura de que nunca tendra el tipo de relacin con su padre como la que tena Dev con Janet y Frank Marlowe, todava lo quera y deseaba saber si se encontraba bien. Lauren estaba a punto de dar la orden verbal para colgar el telfono cuando su padre lo cogi. Una luz parpadeante verde en

el telfono le hizo saber a Lauren que no haba una imagen disponible. Record que su padre haba odiado siempre esa parte de los telfonos y solo permita una imagen visual para complacer a su madre. Ahora que su madre ya no estaba, l deba haber deshabilitado la opcin dejando nicamente la verbal. Hola? Pap Click. Lauren parpade con el sonido de tono del telfono. Oh, ha ido bien. Imagino que no debe saber desactivar tambin el identificador de llamada. Todava enfadado conmigo por alguna razn en especial?, susurr sarcsticamente. Pero se senta herida, a pesar del hecho de haber intentado dejarlo correr. La rubia mujer mir las correas de Gremlin y Princesa que estaban encima de su tocador. Ambos perros automticamente aparecieron de la nada marcndole a Lauren la puerta. Cmo hacis eso?,pregunt a los dos animales sintiendo que su mal humor se disipaba un poco. Se levant, tom las correas y las enganch a los collares y cogi una chaqueta del armario. Cuando abri, se sorprendi al encontrar a Ashlery de pie all.

Hola Ashley. Lauren ech un vistazo alrededor del hall buscando pero sin encontrar a los hermanos de Ashlery. Estaba a punto de ir a sacar a pasear a los perros. En qu puedo ayudarte?. Ashley frot la punta de su pie contra la alfombra tmidamente. No s. Mir hacia abajo a Gremlin y a Princesa, quienes estaban agitando sus rabos contentos al ver a su amiga. Vale. Lauren dibuj la palabra al pronunciarla. Bien, podemos hablar cuando vuelva de pasear a los perros o puedes unirte a nosotros. A Grem le encanta cuando paseas con l. Ashley sonri. Vine para ver si l y Princesa podan jugar. Estoy aburrida. Ahhhya veo. dijo la escritora seriamente, tratando de recordar lo que a ella le diverta a la edad de Ashley, mir su reloj, 7:30pm. De alguna forma, no crea que tirarle piedras a la casa abandonada al final de la calle, poner monedas sobre las vas del tren para que cuando ste pasara las aplastara, o ver la televisin sin parar durante horas estuviera en lo alto de la lista de actividades permitidas de Dev. Quieres que te deje un chaqueta?. Claro, los ojos de Ashley se alzaron para mirarla. Vale, puedes ponerte sta sostuvo su chaqueta vaquera

para que Ashley la inspeccionara, o, se puso la correa de Princesa entre sus dientes y cogi una segunda chaqueta del armario sta otra. La nia eligi la segunda y se desliz dentro de ella. Pareca haber sido engullida por la prenda y Lauren le ech un vistazo ayudndola a subirle las mangas antes de cerrar la puerta de su habitacin. Lauren le dijo al primer agente que encontr cuando cruzaron el pasillo Nos vamos al lado sur a pasear a los perros. Unos segundos ms y el agente asignado normalmente a Christopher se uni a ellas en lo alto de las escaleras, permaneciendo unos pasos por detrs. Lauren mir hacia abajo a Ashlery. Es la noche libre de Amy? Hu, huh. Grem saba que se estaban acercando a la puerta y empez a tirar de Ashley. La morena nia intentaba poner al perro a lnea tirando de su correa, pero fracas miserablemente. Gremlin!!, le grit Lauren. l aminor el paso por el momento en respuesta a su llamada de atencin pronunciando su nombre, pero pronto comenz a tirar de la correa otra vez.

Ashlery se ri. Su brazo estaba totalmente estirado y tena que correr un poquito cada tres pasos. Realmente quiere salir. Eso parece. Lauren agit su cabeza. Cambiemos. Cogi la correa de Gremlin dndole un suave tirn para que aminorara el paso y luego le pas la correa de Princesa a Ashley. Princesa actuaba como, bueno, como su propio nombre indicaba, andando tranquilamente a lo largo del hall como lo hara la realeza. Era la imagen de la serenidady obediencia. Por qu pienso que en vez de adquirir la prestancia de Princesa, la arrastras a tus feos modales?, pregunt sin ninguna emocin Lauren a Gremlin, ms por or a Ashlery rer que por regaar al perro. Abrieron las puertas del lado sur y fueron recibidas por una brisa otoal que ola fuertemente a las hojas hmedas de los rboles baados por el sol. Brrr, Lauren se agit al tiempo que meta la mano en su bolsillo. Mejor si hacemos de esto un viaje corto. Vale, estuvo de acuerdo Ashleyacomodndose mejor en su chaqueta. Vas a contarme lo que te pasa?, pregunt Lauren casualmente. Ashley era una nia abierta y habladora que dejaba a la vista todas sus emociones para que todo el mundo las

pudiera ver. No haca falta ser un genio para saber que le pasaba algo. No perecas muy contenta cuando viniste a mi habitacin. Tu tampoco parecas muy contenta, le contest Ashely. Eres demasiado lista para tu edad, dijo Lauren. como tu mam. Se movi hacia la izquierda, guiando a Ashley y a los perros por un largo camino. Bien, vas a contrmelo?. T primero Ello le vali a Ashley una ceja alzada, pero Lauren no rehus. Trat de hablar con mi padre por telfono y l me colg. Eso no estuvo bien. No, dijo Lauren y se ajust mejor el cuello de su chaqueta. No lo estuvo. Est enfadado contigo?. Lauren asinti con la cabeza. Eso creo. Enfadado y decepcionado, me temo. Ashley hizo una mueca triste. No haba nada peor que un padre decepcionado por ti. Por qu?.

Lauren exhal lentamente y mir a Ashley, pensando cunto deba contar. Decidi que era suficientemente mayor para entender la simple verdad. Est decepcionado porque no me qued en Tenesis para ayudar a mi madre el pasado verano. Hubo una pausa. Cuando estaba enferma. Se acercaron a un banco y le indic a Ashley para que se sentaran. Ambas tomaron asiento. Dejmosles que corran sueltos un rato. Lauren solt la correa de Princesa primero y luego la de Gremlin. Van a necesitar ir al bao. Cmo es que no te quedaste en casa cuando ella estaba enferma?. Lauren se estremeci por la complicada situacin de ser desarmada por la simple pregunta de una nia. Ven aqu. Extendi el brazo y Ashley se sent ms cerca presionando su cuerpo con el de Lauren. No me qued en casa porque, en mi corazn, saba que no haba nada que pudiera hacer por mi mam. Pero tu mam me necesitaba y pens que yo podra hacerle sentir mejor, dijo as es que decid venir a casa.sta casa. Cuando le dispararon, recalc Ashley. Uh huh. As es que por eso mi padre est enfadado conmigo. Eso no parece justo. Lo siento.

Lauren se inclin y bes su cabeza. Estar bien, cario. Solo me pone triste. Pero estar bien y lo solucionaremos, " o no". Estuvieron unos momentos en silencio las dos, mirando a Gremlin y a Princesa jugar en el jardn. Mam no vino a cenar a casa esta noche, coment Ashley muy despacio. Trabaja hasta muy tarde. "Ahhh.as que es eso". Lo s. Est en una reunin esta noche con unas personas de Mjico. No pudo venir a ver El Cascanueces conmigo la semana pasada. Era mi regalo de cumpleaos, iba a ser solo para nosotras dos. Emma me llev, pero no es lo mismo. Oh, cario. Lauren cerr los ojos y apret ms a Ashley. Ella quera ir contigo. Tu mam se sinti terriblemente mal por ello. "estaba casi llorando esa noche cuando me lo cont". Pero haba una emergencia y Y tuvo que trabajar hasta tarde, termin Ashley apenada. Siempre lo hace. Lauren dej ir un triste suspiro. No tena una buena respuesta para ello. A Ashley le importaba una mierda la economa global. Sabes que tiene un trabajo muy importante que le ocupa la

mayor parte del tiempo, verdad?, empez retricamente. Si, una cabeza morena asinti lo s. Y cuando ella tiene que perderse estar contigo y con tus hermanos no es porque piense que vosotros sois menos importante que su trabajo. Los ojos de Ashley se entornaron un poco mirando a Lauren directamente a la cara para ver si le estaba contado toda la verdad. No?. De ninguna manera, Ash. Nada es ms importante para tu mam que vosotros. Dijo la escritora firmemente. Tom a Ashley de la barbilla. Pero el trabajo que est haciendo es muy importante y sabe que la gente que la quiere se sacrificar aun cuando no hay suficientes horas en el da para dejarlo todo terminado. Nadie excepto su familia hara eso por ella. Nadie?. No, dijo sacudiendo la cabeza enrgicamente. No lo saba. Lo s. Es incluso difcil para los adultos entenderlo. Y no es justo para ti o para tu mam. Pero lo est haciendo lo mejor que puede, Ahsley. Si pudiera, pasara todo el tiempo con vosotros.

Lo hara?, de verdad?, un sonrisa se pos en su cara. Por supuesto, le dijo otra vez. Est muy orgullosa de vosotros y os quiere con locura. Adems, apret un poquito a Ashley contra ella creo saber que consigui entradas para esta semana, as es que todava podris ir al ballet. Lo s. Iremos las dos juntas. Te parece bien a ti? Por supuesto, sonri Lauren lo pasaris genial y luego me lo podrs contar todo. Y, si por casualidad, pasara algo y tu mam no pudiera ir..aunque sea lo que ms desea en el mundo..tal vez podamos ir las dos?. Claro!. Echara de menos a mam, pero eso sera divertido tambin. Impulsivamente Ashley le dio un beso a Lauren en la cara. Gracias Lauren. De nada cario. Te quiero. Lauren trag fuerte, Yo tambin te quiero. MARTES 9 DE NOVIEMBRE Hemos terminado por hoy verdad?, dijo Dev levantndose ansiosamente del sof. Claro, respondi Lauren despacio. Si eso quieres. Dej su libro de notas sobre la mesilla de caf, un poco

extraada de que Dev quisiera terminar su entrevista tan pronto. sta haba sido retrasada toda la semana. "Otra vez, es como si no llegramos a ninguna parte". Haban sido treinta minutos de pura frustracin, con Lauren apalancada con cada palabra de la normalmente habladora compaera. Dev haba estado nerviosa e ida, buscando con la mirada el antiguo reloj de su abuelo a cada minuto, que haba sido un aadido en la habitacin de Lauren en Octubre. El sbito cansancio de Dev dej confusa a Lauren. La rubia se quit sus gafas y comenz a guardar sus auriculares. Es que tienes una cita caliente sta noche o algo as?, pregunt a modo de broma. Pero sus palabras fueron lanzadas con enfado e inseguridad. No. No. La Presidenta agit su mano despreocupadamente. No tengo nada. gimi Dev para s misma, "mierda. Eso son convincente?". Cuando llevaban cinco minutos trabajando, cuando Dev estaba pensando en lo mucho que quera a Lauren y lo mucho que le gustara casarse con ella, de repente se acord que tena una cita con el joyero para elegir un anillo de compromiso. Desde entonces haba estado nerviosa, desde entonces haba estado pensando en cmo hacer una rpida escapada en medio de su conversacin sin levantar las sospechas de Lauren. "Dios, estoy perdida sin Liza y Jane para controlar mi agenda". El joyero haba preguntado tambin por el tipo de anillo y el tamao de la mano de Lauren, dejando bien claro que sta informacin era vital si Dev quera elegir la pieza adecuada de

joyera. Personalmente Dev pensaba que aquello era un montn de basura, pero en lo concerniente a la felicidad de Lauren, no iba a correr riesgos. No hay nada, volvi a repetir cuando pareca que Lauren esperaba por una respuesta ms convincente. Se acerc para coger la mano de Lauren siendo sta sbitamente rechazada. Ya veo. Lauren salt sobre sus pies, detectando inmediatamente la mentira de Dev. Cogi su libro de notas mientras caminaba hacia su escritorio y se sentaba muy despacio detrs de l. El reloj son siete veces y Lauren se pregunt si Dev estara hambrienta. Lauren habl de espaldas a Dev a la vez que depositaba sus gafas cuidadosamente junto a su ordenador. Te gustara que cenramos juntas?. Estoy segura de que los nios ya han comido. "Arrrhhhh". No tengo hambre. Vale. El propio apetito de Lauren desapareci. "Deja de comportarte como una cra. Ella no tiene que pasar cada tarde contigo. A lo mejor solo necesita un poco de tiempo para ella misma". Mantuvo conscientemente su voz suave. Te ver maana entonces. Dev se puso de pie y en un segundo se situ junto a Lauren. Qu tal un tentempi un poco ms tarde?. Estoy segura de que tendr hambre dentro dedigamos.dos horas. Ests bien Devlyn?, dijo Lauren mirndola a la cara.

Esta noche no pareces t misma. Estoy bien. Dev son algo ms brusca de lo que pretenda. Solt un suspiro y volvi a mirar al viejo reloj. No tengo hambre, eso es todo. Y era verdad. Dev ni siquiera poda pensar en comida ahora. Casualmente volvi a intentar cogerla de la mano, solo para serle denegada otra vez. Dev lo intent otra vez. Pero qu te pasa?. Y no te atrevas a decirme que nada. Una ceja bien delineada se alz. Ests actuando ansiosamente. Y por qu no paras de intentar agarrarme la mano?. No estoy intentando agarrarte, estoy intentando sujetarte la mano y hablar contigo. La voz de Dev tom aquel tono profundo que reservaba para cuando las cosas no andaban bien en las reuniones. Ests intentando agarrarme!. El temperamento de Lauren sali y dej su mano alzada frente a la cara de Dev, apartndola rpidamente cuando Dev intent volver a cogrsela. Ves!!. Un gesto enfadado empez a cruzarle la cara. Y no ests hablando conmigo. Me ests mintiendo. No te estoy mintiendo!, nunca lo he hecho!. Fue como una bofetada en la cara,y Dev dio un paso atrs, molesta por la acusacin que era tcnicamente verdad, pero que pensaba que no era del tipo de mentira que Lauren imaginaba. Se mordi el labio y su propio temperamento apareci. Gracias por tenerme en tan alta estima. No soy una mentirosa.

Entonces por qu continuas mirando el reloj cada diez segundos e insistes en que no tienes que ir a ningn lugar?, le contest Lauren. Camin hacia Dev y la seal con el dedo sobre su hombro para captar su atencin. No tienes que pasar cada minuto conmigo, ya soy adulta. Si tienes otros planes, solo dilo!. Vale, de acuerdo. Dev levant sus manos a modo de defensa. Tienes razn. Tengo que ir a un sitio. Tengo una cita esta noche. Ests contenta ahora?. Cruz sus brazos sobre su pecho y esper. Gran parte del enfado de Lauren se desinfl, solo para ser reemplazado por dolor. No, no estoy contenta. Todo lo que tenas que hacer era decirlo desde un principio. Le dio la espalda a la Presidenta y su voz se hizo un susurro. Judd me menta cuando serva a sus propsitos. No aguantar eso otra vez, Dev. "No de alguien a quien amo". Eso s que fue bonito, a propsito ignor el abatimiento en los hombros de Lauren. Gracias. Gracias por compararme con tu infiel ex marido, quien se tiraba a su novia mientras te menta a ti. Perdname por tener un reunin sobre la que no puedo hablar. Se detuvo y cogi su chaqueta del sof. Lauren la mir con los ojos abiertos de par en par. Cmo sabes eso?. S que nunca te lo he contado.

