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DOMINUS EST

Reflexiones sobre la sagrada Comunin Mons. Athanasius Schneider obispo auxiliar de Karaganda, Kazajstn
Copyright 2008 Librera Editrice Vaticana 00120 Ciudad del Vaticano Tel. 06.698.85003 Fax 06.698.84716 ISBN 978-88-209-8001-6 www.libreriaeditricevaticana.com

PRLOGO En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aquello que le haba sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del ngel de Dios (cf. Ap. 22,8). Postrarse o arrodillarse ante la majestad de la presencia de Dios, en humilde adoracin, era un hbito de reverencia que Israel manifestaba siempre delante de la presencia del Seor. Dice el primer libro de los Reyes: Cuando hubo acabado Salomn de hacer esta oracin y splica, levantse de delante del altar del Seor, donde estaba arrodillado y con las manos tendidas al cielo, puesto en pie, bendijo a toda la asamblea de Israel (1 Reyes 8, 5455). La postura de la splica del Rey es clara: l estaba arrodillado delante del altar. La misma tradicin se encuentra tambin en el Nuevo Testamento donde vemos a Pedro ponerse de rodillas delante de Jess (cf Lc 5,8); Jairo para pedirle que cure a su hija (Lc 8, 41); el Samaritano cuando regresa para agradecerle y Mara, hermana de Lzaro, para pedirle la vida a favor de su hermano (Jn 11, 32). La misma actitud de postracin delante del estupor de la presencia y revelacin divinas se nota generalmente en libro del Apocalipsis (Ap 5, 8, 14 e 19, 4). Estaba ntimamente relacionada con esta tradicin, la conviccin que el Templo Santo de Jerusaln era la casa de Dios y por lo tanto era necesario disponerse en l en actitudes corporales expresivas de un profundo sentimiento de humildad y de reverencia en la presencia del Seor. Tambin en la Iglesia, la conviccin profunda de que bajo las especies Eucarsticas el Seor est verdadera y realmente presente, y la creciente praxis de conservar la santa comunin en los tabernculos, contribuy a la prctica de arrodillarse en actitud de humilde adoracin del Seor en la Eucarista.

Efectivamente, al respecto de la presencia real de Cristo bajo las especies eucarsticas, el Concilio de Trento proclam: in almo sanctae Eucharistiae sacramento post panis et vini consacrationem Dominum nostrum Iesum Christum verum Deum atque hominem vere, realiter et substantialiter sub specie illarum rerum sensibilium continere (DS 1651). (*) Adems, Santo Toms de Aquino ya haba definido la Eucarista latens Deitas (S. Toms de Aquino, Inni ). La fe en la presencia real de Cristo bajo las especies eucarsticas perteneca ya entonces a la esencia de la fe de la Iglesia Catlica y era parte intrnseca de la identidad catlica. Era evidente que no se poda edificar la Iglesia si esa fe fuese mnimamente menoscabada. Por lo tanto, la Eucarista, pan transubstanciado en Cuerpo de Cristo y vino en Sangre de Cristo, Dios en medio de nosotros, deba ser acogida con estupor, mxima reverencia y actitud de humilde adoracin. El Papa Benedicto XVI recordando las palabras de San Agustn nemo autem illam carnem manducat, nisi prius adoraverit; peccemus non adorando (Enarrationes in Psalmos 89, 9 ; CCLXXXIX, 1385) subraya que recibir la Eucarista significa ponerse en actitud de adoracin hacia aquel que recibimos (...) slo en la adoracin puede madurar una acogida profunda y verdadera (Sacramentum Caritatis, 66). Queda claro para quien sigue esta tradicin que asumir gestos y actitudes del cuerpo y del espritu que facilitan el silencio, el recogimiento, la humilde aceptacin de nuestra pobreza delante de la infinita grandeza y santidad de Aqul que nos sale al encuentro en las especies Eucarsticas, se vuelve coherente e indispensable. El modo mejor para expresar nuestro sentimiento de reverencia hacia el Seor Eucarstico era el de seguir el ejemplo de Pedro que, como nos cuenta el Evangelio, se arroj de rodillas delante del Seor y dijo Seor, aprtate de mi, que soy hombre pecador. (Lc 5, 8). Ahora bien, se nota que en algunas iglesias, tal prctica se hace cada vez ms rara y los responsables no slo imponen a los fieles recibir la Sagrada Eucarista en pie, sino que incluso han sacado los reclinatorios obligando a los fieles a permanecer sentados o en pie, hasta durante la elevacin de las especies Eucarsticas presentadas para la Adoracin. Es extrao que tales procedimientos hayan sido adoptados en las dicesis, por los responsables de la liturgia, y en las iglesias por lo prrocos, sin la ms mnima consulta a los fieles, aunque hoy se hable ms de que nunca, en ciertos ambientes, de democracia en la Iglesia. Al mismo tiempo, hablando de la Comunin en la mano es necesario reconocer que se trata de una prctica introducida abusivamente y a prisas en algunos ambientes de la Iglesia inmediatamente despus del Concilio, cambiando la secular prctica anterior y volvindose enseguida la prctica regular para toda la Iglesia. Se justificaba tal cambio diciendo que reflejaba mejor el Evangelio o la prctica antigua de la Iglesia. Es verdad que si se recibe en la lengua, se puede recibir tambin en la mano, siendo ambos rganos del cuerpo de igual dignidad. Algunos, para justificar tal prctica, se refieren a las palabras de Jess: Tomad y comed (Mc 14,22; Mt

26,26). Cualesquiera sean las razones para sostener esta prctica, no podemos ignorar lo que sucede a nivel mundial en todas partes donde es adoptada. Este gesto contribuye a una gradual y creciente debilitacin de la actitud de reverencia hacia las sagradas especies Eucarsticas. La praxis anterior en cambio preservaba mejor ese sentido de reverencia. A ella ha sucedido enseguida una alarmante falta de recogimiento y un espritu general de distraccin. Ahora se ven comulgantes que frecuentemente regresan a sus puestos como si nada de extraordinario hubiera ocurrido. An ms distrados se ven los nios y adolescentes. En muchos casos no se nota ese sentido de seriedad y silencio interior que deben sealar la presencia de Dios en el alma. El Papa habla de la necesidad de no slo entender el verdadero y profundo significado de la Eucarista, sino tambin de celebrarla con dignidad y reverencia. Dice que hay que estar conscientes de los gestos y de las posturas, como el arrodillarse en los momentos prominentes de la oracin Eucarstica (Sacramentum Caritatis, 65). Adems de ello, hablando de la recepcin de la Sagrada Comunin, invita a todos a hacer lo posible para que el gesto en su simplicidad corresponda a su valor de encuentro personal con el Seor Jesucristo en el Sacramento (Sacramentum Caritatis, 50). En esta perspectiva es de apreciar la obra escrita por S.E. Mons. Athanasius Schneider, Obispo Auxiliar de Karaganda en Kazaquistn, bajo el muy significativo ttulo Dominus Est. El mismo quiere dar una contribucin a la actual discusin sobre la Eucarista, presencia real y substancial de Cristo bajo las especies consagradas del Pan y del Vino. Es significativo que Mons. Schneider inicie su presentacin con una nota personal recordando la profunda fe eucarstica de su madre y de otras dos mujeres; fe conservada entre medio de tantos sufrimientos y sacrificios que la pequea comunidad de los catlicos de aqul Pas padeci en los aos de la persecucin sovitica. Partiendo de esta experiencia suya, que suscit en l una gran fe, estupor y devocin por el Seor presente en la Eucarista, l nos presenta un excursus histrico-telogico que aclara como la prctica de recibir la Sagrada Comunin en la boca y de rodillas fue acogida y practicada por la Iglesia durante un largo perodo de tiempo. Yo creo que ha llegado la hora de valorar bien la mencionada prctica y de revisar y, si es necesario, abandonar la prctica actual, que de hecho no fue indicada ni por la Sacrosanctum Concilium, ni por los Padres Conciliares, sino que fue aceptada despus de su introduccin abusiva en algunos Pases. Ahora, hoy ms que nunca, es necesario ayudar al fiel a renovar una viva fe en la presencia real de Cristo bajo las especies Eucarsticas para reforzar as la vida de la Iglesia y defenderla en medio de las peligrosas distorsiones de fe que tal situacin contina creando. Las razones de tal medida deben ser no tanto acadmicas cuanto pastorales espirituales como litrgicas es decir, aquellas que edifican mejor la fe. Mons. Schneider en este sentido muestra un encomiable coraje, pues ha sabido entender el significado de las palabras de San Pablo: pero que todo sea para edificacin (1 Cor 14,26). +Mons. Malcom Ranjith
Secretario de la Congregacin del Culto Divino y la disciplina de los Sacramentos.

Nota:(*) Concilio de Trento, Sesin XIII, Cap II: "En primer lugar ensea el santo Concilio, y clara y sencillamente confiesa, que despus de la consagracin del pan y del vino, se contiene en el saludable sacramento de la santa Eucarista verdadera, real y substancialmente nuestro Seor Jesucristo, verdadero Dios y hombre, bajo las especies de aquellas cosas sensibles".

I Christus vincit, Christus regnat, Christus imperat Mujeres eucarsticas y la sagrada Comunin en la clandestinidad sovitica El rgimen comunista sovitico, que dur cerca de setenta aos (1917-1991), pretenda establecer una especie de paraso sobre la tierra. Sin embargo, este reino no poda tener consistencia, pues estaba fundado sobre la mentira, sobre la violacin de la dignidad del hombre, sobre la negacin si no sobre el odio a Dios y a su Santa Iglesia. Era una reino donde Dios y los valores espirituales no podan y no deban tener ningn espacio. Todo signo que hiciese a los hombres acordarse de Dios, era suprimido de la vida pblica y de la vista de los hombres. Exista, sin embargo, una realidad que haca recordar a los hombres mximamente a Dios: el sacerdote. Por esta razn, el sacerdote no deba ser visible; ms bien no deba existir. Para los perseguidores de Cristo y de su Iglesia, el sacerdote era la persona ms peligrosa. Quizs ellos, implcitamente, conocan la razn por la cual el sacerdote era considerado como la persona ms peligrosa. La verdadera razn era sta: slo el sacerdote poda darle a Dios a los hombres, entregarles a Cristo de la manera ms concreta y directa posible, esto es, a travs de la Eucarista y de la sagrada Comunin. Por esto, estaba prohibida la celebracin de la Santa Misa. Pero ningn poder humano estaba en grado de vencer la potencia Divina que operaba en el misterio de la Iglesia y sobre todo en los sacramentos. Durante aquellos oscuros aos, la Iglesia, en el inmenso imperio sovitico, estaba obligada a vivir en la clandestinidad. Pero lo ms importante era esto: la Iglesia estaba viva, ms bien, vivsima, si bien le faltaban estructuras visibles, edificios sagrados, y aunque hubiese una enorme escasez de sacerdotes. La Iglesia estaba vivsima porque no le faltaba del todo la Eucarista si bien raramente accesible a los fieles-, porque no le faltaban almas con una fe firme en el misterio eucarstico, a menudo madres de familia y abuelas con un alma sacerdotal, que custodiaban y que hasta incluso administraban la Eucarista con un amor extraordinario, con delicadeza y con la mxima reverencia posible, en el mismo espritu de los primeros cristianos, expresado en el adagio cum amore ac timore. Entre los numerosos ejemplos de mujeres eucarsticas del tiempo de la clandestinidad sovitica, se presentar aqu el ejemplo de tres mujeres de conocimiento personal del autor: Mara Schneider (madre del autor), Pulcheria Koch (hermana del abuelo del autor) y Mara Stang (parroquiana de la dicesis de Karaganda). ***

Mara Scneider, mi madre, me contaba: despus de la II Guerra Mundial, el rgimen stalinista deportaba a muchos alemanes del Mar Negro y del ro Volga hacia los Montes Urales, para emplearlos en trabajos forzados. A todos se les internaba en pobrsimas barracas en un ghetto de la ciudad. Entre ellos, se encontraban algunos cientos de alemanes catlicos. A menudo, se acercaban a ellos, en la mxima clandestinidad y secreto, algunos sacerdotes catlicos para administrar los sacramentos, lo cual hacan poniendo en peligro su propia vida. Entre los sacerdotes que acudan ms frecuentemente estaba el Padre Alexij Saritski, (sacerdote ucraniano, greco catlico y birritualista, muerto como mrtir el 30 de octubre de 1963 cerca de Karaganda, beatificado por el Papa Juan Pablo II en el ao 2001). Los fieles le llamaban afectuosamente el vagabundo de Dios. En el mes de enero del ao 1958, en la ciudad de Krasnokamsk, cerca de Perm, en los Montes Urales, lleg de improviso y como siempre, secretamente, el Padre Alexij, proveniente del lugar de su exilio en la ciudad de Karaganda en Kazakhstan. El Padre Alexij se las ingeniaba para que el mayor nmero posible de fieles fuese preparado para recibir la sagrada Comunin. Para esto, se dispona a escuchar la confesin de los fieles, literalmente, da y noche, sin dormir ni comer. Los fieles le suplicaban, diciendo: Padre, debe comer y dormir!. Pero l responda: No puedo, porque la polica puede arrestarme de un momento a otro y tantas personas quedaran sin confesin, y por tanto, sin Comunin!. Despus de que todos se hubieron confesado, el Padre Alexij comenz a celebrar la Santa Misa. De improviso reson una voz: La polica est cerca!. Mara Schneider, que asista a la Santa Misa, dijo al sacerdote: Padre, yo lo puedo esconder: huyamos!. La mujer condujo al sacerdote hasta una casa fuera del ghetto alemn y lo escondi en un cuarto, llevndole algo para comer. Padre, finalmente ahora puede comer y descansar un poco. Cuando caiga la noche, huiremos a la ciudad ms cercana. El Padre Alexij estaba triste, porque si bien todos se haban confesado, ninguno alcanz a recibir la sagrada Comunin, porque apenas comenzada la Misa, hubo de ser interrumpida por la posible irrupcin de la polica. Mara Schneider le dijo: Padre, todos los fieles harn con mucha fe y devocin la Comunin espiritual, y esperamos que pueda usted volver para darnos la Comunin sacramental. Con la llegada de la noche comenz la preparacin de la fuga. Mara Schneider dej a sus dos hijos pequeos (un nio de dos aos y una nia de seis meses), a cargo de su madre, y llam a Pulcheria Koch (ta de su marido). Las dos mujeres se reunieron con el Padre Alexij y huyeron 12 kms. a travs de un bosque, por la nieve y el fro, con una temperatura de -30C. Lograron llegar a una pequea estacin, compraron un pasaje para el sacerdote y se sentaron en la sala de espera, pues el tren tardara todava poco ms de una hora en llegar. De pronto, se abri la puerta y entr un polica que se dirigi directamente hacia el Padre Alexij. Estando frente a l, le pregunt: Usted, hacia dnde se dirige? El Padre no pudo responder a causa del espanto. No tema por su vida, sino por la vida y el destino de la joven madre Maria Schneider. A su vez, la joven mujer respondi al polica: ste es un amigo y nosotros lo acompaamos. Aqu est su pasaje. Y mostr al polica el billete. ste, mirando al sacerdote, le dijo: Por favor, no suba al ltimo vagn porque ser desenganchado del resto del tren en la prxima estacin. Buen viaje!. Y

rpidamente el polica sali de la sala. El Padre Alexij mir a Mara Schneider y le dijo: Dios nos ha enviado a un ngel. No olvidar jams lo que usted ha hecho por mi. Si Dios me lo permite, volver para darles la sagrada Comunin, y en cada una de mis Misas rezar por usted y sus hijos. Un ao despus, el Padre Alexij pudo volver a Krasnokamsk. sta vez s pudo celebrar la Santa Misa y dar la sagrada Comunin a los fieles. Maria Schneider le pidi un favor: Padre, podra dejarme una hostia consagrada?, pues mi madre est gravemente enferma y ella quisiera recibir la Comunin antes de morir. El Padre Alexij dej una hostia consagrada a condicin de que si administraba la Comunin, lo hiciera con el mximo respeto posible. Mara Schneider prometi hacerlo de se modo. Antes de trasladarse con su familia al Kirghistan, Mara Schneider dio a su madre enferma la sagrada Comunin. Para hacerlo, us guantes blancos nuevos y con unas pinzas dio la Comunin a su madre. Despus, quem la bolsa en la cual estuvo reservada la hostia consagrada. *** La familia de Maria Schneider y de Pulcheria Koch se transfiri posteriormente a Kirghistan. En 1962, el Padre Alexij visit secretamente Kirghistan y encontr a Maria y a Pulcheria en la ciudad de Tokmak. Celebr la Santa Misa en la casa de Mara Schneider y posteriormente, todava otra vez en casa de Pulcheria Koch. En gratitud hacia Pulcheria, esta mujer anciana que lo haba ayudado a escapar por el fro y la oscuridad del invierno hacia los Montes Urales, el Padre Alexij le dej una hostia consagrada, dndole, sin embargo una precisa instruccin: Le dejo una hostia consagrada. Haga la devocin de los primeros nueve meses en honor del Sagrado Corazn de Jess. Cada primer viernes de mes, exponga en su casa el Santsimo Sacramento, invitando para la adoracin a personas de absoluta confianza. Todo deber hacerse con la mxima discrecin y secreto. Despus del noveno mes, usted podr consumir la hostia, pero hgalo con gran reverencia. Y as se hizo. Durante nueve meses se realiz en Tokmak una adoracin eucarstica clandestina. Tambin Mara Schneider estaba entre las mujeres adoratrices. Estando de rodillas delante de la pequea hostia, todas las adoratrices, mujeres verdaderamente eucarsticas, deseaban ardientemente recibir la sagrada Comunin. Pero desgraciadamente, slo haba una pequea hostia, y al mismo tiempo, numerosas personas deseosas de recibirla. Por esto, el Padre Alexij haba decidido que al trmino de los nueve meses la recibiese solamente Pulcheria y que todos los dems hiciesen una Comunin espiritual. De todas formas, stas Comuniones espirituales eran muy valiosas, pues hacan a estas mujeres eucarsticas, capaces de transmitir a sus hijos, por as decirlo con la leche materna, una profunda fe y un gran amor por la Eucarista. La consignacin de aquella pequea hostia en la ciudad de Tokmak en Kirghistan fue la ltima accin pastoral del beato Alexij Saritski. Inmediatamente despus del retorno a Karaganda de su viaje misionero en Kirghistan, en el mes de abril de 1962, el Padre Alexij fue arrestado por la polica secreta y enviado al campo de concentracin de Dolinka, cercano a Karaganda. Despus de muchos maltratos y humillaciones, el Padre Alexij obtuvo la palma del martirio ex aeruminis carceris, el 30 de octubre de 1963. Este da se celebra su memoria litrgica en todas las iglesias catlicas del

Kazaquistn y de Rusia; la Iglesia greco catlica ucraniana lo celebra junto con todos los mrtires ucranianos el da 27 de junio. Fue un santo eucarstico que educ a mujeres eucarsticas, mujeres que fueron como flores crecidas en la oscuridad y en el desierto de la clandestinidad, haciendo as que la Iglesia permaneciera realmente viva. *** El tercer ejemplo de mujer eucarstica es el de Mara Stang, alemana del Volga, deportada a Kazaquistn. Esta madre y abuela santa tuvo una vida llena de increbles sufrimientos y de continuas renuncias y sacrificios. Sin embargo, fue una persona de gran fe, esperanza y alegra espiritual. Ya de nia deseaba dedicar su vida a Dios. A causa de la persecucin comunista y de la deportacin, el camino de su vida fue an ms doloroso. Mara Stang escriba en sus memorias: Nos han quitado a los sacerdotes. En el pueblo vecino haba todava una iglesia, pero lamentablemente ya no estaba presente el Santsimo. As, sin sacerdotes y sin Santsimo, la iglesia se senta fra, lo cual me haca llorar amargamente. Desde aquel momento, Mara comenz a rezar y a ofrecer sacrificios a Dios cada da, diciendo sta oracin: Seor, danos un nuevo sacerdote, danos la santa Comunin. Todo lo sufro con gusto por amor a Ti, oh Sacratsimo Corazn de Jess. En el recndito lugar de la deportacin en Kazaquistn oriental, Mara Stang reuna secretamente en su casa, todos los domingos, a otras mujeres para hacer oracin. Durante aquellas asambleas dominicales, muchas veces las mujeres lloraban rezando as: Mara Santsima y amada Madre nuestra, mira qu pobres somos. Danos de nuevo sacerdotes, doctores y pastores. A partir del ao 1965, Mara Stang pudo viajar, una vez al ao, a Kirghistn (distante a ms de mil kilmetros de su hogar), en donde viva un sacerdote catlico en exilio. En el apartado pueblito de Kazaquistn oriental, los catlicos alemanes no vean un sacerdote desde haca ms de veinte aos. Mara escribe: Cuando llegu a Frunse (hoy Bishkek), en Kirghistn, encontr a un sacerdote. Entrando en su casa, vi un tabernculo. No imaginaba que alguna vez en mi vida podra volver a ver, ni siquiera una sola vez, un sagrario. Me arrodill frente a l y comenc a llorar. Luego, me acerqu al tabernculo y lo bes. Antes de regresar a su pueblo en Kazaquistn, el sacerdote entreg a Mara una pxide con algunas hostias consagradas. La primera vez que los fieles se reunieron en presencia del Santsimo Sacramento, Mara les dijo: Tenemos una alegra y una felicidad que nadie puede imaginar; tenemos con nosotros al Seor eucarstico y podemos recibirlo. Los presentes respondieron: No podemos recibir la Comunin, pues no nos hemos confesado. Seguidamente, los fieles tuvieron una reunin y tomaron la siguiente decisin: Los tiempos son dificilsimos, y ya que se nos ha trado el Santsimo a travs de ms de mil kilmetros, Dios nos ser propicio. Entraremos espiritualmente en el confesionario delante del sacerdote. Haremos un acto de perfecta contricin y cada uno de nosotros se impondr una penitencia. As lo hicieron todos y despus recibieron la sagrada Comunin, arrodillados y con lgrimas en los ojos; lgrimas de alegra y al mismo tiempo de contricin. Por treinta aos Mara reuni, cada domingo, a los fieles para la oracin. Enseaba el catecismo a nios y adultos, preparaba a los esposos para el sacramento del matrimonio, cumpla con los ritos de exequias y, sobre todo,

administraba la sagrada Comunin. Cada vez que haca esto ltimo, lo haca con corazn ardiente y temor reverencial. Fue una mujer con un alma verdaderamente sacerdotal, una mujer eucarstica. II Cum amore ac timore Algunas observaciones histrico litrgicas sobre la sagrada Comunin El gran Papa Juan Pablo II, en su ltima encclica titulada Ecclesia de Eucharistia, ha dejado a la Iglesia una ardiente exhortacin que resuena como un verdadero testamento: Debemos cuidar con toda premura de no atenuar ninguna dimensin o exigencia de la Eucarista. As nos mostramos verdaderamente conscientes de la grandeza de ste donNo existe peligro de exagerar en el cuidado de este Misterio! (n 61) La conciencia de la grandeza del misterio eucarstico se muestra de un modo particularmente preciso en la manera con la cual es distribuido y recibido el cuerpo del Seor. Esto adquiere gran evidencia en el rito de la Comunin, en cuanto ste constituye la consumacin del Sacrificio Eucarstico. Para los fieles, ste momento es el punto culminante del encuentro y de la unin personal con Cristo, real y sustancialmente presente bajo el humilde velo de las especies eucarsticas. Este momento de la liturgia eucarstica tiene una importancia verdaderamente eminente, la cual implica una exigencia especial (pastoral), an en el aspecto ritual del gesto. II Consciente de la grandeza e importancia del momento de la sagrada Comunin, la Iglesia, en su bimilenaria tradicin, ha buscado una expresin ritual que pueda testimoniar del modo ms perfecto posible su fe, su amor y su respeto. Esto se verifica cuando, en la estela de un desarrollo orgnico, a partir del siglo VI, la Iglesia comenz a adoptar la modalidad de distribuir las sagradas especies eucarsticas directamente en la boca. As lo testimonian: la biografa del Papa Gregorio Magno (Pontfice entre los aos 590 604)1, y una indicacin del mismo Papa.2 El Snodo de Crdoba del ao 893, conden a la secta de los autodenominados casianos, a causa de su negativa a recibir la sagrada Comunin directamente en la boca3. Posteriormente, el Snodo de Rouen, en el ao 878, confirma la norma vigente de la distribucin del Cuerpo del Seor en la lengua, amenazando con la suspensin de su oficio a los ministros sagrados que distribuyeran la sagrada Comunin en la mano a los fieles laicos.4 En Occidente, el gesto de postrarse y arrodillarse antes de recibir el Cuerpo del Seor, se observa en los ambientes monsticos ya a partir del siglo VI (por

ejemplo en los monasterios de san Columbano5). Ms tarde, en los siglos X y XI, este gesto se difundi todava ms6. A fines de la Edad Patrstica, la prctica de recibir la sagrada Comunin directamente en la boca, se convirti en una costumbre ya extendida y casi universal. Este desarrollo orgnico puede considerarse como fruto de la espiritualidad y de la devocin eucarstica del tiempo de los Padres de la Iglesia. De hecho, muchas exhortaciones de los Padres de la Iglesia apuntan a la mxima veneracin y cuidado para con el Cuerpo del Seor, en particular hacia los fragmentos del pan consagrado. Cuando comenz a constatarse que no existan ya las condiciones en las cuales podan garantizarse las exigencias de respeto por el carcter sacratsimo del pan eucarstico, la Iglesia, tanto en Oriente como en Occidente, en admirable consenso, y casi instintivamente, percibi la urgencia de distribuir la sagrada Comunin a los laicos solamente en la boca. El prestigioso y conocido liturgista J. A. Jungmann, explicaba que, a causa de la distribucin de la Comunin directamente en la boca, se eliminaron varias preocupaciones: que los fieles tuviesen las manos limpias y la ms grave, que ningn fragmento del pan consagrado se perdiera. Tambin ya no exista la necesidad de purificar las palmas de las manos despus de la recepcin del sacramento. El pao de comunin, y ms tarde el platillo, sern una expresin de un esmerado cuidado hacia el sacramento eucarstico7. A ste desarrollo ha contribuido tambin, una creciente profundizacin de la fe en la presencia real que se ha expresado en Occidente, por ejemplo, en la prctica de la adoracin del Santsimo Sacramento solemnemente expuesto. III El Cuerpo y la Sangre eucarsticos son el don por excelencia que Cristo ha dejado a la Iglesia, su Esposa. El Papa Juan Pablo II habla en su encclica Ecclesia de Eucharistia, del estupor adorante frente al don inconmensurable de la Eucarista (n 48), el cual debe manifestarse an en los gestos externos: En la huella de este elevado sentido del misterio, se comprende cmo la fe de la Iglesia en el misterio eucarstico se haya expresado en la historia no slo a travs de una actitud de devocin interior, sino tambin a travs de una serie de expresiones externas (Ibid., n 49) Por esto, la actitud ms adecuada para con este don es la receptividad, la humildad del centurin, la actitud de dejarse nutrir, exactamente como lo hace un nio. Esto ya viene expresado en las famosas palabras de un himno eucarstico: El pan de los ngeles se convierte en pan de los hombresoh, cosa admirable!. El siervo pobre y humilde come a su Seor8. La Palabra de Cristo, que nos invita a acoger el Reino de Dios como nios, (cf. Lc 18, 17) puede encontrar su ilustracin de un modo muy bello y sugestivo en el gesto de recibir el pan eucarstico directamente en la boca y de rodillas. Este rito manifiesta de un modo feliz y oportuno la actitud interior del nio que se deja nutrir, unido al gesto de humildad del centurin y al gesto de estupor adorante. El Papa Juan Pablo II pona en evidencia la necesidad de expresiones externas hacia el pan eucarstico:

Si la lgica del convite inspira familiaridad, la Iglesia jams ha cedido a la tentacin de banalizar esta familiaridad con su Esposo, olvidando que l es tambin su SeorEl convite eucarstico es verdaderamente un convite sagrado, en el cual la simplicidad de los signos esconde el abismo de la santidad de Dios. El pan que es repartido en nuestros altareses pan de los ngeles, al cual no es posible acercarse si no es con la humildad del centurin del Evangelio9 La actitud del nio es la ms verdadera y profunda disposicin de un cristiano delante de su Salvador, quien lo nutre con su Cuerpo y su Sangre, segn las conmovedoras expresiones de Clemente de Alejandra: El Lgos lo es todo para el nio: padre, madre, pedagogo, nutriente. Comed, dice l, mi Carne y bebed mi SangreOh, increble misterio!10 Es posible suponer que Cristo, durante la ltima Cena, haya dado el pan en la boca a todos los apstoles y no slo a Judas Iscariote (cf. Jn 13, 26- 27). En efecto, exista una tradicional prctica en Medio Oriente en tiempos de Jess, la cual se mantiene todava en nuestros das: el dueo de casa alimenta a sus huspedes con su propia mano, poniendo un pedazo simblico de alimento en la boca de los huspedes. Otra consideracin bblica proviene del relato de la vocacin del Profeta Ezequiel. Ezequiel reciba la palabra de Dios, simblicamente, directo en su boca: Abre la boca y come lo que yo te doy. Yo miraba, y de pronto una mano tendida hacia mi, me ofreca un rolloYo abr la boca y me hizo comer aquel rollo. Yo lo com y fue para mi boca dulce como la miel (Ez 2, 8-9; 3, 2-3) En la sagrada Comunin, recibimos la Palabra hecha Carne, hecha alimento para nosotros, los nios. Por eso, cuando nos acercamos a la sagrada Comunin, podemos recordar el gesto del Profeta Ezequiel, o tambin las palabras del Salmo 81, 11, que se encuentra en la Liturgia de las Horas de la solemnidad de Corpus Christi: Abre la boca, que te la llenar (Dilata os tuum, et implebo illud) Cristo nos alimenta verdaderamente con su Cuerpo y su Sangre en la sagrada Comunin, lo cual es parangonado en la edad patrstica, con la lactancia materna, como lo muestran estas sugestivas palabras de san Juan Crisstomo: Con este misterio eucarstico, Cristo se une a cada fiel, y a aquellos que ha generado, los nutre l mismo, sin encomendrselo a otro. No veis con cunto arrebato los recin nacidos acercan sus labios al pecho de su madre? Y bien, nosotros tambin nos acercamos con tal ardor a esta mesa sagrada y al pecho de esta bebida espiritual, con un ardor todava mayor que aquel de los lactantes11 El gesto de una persona adulta que est de rodillas y que abre la boca para dejarse alimentar como un nio, corresponde de un modo muy adecuado e impresionante a las admoniciones de los Padres de la Iglesia, acerca de la actitud a tener durante la sagrada Comunin, esto es, Cum amore ac timore!12 El gesto ms tpico de adoracin es aquel bblico de arrodillarse, como lo han recibido y practicado los cristianos. Para Tertuliano, que vivi entre el II y el III

siglo, la forma ms alta de oracin es el acto de adoracin a Dios, el cual debe manifestarse an en el gesto de la genuflexin: Oran todos los ngeles, ora toda creatura, oran el ganado y los rebaos, y todos doblan las rodillas13 San Agustn adverta que verdaderamente pecamos si no adoramos el Cuerpo eucarstico del Seor cuando lo recibimos: Nadie coma de aquella Carne si primero no la ha adorado. Pecamos si no la adoramos14 En un antiguo ordo communionis de la tradicin litrgica de la Iglesia Copta, se establece lo siguiente: Todos se postren por tierra, pequeos y grandes, y as comience la distribucin de la Comunin15. Segn el Catecismo Mistaggico, atribuido a san Cirilo de Jerusaln, el fiel debe recibir la Comunin haciendo un gesto de adoracin y veneracin: No extender las manos, pero en un gesto de adoracin y veneracin, acrcate al cliz de la Sangre de Cristo16 San Juan Crisstomo exhorta a quienes se acercan al Cuerpo eucarstico del Seor, a imitar a los Magos de Oriente en el espritu y en el gesto de la adoracin: Acerqumonos entonces a l con fervor y ardiente caridad. ste Cuerpo, si bien se encontraba en una posada, lo adoraron los mismos Magos. Estos hombres, sin conocimiento de la religin y siendo brbaros, adoraron al Seor con temor y temblor. Y bien: nosotros, que somos ciudadanos del cielo, busquemos de imitar a stos brbaros, al menos en esto. T, a diferencia de los Magos, no ves simplemente este Cuerpo: no has conocido toda su fuerza y potencia salvfica. Estimulmonos, temamos y mostremos una piedad mayor todava que aquella de los Magos17 Ya en el siglo VI, en las iglesias griegas y siro orientales, se prescriba una triple postracin antes de acercarse a la sagrada Comunin18. Sobre el estrecho vnculo entre la adoracin y la sagrada Comunin, as hablaba sugestivamente el entonces Cardenal Joseph Ratzinger, hoy Papa Benedicto XVI: Alimentarse (de la Eucarista) es un evento espiritual que embiste toda la realidad humana. Alimentarse de ella significa adorarla. Por esto, la adoracin se sita junto a la Comunin: la Comunin alcanza su profundidad slo cuando es sostenida y comprendida por la adoracin19 Por esto, ante la humildad de Cristo y ante su amor que se comunica a nosotros en las especies eucarsticas, no es posible no arrodillarse. El Cardenal Joseph Ratzinger observaba todava: El doblar las rodillas ante la presencia del Dios vivo es irrenunciable20 En el libro del Apocalipsis, el libro de la liturgia celeste, el gesto de la postracin de los veinticuatro ancianos delante del Cordero, puede ser el criterio y el modelo21 sobre cmo la Iglesia en la tierra deba tratar al Cordero de Dios cuando los fieles se acercan a El y lo tocan bajo las especies eucarsticas.

Las normas litrgicas de la Iglesia no exigen un gesto de adoracin para quienes comulgan de rodillas porque de hecho, arrodillarse expresa en s mismo el acto de la adoracin. En cambio quienes comulgan de pie, deben hacer primero un gesto de reverencia, esto es, de adoracin22. Mara, la Madre del Seor, es el modelo de actitud interior y exterior para recibir el Cuerpo del Seor. En el momento de la Encarnacin del Hijo de Dios, ella mostraba la mxima receptividad y humildad: Ecce ancilla. El gesto exterior en ms consonancia con esta actitud es aquel de estar de rodillas (como se encuentra frecuentemente en la iconografa de la Anunciacin). El modelo de adoracin amorosa de la Virgen Mara debe inspirar nuestra comunin eucarstica ha dicho el Papa Juan Pablo II23. El momento de recibir el Cuerpo eucarstico del Seor es, ciertamente para el fiel, la ocasin ms adecuada en esta vida terrena, para exteriorizar su actitud interior abismndose en la adoracin y en un amor sin lmites24. En un sentido similar hablaba tambin el beato Juan XXIII: El beato Eymard dej por escrito que, hacindonos seguidores de Jess, no se deja jams a Mara, y este bello ttulo de nuestra Seora del Sacramento nos pone a todos de rodillas, como nios pequeos que siguen el ejemplo de su buena Madre, ante el misterio de amor de su bendito Hijo, Jess25. El modo de distribuir la Comunin a veces no suficientemente apreciado en su importancia-, reviste en realidad una significativa importancia y comporta consecuencias para la fe y la devocin de los fieles, en cuanto refleja visiblemente la fe, el amor y la delicadeza con que la Iglesia trata a su Divino Esposo y Seor en las humildes especies de pan y de vino. La conciencia de que en las humildes especies eucarsticas est realmente presente toda la majestad de Cristo, Rey de los cielos, delante de quien se postran en adoracin todos los ngeles, era vivsima en el tiempo de los Padres de la Iglesia. Entre tantas voces, basta citar la siguiente admonicin de san Juan Crisstomo: Ya que ste misterio te convierte la tierra en el cielo, abre entonces las puertas del cielo y mira; ms bien no del cielo, sino del Cielo de los cielos, y entonces podrs ver la verdad de cuanto se te ha dicho. En efecto, como en un palacio, la parte ms suntuosa de todas no est ni en los muros ni en el techo de oro, sino que es el mismo cuerpo del rey sentado sobre el trono; lo mismo vale para el Cuerpo del Rey que est en los cielos. Y bien, a ti te es posible ver ese Cuerpo ahora, aqu en la tierra. Te muestro, en efecto, no a los ngeles, no al cielo, ni al cielo de los cielos, sino al mismo Seor de ellos26. IV Los Padres de la Iglesia mostraron una viva preocupacin a fin de que no se perdiera ni el ms mnimo fragmento del pan eucarstico, como lo atestigua de manera tan viva san Cirilo de Jerusaln: S vigilante a fin de que no se pierda nada del Cuerpo del Seor. Si dejases caer algo, debes considerar como si hubieses cortado uno de los miembros de tu propio cuerpo. Dime, te ruego, si alguien te diese pepas de oro, t acaso no las recibiras con la mxima cautela y diligencia, tratando de no perder nada? No deberas t, obrar con an ms vigilancia y cautela a fin de que nada, ni siquiera una migaja del Cuerpo del Seor pueda caer en tierra, pues es infinitamente ms precioso que el oro y las gemas?27.