Cmo diablos crees que lo s?, contest mientras se abotonaba la chaqueta. Hice los deberes cuando el FBI me trajo tu expediente. Lauren abri la boca para decir algo, pero De no la dej hablar continuando ella, y antes de que vayas y te enfades tambin por esto conmigo, no creeras que el Partido te haba contratado sin hacer una investigacin completa sobre ti primero?. O que te invitara a mi casa, con mis hijos, sin hacerlo!. Maldita sea Lauren!. Siempre he sido honesta contigo. Esta vez hay algo de lo que no puedo hablar contigo, y t actas como si fuera el fin del mundo. Bien, pues no lo es. Simplemente es algo que no puedo contarte. La cara de Lauren se torn de lo ms enfadada y gru. Largo!. Bien!, Dev se gir y camin hacia la puerta. Sabes dnde encontrarme cuando entres en razn. Por qu debera ir a buscarte?. Estoy segura que tienes a tus espas controlando cada movimiento que hago. T puedes venir a buscarme!. Lauren pas rpidamente por delante de Dev abrindole de golpe la puerta. sta golpe tan fuerte la pared que un cuadro que haba colgado se estamp contra el suelo. Dev tom aire profundamente y sali calmadamente de la habitacin. Recogi el cuadro del suelo y volvi a colgarlo en la pared, mirando a Lauren cuando termin. No tengo a nadie controlndote. Te quiero. Pero no voy a permitir que me trates de ste modo. No me marcho para herirte. Y t lo sabes. Sinti las lgrimas en sus ojos azules y luch

por retenerlas all. Pero al parecer tu no puedes ofrecerme la misma cortesa. Dev tom aire fuertemente. Buenas noches Lauren. Que duermas bien. Te quiero. Mir unos segundos ms el cuadro y se dio la vuelta para marcharse. El corazn de Lauren se contrajo ante las palabras de Dev. Estuvo a punto de ir tras ella, pero su subconsciente y su enfado ganaron, haciendo que sus pies permanecieran firmemente pegados al suelo. Despus de todo, ella no era la que haba mentido. Por qu deba correr tras Dev y disculparse cuando no haba hecho nada malo?. Lauren sonri burlonamente, completamente disgustada con ella misma. Saba que una mirada ms a aquellos ojos llenos de lgrimas y estara disculpndose tanto si quera como si no. Mierda, mierda, mierda. se dijo a s misma, antes de cerrar lentamente la puerta de su habitacin. Gremlin y Princesa asomaron sus cabezas de debajo de la cama ahora que la ruidosa y antiptica mujer se haba ido. Miraron a Lauren cerrar la puerta y despus inclinarse sobre ella con los ojos cerrados. Ya podis salir de ah, cobardes, dijo Lauren, preguntndose cmo diablos las cosas se haba salido de control tan rpidamente. Se ha ido. Lauren se dej caer pesadamente sobre la cama y se abraz a un cojn. Parpade rpidamente, dejando escapar abundantes lgrimas que rodaron por sus mejillas. Gremlin salt sobre la cama y se subi al regazo de su ama, quien le dio un beso en la cabeza.

Gracias, colega, le susurr al perro. Tenas razn, necesitaba un abrazo. *** Dev entr a su despacho privado en su residencia y fue recibida por un sonriente David y el joyero. Su mandbula estaba cerrada fuertemente como una trampa de acero mientras intentaba sacudirse el dolor y el enfado. Se sac la chaqueta y la colg de una percha junto a la puerta. Tan pronto como solt la prenda, sta se resbal de la percha y cay al suelo. Pero Dev permaneci fra, sin importarle lo ms mnimo. Permaneci as, de pie contra la pared por un largo momento antes de tomar aire profundamente y girarse para atender a su cliente. Buenas tardes, dijo Dev, todava desde la puerta. Yose detuvo y se aclar la garganta, tosiendo un poco. Lo siento, llego tarde. Fui inevitablemente retenida. Una mirada a la cara de Dev y David recorri el espacio que los separaba lo ms rpidamente posible sin alarmar al joyero. Ests bien?, dijo mientras se acercaba y volva a colocar la chaqueta en su sitio. A lo mejor deberamos esperar para esto, David. Su voz rota. Puede que ahora no sea el momento. David parpade rpidamente unos segundos mientras su boca haca esfuerzos para emitir algn sonido.

Qu quieres decir con que ahora no es el momento?. Lauren y yo acabamos de tener una fuerte discusin. Se mordi el labio. A lo mejor estaba equivocada. Tal vez estoy yendo demasiado rpido. Qu?, David silb, cogiendo suavemente a Dev por el antebrazo y arrastrndola fuera de la habitacin. Mir sobre su hombro a un Alvin Cartier esperando. Ser solo un momento. Por favor, sintese. Una vez que estaban a solas, David puso sus manos sobre sus caderas y pregunt, qu ha pasado?. Dev lo pens por un momento y se gir hacia su amigo. Me olvid sobre la cita de esta noche, y cuando lo record estaba tan nerviosa que Lauren se dio cuenta y me pregunt que qu me pasaba, y desde ese momento comenc a despearme. Le sali todo de carrerilla, tom aire profundamente y dijo tuvimos una discusin. Me acus de mentirle y de ser como su ex marido volvi a salir su carcter. Yo no soy as. S que estaba enfadada y que fue una discusin tonta, pero Dev se sinti confusa y, de repente, muy cansada. Todo lo que quera hacer en estos momentos era ir a su habitacin, darse una ducha y meterse en la cama. Saba que maana probablemente todo habra acabado, pero ahora mismo eso dola. Pero realmente piensas que te ests precipitando? Porque si es as me marchar ahora mismo y le dir a ese hombre que se largue a casa y que mantenga su boca cerrada. David apret el

hombro de Dev para reconfortarla. Usted manda, Sra. Presidenta. El pelirrojo hombre no pens por un momento que Dev lo involucrara en esa decisin. Pero estaba en "El Gran Libro de Mejores Amigos y Vicepresidentes" el ofrecer su ayuda de todos modos. Dev cerr los ojos y tom aire profundamente. Dios. No s en lo que est pasando por mi maldita cabeza. No. Echar un vistazo. La quiero demasiado como para dejarla marchar. No se va a alejar de m tan fcilmente. Slo tengo que ensearle de qu est hecha esta Yankee. dijo. Y entonces aprovecharme de susentido de la culpabilidaddurante los dos primeros aos que estemos casadas. David dej escapar un explosivo soplo. Me has preocupado por unos momentos, Diabla. Cre que ibas a hacer algo estpido por una simple pelea. No es que fuera la primera vez. Su cara se torn seria. Y qu demonios hiciste para que te comparara con su ex?. Jams la he odo siquiera mencionarlo. Sabes, sacudi la cabeza no estoy segura. Dijo que era como l porque le minti tambin. Pero s que en lo ms profundo de su corazn ella no cree eso. Al menos espero que no lo haga. Estaba enfadada porque soy una idiota. Estoy tan nerviosa por todo esto que lo estoy echando a perder. Tendr que buscar la forma de hacerlo mejor con ella. David rod sus ojos y sacudi la cabeza, sabiendo que Dev sera

una Diabla hasta que consiguiera arreglarlo todo con Lauren. Qu tal si comenzamos eligiendo de all algo realmente especial?. Puedes arrastrarte ms tarde. Siempre encuentro esto particularmente efectivo con Beth. Dev se ri, sintindose mucho mejor. Est bien saber que puedo recibir lecciones de cmo arrastrarme de un experto. Le dio una palmada a su amigo en la espalda. Ahora permteme elegir el anillo perfecto para mi dama.

MIERCOLES 10 DE NOVIEMBRE Dev haba completado su rutina tres veces esperando a Lauren. Finalmente se convenci de que sta maana no vendra. Debe de estar realmente enfadada conmigo. Seora?, Jack, su compaero de footing, y el nico agente con el que se haba encariado Dev, levant una ceja. Est bien?. Dej escapara el aire Sp, estoy bien para ser una idiota. Vamos, dmosles a los chicos y chicas una buena carrera. Despus de los disparos, era el hombro de Dev lo que le daba, y

segua dndole, problemas. Su cadera se haba recuperado completamente, y ahora se encontraba mucho mejor que incluso antes en cuanto al jogging se refera. A pesar de ello, era su cadera la que le avisaba de cundo iba a llover o cundo iba a hacer fro. Y desde que el crudo otoo haba llegado, ambas situaciones le haba obligado a ejercitarse en el gimnasio. Dev estaba enfadadacon ella misma y con Lauren. Descarg su enfado en la carrera y, por extensin, en los agentes que corran con ella. Su rpido paso hizo que dos de ellos sufrieran sendas lipotimias, dejndolos agotados en el suelo. Jack le segua el paso, pero no le era fcil. Se imaginaba que a la Presidenta le rondaba algo por la cabeza y, por Dios, esperaba que encontrara pronto la respuesta, o el cuerpo entero de seguridad se vera reducido a un completo desastre. Pero tena que admitirlo, era algo divertido tener a una Presidenta que poda patearle el culo a los agentes ms en forma con una carrera. Para la hora a la que Dev finalmente termin de correr, cerca de una hora despus, su respiracin estaba agitada, su pelo, pantalones cortos y camiseta estaban baados en sudor. Camin por la cinta unos minutos ms para recuperar el aliento poco a poco, antes de coger una toalla de su bolsa y secarse el sudor que corra por su cara. Mientras bajaba la toalla, Liza entr al gimnasio. Buenos das Sra. Presidenta. No tan buenos, Liza, murmur Dev al tiempo que deca adios con la cabeza a los hombres y mujeres que la haban

acompaado en el gimnasio esa maana. La carrera le haba sentado bien a Dev, dndole tiempo para encontrar la solucin. Pero tengo esperanzas de poder salvarlo. Seora?. Nada. Qu tenemos en la agenda para hoy?. Bien, al ser sbado, tenemos un da algo ligero. Pero tengo buenas noticias para usted. Dev dej salir una pattica sonrisa. Maravilloso. Podra servirme eso. El Secretario General de las Naciones Unidas llam esta maana. Siente informarle que le ser imposible almorzar hoy con usted. Donde se encuentra est totalmente nevado, y la tormenta lo tiene incomunicado. Liza sonri entre dientes mientras miraba su agenda. Le he asegurado que podramos volver a concertar un encuentro para la prxima semana, as que lo he arreglado para que la reunin que tena sta tarde con el Secretario Wisecroft se convierta en un almuerzo. As que despus de su reunin con el Secretario de Prensa Allen, tiene almuerzo con el Secretario Wisecroft, y despus estar libre por el resto del da. Sabes, la sonrisa de Dev se hizo ms grande eres una buena chica, Liza. Si pudiera, te adoptara. Liza sonri, genuinamente encantada de haber hecho feliz a su

jefa. Mis padres es posible que protestaran, pero aprecio su comentario, Seora. Bien, entonces, comenz Dev al tiempo que sala del gimnasio y se diriga hacia su residencia con Liza pisndole los talones. Necesito que hagas un par de cosas por m, despus puedes tomarte el resto del da libre t tambin. *** Prefiriendo escaparse de su habitual tanda de ejercicios a encontrarse con Dev antes de estar lista para hablar con ella, Lauren haba pasado el da sola en Georgetown, yendo de compras y tratando de no pensar en la forma en que haban dejado las cosas la noche anterior. Pero el tiempo que haba pasado alejada le haba sentado bien. Y pens que una vez estuviera lista para poder hablar, aclarara las cosas. "Ms vale tarde que nunca". Lauren todava estaba confusa sobre por qu pens Dev que era necesario mentirle, pero al menos que ahora haba tenido la oportunidad de calmarse un poco, senta que podan hablar sobre ello. Eso esperaba. Lauren descubri que necesitaba un da alejada de la Casa Blanca, el Servicio Secreto y especialmente de la prensa ms de lo que se imaginaba. Nunca haba entendido el valor de la cmoda privacidad hasta que careci de ella. Cuando se hizo pblico que ella y Dev eran pareja, las dos mujeres tuvieron una fuerte discusin sobre la negacin de

Lauren a aceptar la proteccin del Servicio Secreto que Dev estaba determinada a pagar de su bolsillo. No era solo el dinero. Dev y su familia estaban muy bien situados econmicamente y esto no afectara a su estndar de vida. Era ms lo que significaba que el hecho en s. Se senta como encerrada a cal y canto. Solo se estaba engaando a s misma, por supuesto. Lauren lo haba reconocido en dos ocasiones hoy. La primera con un trabajador de la construccin de mediana edad, que trabajaba en un edificio cerca de donde haba aparcado el coche. Cuando vio quien era ella, comenz a gritar algo sobre impuestos, pensin alimenticia y Presidenta Marlowe. Lauren no se detuvo para una explicacin. En lugar de ello, continu andando. La segunda, una empleada de una tienda de juguetes la haba reconocido cuando estaba comprando a David, Liza y Dev unas bolas antiestrs rosas. Lauren se sorprendi cuando la joven le pidi un autgrafo. Estaba a punto de preguntarle cual de sus biografas haba ledo cuando la empleada comenz a preguntarle sobre su relacin con Dev. Qu tipo de champ usaba Dev?,qu se senta viviendo en la Casa Blanca?, eran los ojos de la Presidenta tan azules como parecan en la televisin?. Lauren respondi a sta ltima riendo tan alto que la chica casi se desmaya cuando le confes que eran incluso mejor en la vida real. Lauren tena que enfrentarse a la cruda realidad. Mientras haba conseguido un moderado xito por ella misma, su vida privada nunca haba sido pblica. No como lo era ahora. Pero aunque su paciencia haba sido forzada al lmite un y otra vez desde que se

haba mudado a la Casa Blanca, en su corazn saba que Dev se senta mal todo el tiempo por ello. Ahora, despus de tener sus bolsas llenas de regalos de Navidad para los nios Marlowe, estaba de vuelta en el Ala Este y lista para buscar a Dev y tratar de arreglar las cosas entre ellas antes de que se les fuera de las manos. Las cejas de la escritora se juntaron cuando encontr una nota pegada en la puerta de su habitacin. Luchando con sus bolsas, arranc la nota y se las arregl para abrir la puerta y entrar sin tirar nada. Vale, la prxima vez que el portero me pregunte si necesito ayuda, dir que s, susurr. Gremlin apareci por detrs del sof y empez a plantarse jugando alrededor de las piernas de Lauren. Ella ri. Yo tambin te quiero. Dame un segundo y podrs babearme todo lo que quieras. Con cuidado dej las bolsas en la cama y se sent tambin. Gremlin salt cerca de ella y dej caer su cabeza sobre su regazo, donde recibi inmediatamente unas caricias detrs de las orejas. Placer perruno. El rabo de Grem comenz a agitarse a la vez que dejaba salir un gemido. Ya, ya, te sacar a dar un paseo en unos minutos. Deja que mis pies descansen un poco, vale?. Deberamos verqu hay en el sobre?. Lauren desliz su ua por debajo de la solapa del sobre y lo

abri con un sonoro "pop". Sac la nota, su cara formando inmediatamente una sonrisa brillante antes incluso de comenzar a leerla. "Es la letra de Dev". Pegada a la nota haba un pedazo de chocolatina enrollada con un papel plateado brillante. "Mmmm", Lauren dej salir un sensual gemido por el aroma, mientras inmediatamente la desenrollaba y se la meta en su boca hecha agua. Gremlin gimi. Lo siento. No hay chocolate para ti,le dijo al perro simpticamente. Nunca podra ser un perro. Lauren permiti que el sabor a chocolate invadiera su boca movindolo con su lengua a la vez que lea. Cario, Lo siento. No pretenda herirte o mentirte. He estado un poco Preocupada por algo muy importante stas ltimas Semanas y tena una cita la pasada noche que me Pona un paso ms cerca de solucionarlo. Me temo Que no pueda hablar sobre ello en estos momentos. Solo por sta vez tendrs que confiar en m.