Ya Tertuliano atestiguaba el dolor y la angustia de la Iglesia (II y III ss.) por que no se perdiera ningn fragmento: Sufrimos angustia por que nada del cliz o del pan caiga en tierra28. El extremo cuidado y veneracin por los fragmentos del pan eucarstico eran un fenmeno caracterstico de las comunidades cristianas del siglo III conocidas por Orgenes: Ustedes, que de costumbre asisten a los divinos misterios, recibiendo el Cuerpo del Seor, sepan cmo deben tratarlo, con todo cuidado y veneracin, a fin de que ni el ms mnimo fragmento caiga a tierra y que no se desperdicie nada del don consagrado29. El hecho de que un fragmento eucarstico cayese en tierra era considerado por san Jernimo como algo preocupante, adems de un peligro espiritual: Cuando vamos a recibir el Cuerpo de Cristo quien es creyente lo entiende, si cayese algn fragmento a tierra, nos pondramos en peligro30. En la tradicin litrgica de la Iglesia Copta se encuentra la siguiente advertencia: No hay ninguna diferencia entre las partes mayores y menores de la Eucarista, an con aquellas mnimas que no pueden percibirse con la agudeza de la vista; stas, merecen la misma veneracin y poseen la misma dignidad que el pan entero31. En algunas liturgias orientales, el pan consagrado es designado con el nombre de perla (margarita). As, en el Collectiones Canonum Copticae se dice: Dios no lo quiera!, que ninguna de las partculas o de los fragmentos consagrados se adhiera a los dedos o caiga en tierra32. En la tradicin de la Iglesia Siria, el pan eucarstico era comparado con el fuego del Espritu Santo. Existan viva conciencia y fe en la presencia de Cristo hasta en los ms mnimos fragmentos del pan eucarstico, como lo atestigua san Efrn: Jess ha colmado de s mismo y de Espritu el pan, y lo ha llamado su Cuerpo vivo. Esto que os he dado, deca Jess, no lo consideris pan ni maltratis sus fragmentos. El ms mnimo fragmento de este pan puede santificar a millones de hombres y basta para dar vida a todos aquellos que lo coman33. La extrema vigilancia y cuidado de la Iglesia de los primeros siglos por que no se perdiera ningn fragmento del pan eucarstico, era fenmeno difundido mundialmente: Roma (cf. S. Hiplito, Traditio Apostolica, 32), frica del norte (cf. Tertuliano, De corona, 3,4), la Galia (Espaa) (cf. San Cesario, Sermo 78,2), Egipto (cf. Orgenes, In Exodum hom. 13,3), Antioquia y Constantinopla (cf. San Juan Crisstomo, Ecloga quod non indige accedendum sit ad divina mysteria), Palestina (cf. San Jernimo, In Ps. 147, 14), Siria (cf. San Efrn, In hebd. sanctam, 4,4).

En un tiempo en el cual se administraba la comunin solamente en la boca y se utilizaba un platillo de comunin, el Papa Po XI orden publicar la siguiente exhortacin: En la administracin del sacramento eucarstico debe mostrarse un particular celo, a fin de que no se pierdan fragmentos de las hostias consagradas, ya que en cada uno de ellos est presente el Cuerpo entero de Cristo. Por esto, pngase el mximo cuidado por que los fragmentos no se desprendan fcilmente de la hostia y caigan al suelo donde, -horrible es decirlo, puedan mezclarse con la suciedad y ser pisoteados34. En un momento de tan grande importancia en la vida de la Iglesia como es la recepcin del sacramento del Cuerpo del Seor, debe prestarse el correspondiente cuidado, vigilancia y atencin. El gran Papa Juan Pablo II, hablando sobre la recepcin de la sagrada Comunin, ha constatado deplorables faltas de respeto en el trato hacia las especies eucarsticas, faltas que caenan sobre los mismos Pastores de la Iglesia que fuesen menos vigilantes sobre el comportamiento de los fieles hacia la Eucarista35. Por esto, deben tenerse en cuenta las circunstancias particulares e histricas que respectan a los comulgantes, a fin de que no ocurra nada que pueda daar el respeto hacia este sacramento, como exhortaba Santo Toms de Aquino36. Cada sacramento posee un doble e inseparable aspecto: el culto de la adoracin divina y la salvacin del hombre37. La forma del rito debe por tanto garantizar en el modo ms seguro posible el respeto y el carcter sagrado de la Eucarista. A propsito del aspecto de la unidad entre la disposicin interior y su manifestacin en el gesto exterior, explicaba el Beato Columba Marmion con palabras tan impresionantes y llenas de fervorosa fe, al dirigirse a Jess eucarstico en la siguiente oracin: Seor Jess, por nuestro amor, por atraernos hacia Ti, por convertirte en nuestro alimento, escondes tu majestad. Y mientras ms escondes tu majestad, tanto ms deseamos adorarte, tanto ms deseamos arrodillarnos a tus pies con amor y reverencia38. El Beato Columba Marmion explica la causa de la veneracin exterior de las especies eucarsticas, a partir de la oracin de la Iglesia: Seor, danos la gracia de venerar los sagrados misterios de tu Cuerpo y de tu Sangre Por qu venerar? Porque Cristo es Dios, porque la realidad de las especies sagradas es una realidad santa y divina. Aquel que se esconde en la Eucarista, es Aquel que con el Padre y el Espritu Santo es el Ser Infinito, el Omnipotente: Oh, Cristo Jess, realmente presente, me postro a tus pies. Que te sea dada toda la adoracin en el sacramento que T quisiste dejarnos en la vspera de tu Pasin, como testimonio del exceso de tu amor39. V En la Iglesia antigua los hombres, antes de ir a recibir el pan consagrado, deban lavarse la palma de la mano40. Adems, el fiel se inclinaba profundamente recibiendo el Cuerpo del Seor directamente en la boca desde la palma de la mano derecha y no de la mano izquierda41.

La palma de la mano serva, por as decirlo, como una especie de patena o corporal (especialmente para las mujeres). As se lee en un sermn de san Cesario de Arls (470-542): Todos los hombres que deseen comulgar, deben lavar sus propias manos. Y todas las mujeres deben portar un lino, sobre el cual reciben el Cuerpo de Cristo42. De costumbre, la palma de la mano era purificada, es decir, lavada del pan eucarstico despus de su recepcin como es norma hasta ahora para la comunin del clero en el Rito Bizantino. La Iglesia antigua velaba a fin de que la recepcin del Cuerpo del Seor sobre la mano fuera acompaada de una actitud exterior de profunda adoracin, como se puede constatar en la siguiente homila de san Teodoro de Mopsuestia: Cada uno de nosotros se acerca, pagando una suerte de dbito con su adoracin, haciendo as una profesin de fe de que est recibiendo el Cuerpo del Rey. T, sin embargo, despus de haber recibido el Cuerpo de Cristo en tus propias manos, adralo con un amor grande y sincero, contmplalo con tus ojos, bsalo43. En los antiguos cnones de la Iglesia Caldea, al sacerdote celebrante le estaba prohibido poner el pan eucarstico con los dedos en su boca. En vez de aquello, deba tomar el Cuerpo del Seor desde la palma de su mano y llevarlo directamente a la boca; el motivo era que no se trataba de un alimento comn, sino de un alimento celestial: Al sacerdote se le ordena recibir la partcula de pan consagrado directamente desde la palma de su mano. No le est permitido llevrsela con la mano a la boca, sino que debe tomarla con la boca, pues se trata de un alimento celeste44. En el rito caldeo y siro malabar existe un particular que expresa el profundo respeto en el trato hacia el pan consagrado: antes de que el sacerdote, en la liturgia eucarstica, toque con sus dedos el Cuerpo del Seor, sus manos son incensadas. El Cardenal Joseph Ratzinger hace a propsito la siguiente observacin: El hecho de que el sacerdote tome l mismo el Cuerpo del Seor, no solamente lo distingue del laico, sino que lo debe impulsar a ser consciente de encontrarse delante del mysterium tremendum y de actuar en la persona de Cristo45. El hecho de que un hombre mortal tomase el Cuerpo del Seor directamente en sus manos, exiga, para san Juan Crisstomo, un grado de gran madurez espiritual: El sacerdote toca continuamente a Dios con sus manos. Qu pureza, qu piedad se exige de l! Reflexionad ahora un poco, cmo deben ser aquellas manos que tocan cosas tan santas46. En la antigua Iglesia siria, el rito de la distribucin de la Comunin era comparado con la escena de la purificacin del Profeta Isaas por parte de uno de los serafines. En uno de sus sermones, san Efrn deja hablar a Cristo con estas palabras: El carbn encendido santific los labios de Isaas. Soy Yo, que trado hasta ustedes por medio del pan, os he santificado. Las tenazas que ha visto el

profeta, con las cuales fue acercado el carbn desde el altar, son figura de Mi mismo en el gran sacramento. Isaas me ha visto a Mi, as como ustedes me ven ahora extendiendo mi mano derecha llevando hasta vuestras bocas el Pan Vivo. Las tenazas son mi mano derecha. Soy Yo quien hace las veces del serafn. El carbn es mi Cuerpo. Todos vosotros sois Isaas47. Esta descripcin permite concluir que en la Iglesia siria del tiempo de san Efrn, la sagrada Comunin era distribuida directamente en la boca. Esto puede constatarse tambin en la llamada liturgia de san Santiago, todava ms antigua que la de san Juan Crisstomo48. En la liturgia de Santiago, antes de distribuir a los fieles la sagrada Comunin, el sacerdote recita esta oracin: El Seor nos bendiga y nos haga dignos de recibir con manos inmaculadas el carbn encendido, ponindolo en la boca de los fieles49. En el rito siro occidental, el sacerdote, al distribuir la Comunin, recita esta frmula: El vivificante y propiciatorio carbn del Cuerpo y de la Sangre de Cristo, nuestro Dios es dado a los fieles por el perdn de las ofensas y por la remisin de los pecados. Existe un testimonio similar de san Juan Damasceno: Recibimos el carbn Divino para que seamos inflamados y divinizados por nuestra participacin en el fuego divino. De la misma manera, el pan de la Comunin no es un simple pan, sino un pan unido con la Divinidad50. En base a la experiencia de los primeros siglos, al crecimiento orgnico en la comprensin teolgica del misterio eucarstico y al consiguiente desarrollo espiritual, el modo de distribuir la Comunin sobre la mano fue limitado hacia fines de la edad patrstica slo a un grupo cualificado, esto es, al clero, como es el caso hasta ahora en los ritos orientales. A los laicos se les comenz a distribuir el pan eucarstico (intinto en el vino consagrado en los ritos orientales), directamente en la boca. Sobre la mano se distribuye en los ritos orientales slo el pan no consagrado, el llamado antidoron51. De este modo se muestra en manera evidente la diferencia entre el pan eucarstico y el pan simplemente bendito. VI Hace ya bastantes aos, el Cardenal Joseph Ratzinger hizo esta preocupante constatacin respecto al momento de la Comunin en bastantes lugares: Nosotros ya no ascendemos ms a la grandeza del evento de la Comunin, sino que arrastramos el don del Seor ms abajo de lo ordinario de la libre disposicin, lo arrastramos a la cotidianeidad52. Estas palabras del entonces Cardenal Joseph Ratzinger son casi un eco de las amonestaciones de los Padres de la Iglesia respecto al momento de la Comunin, como es posible percibir, por ejemplo, en las siguientes expresiones de san Juan Crisstomo, doctor eucarstico: Piensa cunta santidad es necesaria desde el momento en que has recibido en el Santo de los santos signos an ms grandes que aquellos que recibieron los judos. Habitando en ti, de hecho, no tienes a los querubines, sino al Seor

de los querubines; no tienes en ti el Arca, ni tampoco la vara de Aarn, sino el Cuerpo y lugar de la letra, un don inenarrable. Ahora grandes y ms venerables misterios has santidad eres llamado a rendir cuenta53.

el Man, ni las Tablas de piedra, ni la Sangre del Seor, el Espritu en bien, con cuntos signos an ms sido adornado, de tanta mayor

El autntico y estrecho vnculo que une a la edad antigua (patrstica) con la Iglesia actual en esta materia, es el cuidado reverente hacia el Cuerpo del Seor, an en sus ms mnimos fragmentos54. La Santa Sede, en una reciente Instruccin para las Iglesias Orientales, hablando del modo de distribuir la Comunin, especialmente de la costumbre de que slo los sacerdotes toquen el pan eucarstico, expresa un criterio que, en s mismo, es vlido para la praxis litrgica de toda la Iglesia: An si aquello excluye la valorizacin de otros criterios, tambin legtimos, e implica una renuncia a cualquier comodidad, una modificacin de la usanza tradicional arriesga a convertirse en una alteracin artificial respecto al cuadro espiritual que se es requerido55. En la medida en que se constata una cultura que se ha alejado de la fe y que ya no reconoce a Aquel frente al cual inclinarse, el gesto litrgico de arrodillarse es el gesto justo, ms bien, aquel interiormente necesario56, como observaba el Cardenal Joseph Ratzinger. El gran Papa Juan Pablo II insista sobre el hecho de que, en vista de la cultura anti sacra del tiempo moderno, la Iglesia de hoy deba sentir un especial deber respecto a la salvaguardar la sacralizad de la Eucarista: Necesita recordarlo siempre, y quizs sobre todo en nuestro tiempo, en el cual observamos una tendencia a borrar la distincin entre sacrum y profanum, dada la generalizada costumbre (al menos en ciertos lugares) por desacralizar todas las cosas que de por s lo son. Dada esta realidad, la Iglesia tiene el deber particular de asegurar y corroborar el sacrum de la Eucarista. En nuestra sociedad pluralista, y muchas veces an deliberadamente secularizada, la viva fe de la comunidad cristiana garantiza a este sacrum el derecho de ciudadana57. VII La Iglesia atestigua con el mismo rito su fe en Cristo, y le adora presente en el misterio eucarstico dado en alimento a los fieles58. El modo de tratar el pan eucarstico reviste un valor altamente pedaggico. El rito debe ser un testimonio fiel de lo que la Iglesia cree; debe ser el pedagogo al servicio de la fe (del dogma). El gesto litrgico, en modo eminente el gesto de recibir el Cuerpo eucarstico del Seor, de recibir al Santo de los santos, impregna al cuerpo y al alma de las exigencias del espritu. El Siervo de Dios, Cardenal John Henry Newmann enseaba en este sentido: Creer y no mostrar algn signo de reverencia, un culto con familiaridad, segn el propio gusto, es algo anmalo y un fenmeno desconocido hasta en las falsas religiones. Culto, formas de culto, -como arrodillarse, quitarse los zapatos, hacer silencio y cosas similares-, son consideradas como necesarias para poder acercarse debidamente a Dios59.

San Juan Crisstomo le reprochaba a los sacerdotes y diconos que al distribuir la sagrada Comunin lo hacan con respeto humano y sin el debido cuidado: An si alguno, por ignorancia, se acerca a la Comunin, impedidlo, no temis. Temed a Dios, no al hombre. Si en efecto temes al hombre, ser l mismo quien te escarnecer; si en cambio temes a Dios, sers respetado an por los dems hombres. Estar dispuesto a morir antes que dar la Sangre del Seor a una persona que se haga indigna de ello; verter mi propia sangre antes que dar la venerada Sangre del Seor de modo inadecuado60. San Francisco de Ass amonestaba a los clrigos, invitndolos a una particular vigilancia y reverencia en la distribucin de la sagrada Comunin: Basta ya de que la Eucarista se distribuya en modo descriteriado No nos mueven a compasin todas estas profanaciones, pensando que el mismo Seor, tan bondadoso, se abandona en nuestras manos, y cada da lo tenemos entre nosotros y recibimos con nuestra boca? Quizs hemos olvidado que un da seremos nosotros quienes caeremos en Sus manos?61 Tampoco puede olvidarse la siempre actual admonicin del Catecismo Romano traduciendo la enseanza del Apstol san Pablo en 1 Cor 11, 27-30: Entre todos los sagrados Misteriosno existe ninguno que pueda ser comparable al Santsimo Sacramento de la Eucarista: y por eso no hay ofensa que haga temer peor castigo de Dios que aquella de los fieles que no tratan ni santa ni devotamente un Misterio que es todo santidad, o ms bien, que contiene en s mismo al propio Autor y Fuente de la santidad62. VIII La Iglesia de Rito Latino podra hoy en da aprender mucho de las Iglesias Orientales en el modo con el cual debe tratarse a Cristo eucarstico durante la Comunin. Citamos aqu slo uno de los muchos y bellsimos testimonios de oriente: El Santo emerge desde la hostia y del cliz en gloria y majestad, acompaado por presbteros y diconos, en una gran procesin. Millares de ngeles y de servidores de fuego del Espritu van delante del Cuerpo de nuestro Seor, glorificndolo63. El axioma de los Padres de la Iglesia sobre el modo de tratar a Cristo durante la Comunin era ste: cum amore ac timore!. Lo atestiguan por ejemplo, estas conmovedoras palabras de san Juan Crisstomo: Vayamos con la debida modestia al encuentro del Rey de los cielos. Y al recibir esta Hostia santa e inmaculada, besmosla con efusin, y abrazndola con nuestra mirada, templemos alma y mente para no precipitarnos en el juicio y la condena, sino para santificarnos y edificar al prjimo64. Las iglesias orientales han conservado esta actitud interior a la par que exterior, an en los tiempos modernos y hasta nuestros das. En su opsculo Meditaciones sobre la Divina Liturgia65, el famoso escritor ruso Nicolaj Gogol comentaba de esta manera el momento de la recepcin de la sagrada Comunin:

Con ardiente deseo e inflamado por el fuego del santo amor de Dios, los comulgantes se acercan recitando la profesin de fe en el Seor Crucificado. Despus de sta oracin, cada uno se acerca no ya al sacerdote sino al fulgurante serafn. El fiel abre sus labios para recibir, por medio de la santa cucharilla, el carbn ardiente del Cuerpo y la Sangre de Cristo66. Un santo moderno de la Iglesia Ruso Ortodoxa, el sacerdote Juan de Kronstadt (+ 1908), describe as el aspecto espiritual y gestual del momento de la sagrada Comunin: Qu sucedera si T, Seor, Dios mo, Jesucristo, hicieses resplandecer la luz de tu divinidad en tu Santsimo Sacramento, cuando el sacerdote lo lleva entre sus manos para algn enfermo? Delante de sta luz, todos aquellos que lo encontrasen se postraran espontneamente en tierra, pues los mismos ngeles cubren sus rostros delante de ste sacramento. En cambio, cuntos son, al mismo tiempo, los que con indiferencia tratan este celestial sacramento!67. En una explicacin sobre la Divina Liturgia, recientemente editada por la Iglesia Ruso Ortodoxa, se encuentra la siguiente instruccin para los fieles que comulgan: Aquellos laicos que estn preparados para la recepcin de los sagrados misterios, deben acercarse al Cliz con temor de Dios, pues se acercan al fuego, y deben hacerlo con fe en el sacramento y amor a Cristo. Cada uno debe postrarse en tierra adorando a Cristo realmente presente en los sagrados misterios68. La Iglesia de la antigedad y los Padres de la Iglesia han mostrado una gran sensibilidad por el significado del gesto ritual, puesto que el principal y continuo efecto del rito sagrado y litrgico consiste en despegar y liberar al hombre de lo cotidiano69. IX El autntico espritu de la devocin eucarstica de los Padres de la Iglesia se desarroll orgnicamente a fines de la antigedad en toda la Iglesia (Oriente y Occidente), en los correspondientes gestos y modos de recibir la sagrada Comunin: en la boca con la postracin precedente (Oriente) o en la boca y de rodillas (Occidente). Iluminador es en este contexto un parangn con el desarrollo del rito de la Comunin en las comunidades protestantes. En las primeras comunidades luteranas, se reciba la Comunin en la boca y de rodillas, pues Lucero no negaba la presencia real. En cambio, Zwinglio, Calvino y sus sucesores, que negaban la presencia real, introdujeron, ya en el siglo XVI la Comunin en la mano y de pie: Estar de pie y movindose para recibir la Comunin, era costumbre70. Una prctica similar se observaba en las comunidades de Calvino en Ginebra: Era costumbre moverse y estar de pie para recibir la Comunin. La gente estaba de pie delante de la mesa y reciba las especies con sus propias manos71.

Algunos Snodos de la Iglesia Calvinista de Holanda, en los siglos XVI y XVII, establecieron formales prohibiciones de recibir la Comunin de rodillas: En los primeros tiempos, la gente se arrodillaba durante la oracin y reciba la Comunin tambin arrodillada; pero muchos Snodos lo han prohibido para evitar toda hiptesis de que el pan pueda ser venerado72. En la conciencia de los cristianos del segundo milenio (sean catlicos o protestantes), el gesto de recibir la Comunin de pie o de rodillas no era, sin embargo, un aspecto insignificante. En algunas ediciones diocesanas del Rituale Romanum post tridentino, se conservaba an el antiguo uso de dar a los fieles, inmediatamente despus de la Comunin del Cuerpo de Cristo, el vino no consagrado, para la ablucin de la boca. En estos casos, se prescriba que el fiel no recibiera el vino de rodillas, sino de pie73. Por otro lado, debe tenerse en cuenta el valor altamente educativo de un gesto sacro y augusto. Un gesto de cotidianeidad no tiene un efecto educativo que ayude al crecimiento del sentido sagrado. Se debe tener en cuenta que el hombre moderno es poco capaz de un acto litrgico y sagrado, como justa y profticamente lo ha observado Romano Guardini en un artculo aparecido ya en 1965: El hombre de hoy en da no es capaz de un acto litrgico. Por esto, no basta la instruccin, sino que es necesaria la educacin, ms bien la iniciacin que, en el fondo no es otra cosa que el ejercicio de ste acto74. Si toda celebracin litrgica es accin sagrada por excelencia (Cf. Sacrosanctum Concilium, n7), debe serlo tambin y ante todo, el gesto de recibir la sagrada Comunin, al Santsimo por excelencia. El Papa Benedicto XVI en la Exhortacin Post Sinodal Sacramentum Caritatis, subraya el aspecto de sacralidad concerniente a la sagrada Comunin: Recibir la Eucarista significa ponerse en actitud de adoracin hacia Aquel a quien recibimos. (n 66) La actitud de adoracin hacia Aquel que est realmente presente en el humilde trozo de pan consagrado, no solamente con su Cuerpo y su Sangre, sino tambin con la majestad de su Divinidad, se expresa de un modo ms natural y obvio con el gesto bblico de la adoracin de rodillas o en postracin. San Francisco de Ass, cuando a lo lejos divisaba un campanario, se arrodillaba y adoraba a Jess, presente en la santa Eucarista. No correspondera a la verdad de la ntima realidad del pan consagrado, si tambin los fieles de hoy, al recibirlo, se postrasen en tierra, abriendo la boca como el profeta que reciba la Palabra de Dios (Cf. Ez 2), dejndose nutrir como un nio, pues la Comunin es una lactancia espiritual? Tal actitud han mostrado las generaciones de catlicos en todas las iglesias durante casi todo el segundo milenio. Un gesto as sera un signo impresionante de la profesin de fe en la presencia real de Dios en medio de los fieles. Si algn no creyente observase un acto de adoracin tal, quizs l tambin se postrara en tierra y adorara a Dios, proclamando que verdaderamente Dios est entre nosotros (1 Cor 14, 24-25). As debiesen ser los encuentros entre los fieles y Cristo eucarstico, en el augusto y sagrado momento de la Comunin. El conocido converso ingls Frederick Faber (1814-1863), fue movido a la conversin cuando fue testigo de un conmovedor gesto de adoracin y de fe en la presencia real de Cristo en la Eucarista, ocurrido en la Baslica Lateranense el

ao 1843. Para un catlico, aquella era una escena ordinaria y habitual; para Faber fue, por el contrario, una escena inolvidable para el resto de su vida. La relata as: Todos nos arrodillbamos con el Papa. Jams he visto una escena ms conmovedora. Los cardenales y los prelados arrodillados; los soldados, arrodillados; la colorida multitud, arrodillada. En medio del esplendor de la magnifica Iglesia, estaba el anciano Papa, vestido de blanco, humildemente postrado de rodillas delante del sublime y sacrosanto Cuerpo de Nuestro Seor; y por mientras, reinaba un profundo silencio. Qu santo espectculo era aquello!75. CONCLUSION Sobre el fondo de la bimilenaria historia de la piedad y de la tradicin litrgica de la Iglesia Universal en Oriente y Occidente, sobre todo respecto al desarrollo orgnico del patrimonio patrstico, puede concluirse la siguiente sntesis: 1. El desarrollo orgnico de la piedad eucarstica como fruto de la piedad de los Padres de la Iglesia, ha conducido a todas las Iglesias, tanto en Oriente como en Occidente, an ya en el primer milenio, a administrar la sagrada Comunin a los fieles directamente en la boca. En Occidente, al inicio del segundo milenio, se agreg el gesto profundamente bblico de arrodillarse. En las mltiples variaciones litrgicas orientales, se circunda el momento de la recepcin del Cuerpo del Seor con solemnes ceremonias, y a menudo se exige a los fieles una previa postracin en tierra. La Iglesia prescribe el uso del platillo de Comunin o patena, para evitar que algn fragmento de la Hostia consagrada caiga en tierra (Cf. Missale Romanum, Institutio generalis, n.18; Redemptionis Sacramentum, n.93) y que el obispo se lave las manos despus de la distribucin de la Comunin (Cf. Ceremoniale episcoporum, n.166). En el caso de la distribucin de la Comunin en la mano, frecuentemente se desprenden de la Hostia pequeos fragmentos los cuales, o caen en tierra o quedan adheridos a la palma y a los dedos del comulgante. El momento de la sagrada Comunin, en cuanto encuentro de los fieles con la Divina Persona del redentor, exige, por su naturaleza, y an exteriormente, gestos tpicamente sacros, como la postracin de rodillas En la maana de la resurreccin las mujeres adoraron al Seor Resucitado postrndose en tierra delante de l, (Cf. Mt 28,9); tambin los Apstoles lo hicieron (Cf. Lc 24, 52) y quizs tambin el Apstol Toms se arrodill diciendo: Seor mo y Dios mo (Jn 20, 28). El dejarse nutrir como un nio, recibiendo la Comunin directamente en la boca, expresa de la mejor manera, ritualmente hablando, el carcter de la receptividad y del ser nio delante de Cristo que nutre y amamanta espiritualmente. El adulto en cambio, lleva por s mismo el alimento hasta su boca con sus propios dedos.

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La Iglesia prescribe que, durante la celebracin de la Santa Misa, al momento de la Consagracin, todo fiel deba arrodillarse. No sera, litrgicamente ms adecuado si, al momento de la sagrada Comunin, cuando el fiel se aproxima fsicamente tanto al Seor, al Rey de reyes, lo saludase y lo recibiese arrodillado? 6. El gesto de recibir el Cuerpo del Seor en la boca y de rodillas podra ser un testimonio visible de la fe de la Iglesia en el misterio eucarstico, como as mismo un factor restaurador y educativo para la cultura moderna, para la cual, tanto el gesto de arrodillarse como la infancia espiritual, son fenmenos completamente extraos. 5. 7. El deseo de prestar a la augusta persona de Cristo, tambin en el momento de la sagrada Comunin, el afecto y el honor de manera visible, debera adecuarse al espritu y al ejemplo de la bimilenaria tradicin de la Iglesia: cum amore ac timore, el adagio de los Padres del primer milenio, adems del quantum potes, tantum aude (cuanto puedas, eso haz), el adagio del segundo milenio. Para terminar, damos espacio a una conmovedora plegaria de Mara Stang, madre y abuela alemana del Volga, deportada por el rgimen stalinista en el Kazaquistn. Esta mujer de alma sacerdotal custodiaba la sagrada Comunin y la llevaba, durante la persecucin comunista, a los fieles diseminados en las lejanas estepas del Kazaquistn, orando con stas palabras: Ah, donde habita mi querido Jess, donde truena desde el tabernculo, ah quiero permanecer continuamente arrodillada. Ah quiero rezar perpetuamente. Jess, te amo profundamente; Amor escondido, yo te adoro. Amor escondido, te adoro. Amor abandonado, te adoro. Amor despreciado, te adoro. Amor golpeado, te adoro. Amor infinito, Amor muerto por nosotros sobre la Cruz, te adoro. Mi querido Seor y Salvador, haz que yo sea enteramente amor, enteramente expiacin por el Santsimo Sacramento en el corazn de tu clementsima Madre Mara, Amn. Quiera Dios que los Pastores de la Iglesia puedan renovar la Casa de Dios, que es la Iglesia, situando a Jess Eucarstico en el centro, dndole el primer puesto, de modo que sea l quien reciba los gestos de honor y adoracin, tambin en el momento de la sagrada Comunin. La Iglesia debe ser enmendada a partir de la Eucarista! (Ecclesia ab Eucharistia enmendata est!). En la sagrada hostia no hay cualquier cosa, sino Alguien. l est ah!: as ha sintetizado el misterio eucarstico san Juan Maria Vianney, el santo cura de Ars. Porque no se trata de ningn otro ni de ninguno ms grande que el mismo Seor: Dominus est!. 1 Cf. Vita S. Gregorii, PL 75, 103. 2 En su obra Dilogos III (PL 77, 224), el Papa Gregorio narra cmo el Papa Agapito (535 536) haba distribuido la sagrada Comunin en la boca. 3 Cf. Jungmann J.A, Missarum sollemnia. Eine genetische erklrung der rmischen Messe, Wien 1948 II p. 463, n 52. 4 Cf. Mansi X, 1199 1200. 5 Cf. Jungmann, ibid., pp. 456 -457 6 Regula Cenobialis, 9.

7 Cf. loc. cit., pp. 463 464. 8Panis angelicus, fit panis hminum. O res mirabis, mandcat Dminum pauper servus et hmilis! Himno Sacris sollemniis del Oficio de Lectura de la solemnidad del Cuerpo y Sangre de Cristo. 9 Ecclesia de Eucharistia., n 48. 10 CLEMENS ALEXANDRINUS, Pedagogus I, 42, 3. 11 In Ioann. Hom. 82,5. 12 Cf. S. CYPRIANUS, Ad Quirinum, III, 94; S. BASILIUS M., Regulae Brevius tract., 172 (PG 31, 1196); S. IOANNES CHRYS, Hom. Nativ., 7 (PG 49, 360). 13 De oratione, 29. 14 S. AGUSTINUS, Enarr. in PS 98,9 (PL 37, 1264): Nemo illam carnem manducat, nisi prius adoraveritpeccamus non adorando. 15 Collectiones Canonum Copticae: H. DENZINGER, Ritus Orientalium, Wrzburg 1863, vol. I, p. 405: Omnes postrent se adorantes usque ad terram, parvi et magni incipientque distribuere Communionem. 16 Catech. Myst. 5, 22. 17 In Cor. hom. 24, 5. 18 Cj. Jungmann, op. cit., p.458, n.25. 19 Introduccin al espritu de la liturgia, Cinisello Balsamo 2001, p.86. 20 Introduccin, o.c., p. 187. 21 Cf. J. RATZINGER, Introduccin, o.c., p.182. 22 Eucharisticum mysterium, n.34; Instruccin Inaestimabile donum, n.11. 23 Encclica Ecclesia de Eucharistia, n.25. 24 Ecclesia de Eucharistia, n.62. 25 La Madonna e Papa Giovanni, Catania 1969, p.60. 26 In Cor. hom. 24,5. 27 S. CYRILLUS HIER., Catech. Myst., 5, 21 (PG 33, 1125) 28 TERTULIANUS, De corona, 3: Calicis aut panis aliquid decuit in terram anxie patimur. 29 In Ex. hom., 13,3. 30 In Ps. 147, 14. 31Nulla differentia est Inter. mayores aut minores Eucharistiae partes, etiam minutissimas, adeo ut oculorum acie animadverti non possint, quae eandem venerationem merentur eandemque propsus dignitatem habent ac totum ipsum: DENZINGERm o.c., vol. I, p.96. (Observaciones escritas por Frege Allah Elchmini en 1239). 32 Deus prohbeat, ne quid ex margaritas seu ex particulis consecratis adhreat, aut in terram decidat. DENZINGER, o.c., vol I, p.95. 33 Sermones in hebdomada sancta, 4, 4. 34 Instruccin de la Sagrada Congregacin para la Disciplina de los Sacramentos del 26 de marzo de 1929: AAS 21 (1929) 635. 35 Carta Apostlica Dominicae cenae del 24 de febrero de 1980, n.11: Enchiridion Vaticanum 7, n.213. 36 Cf. Summa theol., III, q.80, a.12c. 37 Cf. Summa theol., III, q.60, a.5c, ad 3. 38 Le Christ dans ses mystres, Paris 1938, chap. XVII, n.4. 39 Cf. ibid. 40 Cf. S. ATHANASIUS, ep. heort. 5. Otras indicaciones cf. JUNGMANN, op. cit., p. 461, n.43. 41 Cf. p.e. S. CYPRRIANUS, Ep., 58,9; S. CYRILLUS HIEROS., Cat. Myst., 5, 21; S. IOANNES CHRYS., In 1 Cor. hom 25,5; THEODORUS MOPS., Catech. hom. 16, 27. En el rito de la Comunin en la mano que se practica en el Rito Romano a partir, ms o menos de 1968, se recibe el pan eucarstico en la mano izquierda en lugar de la mano derecha como era norma en la antigedad. Adems, en el rito actual de la Comunin en la mano, es el fiel mismo quien toma el Cuerpo del Seor depositado en su mano y en seguida se lo lleva a la boca con sus dedos.

42 Sermo 227, 5. (PL 39, 2168) 43 Hom. Catech. 16, 27. 44 Canon de Iones Bar-Abgari: Sacerdoti praecipit, ut palmis manum sumat, neve corporis particulam manu ori inferat, sed ore capiat, quia caelestis est cibus: DENZINGER, o.c., vol. I, p. 81. 45 Cf. Kirche, ekumene, Politik. Neue versuche zur Ekklesiologie, Einsiedeln 1987, 19. 46 De sacerdotio, IV, 4. 47 Sermones in hebdomada sancta, 4, 5. 48 Cf. MALDONADO, L., La plegaria eucarstica, Madrid 1967, 422-440. 49 Segn la edicin paleo-eslava: Bozestwennaya Liturgia Swjatago Apostola Iakowa Brata Boziya i perwago ierarcha Ierusalima, Roma Grottaferrata 1970, p. 91. 50 De fide orthod. 4, 13. 51 Cf. K. CH. FELMY, Customs and Practices Surrounding Holy Comunin in the Eastern Orthodox Churches in CH. CASPERS (ed.), Bread of Heaven. Customs and Practices Surrounding Holy Communion, Kampen, 1995, pp. 41-59: Cf. tambin J. M. HANSSENS, Le ceremonial de la communion eucharistique dans les rites orientaux. Gregorianum 41 (1961), 30-62. 52 Cf. Das Fest des Glaubens. Versuche zur Theologie des Gottes-dienstes, Einsiedeln 1981, p. 131. 53 Hom. in Ps. 133, 2: PG 55, 386. 54 Cf. J.R. LAISE, Comunin en la mano. Documentos e historia. San Luis 1997, pp. 68-69. 55 Congr. para las Iglesias Orientales, Instruccin Il Padre inestimabile, por la aplicacin de las prescripciones litrgicas del Cdigo de Cnones de las Iglesias Orientales, 6 de enero de 1996. 56 Introduccin, op. cit., p.190. 57 Carta Apostlica Dominicae cenae, n.8. 58 SACRA CONGREGATIO PRO CULTU DIVINO, Instruccin Memoriale Domini: Enchiridion Vaticanum III, n. 1273. 59 Reverence in Worship: Parrochial and Plain Sermons, San Francisco 1997, vol. 8, p. 1571. 60 Hom. 82, 6 in Ev. Io.: PG 58, 746. 61 Carta al clero: Los escritos de S. Francisco de Ass. Nueva edicin crtica y versin italiana, ed. K. ESSER, Padua 1995, p.197. 62 Catechismus Romanus, Pars. II, cap. 4, ed. P. RODRGUEZ, Ciudad del Vaticano 1989, p. 235. 63 Explicacin de los Misterios de la Iglesia, atribuida a NARSAI de NISIBI, citado en la Instruccin El Padre inestimable, 1.c. Narsai de Nisibi (399-502) fue el telogo por excelencia de la Iglesia nestoriana. 64 Hom. in Nativ. 7 (PG 49, 361) 65 Cf. NIKOLAJ V. GOGOL., Meditaciones sobre la Divina Liturgia, Roma 2007. 66 Cf. op. cit., pp. 139, 140. 67 Cf. Swajtoj prawednyi IOANN KRONSHTADSKIJ, Moya zisnj wo Christje, Moskwa 2006, p. 248, n. 444. 68 El Consejo editorial de la Iglesia Ruso-Ortodoxa ha editado nuevamente la explicacin de la Divina Liturgia del docto obispo Bessarion Neciayew (1825 1905): Ob yasneniye Bozestvennoy Liturgia, Moskowa 2006, p. 389. 69 Segn la expresin de ROMANO GUARDINI: Die erste, immer eieder zu erfahrende Wirkung des Liturgischen ist: es lst vom Tglichen ab und befreit: Vorschule des Betens, Einsiedeln 1943, p. 260. 70 Cf. LUTH, J.R., Communion in the Churches of the Dutch Reformation to the present day in: CH. CASPERS (ed.), Bread of Heaven. Customs and Practices Surrounding Holy Communion, Kampen 1995, p. 101. 71 Ibid. 72 LUTH, op. cit., p. 108. 73 Cf. HEINZ, A., Lithurgical Rules and Popular Religious Customs Surrounding Holy Comunin between the Council of Trent and the Catholic Restoration in the XIX Century: in CH. CASPERS (ed.), Bread of Heaven, op. cit., pp. 137-138.

74 El artculo apareci en la revista Humanitas 20 (1965) citado en: TAGLIAFERRI, R., La magia del rito. Ensayos sobre la cuestin ritual y litrgica, Padua 2006, p. 406. 75 Cf. HOLBCK, F., Das Allerheiligste und die Heiligen, Stein a.R. 1986.