No estaba pensando con claridad e hice una pobre eleccin. S que nada de esto tiene sentido para ti. Pero te lo Explicar lo mejor que pueda si me lo permites. Solo s Que te quiero y que no me gusta cuando discutimos. He estado pensando en ti todo el da. Hay algo que me Gustara compartir contigo. Todo lo que tienes que hacer Es seguir el rastro que dej para ti. Con todo mi amor, Diabla. Ri por la firma de Dev. "Siempre encantadora, Devlyn. No deba haberte echado de mi habitacin antes de que hubiramos solucionado las cosas". Era inmaduro, y Lauren saba que haba dejado a su enfado dominar la situacin. Ahora estaba ms que preparada para hablar las cosas. "El rastro que dej para ti?". Se rasc la mandbula y salt de la cama, enviando a Gremlin con Princesa, que estaba durmiendo a los pies de la cama boca arriba, la posicin favorita de un perro. "Rastro?". Lauren abri la puerta y le ech un vistazo al hall. Ahora segura, haba chocolatinas esparcidas por el hall en direccin opuesta de la que acababa de venir. "Tengo que mirar hacia debajo de vez

en cuando". Cerrando su puerta, Lauren se movi unos pasos a travs del hall y recogi otra chocolatina empapelada. Unos pasos ms y haba otra. Y as el rastro continuaba, con Lauren saboreando la golosina, hasta que se encontr delante de la puerta del comedor oficial de la Presidenta. La escritora se par delante de la puerta para terminar de masticar y tragar habindose metido hasta cuatro trozos de chocolate de camino al comedor. Se limpi las comisuras de la boca con las yemas de los dedos, dndose cuenta de que estaba un poco nerviosa. Reljate. Solo es Devlyn, se dijo a s misma. Haban discutido ocasionalmente durante los ltimos once meses. Y raramente provocaban lgrimas a alguna de ellas. Pero esta vez las haba hecho llorar a las dos. Lauren tom aire profundamente y ech mano de su coraje, ignorando las repentinas mariposas en su estmago. Levant su mano para llamar a la puerta, pero se dio cuenta de que estaba ligeramente abierta. La rubia mujer permaneci un momento con su mano todava en alto, sin estar segura si la puerta abierta significaba una invitacin a pasar o una intromisin en la parte de la Presidenta. Decidiendo que Dev cometa muy pocos errores, Lauren empuj la puerta y entr. El Comedor Presidencial era uno de los lugares favoritos de la mujer ms joven en la magnfica casa. Era luminoso, despejado gracias a los altos techos y a las baldosas verdementa del

suelo. Un delicado candelabro de cristal descansaba sobre la oscura mesa de madera y una prstina chimenea de mrmol blanco presida la habitacin. Las sillas estaban tapizadas en verde y amarillo plido. Y la mesa estaba adornada con varios centros florales que repetan, en preciosos bouquets, los colores de stas. Era elegante sin llegar a ser excesivo. Dev mir hacia arriba desde una pequea e ntima mesa que haba preparada para dos. La luz era baja, pero varias velas estaban encendidas y las cortinas estaban retiradas, permitiendo a los ltimos rayos del sol atravesar las ventanas. Dev rpidamente se levant sobre sus pies. Haba estado all cerca de una hora esperando que Lauren simplemente no tirara la nota a la papelera. Intent encontrar su voz e hizo un gesto hacia la mesa. Te gustara tomar una cena temprana conmigo? Lauren dej escapar un suspiro contenido y asinti rpidamente con la cabeza, cruzando la habitacin y plantndose en frente de su amante. Por supuesto, dijo suavemente. Se acerc y afectuosamente pas sus dedos por el flequillo de Dev. "Dios, creo que le perdonara cualquier cosa" Me.me gustara.. Dev sonri. Se acerc para coger la mano de Lauren, pero se detuvo. De ninguna forma iba a invadir su espacio personal sin su consentimiento, a pesar del hecho de que Lauren pareca consentirlo al tener todava sus dedos entre el pelo de Dev. Lo siento, dijo sinceramente empujando una silla para

Lauren. Lauren no dijo una palabra. La mirada de indecisin en la cara de Dev cuando intentaba coger su mano y rpidamente la haba retirado, le haba partido el corazn a Lauren. Se acerc y cogi la mano de Dev, entrelazando sus fuertes dedos con los largos de Dev. Atrajo hacia s a la alta mujer y la agarr en un apretado abrazo. Deposit su cabeza contra el cuello de Dev, sonriendo cuando unos largos brazos inmediatamente la envolvieron devolvindole el sentido gesto. Yo tambin lo siento, murmur Lauren en una rasgada exhalacin. Odio cuando discutimos, le contest Dev. Ajust sus brazos an ms alrededor de Lauren. No hagamos esto otra vez en un tiempo, vale?. Lauren asinti con la cabeza contra el hombro de Dev. Trato hecho. Su fuerte abrazo contra el pecho de Dev continu y rez una pequea oracin de agradecimiento mientras su mundo comenzaba a girar de nuevo. Lauren dio una fuerte inspiracin que le trajo la clida y limpia esencia de la piel de Dev. Se encontraba extremadamente confortada y no quera moverse de esa posicin. Pero despus de un momento lo hizo, sabiendo que todava no haban terminado. Las disculpas eran una cosa, pero esta pelea en particular exiga ciertas explicaciones. Se humedeci los labios y se separ del

abrazo de Dev, levantando su cabeza para poder mirarla a la cara y hablar. Podemos hablar de lo que ha ocurrido? Creo que dos adultos razonables pueden sentarse para tomar una maravillosa cena y hablar sobre ello, si quieres. Dev comenz a moverse hacia el telfono pero Lauren la detuvo firmemente. Luego, por favor. Dev volvi junto a Lauren, tragando fuertemente. Vale, yo.pero necesito saber si t realmente crees que yo intencionadamente te mentira alguna vez. Dev se sent en su silla y le hizo un gesto a Lauren para que se sentara en la suya. Entonces un flash pas por su cabeza. "Oh Dios, y si dice que s?". No, cario, asegur Lauren rpidamente viendo el miedo enlos ojos de Dev. Se sent y empuj su silla ms cerca de Dev sin detenerse hasta que sus rodillas se estuvieron tocando. No lo creo, al menos no de una forma planeada. La mirada de Dev se pos en el suelo. Entiendo que tengas tus reuniones privadas, Lauren se par aqu, eligiendo sus palabras cuidadosamente mientras miraba un tenedor que haba en la mesa y donde pos sus dedos. Tienes muchsimas reuniones privadas sobre seguridad y esas cosas. Y

he intentado duramente hacer que no me moleste, una tmida sonrisa curv los labios de Lauren, lo cual es una difcil tarea considerando que empiezo a echarte locamente de menos despus de unas horas. Dev alz la cabeza para mirar a Lauren. Una estpida y feliz sonrisa entre dientes molde sus mejillas. No sabes cuntas reuniones me he tragado siendo t la nica cosa que tena en la cabeza. No solo te echo de menos cuando estamos separadas. Diablos, empiezo a echarte de menos antes de irte, ri Dev. Te echo anticipadamente de menos. Lauren suspiro, pero continu. No estaba triste porque te marcharas. Estaba triste porque cuando te pregunt si tenas o no planes, dijiste que no, aunque no fuera cierto. Mir a Dev con expresin dolida. Por qu haras eso, Devlyn?, pregunt suavemente. Dev estrujaba la servilleta que haba cogido mientras escuchaba hablar a Lauren. Por un montn de razones, supongo. "Y todas son una mierda". Estoy con algo ahora que me est alterando los nervios. Tena una reunin muy importante la pasada noche, que casi me pierdo por estar trabajando juntas en la biografa. Olvid mi primer compromiso hasta cinco minutos antes de comenzar a trabajar juntas. Devlyn levant un hombro. Entonces me di cuenta y me entr

el pnico. Estaba avergonzada por mi fallo y no quera hacerte sentir mal o dud admitindose esto a s misma al tiempo que a Lauren parecer egosta al tener que cancelar nuestra cita. As que intent terminarla lo ms rpidamente posible. Y entonces, para empeorar las cosas, intent cubrirme por la errnea decisin que tom. Lauren dej ir un agitado suspiro. Eso es todo?. Cuando Dev asinti con la cabeza instantneamente, no pudo evitar rodar sus ojos. Haba imaginado todo tipo de cosas equivocadas. Le gustaba la explicacin de Dev mucho, mucho ms. La mujer rubia dej el tenedor que todava sujetaba y alarg el brazo para coger la nerviosa mano de Dev. Vale. Lauren levant la mano de Dev y se la llev a sus labios besando tiernamente su sensible palma. Supongo que nos apretamos los tornillos mutuamente ayer huh?. Dev asinti y bebi un sorbo de agua. Realmente me heriste doblemente al compararme con Judd. Te he contado cosas sobre m misma que nadie en la tierra sabe excepto t y yo. Y he confiado en ti para protegerlas. He sido honesta contigo incluso cuando hubiera sido mucho ms fcil omitir o colorear la verdad. As que cuando me comparaste con tu ex marido, quien s que te enga un suspiro Me doli mucho.

El estmago de Lauren se revolvi por el pensamiento del dolor que le haba causado a Dev. Eso no es lo que quera decir. Al menos no literalmente. Estaba intentando decirte que cuando mentiste, me hiciste sentir como cuando Judd lo haca,lo cual era asqueroso. La escritora estudi sus entrelazadas manos. "Hora de abrirte un poco Lauri. Es tu turno". Para cuando Judd comenz a tener una aventura, a pesar de nuestros esfuerzos y propsitos, nuestro matrimonio estaba roto.No pude reunir el suficiente inters por nuestra relacin e incluso envidiaba su bsqueda de la felicidad,.o sexo, supongo, en otro sitio. Pero aunque ya no furamos amantes, todava lo consideraba un buen amigo. La voz de Lauren era suave, pero Dev poda or la frustracin en sus palabras. Cuando le pregunt si estaba viendo a alguien ms, lo neg. Y lo hizo una y otra vez. Lauren agit su cabeza, sin entenderlo ella misma. S que suena divertido, pero en mi cabeza, eso y no la aventura, era la verdadera traicin. Lauren sinti que Dev le apretaba la mano, y devolvi la reconfortante presin. Su cara tom una expresin perdida. Dios, Devlyn, el pensamiento de llegar a eso otra vez sin importar..., se detuvo y trag pesadamente la pelota que se le estaba formando en la garganta. Eso no nos va a pasar a nosotras, y sabes por qu?. Haba

una confianza en los ojos de Dev que Lauren encontr reconfortante. Porque nosotras podemos hacer esto despus de discutir. Podemos sentarnos y hablar de ello para arreglarlo. Devlyn pas su dedo pulgar por la mejilla de Lauren. Djame decirte esto. En lo que estoy trabajando es lo ms importante que he hecho nunca. En el momento que pueda contarlo, t sers la primera en saberlo. Lauren sonri ampliamente, la primera sonrisa genuina del da. Es justo. Se acerc y junt sus labios con los de Dev, luego se separ unos milmetros y dijo gracias por invitarme a cenar, susurr besando a Dev otra vez. Te quiero, aunque acabo de darme cuenta que estoy increblemente hambrienta. Una suave sonrisa fue la respuesta de Devlyn. SABADO 13 DE NOVIEMBRE Se empezaban a ver y a sentir las vacaciones en la Casa Blanca. Cada da Dev se sorprenda ms al ver los tempranos adornos de Navidad aumentar algunos antiguos, algunos nuevos... Estas fiestas eran algo as como ir a Disney Wold para un nio. Se empez a dar cuenta de que muy pronto todos sus hijos seran demasiado mayores para un viaje as. "A lo mejor el prximo Agosto, antes de que empiece el colegio". Ahora mismo necesitaba tener una charla con Lauren sobre una de las tradiciones ms arraigadas en la familia Marlowe. Dev rezaba para que sus planes para incluir a Lauren en ellas fueran bien recibidos. Alz la caja que llevaba bajo el brazo y llam a

la puerta de Lauren. La puerta se abri, y un brazo apareci, agarrndola por el cuello de su camisa y arrastrndola hacia adentro. Despus le sigui un beso. "Wow". Devlyn gimi cuando, por fin la escritora la dej marchar. Hola!. Hola. Te ech de menos hoy. Lauren sonri ante la mirada turbada de Dev sintiendo en s misma el rubor tambin. Yo tambin. Dev gir sobre s misma y cerr la puerta de la habitacin. Cmo te fue el da?. Lauren se pas un mechn de pelo por detrs de la oreja y se quit las gafas. Estuvo bien. Trabaj bastante. Le hizo una mueca burlona a Dev. Encontr un par de anuarios tuyos del instituto. La sonrisa de Dev desapareci y fue sustituida por un ceo petulante. Lauren sac hacia fuera su labio inferior y lo mantuvo en alto hasta que Dev sonri. Jane tambin vino y trajo un par de cajas de sus propios momentos personales. La rubia mujer parpade. Te aseguro que no tienes ni idea de las cosas que tiene ah. No saba que os conocais desde la universidad. Y tiene fotos para probarlo. Dev se cubri los ojos.

Oh, Dios. Eso es lo que mi secretaria hace en su da libre?, gru la Presidenta mientras tomaba asiento en el sof de Lauren,dndole una palmada para que Lauren se uniera a ella. La nueva biografa va a tener una ms extensa seccin fotogrfica verdad?. Ya lo sabes, sonri Lauren dejndose caer sobre el sof cerca de Dev. Tu madre ya ha donado fotos tuyas de cuando eras un beb. Por cierto que Wayne est como loco por una foto de Devlyn desnuda cuando era un beb sobre su mantita de dormir. La cabeza de Dev cay, pero Lauren poda ver sus hombros agitndose por una risa silenciosa. Voy a matar a mi madre. Wayne me ofreci un 5% extra en los beneficios si consego una foto similar de la Dev adulta para hacer una comparacin del "antes y el despus". En sus sueos, gru. Y los mos. Lauren agit sus cejas. Vale, qu ocurre?. No esperaba verte hasta sta noche. Necesitamos tener una pequea charla. Tienes un minuto?. Las cejas de Lauren se juntaron. No le gustaba la repentina cara seria de Dev.

Abr la puerta, no?. Dispara. Vale. Cada ao en Accin de Gracias los Marlowe ponen unas velas que queman durante las vacaciones, por nuestros familiares y amigos. Velas blancas por aquellos que estn con nosotros. Azules por los que ya no estn. Las ponemos sobre la chimenea. Dev mir a Lauren que escuchaba con atencin. Hay dos razones por las que te estoy contando esto. La primera es que hay unas velas para Samantha y sus padres. La mirada de Dev se suaviz. Si te hacen sentir incmoda no las pondr. Lauren pos su mano sobre la rodilla de Dev y la apret. Sonri tiernamente a su amiga. Sus sentimientos hacia Samantha estaban mezclados. Parte de ella admiraba a la mujer de Devlyn. Una maravillosa y cariosa compaera de la joven y ambiciosa poltica, Devlyn Marlowe. La otra parte la hacan sentir enfadada e intil. No haba comparacin con la memoria de la primera mujer que fue el primer amor de Dev y la mujer que dio a luz a Christopher y Aaron. Pero Lauren se dio cuenta que todo era producto de sus inseguridades, y existan a pesar del hecho de que Dev nunca haba hecho nada para alimentarlas. La rubia mujer trag fuertemente. Devlyn, cario, eso no es necesario. Lauren mostr una sonrisa. Samantha no tiene que desaparecer porque yo est en tu vida ahora. No para ti o los nios. No me malinterpretes, sonri tmidamente, lista para admitir sus defectos me hace sentir algo celosa. Pero sta es una tradicin preciosa que tiene que ser muy importante para ti y los nios. No veo ninguna razn para cambiarla.

La postura de Dev se relaj inmediatamente. Gracias. Se inclin sobre Lauren y le dio un suave beso en los labios que se alarg y profundiz. Dev no se apart hasta que sinti el movimiento desigual en el pecho de Lauren, y su propia respiracin ir ms rpida. Lauren gimi levemente cuando los que presionaban sobre los suyos se apartaron. Te he dicho alguna vez lo estupenda besadora que eres? Dev sonri socarrona. No. Pero sintete libre de hacerlo. Sobre todo porque eres una escritora, despus de todo. Las cejas de Lauren se alzaron sobre su frente y desaparecieron detrs de su pelo rubio. No gracias. Solo preguntaba. Mocosa!, dijo Dev sacndole le lengua. Lauren sonri juguetona. Luego le dio un golpecito a la caja. As que, qu tenemos aqu?. Algo para m?. Dev acomod mejor la caja sobre su regazo.