En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

DOMINUS EST

Mons. Athanasius Schneider

Reflexiones de un Obispo del Asia Central sobre la sagrada Comunin

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

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PRLOGO En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aquello que le haba sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del ngel de Dios (cf. Ap. 22,8). Postrarse o arrodillarse ante la majestad de la presencia de Dios, en humilde adoracin, era un hbito de reverencia que Israel manifestaba siempre delante de la presencia del Seor. Dice el primer libro de los Reyes: Cuando hubo acabado Salomn de hacer esta oracin y splica, levantse de delante del altar del Seor, donde estaba arrodillado y con las manos tendidas al cielo, puesto en pie, bendijo a toda la asamblea de Israel (1 Reyes 8, 54-55). La postura de la splica del Rey es clara: l estaba arrodillado delante del altar. La misma tradicin se encuentra tambin en el Nuevo Testamento donde vemos a Pedro ponerse de rodillas delante de Jess (cf Lc 5,8); Jairo para pedirle que cure a su hija (Lc 8, 41); el Samaritano cuando regresa para agradecerle y Mara, hermana de Lzaro, para pedirle la vida a favor de su hermano (Jn 11, 32). La misma actitud de postracin delante del estupor de la presencia y revelacin divinas se nota generalmente en libro del Apocalipsis (Ap 5, 8, 14 e 19, 4). Estaba ntimamente relacionada con esta tradicin, la conviccin que el Templo Santo de Jerusaln era la casa de Dios y por lo tanto era necesario disponerse en l en actitudes corporales expresivas de un profundo sentimiento de humildad y de reverencia en la presencia del Seor. Tambin en la Iglesia, la conviccin profunda de que bajo las especies Eucarsticas el Seor est verdadera y realmente presente, y la creciente praxis de conservar la santa comunin en los tabernculos, contribuy a la prctica de arrodillarse en actitud de humilde adoracin del Seor en la Eucarista.
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Efectivamente, al respecto de la presencia real de Cristo bajo las especies eucarsticas, el Concilio de Trento proclam: in almo sanctae Eucharistiae sacramento post panis et vini consacrationem Dominum nostrum Iesum Christum verum Deum atque hominem vere, realiter et substantialiter sub specie illarum rerum sensibilium continere (DS 1651). (*) Adems, Santo Toms de Aquino ya haba definido la Eucarista latens Deitas (S. Toms de Aquino, Inni ). La fe en la presencia real de Cristo bajo las especies eucarsticas perteneca ya entonces a la esencia de la fe de la Iglesia Catlica y era parte intrnseca de la identidad catlica. Era evidente que no se poda edificar la Iglesia si esa fe fuese mnimamente menoscabada. Por lo tanto, la Eucarista, pan transubstanciado en Cuerpo de Cristo y vino en Sangre de Cristo, Dios en medio de nosotros, deba ser acogida con estupor, mxima reverencia y actitud de humilde adoracin. El Papa Benedicto XVI recordando las palabras de San Agustn nemo autem illam carnem manducat, nisi prius adoraverit; peccemus non adorando (Enarrationes in Psalmos 89, 9 ; CCLXXXIX, 1385) subraya que recibir la Eucarista significa ponerse en actitud de adoracin hacia aquel que recibimos (...) slo en la adoracin puede madurar una acogida profunda y verdadera (Sacramentum Caritatis, 66). Queda claro para quien sigue esta tradicin que asumir gestos y actitudes del cuerpo y del espritu que facilitan el silencio, el recogimiento, la humilde aceptacin de nuestra pobreza delante de la infinita grandeza y santidad de Aqul que nos sale al encuentro en las especies Eucarsticas, se vuelve coherente e indispensable. El modo mejor para expresar nuestro sentimiento de reverencia hacia el Seor Eucarstico era el de seguir el ejemplo de Pedro que, como nos cuenta el Evangelio, se arroj de rodillas delante del Seor y dijo Seor, aprtate de mi, que soy hombre pecador. (Lc 5, 8). Ahora bien, se nota que en algunas iglesias, tal prctica se hace cada vez ms rara y los responsables no slo imponen a los fieles recibir la Sagrada Eucarista en pie, sino que incluso han sacado los reclinatorios obligando a los fieles a permanecer sentados o en pie, hasta durante la elevacin de las especies Eucarsticas presentadas para la Adoracin. Es extrao que tales procedimientos hayan sido adoptados en las dicesis, por los responsables de la liturgia, y en las iglesias por lo prrocos, sin la ms mnima consulta a los fieles, aunque hoy se hable ms de que nunca, en
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ciertos ambientes, de democracia en la Iglesia. Al mismo tiempo, hablando de la Comunin en la mano es necesario reconocer que se trata de una prctica introducida abusivamente y a prisas en algunos ambientes de la Iglesia inmediatamente despus del Concilio, cambiando la secular prctica anterior y volvindose enseguida la prctica regular para toda la Iglesia. Se justificaba tal cambio diciendo que reflejaba mejor el Evangelio o la prctica antigua de la Iglesia. Es verdad que si se recibe en la lengua, se puede recibir tambin en la mano, siendo ambos rganos del cuerpo de igual dignidad. Algunos, para justificar tal prctica, se refieren a las palabras de Jess: Tomad y comed (Mc 14,22; Mt 26,26). Cualesquiera sean las razones para sostener esta prctica, no podemos ignorar lo que sucede a nivel mundial en todas partes donde es adoptada. Este gesto contribuye a una gradual y creciente debilitacin de la actitud de reverencia hacia las sagradas especies Eucarsticas. La praxis anterior en cambio preservaba mejor ese sentido de reverencia. A ella ha sucedido enseguida una alarmante falta de recogimiento y un espritu general de distraccin. Ahora se ven comulgantes que frecuentemente regresan a sus puestos como si nada de extraordinario hubiera ocurrido. An ms distrados se ven los nios y adolescentes. En muchos casos no se nota ese sentido de seriedad y silencio interior que deben sealar la presencia de Dios en el alma. El Papa habla de la necesidad de no slo entender el verdadero y profundo significado de la Eucarista, sino tambin de celebrarla con dignidad y reverencia. Dice que hay que estar conscientes de los gestos y de las posturas, como el arrodillarse en los momentos prominentes de la oracin Eucarstica (Sacramentum Caritatis, 65). Adems de ello, hablando de la recepcin de la Sagrada Comunin, invita a todos a hacer lo posible para que el gesto en su simplicidad corresponda a su valor de encuentro personal con el Seor Jesucristo en el Sacramento (Sacramentum Caritatis, 50). En esta perspectiva es de apreciar la obra escrita por S.E. Mons. Athanasius Schneider, Obispo Auxiliar de Karaganda en Kazaquistn, bajo el muy significativo ttulo Dominus Est. El mismo quiere dar una contribucin a la actual discusin sobre la Eucarista, presencia real y substancial de Cristo bajo las especies consagradas del Pan y del Vino. Es significativo que Mons. Schneider inicie su presentacin con una nota personal recordando la profunda fe eucarstica de su madre y de otras dos
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mujeres; fe conservada entre medio de tantos sufrimientos y sacrificios que la pequea comunidad de los catlicos de aqul Pas padeci en los aos de la persecucin sovitica. Partiendo de esta experiencia suya, que suscit en l una gran fe, estupor y devocin por el Seor presente en la Eucarista, l nos presenta un excursus histrico-telogico que aclara como la prctica de recibir la Sagrada Comunin en la boca y de rodillas fue acogida y practicada por la Iglesia durante un largo perodo de tiempo. Yo creo que ha llegado la hora de valorar bien la mencionada prctica y de revisar y, si es necesario, abandonar la prctica actual, que de hecho no fue indicada ni por la Sacrosanctum Concilium, ni por los Padres Conciliares, sino que fue aceptada despus de su introduccin abusiva en algunos Pases. Ahora, hoy ms que nunca, es necesario ayudar al fiel a renovar una viva fe en la presencia real de Cristo bajo las especies Eucarsticas para reforzar as la vida de la Iglesia y defenderla en medio de las peligrosas distorsiones de fe que tal situacin contina creando. Las razones de tal medida deben ser no tanto acadmicas cuanto pastorales espirituales como litrgicas es decir, aquellas que edifican mejor la fe. Mons. Schneider en este sentido muestra un encomiable coraje, pues ha sabido entender el significado de las palabras de San Pablo: pero que todo sea para edificacin (1 Cor 14,26). +Mons. Malcom Ranjith
Secretario de la Congregacin del Culto Divino y la disciplina de los Sacramentos.

Nota:(*) Concilio de Trento, Sesin XIII, Cap II: "En primer lugar ensea el santo Concilio, y clara y sencillamente confiesa, que despus de la consagracin del pan y del vino, se contiene en el saludable sacramento de la santa Eucarista verdadera, real y substancialmente nuestro Seor Jesucristo, verdadero Dios y hombre, bajo las especies de aquellas cosas sensibles".

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

Christus vincit, Christus regnat, Christus imperat Mujeres eucarsticas y la sagrada Comunin en la clandestinidad sovitica El rgimen comunista sovitico, que dur cerca de setenta aos (19171991), pretenda establecer una especie de paraso sobre la tierra. Sin embargo, este reino no poda tener consistencia, pues estaba fundado sobre la mentira, sobre la violacin de la dignidad del hombre, sobre la negacin si no sobre el odio a Dios y a su Santa Iglesia. Era una reino donde Dios y los valores espirituales no podan y no deban tener ningn espacio. Todo signo que hiciese a los hombres acordarse de Dios, era suprimido de la vida pblica y de la vista de los hombres. Exista, sin embargo, una realidad que haca recordar a los hombres mximamente a Dios: el sacerdote. Por esta razn, el sacerdote no deba ser visible; ms bien no deba existir. Para los perseguidores de Cristo y de su Iglesia, el sacerdote era la persona ms peligrosa. Quizs ellos, implcitamente, conocan la razn por la cual el sacerdote era considerado como la persona ms peligrosa. La verdadera razn era sta: slo el sacerdote poda darle a Dios a los hombres, entregarles a Cristo de la manera ms concreta y directa posible, esto es, a travs de la Eucarista y de la sagrada Comunin. Por esto, estaba prohibida la celebracin de la Santa Misa. Pero ningn poder humano estaba en grado de vencer la potencia Divina que operaba en el misterio de la Iglesia y sobre todo en los sacramentos. Durante aquellos oscuros aos, la Iglesia, en el inmenso imperio sovitico, estaba obligada a vivir en la clandestinidad. Pero lo ms importante era esto: la Iglesia estaba viva, ms bien, vivsima, si bien le faltaban estructuras visibles, edificios sagrados, y aunque hubiese una enorme escasez de sacerdotes. La Iglesia estaba vivsima porque no le faltaba del todo la Eucarista si bien raramente accesible a los fieles-, porque no le faltaban almas con una fe firme en el misterio eucarstico, a menudo madres de familia y abuelas con un alma sacerdotal, que custodiaban y que hasta incluso administraban la Eucarista con un amor extraordinario, con delicadeza y con la mxima reverencia posible, en el mismo espritu de los primeros cristianos, expresado en el adagio cum amore ac timore.

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Entre los numerosos ejemplos de mujeres eucarsticas del tiempo de la clandestinidad sovitica, se presentar aqu el ejemplo de tres mujeres de conocimiento personal del autor: Mara Schneider (madre del autor), Pulcheria Koch (hermana del abuelo del autor) y Mara Stang (parroquiana de la dicesis de Karaganda). *** Mara Scneider, mi madre, me contaba: despus de la II Guerra Mundial, el rgimen stalinista deportaba a muchos alemanes del Mar Negro y del ro Volga hacia los Montes Urales, para emplearlos en trabajos forzados. A todos se les internaba en pobrsimas barracas en un ghetto de la ciudad. Entre ellos, se encontraban algunos cientos de alemanes catlicos. A menudo, se acercaban a ellos, en la mxima clandestinidad y secreto, algunos sacerdotes catlicos para administrar los sacramentos, lo cual hacan poniendo en peligro su propia vida. Entre los sacerdotes que acudan ms frecuentemente estaba el Padre Alexij Saritski, (sacerdote ucraniano, greco catlico y birritualista, muerto como mrtir el 30 de octubre de 1963 cerca de Karaganda, beatificado por el Papa Juan Pablo II en el ao 2001). Los fieles le llamaban afectuosamente el vagabundo de Dios. En el mes de enero del ao 1958, en la ciudad de Krasnokamsk, cerca de Perm, en los Montes Urales, lleg de improviso y como siempre, secretamente, el Padre Alexij, proveniente del lugar de su exilio en la ciudad de Karaganda en Kazakhstan. El Padre Alexij se las ingeniaba para que el mayor nmero posible de fieles fuese preparado para recibir la sagrada Comunin. Para esto, se dispona a escuchar la confesin de los fieles, literalmente, da y noche, sin dormir ni comer. Los fieles le suplicaban, diciendo: Padre, debe comer y dormir!. Pero l responda: No puedo, porque la polica puede arrestarme de un momento a otro y tantas personas quedaran sin confesin, y por tanto, sin Comunin!. Despus de que todos se hubieron confesado, el Padre Alexij comenz a celebrar la Santa Misa. De improviso reson una voz: La polica est cerca!. Mara Schneider, que asista a la Santa Misa, dijo al sacerdote: Padre, yo lo puedo esconder: huyamos!. La mujer condujo al sacerdote hasta una casa fuera del ghetto alemn y lo escondi en un cuarto, llevndole algo para comer. Padre, finalmente ahora puede comer y descansar un poco. Cuando caiga la noche, huiremos a la ciudad ms cercana. El Padre Alexij estaba triste, porque si bien todos se haban
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confesado, ninguno alcanz a recibir la sagrada Comunin, porque apenas comenzada la Misa, hubo de ser interrumpida por la posible irrupcin de la polica. Mara Schneider le dijo: Padre, todos los fieles harn con mucha fe y devocin la Comunin espiritual, y esperamos que pueda usted volver para darnos la Comunin sacramental. Con la llegada de la noche comenz la preparacin de la fuga. Mara Schneider dej a sus dos hijos pequeos (un nio de dos aos y una nia de seis meses), a cargo de su madre, y llam a Pulcheria Koch (ta de su marido). Las dos mujeres se reunieron con el Padre Alexij y huyeron 12 kms. a travs de un bosque, por la nieve y el fro, con una temperatura de -30C. Lograron llegar a una pequea estacin, compraron un pasaje para el sacerdote y se sentaron en la sala de espera, pues el tren tardara todava poco ms de una hora en llegar. De pronto, se abri la puerta y entr un polica que se dirigi directamente hacia el Padre Alexij. Estando frente a l, le pregunt: Usted, hacia dnde se dirige? El Padre no pudo responder a causa del espanto. No tema por su vida, sino por la vida y el destino de la joven madre Maria Schneider. A su vez, la joven mujer respondi al polica: ste es un amigo y nosotros lo acompaamos. Aqu est su pasaje. Y mostr al polica el billete. ste, mirando al sacerdote, le dijo: Por favor, no suba al ltimo vagn porque ser desenganchado del resto del tren en la prxima estacin. Buen viaje!. Y rpidamente el polica sali de la sala. El Padre Alexij mir a Mara Schneider y le dijo: Dios nos ha enviado a un ngel. No olvidar jams lo que usted ha hecho por mi. Si Dios me lo permite, volver para darles la sagrada Comunin, y en cada una de mis Misas rezar por usted y sus hijos. Un ao despus, el Padre Alexij pudo volver a Krasnokamsk. sta vez s pudo celebrar la Santa Misa y dar la sagrada Comunin a los fieles. Maria Schneider le pidi un favor: Padre, podra dejarme una hostia consagrada?, pues mi madre est gravemente enferma y ella quisiera recibir la Comunin antes de morir. El Padre Alexij dej una hostia consagrada a condicin de que si administraba la Comunin, lo hiciera con el mximo respeto posible. Mara Schneider prometi hacerlo de se modo. Antes de trasladarse con su familia al Kirghistan, Mara Schneider dio a su madre enferma la sagrada Comunin. Para hacerlo, us guantes blancos nuevos y con unas pinzas dio la Comunin a su madre. Despus, quem la bolsa en la cual estuvo reservada la hostia consagrada. ***

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La familia de Maria Schneider y de Pulcheria Koch se transfiri posteriormente a Kirghistan. En 1962, el Padre Alexij visit secretamente Kirghistan y encontr a Maria y a Pulcheria en la ciudad de Tokmak. Celebr la Santa Misa en la casa de Mara Schneider y posteriormente, todava otra vez en casa de Pulcheria Koch. En gratitud hacia Pulcheria, esta mujer anciana que lo haba ayudado a escapar por el fro y la oscuridad del invierno hacia los Montes Urales, el Padre Alexij le dej una hostia consagrada, dndole, sin embargo una precisa instruccin: Le dejo una hostia consagrada. Haga la devocin de los primeros nueve meses en honor del Sagrado Corazn de Jess. Cada primer viernes de mes, exponga en su casa el Santsimo Sacramento, invitando para la adoracin a personas de absoluta confianza. Todo deber hacerse con la mxima discrecin y secreto. Despus del noveno mes, usted podr consumir la hostia, pero hgalo con gran reverencia. Y as se hizo. Durante nueve meses se realiz en Tokmak una adoracin eucarstica clandestina. Tambin Mara Schneider estaba entre las mujeres adoratrices. Estando de rodillas delante de la pequea hostia, todas las adoratrices, mujeres verdaderamente eucarsticas, deseaban ardientemente recibir la sagrada Comunin. Pero desgraciadamente, slo haba una pequea hostia, y al mismo tiempo, numerosas personas deseosas de recibirla. Por esto, el Padre Alexij haba decidido que al trmino de los nueve meses la recibiese solamente Pulcheria y que todos los dems hiciesen una Comunin espiritual. De todas formas, stas Comuniones espirituales eran muy valiosas, pues hacan a estas mujeres eucarsticas, capaces de transmitir a sus hijos, por as decirlo con la leche materna, una profunda fe y un gran amor por la Eucarista. La consignacin de aquella pequea hostia en la ciudad de Tokmak en Kirghistan fue la ltima accin pastoral del beato Alexij Saritski. Inmediatamente despus del retorno a Karaganda de su viaje misionero en Kirghistan, en el mes de abril de 1962, el Padre Alexij fue arrestado por la polica secreta y enviado al campo de concentracin de Dolinka, cercano a Karaganda. Despus de muchos maltratos y humillaciones, el Padre Alexij obtuvo la palma del martirio ex aeruminis carceris, el 30 de octubre de 1963. Este da se celebra su memoria litrgica en todas las iglesias catlicas del Kazaquistn y de Rusia; la Iglesia greco catlica ucraniana lo celebra junto con todos los mrtires ucranianos el da 27 de junio. Fue un santo eucarstico que educ a mujeres eucarsticas, mujeres que fueron como flores crecidas en la oscuridad y en el desierto de la clandestinidad, haciendo as que la Iglesia permaneciera realmente viva.

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*** El tercer ejemplo de mujer eucarstica es el de Mara Stang, alemana del Volga, deportada a Kazaquistn. Esta madre y abuela santa tuvo una vida llena de increbles sufrimientos y de continuas renuncias y sacrificios. Sin embargo, fue una persona de gran fe, esperanza y alegra espiritual. Ya de nia deseaba dedicar su vida a Dios. A causa de la persecucin comunista y de la deportacin, el camino de su vida fue an ms doloroso. Mara Stang escriba en sus memorias: Nos han quitado a los sacerdotes. En el pueblo vecino haba todava una iglesia, pero lamentablemente ya no estaba presente el Santsimo. As, sin sacerdotes y sin Santsimo, la iglesia se senta fra, lo cual me haca llorar amargamente. Desde aquel momento, Mara comenz a rezar y a ofrecer sacrificios a Dios cada da, diciendo sta oracin: Seor, danos un nuevo sacerdote, danos la santa Comunin. Todo lo sufro con gusto por amor a Ti, oh Sacratsimo Corazn de Jess. En el recndito lugar de la deportacin en Kazaquistn oriental, Mara Stang reuna secretamente en su casa, todos los domingos, a otras mujeres para hacer oracin. Durante aquellas asambleas dominicales, muchas veces las mujeres lloraban rezando as: Mara Santsima y amada Madre nuestra, mira qu pobres somos. Danos de nuevo sacerdotes, doctores y pastores. A partir del ao 1965, Mara Stang pudo viajar, una vez al ao, a Kirghistn (distante a ms de mil kilmetros de su hogar), en donde viva un sacerdote catlico en exilio. En el apartado pueblito de Kazaquistn oriental, los catlicos alemanes no vean un sacerdote desde haca ms de veinte aos. Mara escribe: Cuando llegu a Frunse (hoy Bishkek), en Kirghistn, encontr a un sacerdote. Entrando en su casa, vi un tabernculo. No imaginaba que alguna vez en mi vida podra volver a ver, ni siquiera una sola vez, un sagrario. Me arrodill frente a l y comenc a llorar. Luego, me acerqu al tabernculo y lo bes. Antes de regresar a su pueblo en Kazaquistn, el sacerdote entreg a Mara una pxide con algunas hostias consagradas. La primera vez que los fieles se reunieron en presencia del Santsimo Sacramento, Mara les dijo: Tenemos una alegra y una felicidad que nadie puede imaginar; tenemos con nosotros al Seor eucarstico y podemos recibirlo. Los presentes respondieron: No podemos recibir la Comunin, pues no nos hemos confesado. Seguidamente, los fieles tuvieron una reunin y tomaron la siguiente decisin: Los tiempos son dificilsimos, y ya que se nos ha trado
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el Santsimo a travs de ms de mil kilmetros, Dios nos ser propicio. Entraremos espiritualmente en el confesionario delante del sacerdote. Haremos un acto de perfecta contricin y cada uno de nosotros se impondr una penitencia. As lo hicieron todos y despus recibieron la sagrada Comunin, arrodillados y con lgrimas en los ojos; lgrimas de alegra y al mismo tiempo de contricin. Por treinta aos Mara reuni, cada domingo, a los fieles para la oracin. Enseaba el catecismo a nios y adultos, preparaba a los esposos para el sacramento del matrimonio, cumpla con los ritos de exequias y, sobre todo, administraba la sagrada Comunin. Cada vez que haca esto ltimo, lo haca con corazn ardiente y temor reverencial. Fue una mujer con un alma verdaderamente sacerdotal, una mujer eucarstica.

II Cum amore ac timore Algunas observaciones histrico litrgicas sobre la sagrada Comunin El gran Papa Juan Pablo II, en su ltima encclica titulada Ecclesia de Eucharistia, ha dejado a la Iglesia una ardiente exhortacin que resuena como un verdadero testamento: Debemos cuidar con toda premura de no atenuar ninguna dimensin o exigencia de la Eucarista. As nos mostramos verdaderamente conscientes de la grandeza de ste donNo existe peligro de exagerar en el cuidado de este Misterio! (n 61) La conciencia de la grandeza del misterio eucarstico se muestra de un modo particularmente preciso en la manera con la cual es distribuido y recibido el cuerpo del Seor. Esto adquiere gran evidencia en el rito de la Comunin, en cuanto ste constituye la consumacin del Sacrificio Eucarstico. Para los fieles, ste momento es el punto culminante del encuentro y de la unin personal con Cristo, real y sustancialmente
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presente bajo el humilde velo de las especies eucarsticas. Este momento de la liturgia eucarstica tiene una importancia verdaderamente eminente, la cual implica una exigencia especial (pastoral), an en el aspecto ritual del gesto. II Consciente de la grandeza e importancia del momento de la sagrada Comunin, la Iglesia, en su bimilenaria tradicin, ha buscado una expresin ritual que pueda testimoniar del modo ms perfecto posible su fe, su amor y su respeto. Esto se verifica cuando, en la estela de un desarrollo orgnico, a partir del siglo VI, la Iglesia comenz a adoptar la modalidad de distribuir las sagradas especies eucarsticas directamente en la boca. As lo testimonian: la biografa del Papa Gregorio Magno (Pontfice
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entre los aos 590 604) , y una indicacin del mismo Papa. El Snodo de Crdoba del ao 893, conden a la secta de los autodenominados casianos, a causa de su negativa a recibir la sagrada
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Comunin directamente en la boca . Posteriormente, el Snodo de Rouen, en el ao 878, confirma la norma vigente de la distribucin del Cuerpo del Seor en la lengua, amenazando con la suspensin de su oficio a los ministros sagrados que distribuyeran la sagrada Comunin en la mano a
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los fieles laicos. En Occidente, el gesto de postrarse y arrodillarse antes de recibir el Cuerpo del Seor, se observa en los ambientes monsticos ya a partir del
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siglo VI (por ejemplo en los monasterios de san Columbano ). Ms tarde,


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en los siglos X y XI, este gesto se difundi todava ms . A fines de la Edad Patrstica, la prctica de recibir la sagrada Comunin directamente en la boca, se convirti en una costumbre ya extendida y casi universal. Este desarrollo orgnico puede considerarse como fruto de la espiritualidad y de la devocin eucarstica del tiempo de los Padres de la Iglesia. De hecho, muchas exhortaciones de los Padres de la Iglesia apuntan a la mxima veneracin y cuidado para con el Cuerpo del Seor, en particular hacia los fragmentos del pan consagrado.

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Cuando comenz a constatarse que no existan ya las condiciones en las cuales podan garantizarse las exigencias de respeto por el carcter sacratsimo del pan eucarstico, la Iglesia, tanto en Oriente como en Occidente, en admirable consenso, y casi instintivamente, percibi la urgencia de distribuir la sagrada Comunin a los laicos solamente en la boca. El prestigioso y conocido liturgista J. A. Jungmann, explicaba que, a causa de la distribucin de la Comunin directamente en la boca, se eliminaron varias preocupaciones: que los fieles tuviesen las manos limpias y la ms grave, que ningn fragmento del pan consagrado se perdiera. Tambin ya no exista la necesidad de purificar las palmas de las manos despus de la recepcin del sacramento. El pao de comunin, y ms tarde el platillo, sern una expresin de un esmerado cuidado hacia el sacramento
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eucarstico . A ste desarrollo ha contribuido tambin, una creciente profundizacin de la fe en la presencia real que se ha expresado en Occidente, por ejemplo, en la prctica de la adoracin del Santsimo Sacramento solemnemente expuesto.

III El Cuerpo y la Sangre eucarsticos son el don por excelencia que Cristo ha dejado a la Iglesia, su Esposa. El Papa Juan Pablo II habla en su encclica Ecclesia de Eucharistia, del estupor adorante frente al don inconmensurable de la Eucarista (n 48), el cual debe manifestarse an en los gestos externos: En la huella de este elevado sentido del misterio, se comprende cmo la fe de la Iglesia en el misterio eucarstico se haya expresado en la historia no slo a travs de una actitud de devocin interior, sino tambin a travs de una serie de expresiones externas (Ibid., n 49) Por esto, la actitud ms adecuada para con este don es la receptividad, la humildad del centurin, la actitud de dejarse nutrir, exactamente como lo hace un nio. Esto ya viene expresado en las famosas palabras de un himno eucarstico: El pan de los ngeles se convierte en pan de los hombresoh, cosa admirable!. El siervo pobre y humilde come a su
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Seor . La Palabra de Cristo, que nos invita a acoger el Reino de Dios como nios, (cf. Lc 18, 17) puede encontrar su ilustracin de un modo muy bello y sugestivo en el gesto de recibir el pan eucarstico directamente en la boca y de rodillas. Este rito manifiesta de un modo feliz y oportuno la actitud interior del nio que se deja nutrir, unido al gesto de humildad del centurin y al gesto de estupor adorante. El Papa Juan Pablo II pona en evidencia la necesidad de expresiones externas hacia el pan eucarstico: Si la lgica del convite inspira familiaridad, la Iglesia jams ha cedido a la tentacin de banalizar esta familiaridad con su Esposo, olvidando que l es tambin su SeorEl convite eucarstico es verdaderamente un convite sagrado, en el cual la simplicidad de los signos esconde el abismo de la santidad de Dios. El pan que es repartido en nuestros altareses pan de los ngeles, al cual no es posible acercarse si no es con
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la humildad del centurin del Evangelio La actitud del nio es la ms verdadera y profunda disposicin de un cristiano delante de su Salvador, quien lo nutre con su Cuerpo y su Sangre, segn las conmovedoras expresiones de Clemente de Alejandra: El Lgos lo es todo para el nio: padre, madre, pedagogo, nutriente.
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Comed, dice l, mi Carne y bebed mi SangreOh, increble misterio! Es posible suponer que Cristo, durante la ltima Cena, haya dado el pan en la boca a todos los apstoles y no slo a Judas Iscariote (cf. Jn 13, 2627). En efecto, exista una tradicional prctica en Medio Oriente en tiempos de Jess, la cual se mantiene todava en nuestros das: el dueo de casa alimenta a sus huspedes con su propia mano, poniendo un pedazo simblico de alimento en la boca de los huspedes. Otra consideracin bblica proviene del relato de la vocacin del Profeta Ezequiel. Ezequiel reciba la palabra de Dios, simblicamente, directo en su boca: Abre la boca y come lo que yo te doy. Yo miraba, y de pronto una mano tendida hacia mi, me ofreca un rolloYo abr la boca y me hizo comer aquel rollo. Yo lo com y fue para mi boca dulce como la miel (Ez 2,
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8-9; 3, 2-3) En la sagrada Comunin, recibimos la Palabra hecha Carne, hecha alimento para nosotros, los nios. Por eso, cuando nos acercamos a la sagrada Comunin, podemos recordar el gesto del Profeta Ezequiel, o tambin las palabras del Salmo 81, 11, que se encuentra en la Liturgia de las Horas de la solemnidad de Corpus Christi: Abre la boca, que te la llenar (Dilata os tuum, et implebo illud) Cristo nos alimenta verdaderamente con su Cuerpo y su Sangre en la sagrada Comunin, lo cual es parangonado en la edad patrstica, con la lactancia materna, como lo muestran estas sugestivas palabras de san Juan Crisstomo: Con este misterio eucarstico, Cristo se une a cada fiel, y a aquellos que ha generado, los nutre l mismo, sin encomendrselo a otro. No veis con cunto arrebato los recin nacidos acercan sus labios al pecho de su madre? Y bien, nosotros tambin nos acercamos con tal ardor a esta mesa sagrada y al pecho de esta bebida espiritual, con un ardor todava mayor
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que aquel de los lactantes El gesto de una persona adulta que est de rodillas y que abre la boca para dejarse alimentar como un nio, corresponde de un modo muy adecuado e impresionante a las admoniciones de los Padres de la Iglesia, acerca de la actitud a tener durante la sagrada Comunin, esto es, Cum
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amore ac timore! El gesto ms tpico de adoracin es aquel bblico de arrodillarse, como lo han recibido y practicado los cristianos. Para Tertuliano, que vivi entre el II y el III siglo, la forma ms alta de oracin es el acto de adoracin a Dios, el cual debe manifestarse an en el gesto de la genuflexin: Oran todos los ngeles, ora toda creatura, oran el ganado y los rebaos,
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y todos doblan las rodillas San Agustn adverta que verdaderamente pecamos si no adoramos el Cuerpo eucarstico del Seor cuando lo recibimos:

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Nadie coma de aquella Carne si primero no la ha adorado. Pecamos si no


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la adoramos En un antiguo ordo communionis de la tradicin litrgica de la Iglesia Copta, se establece lo siguiente: Todos se postren por tierra, pequeos y grandes, y as comience la distribucin de la Comunin . Segn el Catecismo Mistaggico, atribuido a san Cirilo de Jerusaln, el fiel debe recibir la Comunin haciendo un gesto de adoracin y veneracin: No extender las manos, pero en un gesto de adoracin y veneracin,
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acrcate al cliz de la Sangre de Cristo San Juan Crisstomo exhorta a quienes se acercan al Cuerpo eucarstico del Seor, a imitar a los Magos de Oriente en el espritu y en el gesto de la adoracin: Acerqumonos entonces a l con fervor y ardiente caridad. ste Cuerpo, si bien se encontraba en una posada, lo adoraron los mismos Magos. Estos hombres, sin conocimiento de la religin y siendo brbaros, adoraron al Seor con temor y temblor. Y bien: nosotros, que somos ciudadanos del cielo, busquemos de imitar a stos brbaros, al menos en esto. T, a diferencia de los Magos, no ves simplemente este Cuerpo: no has conocido toda su fuerza y potencia salvfica. Estimulmonos, temamos y mostremos
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una piedad mayor todava que aquella de los Magos Ya en el siglo VI, en las iglesias griegas y siro orientales, se prescriba una triple postracin antes de acercarse a la sagrada Comunin . Sobre el estrecho vnculo entre la adoracin y la sagrada Comunin, as hablaba sugestivamente el entonces Cardenal Joseph Ratzinger, hoy Papa Benedicto XVI: Alimentarse (de la Eucarista) es un evento espiritual que embiste toda la realidad humana. Alimentarse de ella significa adorarla. Por esto, la
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adoracin se sita junto a la Comunin: la Comunin alcanza su


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profundidad slo cuando es sostenida y comprendida por la adoracin Por esto, ante la humildad de Cristo y ante su amor que se comunica a nosotros en las especies eucarsticas, no es posible no arrodillarse. El Cardenal Joseph Ratzinger observaba todava:
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El doblar las rodillas ante la presencia del Dios vivo es irrenunciable En el libro del Apocalipsis, el libro de la liturgia celeste, el gesto de la postracin de los veinticuatro ancianos delante del Cordero, puede ser el criterio y el modelo sobre cmo la Iglesia en la tierra deba tratar al Cordero de Dios cuando los fieles se acercan a El y lo tocan bajo las especies eucarsticas. Las normas litrgicas de la Iglesia no exigen un gesto de adoracin para quienes comulgan de rodillas porque de hecho, arrodillarse expresa en s mismo el acto de la adoracin. En cambio quienes comulgan de pie, deben hacer primero un gesto de reverencia, esto es, de adoracin . Mara, la Madre del Seor, es el modelo de actitud interior y exterior para recibir el Cuerpo del Seor. En el momento de la Encarnacin del Hijo de Dios, ella mostraba la mxima receptividad y humildad: Ecce ancilla. El gesto exterior en ms consonancia con esta actitud es aquel de estar de rodillas (como se encuentra frecuentemente en la iconografa de la Anunciacin). El modelo de adoracin amorosa de la Virgen Mara debe inspirar nuestra comunin eucarstica ha dicho el Papa Juan Pablo II . El momento de recibir el Cuerpo eucarstico del Seor es, ciertamente para el fiel, la ocasin ms adecuada en esta vida terrena, para exteriorizar su actitud interior abismndose en la adoracin y en un amor sin lmites . En un sentido similar hablaba tambin el beato Juan XXIII: El beato Eymard dej por escrito que, hacindonos seguidores de Jess, no se deja jams a Mara, y este bello ttulo de nuestra Seora del Sacramento nos pone a todos de rodillas, como nios pequeos que siguen el ejemplo de su buena Madre, ante el misterio de amor de su
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bendito Hijo, Jess . El modo de distribuir la Comunin a veces no suficientemente apreciado en su importancia-, reviste en realidad una significativa importancia y comporta consecuencias para la fe y la devocin de los fieles, en cuanto refleja visiblemente la fe, el amor y la delicadeza con que la Iglesia trata a su Divino Esposo y Seor en las humildes especies de pan y de vino. La conciencia de que en las humildes especies eucarsticas est realmente presente toda la majestad de Cristo, Rey de los cielos, delante de quien se postran en adoracin todos los ngeles, era vivsima en el tiempo de los Padres de la Iglesia. Entre tantas voces, basta citar la siguiente admonicin de san Juan Crisstomo: Ya que ste misterio te convierte la tierra en el cielo, abre entonces las puertas del cielo y mira; ms bien no del cielo, sino del Cielo de los cielos, y entonces podrs ver la verdad de cuanto se te ha dicho. En efecto, como en un palacio, la parte ms suntuosa de todas no est ni en los muros ni en el techo de oro, sino que es el mismo cuerpo del rey sentado sobre el trono; lo mismo vale para el Cuerpo del Rey que est en los cielos. Y bien, a ti te es posible ver ese Cuerpo ahora, aqu en la tierra. Te muestro, en efecto, no a los ngeles, no al cielo, ni al cielo de los cielos, sino al mismo
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Seor de ellos .

IV Los Padres de la Iglesia mostraron una viva preocupacin a fin de que no se perdiera ni el ms mnimo fragmento del pan eucarstico, como lo atestigua de manera tan viva san Cirilo de Jerusaln: S vigilante a fin de que no se pierda nada del Cuerpo del Seor. Si dejases caer algo, debes considerar como si hubieses cortado uno de los miembros de tu propio cuerpo. Dime, te ruego, si alguien te diese pepas de oro, t acaso no las recibiras con la mxima cautela y diligencia, tratando de no perder nada? No deberas t, obrar con an ms vigilancia y cautela a fin de que nada, ni siquiera una migaja del Cuerpo del Seor pueda caer en tierra, pues es infinitamente ms precioso que el oro y las
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gemas? .
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Ya Tertuliano atestiguaba el dolor y la angustia de la Iglesia (II y III ss.) por que no se perdiera ningn fragmento:
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Sufrimos angustia por que nada del cliz o del pan caiga en tierra . El extremo cuidado y veneracin por los fragmentos del pan eucarstico eran un fenmeno caracterstico de las comunidades cristianas del siglo III conocidas por Orgenes: Ustedes, que de costumbre asisten a los divinos misterios, recibiendo el Cuerpo del Seor, sepan cmo deben tratarlo, con todo cuidado y veneracin, a fin de que ni el ms mnimo fragmento caiga a tierra y que
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no se desperdicie nada del don consagrado . El hecho de que un fragmento eucarstico cayese en tierra era considerado por san Jernimo como algo preocupante, adems de un peligro espiritual: Cuando vamos a recibir el Cuerpo de Cristo quien es creyente lo
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entiende-, si cayese algn fragmento a tierra, nos pondramos en peligro . En la tradicin litrgica de la Iglesia Copta se encuentra la siguiente advertencia: No hay ninguna diferencia entre las partes mayores y menores de la Eucarista, an con aquellas mnimas que no pueden percibirse con la agudeza de la vista; stas, merecen la misma veneracin y poseen la
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misma dignidad que el pan entero . En algunas liturgias orientales, el pan consagrado es designado con el nombre de perla (margarita). As, en el Collectiones Canonum Copticae se dice: Dios no lo quiera!, que ninguna de las partculas o de los fragmentos
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consagrados se adhiera a los dedos o caiga en tierra .