Bueno, realmente, con tu permiso, estaba pensando en aadir algo a la tradicin familiar, lo cual era lo segundo que quera preguntarte. Esto es para ti. Dev le pas la caja a su amante. Es algo as como una oficiosa bienvenida a la familia. Whoa. La mandbula de Lauren se qued abierta por el peso de la caja. No tenas que se detuvo cuando sinti el aroma a vainilla en el aire. Dentro de la caja haba dos velas blancas y una azul, cada una de aproximadamente cuatro centmetros de dimetro y diez de largo. Con mucho cuidado, Lauren hizo a un lado las velas para encontrar la razn del peso de la caja: tres brillantes candelabros de plata. Son preciosos, susurr cogiendo uno de ellos."Ann Gallager Strayer" estaba grabado en letras en negrita por delante. Aguant la respiracin por la sorpresa, sintiendo cmo se formaban las lgrimas en sus ojos sin poder hacer nada por retenerlas. Dev se acerc despacio y la atrajo muy despacio contra ella. Te quiero. Quiero poner stas tambin junto a las de mi familia. Te parece bien?. Lauren se hundi en el abrazo de Dev. Yo tambin te quiero, dej escapar el aire lentamente y luego esnif. La escritora se apart un poco y cubri con su mano la prominente mejilla de Dev acaricindola tiernamente. Ests segura, cario?, susurr emocionada. Yo no soy realmente

La Presidenta presion dos dedos sobre los labios de Lauren para acallar sus protestas. No. Esta es una tradicin para celebrar las vidas de las personas que nos han marcado. La gente que nos quiere. Y a la que queremos recordar. T perteneces a ella ahora. Perteneces tanto como David y Betho Emma o Amy. Aadiremos una por Liza este ao. Una rubia cabeza asinti una vez. Gracias, susurr cuando los dedos de Dev liberaron sus labios. Lauren le sonri afectivamente deseando expresar con palabras lo especial que le haca sentir el pertenecer al clande Dev, a quien amaba como jams haba credo que podra hacerlo. Esnif otra vez. Nono s que decir. Dev la arrim un poco ms y se reclin sobre el sof para acomodarse y dejarle claro que se quedara all un rato sosteniendo a su amante. Podras decirme que vas a recuperar la foto ma que tiene Wayne de cuando era pequea, dijo inclinndose y besando la cabeza de Lauren. Lauren se ri y pinch el vientre de Dev. Nuh uh. Ests demasiado mona en esa foto como para no compartirla. Sufre, Sra. Presidenta.

LUNES 22 DE NOVIEMBRE Buenos das Sra. Presidenta. Buenos das Lauren. Liza le ofreci a Dev un expediente y una taza de caf. Estaban en el Despacho Oval, Dev sentada detrs de su atestado escritorio de madera, con Lauren sentada varios pasos ms all sobre un silln alto y tapizado en piel. Estaban juntas, pero sumergidas en sus propios trabajos. Lauren preparando unas preguntas para la entrevista que tendra esa tarde, y Dev mentalmente repasando una charla que tena que dar esa maana sobre las nuevas reformas en sanidad que pretenda proponer en Enero del 2022. Hoy es un da bastante ligero, Sra. Presidenta, Liza continu Primero tiene que indultar un pavo. Dev mir hacia arriba desde su posicin y Lauren gir su cabeza hacia Dev, captando al instante la cara de sorpresa en la cara de Dev. Perdn?. De repente comenz a prestar una mayor atencin. Te he odo decir que tengo que indultar un pavo?. Un suave "click" y una risita burlona indic que Lauren acababa de capturar la cara de sorpresa en la cara de Dev otra vez. Liza sonri, reprimindose el preguntarle a Dev si alguna vez le haba echado una ojeada a lo que los dems Presidentes haban hecho en el pasado. No lo crey necesario, pues imaginaba la respuesta. S, Seora, es una tradicin de Accin de Gracias, explic

Liza pacientemente, de algn modo mirando a Dev mientras hablaba y al mismo tiempo escribiendo algo en su agenda, el Presidente siempre indulta un pavo y despus es llevado a vivir a un zoo. Dev dej a un lado el lpiz para coger un bolgrafo y abrir el expediente que acababa de darle Liza. Liza, si indulto un pavo, que me darn para la cena de Accin de Gracias?. Pavo, por supuesto. Solo que no el que usted indulte. Liza se detuvo buscando las palabras adecuadas, no muy segura de cmo explicar ste extrao ritual. Finalmente dijo Es solo una tradicin. A los vegetarianos y a los nios les encanta. No a mis hijos, dijo Dev. Son carnvoros y no se avergenzan de admitirlo. Especialmente Aaron, aadi Lauren. Ese nio podra comerse un pavo entero l solo. Creo que va a ser un luchador de sumo cuando crezca. Dev tom un sorbo de su taza de caf mientras lea el resto de su agenda. As que, bsicamente, es una tradicin para el Presidente ofrecerle al pas su "pajarito" en Accin de Gracias. Liza y Lauren rodaron sus ojos, pero rindose a carcajadas por el chiste mientras Dev revolva su escritorio en busca de algo.

La asistente de Dev se recuper primero y mir a Lauren quien dijo entre risas Ojal pudiera decir eso. Pero no lo diga en frente de un micrfono abierto, Sra Presidenta, sugiri Lauren tomando algunas fotos ms, incluyendo una muy buena de Dev y Liza juntas buscando algo en el escritorio. Quisquillosa!, dijo Dev sin mirar hacia arriba. Empiezas a sonar ms como David cada da. David es un hombre muy sabio, contest. Cunto te ha pagado para decir eso?. Nada. Pero ahora forma parte de mi grupo de gente favorita al donarme una fotografa de vuestra habitacin en la Universidad. Ahora s de donde ha sacado Aaron sus asquerosas tendencias. Muy divertido. Dev mir por encima del documento que estaba leyendo. Toma nota de que dos personas compartan la habitacin, una parte de ella estaba ordenada y limpia mientras que la otra pareca una pocilga. Entonces ve y echa un vistazo a la oficina de David, y dime qu parte de la habitacin era la ma. Son sus sudados calcetines los que estn en el suelo de la fotografa.

Lauren se puso de pie y plant sus manos sobre sus caderas. Entorn los ojos. Cmo sabas que haba un par de calcetines sudorosos en el suelo de la fotografa?. Porque en todo el tiempo en que David y yo compartimos habitacin, haba un par de calcetines sudorosos tirados por el suelo. Y lo que realmente da miedo es que en lo ms profundo de mi cabeza, s que era el mismo par de calcetines todo el tiempo. Ewwww, hicieron Liza y Lauren al mismo tiempo. Lo s, aadi Dev. David entr en la habitacin, su cara concentrada en un expediente, lo cual hizo que cuando se dio cuenta dijo Oh, lo siento. Puso el expediente por debajo de su brazo a la vez que miraba a las sonrientes mujeres. David comenz a morderse el bigote nerviosamente. Uh, oh, esas sonrisas significan problemas. He visto antes a mi madre, a mi suegra y a mi cuada en la misma habitacin mirndome as. Al da siguiente nuestro comedor estaba pintndose de color lavanda. Tienes razn David. Deberas estar asustado. Dev no permiti que las risitas de Lauren la distrajeran. Pero en sta ocasin, dijo mirando hacia arriba dejando el bolgrafo sobre

la mesa estbamos discutiendo sobre pavos, y de forma natural tu nombre sali a relucir. David solt una sonrisa falsa. Levant el expediente. Si no eres agradable conmigo, no te contar lo que Santa Clause te va a traer ste ao. Ya s lo que Santa me traer ste ao. Una sonrisa satisfecha cruz los labios de Dev. Lo mismo que obtuve por mi cumpleaos, inform a David de forma casual, sus ojos sin separarse de los de Lauren en ningn momento, quien luca un intenso rojo en su cara. David mir a las dos mujeres para una explicacin, pero pronto se dio por vencido. Sp, vale. Pero sus duendecillos acaban de enviar las enmiendas sugeridas de los Demcratas y Republicanos sobre tu accin de Registro del ADN. Dev salt de su escritorio y se uni a David, arrebatndole el expediente. Qu me cost? Por primera vez, la clusula sobre delincuencia. Y David se detuvo con una mirada tan satisfecha de s mismo que Dev crea que explotara. No pudo evitar sacar pecho. Adems nos las hemos arreglado para reescribirla obteniendo el completo soporte de la RNA y de los grupos de defensa para la

aplicacin de las leyes. Usted, Sra. Presidenta, es una persona muy popular ahora. Sus ltimas cifras acaban de llegary parece que el desastre de los atentados ha quedado atrs. Las Navidades van a ser buenas para ti, Dev. Muchas gente estar esperando para correr tras tus faldones. Y yo que pens que mis faldones eran cortos e impopulares. Ja!, exclam David alzando la cabeza. Dev salt hacia atrs, sus ojos entornndose un poco. Para eso es para lo que yo estoy aqu. Los hago largos y populares. Lauren mir a David con curiosidad. Qu te puso Beth en los cereales esta maana, David?. Dev rod sus ojos. No le prestes atencin. Siempre se enamora de s mismo cuando hace un buen trabajo. Dev le sac la lengua a su Vicepresidente. Liza mir su reloj. Debemos ir a indultar el pavo, Sra. Presidenta?. Dev se alz sobre sus piernas y cogi su chaqueta. Por inercia, David se acerc y se la cogi de las manos para ayudarla a

ponrsela. Un trabajo maravilloso, David, dijo Dev despacio sin ningn tono de broma en su voz. El alto hombre quit una pelusa de la azul chaqueta de Dev. Deseabas esto, Dev, contest l igualmente despacio. Es una aportacin muy buena a tu legislatura. Dev asinti con la cabeza y se aclar la garganta, rompiendo el ntimo momento entre amigos. De todos modos, vayamos a salvar la vida de una pequea ave. Mir a Liza y a Lauren cuyas caras permanecan impasibles. Oh, vamos, esto se merece al menos un pequeo "yuju!". Se encar a ellos haciendo un gesto de "venga!" con las manos hasta que obtuvo la deseada respuesta. Gracias. No doli tanto no?. *** Lauren encontr a Dev en la Sala de Msica que haba sido aadida y decorada durante la legislatura de Bill Clinton. En ella se mostraban instrumentos que haban sido donados por algunos de los msicos ms respetados de Amrica. Las paredes estaban adornadas con una combinacin elctrica de discos de oro, partituras de msica firmadas por algunos compositores de Broadway estupendos, fotografas de artistas que haban visitado y actuado en la Casa Blanca a lo largo de los aos y pinturas de artistas que iban desde Louis Armstrong a John Denver o

Kathleen Battle. Dev lo tena todo montado con lo ltimo en equipamiento electnico, y la sala era ahora una maravilla para los amantes de la msica. La escritora entr muy despacio, disfrutando de los sonidos de Vivaldi que llenaban la habitacin. No fue hasta que se encontr muy cerca de Dev, que se dio cuenta que estaba dormida en un mullido y grande silln. Ha sido una vida muy ocupada, verdad cario?, dijo suavemente Lauren pasando sus dedos delicadamente por el pelo de Dev. La Presidenta haba tenido que trabajar hasta casi la extenuacin para tenerlo todo organizado y poder comenzar de nuevo a primeros de Enero. Lauren le sonri a su amante, y delicadamente increment la presin de sus dedos acariciando su frente. Devlyn?, la llam con voz dulce. Cario?. Hmmmm?. Tu madre y tu padre llegarn en, aproximadamente una hora. Los ojos de Dev permanecieron cerrados mientras alargaba su brazo y obligaba a Lauren a sentarse sobre su regazo. Pas sus brazos alrededor de la pequea mujer y roz con su nariz una zona sensible detrs de la oreja de Lauren. No voy a hablar con mi madre, dijo despacio, su voz todava ronca por el sueo. Te dio esa horrible foto.

Es una monsima foto de un beb desnudo. Me encanta. Mi madre es una alborotadora. Lauren entrelaz sus dedos con los de Dev. Tu madre es una maravillosa, encantadora y dulce mujer. Un solo ojo azul se abri muy despacio y vio la sonrisa que tanto adoraba Dev. Tienes fiebre?, Ests delirando?. No, no lo estoy. Pero tal vez deberas comprobarlo. La mano de Dev recorri el camino que faltaba para colarse bajo la camiseta de Lauren. Ooooo, esto est agradable y caliente. Lauren pas sus brazos alrededor del cuello de Dev y sta enred su mano libre por el pelo de Lauren acercndola y besndola en los labios. Oh, s, lo tienen todo resuelto, Frank. Janet dio una palmada con sus manos. Saba que ese libro sera una buena idea!. La cabeza de Lauren se alz a toda prisa y, de repente, los brazos que la sujetaban desaparecieron haciendo que se cayera

hacia atrs. La morena mujer intent agarrarla, pero fue demasiado tarde, y el trasero de Lauren golpe el suelo con un glorioso ruido que fue inmediatamente seguido por un"ouch". Dev hizo una mueca de dolor mientras se inclinaba y ayudaba a Lauren a levantarse sobre sus pies. Lo siento, cario. Lauren se frot el trasero, murmurando algo sobre ensear a Janet a llamar a la puerta. Est bien. Dev le dio una pequea palmada a Lauren en la espalda. No fuiste t la que, no hace ni dos minutos, la llam maravillosa, encantadora y dulce mujer?. Qu amable de tu parte, querida, le dijo Janet Marlowe a Lauren y le abri los brazos a la rubia esperando un abrazo. Saba que haba una razn por la que me gustabas tanto. Lauren se dirigi hasta Janet y le dio un fuerte abrazo. Bienvenida, Janet. Dev estaba justamente diciendo lo encantada que estaba de que donaras todas esas viejas fotografas. Unos ojos verdes bailaron con burla. Espero que trajeras las otras de las que estuvimos hablando. Janet parpade.

Y ms. Oh, yippi!!, gru Dev mirando cmo Lauren abrazaba a su padre. Dev finalmente se acerc y abraz a sus padres. Le dio un codazo a su padre. Estoy tan acabada. Sip, lo ests, Diabla. Pero es un buen tipo de fracaso. Se inclin sobre Dev y le susurr al odo. sta joven mujer sobre la que has puesto tus ojos est muy bien. O tu madre no la tendra en tan alta estima. Dev retrocedi un paso y mir a los ojos de su padre viendo la aceptacin que siempre haba en la profundidad sus ojos gris azulados. Significa mucho para m saber que a ti y a mam os gusta ella. Ella es un encanto. Y tu madre la adora. Bien. Dev desvi su mirada hacia Lauren y su madre que charlaban conspiradoramente. Volvi a mirar a su padre. Voy a pedirle que se case conmigo el da de Navidad. Dev seal con el dedo a su padre. Pero no le cuentes nada a mam, susurr desesperadamente. No habra forma alguna de que guardara el secreto. A David y a m nos est costando mucho que no se entere Beth. Y el hecho de que est tan

nerviosa mordindome la lengua no est ayudando en absoluto. Devlyn eso es maravilloso. Y prometo no decirle una palabra a tu madre. Pas su brazo alrededor de los hombros de Dev y comenz a llevarla hacia la puerta. Frank tena unos nietos a los que malcriar. Lauren y Janet miraron alrededor para darse cuenta que estaban a solas. Encantadas, se alzaron de hombros y se sentaron en el sof riendo y continuando con su conversacin. Frank le dijo a su hija Tu madre lo pasar muy bien planeando una boda. Gracias a Dios que nuestra cartera est llena. Est ms que llena y t lo sabes, dijo Dev. Adems agradezco que mam quiera ayudar porque yo no tendra tendra tiempo. Lo mir otra vez. Si tuviera que hacerlo yo, terminaramos casndonos en frente de un juez de paz. Hey, detuvo a su padre Se supona que no vendrais hasta dentro de una hora o as, y cmo nos encontrasteis?. Dev mir alrededor, dndose cuenta que sus padres no tena a nadie del Servicio Secreto alrededor. Seor, tu conoces a tu madre. Le dijo a ese estirado y joven agente que quera seguirnos a travs del hall, que buscara a otro a quien proteger, que ella no iba a robar la porcelana china. Dev ri suavemente.