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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

En la tradicin de la Iglesia Siria, el pan eucarstico era comparado con el fuego del Espritu Santo. Existan viva conciencia y fe en la presencia de Cristo hasta en los ms mnimos fragmentos del pan eucarstico, como lo atestigua san Efrn: Jess ha colmado de s mismo y de Espritu el pan, y lo ha llamado su Cuerpo vivo. Esto que os he dado, deca Jess, no lo consideris pan ni maltratis sus fragmentos. El ms mnimo fragmento de este pan puede santificar a millones de hombres y basta para dar vida a todos aquellos
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que lo coman . La extrema vigilancia y cuidado de la Iglesia de los primeros siglos por que no se perdiera ningn fragmento del pan eucarstico, era fenmeno difundido mundialmente: Roma (cf. S. Hiplito, Traditio Apostolica, 32), frica del norte (cf. Tertuliano, De corona, 3,4), la Galia (Espaa) (cf. San Cesario, Sermo 78,2), Egipto (cf. Orgenes, In Exodum hom. 13,3), Antioquia y Constantinopla (cf. San Juan Crisstomo, Ecloga quod non indige accedendum sit ad divina mysteria), Palestina (cf. San Jernimo, In Ps. 147, 14), Siria (cf. San Efrn, In hebd. sanctam, 4,4). En un tiempo en el cual se administraba la comunin solamente en la boca y se utilizaba un platillo de comunin, el Papa Po XI orden publicar la siguiente exhortacin: En la administracin del sacramento eucarstico debe mostrarse un particular celo, a fin de que no se pierdan fragmentos de las hostias consagradas, ya que en cada uno de ellos est presente el Cuerpo entero de Cristo. Por esto, pngase el mximo cuidado por que los fragmentos no se desprendan fcilmente de la hostia y caigan al suelo donde, -horrible es
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decirlo-, puedan mezclarse con la suciedad y ser pisoteados . En un momento de tan grande importancia en la vida de la Iglesia como es la recepcin del sacramento del Cuerpo del Seor, debe prestarse el correspondiente cuidado, vigilancia y atencin. El gran Papa Juan Pablo II, hablando sobre la recepcin de la sagrada Comunin, ha constatado deplorables faltas de respeto en el trato hacia las especies eucarsticas, faltas que caenan sobre los mismos Pastores de la Iglesia que fuesen menos vigilantes sobre el comportamiento de los fieles hacia la

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf
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Eucarista . Por esto, deben tenerse en cuenta las circunstancias particulares e histricas que respectan a los comulgantes, a fin de que no ocurra nada que pueda daar el respeto hacia este sacramento, como exhortaba Santo Toms de Aquino . Cada sacramento posee un doble e inseparable aspecto: el culto de la adoracin divina y la salvacin del hombre . La forma del rito debe por tanto garantizar en el modo ms seguro posible el respeto y el carcter sagrado de la Eucarista. A propsito del aspecto de la unidad entre la disposicin interior y su manifestacin en el gesto exterior, explicaba el Beato Columba Marmion con palabras tan impresionantes y llenas de fervorosa fe, al dirigirse a Jess eucarstico en la siguiente oracin: Seor Jess, por nuestro amor, por atraernos hacia Ti, por convertirte en nuestro alimento, escondes tu majestad. Y mientras ms escondes tu majestad, tanto ms deseamos adorarte, tanto ms deseamos arrodillarnos a tus pies con amor y reverencia . El Beato Columba Marmion explica la causa de la veneracin exterior de las especies eucarsticas, a partir de la oracin de la Iglesia: Seor, danos la gracia de venerar los sagrados misterios de tu Cuerpo y de tu Sangre Por qu venerar? Porque Cristo es Dios, porque la realidad de las especies sagradas es una realidad santa y divina. Aquel que se esconde en la Eucarista, es Aquel que con el Padre y el Espritu Santo es el Ser Infinito, el Omnipotente: Oh, Cristo Jess, realmente presente, me postro a tus pies. Que te sea dada toda la adoracin en el sacramento que T quisiste dejarnos en la vspera de tu Pasin, como testimonio del
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exceso de tu amor .

V En la Iglesia antigua los hombres, antes de ir a recibir el pan consagrado,


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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

deban lavarse la palma de la mano . Adems, el fiel se inclinaba profundamente recibiendo el Cuerpo del Seor directamente en la boca desde la palma de la mano derecha y no de la mano izquierda . La palma de la mano serva, por as decirlo, como una especie de patena o corporal (especialmente para las mujeres). As se lee en un sermn de san Cesario de Arls (470-542): Todos los hombres que deseen comulgar, deben lavar sus propias manos. Y todas las mujeres deben portar un lino, sobre el cual reciben el Cuerpo
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de Cristo . De costumbre, la palma de la mano era purificada, es decir, lavada del pan eucarstico despus de su recepcin como es norma hasta ahora para la comunin del clero en el Rito Bizantino. La Iglesia antigua velaba a fin de que la recepcin del Cuerpo del Seor sobre la mano fuera acompaada de una actitud exterior de profunda adoracin, como se puede constatar en la siguiente homila de san Teodoro de Mopsuestia: Cada uno de nosotros se acerca, pagando una suerte de dbito con su adoracin, haciendo as una profesin de fe de que est recibiendo el Cuerpo del Rey. T, sin embargo, despus de haber recibido el Cuerpo de Cristo en tus propias manos, adralo con un amor grande y sincero,
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contmplalo con tus ojos, bsalo . En los antiguos cnones de la Iglesia Caldea, al sacerdote celebrante le estaba prohibido poner el pan eucarstico con los dedos en su boca. En vez de aquello, deba tomar el Cuerpo del Seor desde la palma de su mano y llevarlo directamente a la boca; el motivo era que no se trataba de un alimento comn, sino de un alimento celestial: Al sacerdote se le ordena recibir la partcula de pan consagrado directamente desde la palma de su mano. No le est permitido llevrsela con la mano a la boca, sino que debe tomarla con la boca, pues se trata de
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un alimento celeste . En el rito caldeo y siro malabar existe un particular que expresa el
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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

profundo respeto en el trato hacia el pan consagrado: antes de que el sacerdote, en la liturgia eucarstica, toque con sus dedos el Cuerpo del Seor, sus manos son incensadas. El Cardenal Joseph Ratzinger hace a propsito la siguiente observacin: El hecho de que el sacerdote tome l mismo el Cuerpo del Seor, no solamente lo distingue del laico, sino que lo debe impulsar a ser consciente de encontrarse delante del mysterium tremendum y de actuar en la
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persona de Cristo . El hecho de que un hombre mortal tomase el Cuerpo del Seor directamente en sus manos, exiga, para san Juan Crisstomo, un grado de gran madurez espiritual: El sacerdote toca continuamente a Dios con sus manos. Qu pureza, qu piedad se exige de l! Reflexionad ahora un poco, cmo deben ser
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aquellas manos que tocan cosas tan santas . En la antigua Iglesia siria, el rito de la distribucin de la Comunin era comparado con la escena de la purificacin del Profeta Isaas por parte de uno de los serafines. En uno de sus sermones, san Efrn deja hablar a Cristo con estas palabras: El carbn encendido santific los labios de Isaas. Soy Yo, que trado hasta ustedes por medio del pan, os he santificado. Las tenazas que ha visto el profeta, con las cuales fue acercado el carbn desde el altar, son figura de Mi mismo en el gran sacramento. Isaas me ha visto a Mi, as como ustedes me ven ahora extendiendo mi mano derecha llevando hasta vuestras bocas el Pan Vivo. Las tenazas son mi mano derecha. Soy Yo quien hace las veces del serafn. El carbn es mi Cuerpo. Todos vosotros
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sois Isaas . Esta descripcin permite concluir que en la Iglesia siria del tiempo de san Efrn, la sagrada Comunin era distribuida directamente en la boca. Esto puede constatarse tambin en la llamada liturgia de san Santiago, todava ms antigua que la de san Juan Crisstomo . En la liturgia de Santiago, antes de distribuir a los fieles la sagrada Comunin, el sacerdote recita esta oracin:
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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

El Seor nos bendiga y nos haga dignos de recibir con manos


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inmaculadas el carbn encendido, ponindolo en la boca de los fieles . En el rito siro occidental, el sacerdote, al distribuir la Comunin, recita esta frmula: El vivificante y propiciatorio carbn del Cuerpo y de la Sangre de Cristo, nuestro Dios es dado a los fieles por el perdn de las ofensas y por la remisin de los pecados. Existe un testimonio similar de san Juan Damasceno: Recibimos el carbn Divino para que seamos inflamados y divinizados por nuestra participacin en el fuego divino. De la misma manera, el pan de la
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Comunin no es un simple pan, sino un pan unido con la Divinidad . En base a la experiencia de los primeros siglos, al crecimiento orgnico en la comprensin teolgica del misterio eucarstico y al consiguiente desarrollo espiritual, el modo de distribuir la Comunin sobre la mano fue limitado hacia fines de la edad patrstica slo a un grupo cualificado, esto es, al clero, como es el caso hasta ahora en los ritos orientales. A los laicos se les comenz a distribuir el pan eucarstico (intinto en el vino consagrado en los ritos orientales), directamente en la boca. Sobre la mano se distribuye en los ritos orientales slo el pan no consagrado, el llamado antidoron . De este modo se muestra en manera evidente la diferencia entre el pan eucarstico y el pan simplemente bendito. VI Hace ya bastantes aos, el Cardenal Joseph Ratzinger hizo esta preocupante constatacin respecto al momento de la Comunin en bastantes lugares: Nosotros ya no ascendemos ms a la grandeza del evento de la Comunin, sino que arrastramos el don del Seor ms abajo de lo
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ordinario de la libre disposicin, lo arrastramos a la cotidianeidad .

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

Estas palabras del entonces Cardenal Joseph Ratzinger son casi un eco de las amonestaciones de los Padres de la Iglesia respecto al momento de la Comunin, como es posible percibir, por ejemplo, en las siguientes expresiones de san Juan Crisstomo, doctor eucarstico: Piensa cunta santidad es necesaria desde el momento en que has recibido en el Santo de los santos signos an ms grandes que aquellos que recibieron los judos. Habitando en ti, de hecho, no tienes a los querubines, sino al Seor de los querubines; no tienes en ti el Arca, ni el Man, ni las Tablas de piedra, ni tampoco la vara de Aarn, sino el Cuerpo y la Sangre del Seor, el Espritu en lugar de la letra, un don inenarrable. Ahora bien, con cuntos signos an ms grandes y ms venerables misterios has sido adornado, de tanta mayor santidad eres llamado a
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rendir cuenta . El autntico y estrecho vnculo que une a la edad antigua (patrstica) con la Iglesia actual en esta materia, es el cuidado reverente hacia el Cuerpo del Seor, an en sus ms mnimos fragmentos . La Santa Sede, en una reciente Instruccin para las Iglesias Orientales, hablando del modo de distribuir la Comunin, especialmente de la costumbre de que slo los sacerdotes toquen el pan eucarstico, expresa un criterio que, en s mismo, es vlido para la praxis litrgica de toda la Iglesia: An si aquello excluye la valorizacin de otros criterios, tambin legtimos, e implica una renuncia a cualquier comodidad, una modificacin de la usanza tradicional arriesga a convertirse en una alteracin artificial
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respecto al cuadro espiritual que se es requerido . En la medida en que se constata una cultura que se ha alejado de la fe y que ya no reconoce a Aquel frente al cual inclinarse, el gesto litrgico de
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arrodillarse es el gesto justo, ms bien, aquel interiormente necesario , como observaba el Cardenal Joseph Ratzinger. El gran Papa Juan Pablo II insista sobre el hecho de que, en vista de la cultura anti sacra del tiempo moderno, la Iglesia de hoy deba sentir un especial deber respecto a la salvaguardar la sacralizad de la Eucarista: Necesita recordarlo siempre, y quizs sobre todo en nuestro tiempo, en el
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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

cual observamos una tendencia a borrar la distincin entre sacrum y profanum, dada la generalizada costumbre (al menos en ciertos lugares) por desacralizar todas las cosas que de por s lo son. Dada esta realidad, la Iglesia tiene el deber particular de asegurar y corroborar el sacrum de la Eucarista. En nuestra sociedad pluralista, y muchas veces an deliberadamente secularizada, la viva fe de la comunidad cristiana
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garantiza a este sacrum el derecho de ciudadana . VII La Iglesia atestigua con el mismo rito su fe en Cristo, y le adora presente en el misterio eucarstico dado en alimento a los fieles . El modo de tratar el pan eucarstico reviste un valor altamente pedaggico. El rito debe ser un testimonio fiel de lo que la Iglesia cree; debe ser el pedagogo al servicio de la fe (del dogma). El gesto litrgico, en modo eminente el gesto de recibir el Cuerpo eucarstico del Seor, de recibir al Santo de los santos, impregna al cuerpo y al alma de las exigencias del espritu. El Siervo de Dios, Cardenal John Henry Newmann enseaba en este sentido: Creer y no mostrar algn signo de reverencia, un culto con familiaridad, segn el propio gusto, es algo anmalo y un fenmeno desconocido hasta en las falsas religiones. Culto, formas de culto, -como arrodillarse, quitarse los zapatos, hacer silencio y cosas similares-, son consideradas como
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necesarias para poder acercarse debidamente a Dios . San Juan Crisstomo le reprochaba a los sacerdotes y diconos que al distribuir la sagrada Comunin lo hacan con respeto humano y sin el debido cuidado: An si alguno, por ignorancia, se acerca a la Comunin, impedidlo, no temis. Temed a Dios, no al hombre. Si en efecto temes al hombre, ser l mismo quien te escarnecer; si en cambio temes a Dios, sers respetado an por los dems hombres. Estar dispuesto a morir antes que dar la Sangre del Seor a una persona que se haga indigna de ello; verter mi propia sangre antes que dar la venerada Sangre del Seor de modo
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inadecuado .
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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

San Francisco de Ass amonestaba a los clrigos, invitndolos a una particular vigilancia y reverencia en la distribucin de la sagrada Comunin: Basta ya de que la Eucarista se distribuya en modo descriteriado No nos mueven a compasin todas estas profanaciones, pensando que el mismo Seor, tan bondadoso, se abandona en nuestras manos, y cada da lo tenemos entre nosotros y recibimos con nuestra boca? Quizs hemos
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olvidado que un da seremos nosotros quienes caeremos en Sus manos? Tampoco puede olvidarse la siempre actual admonicin del Catecismo Romano traduciendo la enseanza del Apstol san Pablo en 1 Cor 11, 2730: Entre todos los sagrados Misteriosno existe ninguno que pueda ser comparable al Santsimo Sacramento de la Eucarista: y por eso no hay ofensa que haga temer peor castigo de Dios que aquella de los fieles que no tratan ni santa ni devotamente un Misterio que es todo santidad, o ms
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bien, que contiene en s mismo al propio Autor y Fuente de la santidad .

VIII La Iglesia de Rito Latino podra hoy en da aprender mucho de las Iglesias Orientales en el modo con el cual debe tratarse a Cristo eucarstico durante la Comunin. Citamos aqu slo uno de los muchos y bellsimos testimonios de oriente: El Santo emerge desde la hostia y del cliz en gloria y majestad, acompaado por presbteros y diconos, en una gran procesin. Millares de ngeles y de servidores de fuego del Espritu van delante del Cuerpo de
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nuestro Seor, glorificndolo . El axioma de los Padres de la Iglesia sobre el modo de tratar a Cristo durante la Comunin era ste: cum amore ac timore!. Lo atestiguan por ejemplo, estas conmovedoras palabras de san Juan Crisstomo:

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

Vayamos con la debida modestia al encuentro del Rey de los cielos. Y al recibir esta Hostia santa e inmaculada, besmosla con efusin, y abrazndola con nuestra mirada, templemos alma y mente para no precipitarnos en el juicio y la condena, sino para santificarnos y edificar al
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prjimo . Las iglesias orientales han conservado esta actitud interior a la par que exterior, an en los tiempos modernos y hasta nuestros das. En su opsculo Meditaciones sobre la Divina Liturgia , el famoso escritor ruso Nicolaj Gogol comentaba de esta manera el momento de la recepcin de la sagrada Comunin: Con ardiente deseo e inflamado por el fuego del santo amor de Dios, los comulgantes se acercan recitando la profesin de fe en el Seor Crucificado. Despus de sta oracin, cada uno se acerca no ya al sacerdote sino al fulgurante serafn. El fiel abre sus labios para recibir, por medio de la santa cucharilla, el carbn ardiente del Cuerpo y la Sangre de
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Cristo . Un santo moderno de la Iglesia Ruso Ortodoxa, el sacerdote Juan de Kronstadt (+ 1908), describe as el aspecto espiritual y gestual del momento de la sagrada Comunin: Qu sucedera si T, Seor, Dios mo, Jesucristo, hicieses resplandecer la luz de tu divinidad en tu Santsimo Sacramento, cuando el sacerdote lo lleva entre sus manos para algn enfermo? Delante de sta luz, todos aquellos que lo encontrasen se postraran espontneamente en tierra, pues los mismos ngeles cubren sus rostros delante de ste sacramento. En cambio, cuntos son, al mismo tiempo, los que con indiferencia tratan
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este celestial sacramento! . En una explicacin sobre la Divina Liturgia, recientemente editada por la Iglesia Ruso Ortodoxa, se encuentra la siguiente instruccin para los fieles que comulgan: Aquellos laicos que estn preparados para la recepcin de los sagrados misterios, deben acercarse al Cliz con temor de Dios, pues se acercan al fuego, y deben hacerlo con fe en el sacramento y amor a Cristo. Cada uno
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debe postrarse en tierra adorando a Cristo realmente presente en los


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sagrados misterios . La Iglesia de la antigedad y los Padres de la Iglesia han mostrado una gran sensibilidad por el significado del gesto ritual, puesto que el principal y continuo efecto del rito sagrado y litrgico consiste en despegar y liberar al hombre de lo cotidiano .
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IX El autntico espritu de la devocin eucarstica de los Padres de la Iglesia se desarroll orgnicamente a fines de la antigedad en toda la Iglesia (Oriente y Occidente), en los correspondientes gestos y modos de recibir la sagrada Comunin: en la boca con la postracin precedente (Oriente) o en la boca y de rodillas (Occidente). Iluminador es en este contexto un parangn con el desarrollo del rito de la Comunin en las comunidades protestantes. En las primeras comunidades luteranas, se reciba la Comunin en la boca y de rodillas, pues Lucero no negaba la presencia real. En cambio, Zwinglio, Calvino y sus sucesores, que negaban la presencia real, introdujeron, ya en el siglo XVI la Comunin en la mano y de pie:
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Estar de pie y movindose para recibir la Comunin, era costumbre . Una prctica similar se observaba en las comunidades de Calvino en Ginebra: Era costumbre moverse y estar de pie para recibir la Comunin. La gente estaba de pie delante de la mesa y reciba las especies con sus propias
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manos . Algunos Snodos de la Iglesia Calvinista de Holanda, en los siglos XVI y XVII, establecieron formales prohibiciones de recibir la Comunin de rodillas:

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En los primeros tiempos, la gente se arrodillaba durante la oracin y reciba la Comunin tambin arrodillada; pero muchos Snodos lo han
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prohibido para evitar toda hiptesis de que el pan pueda ser venerado . En la conciencia de los cristianos del segundo milenio (sean catlicos o protestantes), el gesto de recibir la Comunin de pie o de rodillas no era, sin embargo, un aspecto insignificante. En algunas ediciones diocesanas del Rituale Romanum post tridentino, se conservaba an el antiguo uso de dar a los fieles, inmediatamente despus de la Comunin del Cuerpo de Cristo, el vino no consagrado, para la ablucin de la boca. En estos casos, se prescriba que el fiel no recibiera el vino de rodillas, sino de pie . Por otro lado, debe tenerse en cuenta el valor altamente educativo de un gesto sacro y augusto. Un gesto de cotidianeidad no tiene un efecto educativo que ayude al crecimiento del sentido sagrado. Se debe tener en cuenta que el hombre moderno es poco capaz de un acto litrgico y sagrado, como justa y profticamente lo ha observado Romano Guardini en un artculo aparecido ya en 1965: El hombre de hoy en da no es capaz de un acto litrgico. Por esto, no basta la instruccin, sino que es necesaria la educacin, ms bien la
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iniciacin que, en el fondo no es otra cosa que el ejercicio de ste acto . Si toda celebracin litrgica es accin sagrada por excelencia (Cf. Sacrosanctum Concilium, n7), debe serlo tambin y ante todo, el gesto de recibir la sagrada Comunin, al Santsimo por excelencia. El Papa Benedicto XVI en la Exhortacin Post Sinodal Sacramentum Caritatis, subraya el aspecto de sacralidad concerniente a la sagrada Comunin: Recibir la Eucarista significa ponerse en actitud de adoracin hacia Aquel a quien recibimos. (n 66) La actitud de adoracin hacia Aquel que est realmente presente en el humilde trozo de pan consagrado, no solamente con su Cuerpo y su Sangre, sino tambin con la majestad de su Divinidad, se expresa de un modo ms natural y obvio con el gesto bblico de la adoracin de rodillas o en postracin. San Francisco de Ass, cuando a lo lejos divisaba un campanario, se arrodillaba y adoraba a Jess, presente en la santa Eucarista. No correspondera a la verdad de la ntima realidad del pan consagrado, si tambin los fieles de hoy, al recibirlo, se postrasen en tierra, abriendo la
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boca como el profeta que reciba la Palabra de Dios (Cf. Ez 2), dejndose nutrir como un nio, pues la Comunin es una lactancia espiritual? Tal actitud han mostrado las generaciones de catlicos en todas las iglesias durante casi todo el segundo milenio. Un gesto as sera un signo impresionante de la profesin de fe en la presencia real de Dios en medio de los fieles. Si algn no creyente observase un acto de adoracin tal, quizs l tambin se postrara en tierra y adorara a Dios, proclamando que verdaderamente Dios est entre nosotros (1 Cor 14, 24-25). As debiesen ser los encuentros entre los fieles y Cristo eucarstico, en el augusto y sagrado momento de la Comunin. El conocido converso ingls Frederick Faber (1814-1863), fue movido a la conversin cuando fue testigo de un conmovedor gesto de adoracin y de fe en la presencia real de Cristo en la Eucarista, ocurrido en la Baslica Lateranense el ao 1843. Para un catlico, aquella era una escena ordinaria y habitual; para Faber fue, por el contrario, una escena inolvidable para el resto de su vida. La relata as: Todos nos arrodillbamos con el Papa. Jams he visto una escena ms conmovedora. Los cardenales y los prelados arrodillados; los soldados, arrodillados; la colorida multitud, arrodillada. En medio del esplendor de la magnifica Iglesia, estaba el anciano Papa, vestido de blanco, humildemente postrado de rodillas delante del sublime y sacrosanto Cuerpo de Nuestro Seor; y por mientras, reinaba un profundo silencio.
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Qu santo espectculo era aquello! .

CONCLUSION Sobre el fondo de la bimilenaria historia de la piedad y de la tradicin litrgica de la Iglesia Universal en Oriente y Occidente, sobre todo respecto al desarrollo orgnico del patrimonio patrstico, puede concluirse la siguiente sntesis:
1. El desarrollo orgnico de la piedad eucarstica como fruto de la

piedad de los Padres de la Iglesia, ha conducido a todas las Iglesias, tanto en Oriente como en Occidente, an ya en el primer milenio, a administrar la sagrada Comunin a los fieles directamente en la boca.

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En Occidente, al inicio del segundo milenio, se agreg el gesto profundamente bblico de arrodillarse. En las mltiples variaciones litrgicas orientales, se circunda el momento de la recepcin del Cuerpo del Seor con solemnes ceremonias, y a menudo se exige a los fieles una previa postracin en tierra.
2. La Iglesia prescribe el uso del platillo de Comunin o patena, para

evitar que algn fragmento de la Hostia consagrada caiga en tierra (Cf. Missale Romanum, Institutio generalis, n.18; Redemptionis Sacramentum, n.93) y que el obispo se lave las manos despus de la distribucin de la Comunin (Cf. Ceremoniale episcoporum, n.166). En el caso de la distribucin de la Comunin en la mano, frecuentemente se desprenden de la Hostia pequeos fragmentos los cuales, o caen en tierra o quedan adheridos a la palma y a los dedos del comulgante.

3. El momento de la sagrada Comunin, en cuanto encuentro de los

fieles con la Divina Persona del redentor, exige, por su naturaleza, y an exteriormente, gestos tpicamente sacros, como la postracin de rodillas En la maana de la resurreccin las mujeres adoraron al Seor Resucitado postrndose en tierra delante de l, (Cf. Mt 28,9); tambin los Apstoles lo hicieron (Cf. Lc 24, 52) y quizs tambin el Apstol Toms se arrodill diciendo: Seor mo y Dios mo (Jn 20, 28).

4. El dejarse nutrir como un nio, recibiendo la Comunin directamente

en la boca, expresa de la mejor manera, ritualmente hablando, el carcter de la receptividad y del ser nio delante de Cristo que nutre y amamanta espiritualmente. El adulto en cambio, lleva por s mismo el alimento hasta su boca con sus propios dedos.

5. La Iglesia prescribe que, durante la celebracin de la Santa Misa, al

momento de la Consagracin, todo fiel deba arrodillarse. No sera, litrgicamente ms adecuado si, al momento de la sagrada Comunin, cuando el fiel se aproxima fsicamente tanto al Seor, al Rey de reyes, lo saludase y lo recibiese arrodillado? 6. El gesto de recibir el Cuerpo del Seor en la boca y de rodillas podra ser un testimonio visible de la fe de la Iglesia en el misterio eucarstico, como as mismo un factor restaurador y educativo para la
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cultura moderna, para la cual, tanto el gesto de arrodillarse como la infancia espiritual, son fenmenos completamente extraos.
7. El deseo de prestar a la augusta persona de Cristo, tambin en el

momento de la sagrada Comunin, el afecto y el honor de manera visible, debera adecuarse al espritu y al ejemplo de la bimilenaria tradicin de la Iglesia: cum amore ac timore, el adagio de los Padres del primer milenio, adems del quantum potes, tantum aude (cuanto puedas, eso haz), el adagio del segundo milenio.

Para terminar, damos espacio a una conmovedora plegaria de Mara Stang, madre y abuela alemana del Volga, deportada por el rgimen stalinista en el Kazaquistn. Esta mujer de alma sacerdotal custodiaba la sagrada Comunin y la llevaba, durante la persecucin comunista, a los fieles diseminados en las lejanas estepas del Kazaquistn, orando con stas palabras: Ah, donde habita mi querido Jess, donde truena desde el tabernculo, ah quiero permanecer continuamente arrodillada. Ah quiero rezar perpetuamente. Jess, te amo profundamente; Amor escondido, yo te adoro. Amor escondido, te adoro. Amor abandonado, te adoro. Amor despreciado, te adoro. Amor golpeado, te adoro. Amor infinito, Amor muerto por nosotros sobre la Cruz, te adoro. Mi querido Seor y Salvador, haz que yo sea enteramente amor, enteramente expiacin por el Santsimo Sacramento en el corazn de tu clementsima Madre Mara, Amn. Quiera Dios que los Pastores de la Iglesia puedan renovar la Casa de Dios, que es la Iglesia, situando a Jess Eucarstico en el centro, dndole el primer puesto, de modo que sea l quien reciba los gestos de honor y adoracin, tambin en el momento de la sagrada Comunin. La Iglesia debe ser enmendada a partir de la Eucarista! (Ecclesia ab Eucharistia enmendata est!). En la sagrada hostia no hay cualquier cosa, sino Alguien. l est ah!: as ha sintetizado el misterio eucarstico san Juan Maria Vianney, el santo cura de Ars. Porque no se trata de ningn otro ni de ninguno ms grande que el mismo Seor: Dominus est!.

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

1 Cf. Vita S. Gregorii, PL 75, 103. 2 En su obra Dilogos III (PL 77, 224), el Papa Gregorio narra cmo el Papa Agapito (535 536) haba distribuido la sagrada Comunin en la boca. 3 Cf. Jungmann J.A, Missarum sollemnia. Eine genetische erklrung der rmischen Messe, Wien 1948 II p. 463, n 52. 4 Cf. Mansi X, 1199 1200. 5 Cf. Jungmann, ibid., pp. 456 -457 6 Regula Cenobialis, 9. 7 Cf. loc. cit., pp. 463 464. 8Panis angelicus, fit panis hminum. O res mirabis, mandcat Dminum pauper servus et hmilis! Himno Sacris sollemniis del Oficio de Lectura de la solemnidad del Cuerpo y Sangre de Cristo. 9 Ecclesia de Eucharistia., n 48. 10 CLEMENS ALEXANDRINUS, Pedagogus I, 42, 3. 11 In Ioann. Hom. 82,5. 12 Cf. S. CYPRIANUS, Ad Quirinum, III, 94; S. BASILIUS M., Regulae Brevius tract., 172 (PG 31, 1196); S. IOANNES CHRYS, Hom. Nativ., 7 (PG 49, 360). 13 De oratione, 29. 14 S. AGUSTINUS, Enarr. in PS 98,9 (PL 37, 1264): Nemo illam carnem manducat, nisi prius adoraverit peccamus non adorando. 15 Collectiones Canonum Copticae: H. DENZINGER, Ritus Orientalium, Wrzburg 1863, vol. I, p. 405: Omnes postrent se adorantes usque ad terram, parvi et magni incipientque distribuere Communionem. 16 Catech. Myst. 5, 22. 17 In Cor. hom. 24, 5. 18 Cj. Jungmann, op. cit., p.458, n.25. 19 Introduccin al espritu de la liturgia, Cinisello Balsamo 2001, p.86.

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

20 Introduccin, o.c., p. 187. 21 Cf. J. RATZINGER, Introduccin, o.c., p.182. 22 Eucharisticum mysterium, n.34; Instruccin Inaestimabile donum, n.11. 23 Encclica Ecclesia de Eucharistia, n.25. 24 Ecclesia de Eucharistia, n.62. 25 La Madonna e Papa Giovanni, Catania 1969, p.60. 26 In Cor. hom. 24,5. 27 S. CYRILLUS HIER., Catech. Myst., 5, 21 (PG 33, 1125) 28 TERTULIANUS, De corona, 3: Calicis aut panis aliquid decuit in terram anxie patimur. 29 In Ex. hom., 13,3. 30 In Ps. 147, 14. 31Nulla differentia est Inter. mayores aut minores Eucharistiae partes, etiam minutissimas, adeo ut oculorum acie animadverti non possint, quae eandem venerationem merentur eandemque propsus dignitatem habent ac totum ipsum: DENZINGERm o.c., vol. I, p.96. (Observaciones escritas por Frege Allah Elchmini en 1239). 32 Deus prohbeat, ne quid ex margaritas seu ex particulis consecratis adhreat, aut in terram decidat. DENZINGER, o.c., vol I, p.95. 33 Sermones in hebdomada sancta, 4, 4. 34 Instruccin de la Sagrada Congregacin para la Disciplina de los Sacramentos del 26 de marzo de 1929: AAS 21 (1929) 635. 35 Carta Apostlica Dominicae cenae del 24 de febrero de 1980, n.11: Enchiridion Vaticanum 7, n.213. 36 Cf. Summa theol., III, q.80, a.12c. 37 Cf. Summa theol., III, q.60, a.5c, ad 3. 38 Le Christ dans ses mystres, Paris 1938, chap. XVII, n.4. 39 Cf. ibid.

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

40 Cf. S. ATHANASIUS, ep. heort. 5. Otras indicaciones cf. JUNGMANN, op. cit., p. 461, n.43. 41 Cf. p.e. S. CYPRRIANUS, Ep., 58,9; S. CYRILLUS HIEROS., Cat. Myst., 5, 21; S. IOANNES CHRYS., In 1 Cor. hom 25,5; THEODORUS MOPS., Catech. hom. 16, 27. En el rito de la Comunin en la mano que se practica en el Rito Romano a partir, ms o menos de 1968, se recibe el pan eucarstico en la mano izquierda en lugar de la mano derecha como era norma en la antigedad. Adems, en el rito actual de la Comunin en la mano, es el fiel mismo quien toma el Cuerpo del Seor depositado en su mano y en seguida se lo lleva a la boca con sus dedos. 42 Sermo 227, 5. (PL 39, 2168) 43 Hom. Catech. 16, 27. 44 Canon de Iones Bar-Abgari: Sacerdoti praecipit, ut palmis manum sumat, neve corporis particulam manu ori inferat, sed ore capiat, quia caelestis est cibus: DENZINGER, o.c., vol. I, p. 81. 45 Cf. Kirche, ekumene, Politik. Neue versuche zur Ekklesiologie, Einsiedeln 1987, 19. 46 De sacerdotio, IV, 4. 47 Sermones in hebdomada sancta, 4, 5. 48 Cf. MALDONADO, L., La plegaria eucarstica, Madrid 1967, 422-440. 49 Segn la edicin paleo-eslava: Bozestwennaya Liturgia Swjatago Apostola Iakowa Brata Boziya i perwago ierarcha Ierusalima, Roma Grottaferrata 1970, p. 91. 50 De fide orthod. 4, 13. 51 Cf. K. CH. FELMY, Customs and Practices Surrounding Holy Comunin in the Eastern Orthodox Churches in CH. CASPERS (ed.), Bread of Heaven. Customs and Practices Surrounding Holy Communion, Kampen, 1995, pp. 41-59: Cf. tambin J. M. HANSSENS, Le ceremonial de la communion eucharistique dans les rites orientaux. Gregorianum 41 (1961), 30-62. 52 Cf. Das Fest des Glaubens. Versuche zur Theologie des Gottes-dienstes, Einsiedeln 1981, p. 131. 53 Hom. in Ps. 133, 2: PG 55, 386. 54 Cf. J.R. LAISE, Comunin en la mano. Documentos e historia. San Luis 1997, pp. 68-69. 55 Congr. para las Iglesias Orientales, Instruccin Il Padre inestimabile, por la aplicacin de las prescripciones litrgicas del Cdigo de Cnones de las Iglesias Orientales, 6 de enero de 1996. 56 Introduccin, op. cit., p.190.

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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

57 Carta Apostlica Dominicae cenae, n.8. 58 SACRA CONGREGATIO PRO CULTU DIVINO, Instruccin Memoriale Domini: Enchiridion Vaticanum III, n. 1273. 59 Reverence in Worship: Parrochial and Plain Sermons, San Francisco 1997, vol. 8, p. 1571. 60 Hom. 82, 6 in Ev. Io.: PG 58, 746. 61 Carta al clero: Los escritos de S. Francisco de Ass. Nueva edicin crtica y versin italiana, ed. K. ESSER, Padua 1995, p.197. 62 Catechismus Romanus, Pars. II, cap. 4, ed. P. RODRGUEZ, Ciudad del Vaticano 1989, p. 235. 63 Explicacin de los Misterios de la Iglesia, atribuida a NARSAI de NISIBI, citado en la Instruccin El Padre inestimable, 1.c. Narsai de Nisibi (399-502) fue el telogo por excelencia de la Iglesia nestoriana. 64 Hom. in Nativ. 7 (PG 49, 361) 65 Cf. NIKOLAJ V. GOGOL., Meditaciones sobre la Divina Liturgia, Roma 2007. 66 Cf. op. cit., pp. 139, 140. 67 Cf. Swajtoj prawednyi IOANN KRONSHTADSKIJ, Moya zisnj wo Christje, Moskwa 2006, p. 248, n. 444. 68 El Consejo editorial de la Iglesia Ruso-Ortodoxa ha editado nuevamente la explicacin de la Divina Liturgia del docto obispo Bessarion Neciayew (1825 1905): Ob yasneniye Bozestvennoy Liturgia, Moskowa 2006, p. 389. 69 Segn la expresin de ROMANO GUARDINI: Die erste, immer eieder zu erfahrende Wirkung des Liturgischen ist: es lst vom Tglichen ab und befreit: Vorschule des Betens, Einsiedeln 1943, p. 260. 70 Cf. LUTH, J.R., Communion in the Churches of the Dutch Reformation to the present day in: CH. CASPERS (ed.), Bread of Heaven. Customs and Practices Surrounding Holy Communion, Kampen 1995, p. 101. 71 Ibid. 72 LUTH, op. cit., p. 108. 73 Cf. HEINZ, A., Lithurgical Rules and Popular Religious Customs Surrounding Holy Comunin between the Council of Trent and the Catholic Restoration in the XIX Century: in CH. CASPERS (ed.), Bread of Heaven, op. cit., pp. 137-138. 74 El artculo apareci en la revista Humanitas 20 (1965) citado en: TAGLIAFERRI, R., La magia del rito. Ensayos sobre la cuestin ritual y litrgica, Padua 2006, p. 406.
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En el libro del Apocalipsis, San Juan cuenta que habiendo visto y odo aqu...a sido revelado, se postraba en adoracin a los pies del Angel de Dios (cf

75 Cf. HOLBCK, F., Das Allerheiligste und die Heiligen, Stein a.R. 1986.

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