Suena como algo que dira Lauren. Sacudi su cabeza. No me extraa que se lleven tan bien. Frank rasc su bien recortada barba blanca. Puede ser. Me he dado cuenta de algunas similitudes entre ellas, le sonri a su hija. Buena suerte. Pero contestando a tu pregunta, cogimos viento de cola y llegamos ms pronto. Personalmente pienso que fue intervencin divina. Dev par de andar. Qu?. S que los otros pasajeros estuvieron rezando para que el vuelo terminara lo ms pronto posible y que tu madre dejara de torturarlos con sus conversaciones. Esta vez la Presidenta estall en carcajadas. Entrelaz su mano con la de su padre y mir atrs sorprendida de no ver a Lauren y a su madre siguindolos. Deberamos? Hey, Diabla, no vayamos tan rpido. Ya se darn cuenta de que no estamos. Frank palme la mano que sostena. Adems no te olvides que yo tambin iba en ese avin.

DICIEMBRE 2021 Viernes 3 de Diciembre A Lauren ni si quiera le import no quitarse la chaqueta o los zapatos antes de caer rendida boca abajo sobre la cama. Gremlin y Princesa saltaron sobre la ella y laman concienzudamente su oreja cuando oy que llamaban a la puerta. Pase bajo su propia responsabilidad, grit a travs de la habitacin volviendo a posar su cabeza sobre el colchn. Dev dio un paso adentro, le ech un vistazo a su amante y una pequea sonrisa cruz inmediatamente se cara. Pobrecita. ofreci con sincera simpata cruzando la habitacin y arrodillndose al lado de la cabeza de Lauren. Princesa ya haba saltado al suelo y se haba escondido bajo la cama, donde se volvi inusualmente valiente y comenz a gruirle a la Presidenta. Dev tan solo resopl. Gremlin, por otro lado, estaba a la defensiva. Permaneci de pie en la cama, hacindose hacia atrs y plantando su trasero directamente sobre la cabeza de Lauren, donde poda defender a su ama y tomar posiciones contra la Presidenta. Lauren estaba demasiado cansada como para importarle. Pero se las arregl para mover su cabeza un poco y evitar la cola que le

golpeaba la nariz. Gremlin dio un ladrido. Despus volvi a colocarse donde estaba mostrando sus finos y amenazantes dientes. Dev se preguntaba por qu el feo animal la haba tomado con ella. El perro gru. Dev le devolvi el gruido y Grem se cay de la cabeza de Lauren aterrizando sobre el colchn y despus saltando a la alfombra donde rpidamente se uni a su compaera. Dev rod sus ojos cuando los gruidos de la fiera aumentaron una vez se senta a salvo donde ella no poda alcanzarlo. Gallina. Volviendo su atencin a Lauren, la Presidenta pas sus dedos por los rubios mechones intentando que su duea la mirara e intentando con todas sus fuerzas no pensar dnde, instantes antes haba posado Grem su trasero. Cario?. Qu?, fue la suave respuesta. Cmo te fue el da?. Lauren rod con un gruido, extendiendo sus brazos a los lados. Su voz adquiri un tono mimado.

Fue horrible. Horrible. Uh huh. Devlyn se levant sobre sus pies y camin alrededor de la cama. Acercndose, agarr delicadamente a Lauren y la alz sentndola. Lauren se mantena flcida como una mueca de trapo mientras Dev le quitaba la chaqueta y la blusa dejndola vestida con el sujetador rojo de seda. Una tmida sonrisa apareci en la cara de Lauren cuando se sinti ms cmoda. Disfrutaba de cada segundo que Dev dedicaba a mimarla y Lauren felizmente se abandon a ello. Pues cuntamelo, dijo Dev. Con mucho cuidado le quit el pendiente de una de sus orejas, despus el otro, acariciando el lbulo de la oreja con su pulgar antes de dejar ambos pendientes sobre la mesilla de noche. Mmm?, gimi la escritora, sintiendo cmo sus zapatos se deslizaban hacia fuera y el fro aire de la habitacin le rozaba los pies mientras unos fuertes dedos comenzaban a masajearlos atentamente. Inmediatamente olvid la pregunta de Dev y cerr sus ojos de placer. Oh, Dios, eso est muy bien. Dev sonri. Tu da?. Cuntame sobre tu da. Oh, bien. Lauren dej salir un satisfecho gemido por la atencin de Dev. Bien, saba que iba a ser uno de esos das cuando la alarma de mi despertador no son esta maana.

Necesito uno nuevo. Y no uno de eso que hablan. Los odio. As es que por eso te ausentaste de nuestra sesin de ejercicios esta maana. Dev se sent en el suelo y continu frotando los doloridos pies. Mir hacia abajo para ver dos negras narices de perro, una fina y delicada, la otra grande, chata y cubierta por babas olisqueando por debajo de la cama. Grueron y Dev les contest con otro gruido. Mir divertida cmo las narices desaparecan. Lauren iba a reprender a Dev por atemorizar a los perros, pero su pensamiento vol de su cabeza cuando Dev le flexion los pies y los estir primero uno y luego el otro. Jess, qu gusto. Devlyn esper un poco para que Lauren continuara. Cuando no lo hizo, Dev la anim. Lauren?. Sip?, la relajada mujer contest adormilada. Lauren flexion su pie en las muy atentas manos de Dev antes de continuar. Dev dej escapar una sonrisa. Ibas a contarme sobre tu da. Iba a hacerlo?, Levant un poco la cabeza y forz a sus ojos a abrirse para ser recibidos por una interrogante ceja alzada. Su cabeza volvi a caer sobre el colchn. Oh, bien. Si, por eso

me perd los ejercicios. Despus mis pulgares atravesaron un perfecto par de medias mientras intentaba vestirme rpidamente. Odio cuando ocurre eso. Uh huh. As que llegu tarde a todas mis citas esta maana. Pinch una rueda en Georgetown. La suerte que tuve fue que mi primera cita era con Beth para desayunar. Me perdon por llegar cuarenta y cinco minutos tarde y llam a la Triple A. Por qu no los llamaste desde tu telfono mvil?. Porque se me cay al suelo y lo vi deshacerse en millones de trocitos. Unos incrdulosy juguetones ojos azules la cuestionaron. Vale, fueron solo tres trozos, concedi la escritora. Pero estaba roto. Unas oscuras cejas bajaron. Contina, cario. Lauren quit un pie de las manos de Dev tan solo para ser reemplazado por el otro. Despus del desayuno, donde tomaron mal mi pedido, pero tena tanta prisa que no pude devolverlo, llegu finalmente a la oficina del General Brendwell con dos minutos de sobra. Entonces ese cabrn me tuvo esperando cerca de una hora ms de lo que esperaba. Cunto pensabas que sera?

Media hora. El muy cabrn. Exacto. Entonces tuvo la cara dura de enfadarse cuando acort su entrevista en un esfuerzo por mantener mi horario. Sabes, es un gilipollas total. Estoy de acuerdo. Pero es muy respetado y tiene una brillante mente militar. Dev sonri cuando Lauren gimi con deleite cuando pas sus dedos pulgares por el centro de la planta del pie desde el taln hasta los dedos. Despus de eso, me dej las llaves dentro del coche y olvid el cdigo para abrirlo. Un poco ms fuerte. Ahhh.justo ah. Eso requiri otra llamada a la Triple A. Despus de eso, me qued atascada en Dupont Circle. Lauren levant la cabeza levemente sealndola con los ojos, seguro que puedes hacer algo sobre eso. Dev le lanz a Lauren una mirada de disculpa. Lo siento. No estoy en la comisin de planificacin y zonificacin, pero mandar una memo. Su cabeza volvi a posarse sobre el colchn. Hazlo. Dev se plant sobre sus pies, escuchando las perezosas protestas

de Lauren al haber finalizado con el masaje. Le baj la cremallera de la falta. Levanta. La escritora levant sus caderas y su falda fue quitada. Un solo ojo permaneca abierto mirando mientras Dev cruzaba la habitacin hacia el ropero y abra el segundo cajn. Aha!, Dev se gir y apunt un dedo acusador sobre Lauren. Me preguntaba dnde estara sta sudadera. Est bien, dijo Lauren suavemente. Como si fueras a darte cuenta de que haba desaparecido. Tienes cientos de sudaderas. Dev comenz a revolver el cajn. Y mis calcetines tambin!.T, pequea ladrona. Se ri. Es que no puedes robar solamente las toallas como hace todo el mundo?. La Presidenta volvi a la cama y se inclin lo justo para poner los calcetines en los pies de Lauren. Se dio cuenta de que se haba olvidado de sacarle algo a Lauren para desvestirla, desliz sus dedos por las caderas y le dio un pellizco en el trasero. Cmo es que? Uh. no medias?, hizo una mueca provocativa Solo se vive una vez.

Esa es mi chica. Dev le subi los pantalones por las piernas. Devlyn, cario. No pretendo criticare, pero lo ests haciendo mal. Sin crticas. No se supone que deberas estar desvistindome?. Luego. Lauren quera protestar, pero realmente no importaba cmo la tocara Dev. El caso es que lo hiciera. Adems, luego tambin estaba bien. Vale. Levanta. Lauren levant sus caderas una vez ms y sinti deslizarse los pantalones hacia arriba calentndole inmediatamente las piernas. Entonces una mano rode su cinturay se los acomod adecuadamente. Sujetador o no?. Una ceja rubia se alz de forma libidinosa. Necesitas preguntar?

Dev sonri entre dientes y amorosamente le quit la prenda interior. Lauren gimi suavemente. Luego?. Sp. Luego. Lauren lanz el sujetador a la montaa de ropa que le haba quitado a Lauren. sta le ayud a Dev a ponerse la sudadera levantando sus brazos. Dev no pudo resistirse y permiti a sus manos deslizarse por debajo de la sudadera de Lauren y moverse por su clida piel. Lauren salt aguantando la respiracin cuando Dev utiliz sus nudillos para acariciar la sedosa piel alrededor de sus firmes pechos. Antes de que la rubia pudiera articular una palabra, los pulgares de Dev vagaron libremente sobre sus pezones, haciendo instantneamente que se endurecieran dolorosamente. Devlyn, solt Lauren en un suave susurro s buena. Unos ojos azules se movieron inocentemente. Soy buena. Hubiera sido mala si hubiera subido la sudadera cosa que hizo y bajado mi boca Alto!. Lauren se apart y alz su dedo ndice frente a la cara de Dev. Me has vuelto a vestir por alguna razn. As que a menos que luego haya llegado ya, no empieces algo que no vayamos a terminar. Se baj la sudadera. Cul es el plan?.

Dev frunci el cejo, pero rpidamente se dio cuenta que la sudadera de Lauren estaba bajada. T, yo, los nios, el seor Monopoly, en el saln?. Emma hizo galletas y chocolate caliente. Maravilloso, dijo Lauren sintindose mucho mejor que haca unos momentos. Se inclin y le dio a la alta mujer un beso que apenas pudo resistirse a hacerlo ms profundo. As que cmo fue tu da?. Limpi una mancha de pintalabios de la comisura de la boca de Dev. Dev hizo una mueca. Plantndose, alz a Lauren sobre sus pies y pas un brazo por la cintura de su amante mientras comenzaban a caminar lentamente hacia la puerta. Vol a Nueva York esta maana para dar un discurso frente a las Naciones Unidas. Presumida. Sbado 18 de Diciembre La mirada de Dev se fij en su agenda de citas que estaba junto al ordenador, despus en el reloj de la pared. Tapndose un poco, rod sus ojos al hombre que haba al final de la mesa que acababa de iniciar la que deba ser la cuarta holografa visual que explicaba la situacin por la destruccin de las cosechas. Saba que deba estar prestando atencin a lo que estaba

diciendo, pero no poda evitarlo. Dev ya haba decidido que iba a respaldar la peticin de ayuda de los granjeros cuyas cosechas se haban perdido vctimas de las duras e inusualmente tempranas tormentas de nieves. Para Dev ste joven estaba malgastando saliva, como dira su padre. No necesitaba ser convencida. Adems, era sbado, tena una cita caliente, y l ya haba hablado ms de lo que deba. Sus pensamientos comenzaron a vagar hacia la ms reciente novela de Adrianne Nash escrita por Lauren. Pens que su pseudnimo aparecera como coautora. Le haba dejado a Lauren el peso de la escritura mientras que su contribucin consista en dar ideas y ayudar en el desarrollo del argumento. Lo que no poda entender era por qu Lauren haba decidido introducir a un nuevo y fornido personaje llamado Dirk. Y, peor an, por qu Dirk tena que estar loco por Adrianne!. Dev frunci el ceo y traz una lnea circular alrededor del nombre de Dirk en la agenda. Mejor ser un maldito rojo y dejar que muerda el polvo, que dejar que se acerque a Adrianne!, exclam e hizo una mueca al darse cuentaque lo haba dicho en voz alta. Sra. Presidenta?. El Secretario de Agricultura, y el joven ayudante que estaba haciendo la presentacin, la miraron con ojos redondos, aterrorizados de que ella pudiera tener alguna pregunta. Dev le ofreci una mirada de disculpa y agit un poco la mano.

Lo siento. Pensaba en voz alta por un momento. Contine. l asinti con la cabeza, y orden un comando en la imagen hologrfica para activar una nueva fotografa. Esta era de dos tallos afectados por el temporal. Uno de ellos estaba muy daado, el otro no. Dev mir las dems caras de la habitacin y, tras confirmar que el Secretario de Agricultura segua despierto, dej a sus ojos viajar de nuevo a su block de notas. Vas a desarrollar el perfecto subtexto, Lauren. Dios, sera tan horrible como haba sido con Xena. Haca veinte aos desde que la serie haba terminado, y todava estaba molesta porque los guionistas metieran siempre a un chico cada semana. Xena y Gabriel se amaban. Fin de la historia. Su atencin vag por las pginas que haban escrito la noche anterior. Dev no estaba contenta con la forma en que Lauren haba finalizado el captulo. Hizo un dibujo de Dirk, con una soga rodendole el cuello en su block de notas. Matar a esa jodida rata!, gru, y cada par de ojos giraron es su direccin. El Secretario de Agricultura abri sus ojos espantado y trag ruidosamente. Est bien, seoras y seores, David se acerc y palme el brazo de Dev delicadamente, hacindose cargo de la reunin. Creo que ya hemos terminado. La Presidenta tiene otra reunin

y ya es tarde, as que El Secretario de Agricultura fue el primero en ponerse de pie, mirando e intentando leer los pensamientos de Dev. No estaba seguro de por qu la Presidenta estaba a punto de cometer un homicidio, pero l estaba seguro que no quera ser el objetivo. Gracias Sra. Presidenta por su tiempo. Podemos contar entonces con el apoyo de la Casa Blanca?. David golpe a Dev, quien apart la mirada de su dibujo que, ahora inclua algo como una pistola apuntando la cabeza de Dirk. Por supuesto. dijo cerrando su block de notas y ponindose en pie. Tendrn todo lo que necesiten desde primera hora de la maana del lunes. No es as, David?. As es, Sra. Presidenta. Se irgui y se aboton la chaqueta. Puedo terminar aqu por usted, Sra. Presidenta, si usted quiere ir a su prxima reunin, le indic con la cabeza la puerta. Bien. Gracias, David. Nos vemos el Lunes. Dev hizo todo lo posible por aguantarse la risa hasta que hubo entrado en la residencia particular. Termin frente a la puerta de Lauren y utiliz sus nudillos para llamar. Cuando se abri la puerta, sonri a su amante que sostena sus gafas en una mano y la cmara de fotos en la otra.

Necesitamos hablar sobre Dirk. Dirk?, Lauren estaba realmente confusa. De mis libros?. Oh, s. Por culpa de Dirk mi Secretario de Agricultura piensa que quiero matarlo. *** Lauren yaca sobre la cama boca abajo. Esparcidos a su alrededor haba docenas de papeles, referencias de libros y hasta mapas del mundo. Su barbilla se sostena por una de sus manos, y estaba echada al revs, con lo cual su cabeza se hallaba a los pies de la cama. La escritora tena un bolgrafo entre sus dientes, que ocasionalmente se sacaba de la boca para rallar algunos de los papeles amontonados. Se haba lavado la cara y cepillado los dientes y estaba tremendamente cmoda con su gastada camiseta de la Universidad de Tenesis y un par de finos pantalones grises que estaban tan usados que si los sujetabas en alto podas ver a travs de ellos. Dev se sent a su lado con la espalda apoyada en un montn de almohadas contra la cabecera de la cama. El rea alrededor de ella estaba libre del desorden mientras que la parte de Lauren estaba toda llena de papeles cubriendo la cama. Ella sostena nicamente un bolgrafo y un block de notas, que alternativamente morda y golpeaba contra la cubierta del block.

El pelo de Dev estaba ligeramente hmedo por la ducha que se haba dado haca ya casi una hora. Vesta un suave pijama de franela rojo y unos calcetines gordos que apenas la resguardaban del fro que senta en los dedos de los pies. Aunque la temperatura en la Casa Blanca raramente variaba en un grado o dos, el resto de Washington DC estaba siendo azotada por una fra tormenta de nieve. El relativo silencio era roto peridicamente por las rachas de aire que lanzaban los copos de nieve contra las ventanas de la habitacin. Gremlin y Princesa se haban acomodado sobre el sof y ahora roncaban tranquilamente cada uno en un extremo. Lauren haba especulado sobre el hecho de que los perros haban tenido una pelea de enamorados ya que normalmente Princesa dorma sobre Gremlin y al perro no pareca importarle en lo ms mnimo. Tap. Tap. Tap. Tap. Tap. Lauren giro su cabeza y mir con obvia irritacin por encima de sus gafas a Dev golpeando nerviosamente el block de notas otra vez. La Presidenta pareca no darse cuenta de lo que haca y Lauren se mordi el labio para no decirle algo grosero. Dej escapar el aire impacientemente y volvi a girar la cabeza para centrarse en su propio trabajo. Lauren estaba a punto de imaginarse cmo Adrianne Nash, intrpida exploradora, estaba a punto de escapar de sus captores cuando escuch, Tap, Tap,Tap, Tap.Tap. Cerr los ojos fuertemente pidindose a s misma ser paciente antes de girarse y mirar a Dev que estaba sumida en sus pensamientos.

Te importa? Hug?, la cabeza de Dev se alz un poco. Lauren se incorpor un poco para alcanzar a Dev con la mano y de forma efectiva parar el molesto ruido. Me ests poniendo enferma. Contrariada, Dev mir a Lauren. De qu ests hablando?. Estoy intentando pensar en ideas para Adrianne Nash. No te estoy haciendo nada!. Lauren gru frustrada. Dev estaba acostumbrada a trabajar con el incesante ruido de fondo de sus reuniones. Ella, por otro lado, tena que refugiarse en el silencio de su habitacin para poder hacer su trabajo. Vale. Tienes razn. Lo siento. Ese ruido estaba matando mi concentracin. Vuelve a tus pensamientos. Lauren golpe suavemente el muslo de Dev y volvi a tumbarse a los pies de la cama revolviendo an ms los papeles mientras maduraba una idea que se le acababa de ocurrir. Dev mir hacia abajo a Lauren. Necesitamos ms luz. No, no la necesitamos.

Dev deposit su block de notas sobre sus muslos. S que la necesitamos. Trabajar con poca luz es malo para tus ojos. Lauren dej su propio bolgrafo y se gir otra vez. Eso no es cierto. No a menos que tenga que entrecerrar los ojos. Trabajo de noche todo el tiempo. La luz est bien. Puedo ver perfectamente. Dev resopl. No digas una maldita palabra sobre mis gafas Devlyn. Mis problemas de visin no tienen dada que ver con la poca luz, y antes de que empieces otra vez, no voy a dejar a nadie que atraviese mis ojos con agujas o lasers o lo que sea que utilicen, contest airada mientras volva al trabajo, ahora tremendamente desconcentrada. Despus de unos momentos de silencio sepulcral, aadi, Y se acab la discusin. Cario, sac la lengua mordindosela con los labios mientras pateaba unos papeles que haba alrededor de sus pies. Dios, eres un desastre. Cogi un papel que no contena nada salvo unos garabatos de Lauren, lo arrug y los hizo una bola. Busc la papelera junto al escritorio al otro lado de la habitacin y, con un perfecto estilo libre, lo lanz. Fall por varios pies. Los ojos de Lauren se fijaron en la trayectoria del papel.

Dev, dijo frustada Y si era importante?. No lo era, dijo la Presidenta firmemente, se levant lentamente y lo recogi del suelo en caso de que Lauren tuviera razn. Mejor asegurarse que equivocarse. La cama parece una pocilga, Dev empez a apartar los papeles ms vigorosamente. Cmo puedes trabajar as?. Lauren estaba a punto de contestarle y llamarla sabelotodo pero ech un vistazo a los papeles, los mapas, y a las referencias de los libros sobre la cama. Dej salir un resoplido a modo de enfado y frustracin. Vale, as que solo era el desorden. Sin decir una palabra, Lauren cogi el dedo gordo del pie de Dev con una mano para levantar su larga pierna. Con su otra mano apart los papeles que estaba aplastando debajo. Hey!, gri Dev indignada. Silencio. Lauren solt el pie haciendo que la pierna de Dev cayera de la cama con un ruido sordo y rebotara una vez. Le sonri al pie de Dev afectivamente y volvi a sus papeles. Coge mi pie las palabras salieron de la boca de Dev susurradas bajo su respiracin. Lauren comenz a mover rtmicamente su propio pie mientras pensaba. Adrianne podra escapar a caballo. Oh, s, a la gente le encantara eso. La rubia mujer apart un mapa preguntndose si esa isla en particular valdra. Lo comprobar maana por Internet. Inconscientemente segua moviendo su pie hacia delante y hacia atrs.

Dev mir hacia abajo, a la ofensiva parte del cuerpo intentando, por todos los medios, ignorar el balanceo de la cama. De repente el pie de Lauren par su movimiento, la Presidenta dej salir un suspiro y sus pensamientos volvieron a su propio proyecto. Dirk tiene que morir. Est solo. Por qu Lauren no puede ver que Adrianne estara mucho mejor alejada de ese chupapoyas?. Qu quiere decir Lauren con que est pensando en juntarlos? Qu hay que pensar?. Son perfectos el uno para el otro. No te preocupes Adrianne. Yo pondr orden en ste lo. Palabra. La cama comenz a agitarse otra vez con el nuevo balanceo de la, ahora pierna entera de Lauren. Dev fue sacada de sus planes y fij su mirada en la fuente de su molestia, observando irritada mientras continuaba balancendose, y balancendose, y balancendose. Para de mover la cama!. Grit cuando su paciencia sobrepas sus lmites. Claro, cario, contest Lauren asintiendo y golpeando suavemente el tobillo de Dev. Estaba tan inmersa en su nueva idea que ni siguiera gir la cabeza cuando contest. Dev rod los ojos cuando el movimiento par por dos o tres segundos y luego continu, no obstante se forz a apaciguarse. Intentando ponerse ms cmoda, se desliz un poco ms abajo en la cama, golpeando el codo de Lauren y haciendo que la joven mujer dibujara una raya sobre las notas que acababa de escribir.

Oh, lo siento, dijo Dev tranquilamente. Pero no movi su pie. Puedes ? S?!. Lauren se encogi, dejando al menos dos pies de separacin entre ellas para dejarle a la Presidenta ms espacio. Mejor?. Un poco. Unos minutos ms y Lauren volvi a oir el Tap, Tap, Tap, Tapotra vez. Arghhhhhh!, la mujer rubia dej caer la cabeza permitiendo que su frente golpeara la cama. Gru con sus dientes apretados. Tap, Tap, Tap, Tap, Tap. Pausa. Tap, Tap, Tap, Tap. Rpidamente Lauren se incorpor y escal hasta la cabecera de la cama para unirse a Dev. Una vez all le quit el bolgrafo de los dedos y lo lanz a travs de la habitacin con un golpe de mueca. Dev se qued mirando sorprendida sin decir una palabra mientras vea el bolgrafo pegar contra la pantalla del ordenador de Lauren y luego rebotar en el suelo. Lauren sonri dulcemente. Eso est mucho mejor. Gracias.

T, Dev gesticul con sus brazos enfadada. Tno puedes hacer eso!. Lauren asinti con la cabeza, sus labios formando una fina lnea blanca. Oh, ss que puedo, Sra. Presidenta. Bien. Unos ojos azules se entornaron. Si es eso lo que quieres. Lauren alz el pecho y cruz los brazos sobre l. Oh, s, gru es lo que quiero. Una leve sonrisa predadora recorri la cara de Dev y Lauren parpade al verla. Casualmente balance su pie sobre el borde de la alta cama y lo quit aterrizando en el suelo. Las cejas de Lauren se juntaron. Dev, Dnde? Dev se agach, agarr el edredn y estir de l con un movimiento rpido que lanz los papeles de Lauren al aire. Por unos segundos, flotaron alrededor de la cabeza de Lauren ydespus fueron cayendo sobre el edredn como si fueran copos de nieve rectangulares. Y eso, Dev volvi a colocar bien el edredn, es lo que yo quiero. Toma eso

desordenadadesordenada...errrmovedora de pies. Ooooooo!, la cara de Lauren se volvi completamente roja y se lanz sobre su amante envolviendo sus brazos alrededor de Dev hacindola caer de espaldas sobre la cama con un fuerte gruido. No puedo creerufffque...hicieras eso!!!. Dev instantneamente rod atrapando con el peso de su cuerpo a Lauren. Pues crelo!. Las fosas nasales de Lauren se abrieron. Qutate de encima!!. No!, me ests volviendo loca!. Yo?. Ja!. Lauren comenz a empujar contra Dev tratando de quitrsela de encima.T eres la que est volvindome loca!, dijo la escritora con esfuerzo ponindose todava ms roja. Las venas en la garganta de Dev y una en su frente comenzaron a hincharse por la fuerza que haca empujando a Lauren contra el colchn y evitando ser ella la capturada. No voy a soltarte!. Lo revolvers todo ms y te balancears, te balancears, te balancears. Dev se balance contra Lauren para enfatizar las palabras haciendo que el cabezal de la cama

golpeara la pared con cada movimiento. Lauren exhal de forma explosiva y la transpiracin cubri su labio superior mientras tir de su cuerpo intentando escapar. Y despus de quejars!, gru Dev dndose cuenta por primera vez de lo fuerte que era el cuerpo de Lauren al lograr casi soltarse de su agarre. Quejarme?. No lo creo, Doa Quejica!. Lauren pudo por fin pasar sus brazos por entre sus cuerpos, pero sus muecas fueron rpidamente capturadas por Dev quien las pas por encima de la cabeza de Lauren y las apret contra las suaves almohadas. Maldita sea!, Qutate de encima y podr matarte!. Nunca, nunca, nunca!. Sus ojos se encontrarony se aguantaron la mirada la una a la otra, con caras desafiantes durante unos segundos antes de estallar en carcajadas. Dev solt las muecas de Lauren y esta vez fueron sus risas quienes agitaron la cama. Lauren dej escapar el aire pesadamente, cambiando de posicin lentamente para que Dev no presionara tan fuerte sobre sus costillas. Enred sus manos alrededor de su compaera sintiendo los suaves y morenos mechones de pelo entre sus dedos. Creo que ambas hemos perdido oficialmente la razn. La presin nos ha hecho finalmente que discutamos. Pero estaba sonriendo todo el tiempo mientras hablaba y, realmente, no

poda pensar en otro lugar ms agradable en la tierra donde estar. Uh, huh. Estuvo de acuerdo Dev. Se inclin y presion sus labios contra los suaves que haba tan solo a unos milmetros de ella, haciendo que se abrieran fcilmente con su lengua para profundizar el beso. Lauren gimi suavemente y sac una pierna de debajo de Dev para inmediatamente rodear las caderas de sta y mantener a la mujer ms mayor en el sitio. Las dos respiraban dificultosamente por el inesperado beso que acababan de compartir. Estamos quejndonos y discutiendo como una pareja de casados, murmur Dev, mordindole suavemente el labio inferior a Lauren antes de retroceder despacio encantndole la forma en que sus cuerpos estaban ahora entrelazados. Lauren asinti con la cabeza y la lade un poco considerando realmente las palabras de Dev. Sonamos como un matrimonio verdad?. Dev ri. Oh, s. Senta el cuerpo caliente de la escritora contra su piel e incapaz de resistirse prob la suave y caliente piel de la garganta de Lauren. Lauren gimi cuando unos atrevidos dientes y labios

encontraron una zona sensible cerca de su yugular. Entonces, por qu no? Por qu no qu?, los labios de Dev comenzaron a vagar libremente por la garganta de Lauren, y la rubia se estremeci por las caricias. Nos casamos. Las palabras salieron antes de que pudiera detenerlas o pensar en lo que queran decir. Los labios de Dev se pararon a mitad de un beso y su cuerpo se qued petrificado. Sus ojos permanecieron cerrados por varios latidos de corazn mientras su cabeza iba a la carrera. Entonces se apart un poco y los abri. Acabas de proponerme en matrimonio? Lauren parpade. Oh, Dios mo. Eso es exactamente lo que he hecho. No quera hacerlo verdad?. Una oleada de pnico la recorri entera, pero estaba rodeada por el tranquilizador peso de su amante, que la sujetaba, en ms de un sentido. Y con cada respiracin se dio cuenta de que definitivamente era con Dev con quien quera pasar el resto de sus das. Su ansiedad desapareci tan rpida como haba aparecido siendo reemplazada por una certeza de la que ni ella misma saba que era capaz de sentir. Incluso si no lo hubiera dicho, en el fondo de su corazn saba que eso era lo que quera.

Yo se humedeci los labios incapaz de adivinar la respuesta de Dev por la expresin de su cara. Eso creoSi, s lo he hecho, dijo ahora firmemente. Dev no pudo evitar sonrer. Parte de ella quera estrangular a Lauren por arruinar por completo todas esas semanas de planificacin. Todas las preocupaciones y dudas que haba sufrido, para nada!. Pero una mayor parte de ella estaba tremendamente emocionada. Tan emocionada, de hecho, que por un momento olvid contestar a la pregunta de Lauren hasta que sinti aumentar los latidos del corazn de la rubia contra su pecho. S, sonri y arque una ceja. Lauren estudi cuidadosamente la cara de Dev. Su propia tmida sonrisa apareci y dej escapar el aire retenido lentamente. Pero a Dev le haba llevado tanto tiempo contestar a su pregunta que no estaba ni siquiera segura de que estuvieran hablando de la misma cosa. S, qu?. Lauren aguant la respiracin, su corazn saltndose un latido por el sbito parpadeo en los ojos de Dev. Dev le mostr una medioexasperada mirada. T que crees?. S, me casar contigo. Lauren estaba sin habla. Wow, finalmente respir abrazndose a Dev con toda su

alma. Es estupendo. Lauren enterr su cara en el pelo de Dev. Te quiero tanto. Dev apret todava ms el abrazo con Lauren. Yo tambin te quiero, cario. Unas plidas cejas se juntaron para preguntar Podemos incluso casarnos aqu?, Dios Lauri, debas haberte enterado antes de preguntarle. Dev sonri por la repentina preocupacin en la voz de Lauren. Se apoy sobre su codo y con la mano libre traz las mejillas de la escritora y despus su cejas. Cada estado, incluyendo DC, reconocer el matrimonio de otro estado. Pero no todos los estados llevan a cabo la ceremonia. Los ojos de Dev la miraron apenada. Tenesis no, lo siento cario. Lauren se encogi. No se le haba pasado por la cabeza volver a ninguna parte. Pero creo que Ohio s, verdad?. Pregunt inocentemente agitando suspestaas y esperando por la respuesta que saba que le dara. Una enorme sonrisa cruz la cara de Dev, provocando pequeas arruguitas alrededor de sus ojos.

Oh, sp, eso es lo que quera oir. Diablos, seguro que s!, exclam feliz Dev, rodando de encima de Lauren y apoyando su espalda en la cama. Mi gente estar emocionada. Gir su cabeza y mir a su compaera amorosamente. Yo estoy emocionada!, susurr rompindosele la voz. Lauren se puso de lado para mirar a Dev a la cara, su sonrisa reflejada en la cara de la morena. Yo tambin, cario. Se quit las gafas y, sin girarse, las dej sobre la mesilla de noche. No quieres ser parte del espectculo de una boda en la Casa Blanca, verdad? dijo en broma Dev. Lauren se ri entre dientes y se coloc sobre Dev. Yo solo quiero hacerte feliz, una juguetona ceja se alz y si resulta que podemos cabrear a la prensa en el proceso Lauren poda sentir la risa silenciosa de Dev. No hay duda de por qu te amo. Eres mala. Quin podra resistirse a eso?. Uh huh, estuvo de acuerdo Lauren, inclinndose y probando la suave piel de Dev bajo su garganta. Se alz un poco u desabroch el primer botn del pijama de la Presidenta para que sus labios pudieran llegar ms abajo. Realmente mala. afirm suavemente, incapaz de resistirse a abrir un segundo

botn y aspirar ms de la esencia mezclada con champ de Dev. Dev gimi suavemente e introdujo sus manos por debajo de la camiseta de Lauren pasndolas por su desnuda espalda. La pequea mujer murmur su aprobacin a las gentiles caricias de Dev. Un tercero y despus un cuarto botn fueron lentamente desabrochados mientras Lauren segua descendiendo y dando a probar la ligeramente salada piel a su lengua y labios. Cuando el ltimo botn fue desabrochado, volvi a subir hacia arriba, abri la camisa de franela y acarici la parte baja de los pechos de Dev. MmmmDios, Devlyn, gimi, su lengua trazando un camino hmedo desde el contorno de sus pechos hasta el hueco que quedaba entre ellos, ests tan suave. Dev gimi, sus ojos permanecan cerrados y una ola de calor provocada por las tiernas caricias de Lauren, baj desde su vientre hasta la entrepierna. Se sent llevndose a la pequea mujer con ella y cubriendo la boca de Lauren con un apasionado beso. Lauren quit la parte de arriba del pijama de Dev de sus hombros, maravillada por la combinacin de fuertes msculos y suave piel bajo sus manos mientras la Presidenta segua besndola sensualmente. Sus manos se movieron por entre su grueso, y oscuro pelo donde sus uas acariciaron su cabeza. Profundiz an ms el beso enredando su lengua con la de Dev mientras absorba sus gemidos.

Reticentemente, Dev empez a hacerse hacia atrs. Tu tambin, dijo con el pecho agitado por la falta de aire. Los ojos de Lauren se abrieron y miraron a Dev, por unos segundos se qued en blanco hasta que las palabras penetraron en su cerebro. Tu tambin. Yo tambin necesito tocarte. Dev tir del dobladillo de la camiseta de Lauren. Lauren alz los brazos por encima de su cabeza y la camiseta fue sacada y lanzada al suelo inmediatamente. Sus movimientos eran lentos mientras se intercambiaban besos y susurraban tiernas palabras de amor. Le sigui el resto del pijama de franela, los calcetines, pantalones hasta que se enredaron de piernas y brazos gimiendo por el contacto total de piel desnuda contra piel desnuda. Quiero besarte y saborearte por todas partes, murmur Dev contra el pecho de Lauren. Un suave pero entusiasta gemido le contest, y gir su cabeza a un lado para chupar y mordisquear un sensible pezn. Oh, Dev, gimi de nuevo Lauren, su cuerpo tensndose levemente por la deliciosa sensacin. Disfrutas torturndome verdad?. Entonces sinti, como pensaba, que no podra tomar suficiente aire si Dev continuaba torturndola de esa forma. Mientras usaba su boca para excitar a la mujer que tena entre

sus brazos, las manos de Dev trazaban lentamente los costados del hmedo cuerpo de Lauren de abajo a arriba.Las movi desde las rodillas hasta los hombros y luego otra vez hacia abajo, embriagndose con la exquisita sensacin de la piel suave bajo sus manos. La sensacin de unas uas cortas y bien arregladas recorriendo su espalda y hombros envi descargas de placer sobre su propio cuerpo, provocando un gemido que escap de la garganta de Dev. La Presidenta nunca se haba dado cuenta de lo mucho que necesitaba las caricias de sta mujer hasta que las estaba recibiendo. Lauren simplemente tena la habilidad de sacar cada emocin que Dev era capaz de sentir. Hicieron el amor despacio, apasionadamente. Tomndose el tiempo de disfrutarse la una a la otra, de acariciarse, de besarse, experimentando lo mejor que la una poda ofrecer a la otra. Sensuales respiraciones mezcladas con gemidos de placer. Una sonrisa curv los labios de Dev cuando sus odos captaron los suaves pero cada vez ms constantes gemidos que se iban despertando en el hablar de Lauren. Con un poco de impaciencia la pequea mujer trataba de acercar ms su cuerpo al de Devlyn. Dev haba llegado a reconocer stas como las seales de su amante al ir llegando al climax. Sostuvo a Lauren todava ms cerca, querindolo tanto como Lauren, su propio cuerpo reaccionando fuertemente a las miradas, olores y sonidos que la rodeaban. Dev susurr palabras de amor y devocin cuando sus cuerpos instintivamente encontraron el ritmo que sera la causa de

experimentar juntas el placer que solo podan darse la una a la otra. Y cuando Lauren ech su cabeza hacia atrs gimiendo suavemente, Dev la sigui. La vista de la cara de su amante mientras se precipitaba en las aguas del placer, el cuerpo sudoroso de Lauren agitndose debajo de ella y los dedos que se haban convertido en garras araando su espalda, fueron ms que suficientes para atraerla a su propio precipicio y dejarse caer. Sus respiraciones se suavizaron y sus pulsaciones se calmaroncuando comenzaron a relajarse y casi derretirse juntas. Lauren, muy despacio baj su mano por la suave espalda de Dev y cansadamente ech por encima el edredn que, de algn modo qued medio dentro, medio fuera de la cama, alrededor de sus rendidos cuerpos. Bes un hmedo hombro, que sac un te quiero murmurado desde lo ms profundo del pecho de Dev. Lauren no poda estar ms contenta al sentir, ms que or la respiracin de Dev que, poco a poco se volva ms rtmica. Yo tambin te quiero, susurr dulcemente. Unos ojos verdes se cerraron pesadamente y sonri dbilmente cuando Dev la apret ms contra ella. SABADO 25 DE DICIEMBRE Lauren?. Silencio. Lauren?, las voces susurrantes eran ms insistentes ahora.

Largaos, se quej la escritora ponindose la almohada sobre la cabeza. Tres risitas nerviosas se acercaron an ms a Lauren con la intencin de despertarla totalmente. Es hora de levantarte, insisti Aaron Santa vino!. Lauren llorique suavemente y sac su cabeza de debajo de la almohada con el pelo alborotado. Estaba en la cama de Dev, pero la Presidenta no estaba por ninguna parte. Santa vino, tenemos que abrir los regalos. Vamos!. Christopher agarr una de las manos de Lauren y Ashley cogi la otra mientras arrastraban literalmente a la escritora fuera de la cama. Vale, vale. Ya voy. Lauren ri. Mir el reloj, las 3:30am. Dios, ahora s por qu estoy cansada. Me acost hace solo tres horas. Os levantis siempre en mitad de la noche en Navidad?, pregunt a Aaron mientras tanteaba buscando sus gafas. Uh huh. Tan pronto como Santa viene, abrimos los regalos. Ese es el trato. dijo excitadamente, tirando de la camiseta de Lauren mientras la mujer se tambaleaba saliendo de la cama bostezando. Dnde est vuestra madre?, la voz de Lauren todava estaba ronca por el sueo y pas sus dedos por debajo de sus

gafas para restregarse los ojos. Est en el saln. Venga te la ensearemos!. Lauren mir por el rabillo del ojo el cuarto de bao mientras era empujada hacia el saln. Aqu esta, anunci Ashley, su voz todava como un susurro. La habitacin estaba a oscuras a excepcin de las luces parpadeantes del rbol de Navidad que iluminaban la silueta de Dev. Estaba tumbada en el suelo, frente al rbol, durmiendo. Con la bicicleta nueva de Ashley montada y esperando, la de Christopher a medio montar y la de Aaron an en la caja. Todava sostena una llave en una mano, y el rastro de babas desde su boca hasta la alfombra reluca con cada destello de las luces de navidad. Lauren se mordi el labio para evitar rerse. Estaba exactamente en el mismo sitio donde haba dejado a Dev varias horas antes, con la Presidenta prometiendo que pronto ira a la cama y que no necesitaba ayuda. Que aquello no le llevara ms que unos minutos. Qu lstima, Devlyn. Qu voy a hacer contigo?. Christopher se acerc a su madre curioso. Cmo es que los duendecitos de Santa no montaron las bicicletas juntas? No es ese su trabajo?. Las cejas de Lauren se dispararon hacia arriba, mientras se

estrujaba la cabeza para buscar una respuesta convincente. Ashley mir a su hermano impacientemente. Eres tan estpido Chris. El Servicio Secreto probablemente hizo que los duendecillos dejaran los paquetes abajo. Los duendecillos no pudieron montarlas juntas porque en el Polo Norte montar las bicicletas juntas significara que luego no cabran en el trineo. Los ojos de Lauren se abrieron escuchando la explicacin de Ashley.Con una imaginacin como esa, tal vez tengamos otra escritora en la familia. As es que mam lo tiene que hacer ahora, continu Ashley con voz clara. Oh, afirm Chris con la cabeza, encontrando la explicacin de su hermana completamente convincente.Por supuesto. Aaron tir de la mano de Lauren, y ella mir fijamente al pequeo y rubio nio. Podemos despertarla?. Es Navidad!. Lauren sonri. Claro, cario. Ve y despirtala. las palabras estaban todava flotando en el aire cuando Chris y Aaron soltaron las manos de Lauren y los tres nios corrieron hacia su madre, movindola alegremente para despertarla.

Lauren miraba emocionada mientras Dev medio dormida trataba de defenderse por unos segundos antes de despertarse lo suficiente para darse cuenta de lo que pasaba. La Presidenta exclam Feliz Navidad, agarrando a los tres nios en un fuerte abrazo que continu hasta que stos comenzaron a protestar. De acuerdo, pequeos monstruos. Dev solt a sus cautivos y frunci el ceo mientras se limpiaba las babas con el dorso de la mano. Sintaos. Y ayudad a Aaron a leer los nombres de los paquetes. Tres estridentes gracias salieron corriendo haciendo que Dev saltara un poquito hacia atrs. Ashley rpidamente cogi de la mano a Aaron y ambos salieron corriendo hacia los regalos con Chritopher pisndoles los talones. Cada nio cogi el suyo y lo deposit en frente de la chimenea para examinar su contenido. Dev camin hacia Lauren que todava estaba de pie mirando silenciosamente con una sonrisa cruzando su cara. Buenos das, o algo as, susurr Dev dndole un suave beso a Lauren en los labios. Envolvi sus brazos alrededor de la pequea mujer. Buenos das, cario. Lauren apret a su vez a Dev, hundindose ms en su abrazo. Me qued dormida.

Lauren se ri. Lo s. Lo siento. Yo tambin ca rendida, si no habra venido a por ti. Preguntaron los nios?. Lauren agit su cabeza y llev a Dev del codo hacia el sof donde ambas se dejaron caer con sendos gemidos. Ashley se chiv a los del Servicio Secreto de que estabas desmayada medio borracha debajo del rbol. Dev se ri golpeando al mismo tiempo el brazo de Lauren en broma. Me qued durmiendo, dijo en voz alta. Eso no es lo mismo que desmayarse. Necesito caf, murmur Dev. Yo tambin. Traer algo de caf para las dos y unos zumos o algo as para los nios. No tienes que hacerlo. Acabamos de sentarnos. Puedo esperar. Por favor. Lauren rod sus ojos conocindola. Eres la mayor adicta al caf que conozco. Adems, si no consigo algo de cafena para m misma, me voy a morir. Y he odo que eso es realmente deprimente para la maana de Navidad. Gracias. Dev pas su mano por los hombros de Lauren

mientras se levantaban. Te quiero. Lauren hizo chocar sus caderas. Yo tambin te quiero. Se me hace raro no tener a Emma alrededor, coment Dev sin estar todava segura en dejar ir a Lauren. Es verdad, admiti Lauren sonriendo cuando vio la cara de contenta de Ashley cuando descubri un colorido bote de esmalte de uas entre sus regalos. Pero la mujer deseaba tener unas vacaciones. No puedo creer que las enviaras a ella y a su hermana a hacer un crucero. Es tan dulce. No ha hablado de otra cosa en las ltimas dos semanas. Dev se sonroj y encontr algo interesante para mirar en sus pies. Lo deseaba. Lo s. Lauren sonri indulgentemente y le dio a Dev un pequeo empujoncito. Venga, haz algunas fotos y comienza a destapar regalos. Volver con un poco de caf. A lo mejor puedo sobornar a un par de agentes para que saquen a pasear a Princesa y a Gremlin. Un par?. Por qu no solo uno?. Todava no se hablan.

Dev la mir confusa. Los agentes?. No, Grem y Princesa. Lauren le parpade a su amante y muy despacio subi su mano para apartar unos mechones de pelo negro que iban en todas direcciones. Entonces podremos buscar lo que Santa dej para ti debajo del rbol. Dev mir a la rubia con ojos lascivos y enarcando sus cejas. Su voz ronrone cuando presion sus labios contra la oreja de Lauren. Crea que ya haba obtenido mi regalo anoche. Dev se ruboriz y luego dej salir una risa vergonzosa. Mir a los nios que estaban perdidos en sus propios mundos de chocolates, juguetes, libros, y ropa. Bueno, considera aquel regalo como un adelanto. Si tengo suerte. La bigrafa le dio una palmada a Dev en el trasero y camin hacia la cocina. Confa en m Devlyn, dijo sonriendo sobre su hombro,

las dos la tendremos. *** David llam a la puerta de Dev por tercera vez. Eran cerca de las 11:00am, y Dev se supona que los estaba esperando. El agente apostado en la puerta solo pudo encogerse de hombros. Haba odo movimiento en la habitacin muy pronto por la maana, pero desde que sac a pasear a Gremlin haca ya varias horas, y lo haba vuelto a llevar a la residencia presidencial, ni un maldito ruido. Dios Santo, David!!, abre la puerta, exclam Beth. Sus brazos estaban llenos de regalos y el feo perrito que Dev les haba dado como regalo estaba saltando nervioso entre sus piernas. Los chicos estarn levantados. No es como si furamos a encontrar a Dev y a Lauren desnudas en el sof o algo as. Por supuesto que no!!, contest David. Entonces hizo una pausa y comenz a pensar realmente en lo que su mujer acababa de proponer. Beth rod sus ojos y pas por delante de David empujndolo. Sigue soando, pervertido. Eso nunca ocurrir. Se acomod un poco mejor los regalos y gir la manivela de la puerta. Hola?. Se estir y asom la cabeza tmidamente por entre la puerta. Awwwww.debimos haber trado la cmara de fotos.

El saln estaba abarrotado de papeles de regalo de colores por todas partes y Bing Crosby estaba graznando suavemente el White Christmas. Las luces estaban apagadas, excepto por las del rbol y, las esencias del pino, la madera quemndose en la chimenea y el chocolate llenaban el aire. David y Beth se movieron muy despacio por la habitacin, y David se agach para dejar al perrito en el suelo que, rpidamente corri hacia el rbol de navidad y desapareci entre las montaas de papel y cajas vacas. Encontr un gran oso de peluche y se acost a su lado cerrando sus ojos. Pero en seguida se percat de la presencia de Dev y ense sus dientes en un intento de gruido furioso. Los McMillians se miraron el uno al otro con una sonrisa en sus caras. Dev esta dormida en el sof con un gorro de Santa en su cabeza y un jersey con las etiquetas colgando de su manga y cuello. Tomada en sus brazos estaba Lauren, roncando suavemente y vestida con una camiseta usada, un pantaln de pijama y unas botas de esquiar nuevas. Y ah va el LTIMO!!!! Los tres nios estaban dormidos y repartidos por diversas partes de la habitacin. Aaron estaba medio escondido debajo del rbol de navidad y Beth tuvo que arrodillarse para poder verle la cara. Estaba durmiendo sobre una pila de papel de envolver chocolatinas con toda su cara y labios manchados. Christopher estaba acurrucado en una silla, con medio puzzle terminado sobre su regazo y un coche de carreras a sus pies.

Vesta una llamativa camisa hawaiana llena de etiquetas sobre su camiseta del pijama. Ashley estaba roncando ms fuerte que Lauren y llevaba un par de gafas de sol y una gorra de baseball que orgullosamente deca Voluntarios de Tenesis en letras color naranja brillante. Sostena flcidamente una Barbie en una mano y un peine en la otra. La rubia melena de Barbie estaba de punta hacia arriba. Gremlin estaba echado a un lado de la nia con Princesa tumbada sobre l. Unos ojos azules se abrieron perezosamente y Dev salud a sus invitados con la mano con cuidado de no despertar a Lauren. Feliz Navidad, susurr muy despacio apretando el abrazo de la mujer que dorma sobre ella antes de volver a cerrar sus ojos. Beth y David depositaron sus regalos en el suelo, en frente del rbol. David sostena a su mujer de la mano mientras buscaban un lugar dnde sentarse. Finalmente se echaron juntos en el suelo cerrando sus ojos. Haba sido un mes muy duro con fiestas oficiales, visitando dignatarios, banquetes, champagne, vestidos y discursos. Ambos, Beth y David, dejaron escapar un suspiro contenido. Siempre les haba gustado la idea que tenan los Marlowe de unas tranquilas vacaciones familiares. LUNES 27 DE DICIEMBRE David miraba de reojo mientras Sharon continuaba con el informe matinal de la prensa. Esperaba que la habitacin

estallara en, aproximadamente, treinta segundos. David mir su reloj, preguntndose cmo Dev se las poda arreglar sin tener uno. Tambin es cierto que yo no tengo a Liza siguindome por todas partes e informndome sobre mi agenda cada cinco minutos. Y, finalmente, la Casa Blanca se complace en anunciarles el compromiso entre la Presidenta Marlowe y la seorita Lauren Strayer de Nashville, Tenesis. La Presidenta y la seorita Strayer se prometieron justo antes de las Navidades y se casarn en el estado natal de la Presidenta, en Ohio el prximo ao. Todava no se ha fijado una fecha oficial para el enlace. David sonri ante el grito de asombro colectivo de la gente. Mir detenidamente mientras al grupo le tomaba un momento asimilar lo que Sharon acababa de decir. Entonces la habitacin irrumpi en una rfaga de preguntas. Quin lo propuso?. pregunt alzndose uno de los nuevos corresponsales de la CNN. Una de las partes implicadas, contest Sharon sin ningn tipo de emocin en su cara. Media habitacin gimi mientras la otra mitad se rea entre dientes. Cuando Sharon respondi a la pregunta de aquella forma, ya saban que no conseguiran mucha ms informacin. Sharon sigui mirando sin inmutarse, deseando que Dev hubiera sido algo ms explcita con la informacin para ofrecer.

La Presidenta y la seorita Strayer estuvieron en casa, en la residencia privada durante las Navidades. Levant las manos a modo de defensa sabiendo lo que vendra despus. Lo s, lo s. Si es posible, les dar ms detalles en una prxima rueda de prensa. Un reportero del Washington Post educadamente alz su mano, y Sharon lo seal. Cundo ocurri esto exactamente?, pregunt. Sharon mir al reportero y resisti la tentacin de hacerse la lista. Unos das antes de Navidad. Si es posible, les dar ms detalles en una prxima rueda de prensa, repiti Sharon. Bajo qu circunstancias se hizo la proposicin?, pregunt un hombre del Times mientras sostena una grabadora en alto. Las circunstancias bajo las que se llev a cabo la peticin son una cuestin privada entre la feliz pareja. Otro gemido de los decepcionados reporteros. Sharon se dijo a s misma Nunca vais a obtener ese tipo de informacin. David sonrea ante las contestaciones escuetas de Sharon, Chpate esa. Le encantaba la forma en la que Sharon manejaba a la prensa. Eso es Sharon. Dales otra de tus famosas y mordaces respuestas.

Otro reportero del Boston Glove capt la atencin de Sharon desde el fondo de la sala. Es sta una forma de empuje de la Presidenta para legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo?. Ahhuna inteligente, pero inapropiada pregunta. Rotundamente no. Este no es ms que un anuncio por parte de la Casa Blanca para mantener informado al pblico. Sharon sonri y mir hacia abajo al podium, aunque no tena ninguna nota que consultar. David se lo haba contado tan solo unos minutos antes, explicndole que Dev estaba tan malditamente excitada que iba prcticamente gritndolo desde los tejados, as que era mejor que Sharon lo anunciara antes de que les salpicara. Sharon le asinti con la cabeza a un alto hombre negro que estaba al frente. Pasar la seorita Strayer a desempear las tareas tpicas de la Primera Dama? y seguir trabajando en la biografa de la Presidenta?. Sharon meti sus manos en los bolsillos de su chaqueta y se alej un paso del podium. La seorita Strayer continuar escribiendo la biografa de la Presidenta. Sobre lo de desempear las tareas como Primera Dama, ser la seorita Strayer quien lo decida. Ser la prensa invitada a la boda?.

S que esto es algo muy excitante, y que han pasado cerca de cien aos despus de la ltima boda de un Presidente, pero esto es tan solo el anuncio de un compromiso. Todava no se han hecho planes de boda, as que la lista de invitados todava no ha sido decidida. Seguir la seorita Strayer viviendo en la Casa Blanca? Se ha mudado ya a la habitacin de la Presidenta Marlowe?. La seorita Strayer continuar manteniendo su propia habitacin hasta despus de la boda tal y como ha hecho desde que vino a principios de ao. David sonri cuando vio a Sharon terminando con el informe anunciando que atendera una ltima pregunta. Se ha decidido ya dnde irn de Luna de Miel?. Nada ha sido decidido todava. Tan pronto como la Presidenta y la seorita Strayer quieran ofrecer ms informacin sobre sus nupcias, y planes posteriores, se lo har saber. Vayamos paso a paso. Sharon se movi hacia atrs y recogi sus notas. Que tengan un buen da Seoras y Caballeros. Les ver en el informe de las cinco. Con eso Sharon baj de la pequea tarima y se uni a David. Le sonrea mientras comenzaba a andar hacia el Ala Oeste. Poda haber declarado nicamente la guerra contra alguien?. Poda haber estado mucho ms preparada para contestar preguntas de ese tipo.

David dej salir una pequea sonrisa. Ah, Sharon, ya sabes cmo es Dev a cerca de stas cosas y, ms especialmente Lauren, que ama tanto su privacidad. La secretaria de prensa gimi, sabiendo que al final Dev y Lauren no responderan a las preguntas solo por fastidiar. David?. Sip?. Quiero un aumento. VIERNES 31 DE DICIEMBRE Era tarde y juntas, Dev y Lauren haban acostado a los nios antes de volver al saln. Dev tena su mano dentro del bolsillo, sintiendo al tacto la cajita donde se encontraba el anillo. Se pregunt por milsima vez si debera drselo as, sin ms. Dev estaba lo suficientemente pasada de moda como para querer que su mujer llevara un anillo de compromiso. Pero para su consternacin, no estaba segura de cmo se sentira Lauren sobre ello. Dev se haba lanzado totalmente cuando Lauren le propuso en matrimonio. Se haba emocionado, pero tambin lanzado. Todas esas semanas de preocupaciones y planes se haban esfumando como una nube de humo por la tendencia natural en Lauren de cortar por lo sano. sta era una caracterstica que Dev adoraba.

Pero en esta ocasin en especial, la dejaba con que no saba qu hacer con ella misma o con el anillo de su bolsillo. La cara de la escritora mostraba una sonrisa cuando aspir la esencia a pino que flotaba en el aire. Los regalos ya no estabas debajo del rbol, pero Dev haba insistido en mantenerlo hasta Ao Nuevo. Quitarlo siquiera un da antes significaba que tendran mala suerte durante todo el ao prximo. Lauren agit su cabeza por la sorpresiva supersticin que provena de tan tradicional familia. La Presidenta tom aire calmadamente y trat de reunir todo su coraje. Solo porque Lauren quisiera casarse no quera decir que quisiera llevar un anillo. Sonri y apret ms fuerte la cajita. Lauren?. Haban pasado aos desde que Lauren haba tenido un rbol en Navidad, y era incluso vergonzoso lo feliz que le haca sentir sta simple tradicin. Mmmm..tan bonito. Se gir hacia Dev y extendi su mano, entrelazndola con la de Dev y tirando de ella para hacerla sentarse juntas en la alfombra junto al rbol. Qu pasa?. Ahhh la mente de Dev se qued en blanco por un momento, y los msculos de su cara se tensaron por el nerviosismo. Saba que era estpido, incluso cuando no estaban prometidas. Pero an as. el momento estaba tan cerca que deseaba que no llegara nunca. Se humedeci los labios y se

aclar un poco la garganta. Recuerdas cuando te dije que estaba trabajando en lo ms importante que haba hecho jams, y que tan pronto como pudiese t seras la primera en saberlo?. Claro. Lauren se acerc un poco ms, su curiosidad picndola. Pero los pensamientos de aquella tarde y su fea pelea la entristeci internamente. Entonces y all, a pesar del hecho de que faltaban bastantes horas para la media noche, Lauren hizo su propsito de Ao Nuevo. Aunque se admiti a s misma que era ms un voto que un propsito. Se le haba dado la extraordinaria oportunidad de ser feliz junto con Dev y sus hijos y ella iba a hacer todo lo posible por que siempre fuera as. Nunca haba tenido mucho que ganar o que perder. Se prometi que cuando las cosas se pusieran feas, y saba que sucedera, las enfrentara y las solucionara con el conocimiento de que la recompensa sera mayor que el sacrificio. Wow. Quin me iba a decir que al estar enamorada me volvera tan profunda?. Dev le dio la vuelta a la mano que estaba sujetando y le puso la cajita en el centro de la palma de Lauren curvando sus pequeos dedos sobre ella. Bien. Te quiero. Y eso es todo. Dev no estaba segura de cmo explicarse, as que farfull nerviosamente mientras la mirada de Lauren iba de la cajita a Dev y otra vez de vuelta a la cajita. Tena esto preparado para ti. Se mordi el labio mientras Lauren, sorprendida, la abra. Eso es lo que me llev tanto tiempoYoumespero que te guste. Lauren miraba estpidamente el anillo, demasiado sorprendida para siquiera fijarse en los detalles de ste, mientras su cabeza

procesaba exactamente lo que simbolizaba. La cosa ms importante que he hecho nunca. Oh, Dios. Su mirada se alz para encontrarse con la seria cara de Dev. Ibas a pedirme en matrimonio? Dev asinti con la cabeza. S, dijo despacio. Lauren sinti un hormigueo por el estmago. Y la noche en que nos peleamos y t te marcharte para ir a la reunin que no podas contarme?. La Presidenta pos una mano sobre la pierna de Lauren. Oh, cario, eso no tiene importancia. Seal con su barbilla en direccin al anillo. Puedo ponrtelo en el dedo?. Cuando Lauren no contest Dev comenz a acercarse a la cajita. Lauren agarr las manos de Dev parando su movimiento. Su voz era bajita y spera y asust a Dev con su tono. Lo siento tanto. Dev mir la cara de Lauren sin entender realmente si ella estaba aceptndolo o rechazndolo. Su corazn comenz a latir fuertemente contra su pecho cuando vio las lgrimas en los ojos de Lauren. Inmediatamente las apart con la yema de sus dedos.

Maldita sea!, est intentando no decepcionarme. Si hubiera querido que intercambiramos anillos, me habra dado uno, verdad?. Dev se forz a continuar, dejando a un lado su decepcin. El qu sientes?. La pelea. Las cosas se nos fueron tanto de las manos. Si yo hubiera sabido Alto, la Presidenta la interrumpi tomndose unos segundo para dejar escapar lentamente el aire de su boca. De repente Dev se dio cuenta. No est rechazndolo. Al menos todava no. Sonri y con mucho cuidado cogi el anillo de la cajita que todava sostena Lauren en su mano. Cario, si lo hubieras sabido, cogi la mano izquierda de Lauren entre la suya y le desliz el anillo por el dedo no habra sido una sorpresa, no es as?. Entonces aguant la respiracin y esper. Lauren jade cuando le ech un buen vistazo al anillo. La banda de platino era tan ancha que casi le llegaba al segundo nudillo. En el centro tena incrustada una esmeralda rectangular enorme con cuatro diamantes en cada una de sus esquinas. Las luces parpadeantes del rbol se reflejaban en la oscura y verde piedra. Oh, Devlyn. Lauren cerr la mano en un puo y la levant un poco para que las luces se reflejaran en los diamantes. Es precioso, dijo emocionada pasando su dedo ndice sobre el anillo. Me alegro de que te guste. Quera algo tan bonito y especial

como t, dijo Dev haciendo una mueca y leyendo la mirada de felicidad en la cara de Lauren sabiendo que ahora mismo ella tena la misma expresin. Y como t, lo es ste anillo. Hizo una pausa. Uh est bien?. No estaba segura si queras llevar uno. Lauren la mir con una expresin de tanta adoracin que Dev sinti el calor subir a sus mejillas. Si, lo llevar. Lauren se pas un mechn rubio por detrs de la oreja para poder examinar mejor esa preciosa pieza de joyera. Nunca antes he llevado uno. Levant la mirada hacia Dev. Le dije a Judd que era porque no me gustaban los anillos. Pero era mentira. Lauren levant un hombro y gir su atencin hacia el rbol cubierto de bonitos adornos. Supongo que no senta como que aquello iba a ser para toda la vida. Y tampoco estaba lista. Y ahora?, pregunt suavemente Dev. Lauren sonri abiertamente. Y ahora no puedo predecir el futuro tan bien como lo hice entonces. Cogi la mano de Dev y la apret contra su pecho, directamente sobre el corazn. Pero puedo imaginarme amndote, sonri clidamente y an ms a tus hijos. La Presidenta rod un poco el anillo de Lauren. Te viene bien?. He tenido que imaginar la medida del anillo. Podemos hacer que te lo ajusten si es necesario. Lauren estaba a punto de secarse las lgrimas que brotaban de

sus ojos y que amenazaban caer por sus mejillas. Pero eran lgrimas de felicidad y con una maravillosa sensacin las dej correr. Movi el anillo con su dedo pulgar. Le bailaba un poco, pero no lo suficiente para que se le cayera. Es un poco grande. Unos ojos verdes encontraron los de Dev. Pero est bien verdad?. Siempre he odo que los dedos se hacen ms gordos con la edad. As que este estar bien ya que no tengo la intencin de quitrmelo jams. Vale, pero Los ojos de Lauren de repente se abrieron. Mierda!, exclam fuertemente haciendo saltar a Dev. Qu?!. Se supona que deba haberte comprado un anillo no es as?, Lauren agit unas manos al aire en seal de disgusto. Ni siquieraOh Dios, no pens Dev sonri mientras la rodeaba con sus brazos. Cario, el anillo no es la parte importante de la peticin de matrimonio. Lo son las palabras. Y t tuviste el coraje de decirlas. Eso es todo lo que importa. Y lo que a m me importa es que cuando suba al altar, tu ests ah. Lauren la agarr de la camiseta y la atrajo para besarla profundamente. Cuando el beso termin y se separaron, una

enorme sonrisa brot de la cara de Lauren. Tom la mejilla de Dev con la mano y la mir directamente a esos preciosos ojos azules viendo el espritu que la haba capturado completamente. Eso es algo de lo que no tienes que preocuparte, cario. Estar all. FIN